TagTag pledge: Help us build secure and private social network

tagtag.com/stanimir


Teri Pratchet  

Fantastichna svetlina  
 
 

Terry Pratchett  

The Light Fantastic  
 
 

Slynceto izgriavashe bavno, siakash se chudeshe dali si zasluzhava truda.  

Zapochvashe oshte edin den na Diska, no mnogo postepenno i eto zashto.  

Kogato svetlinata se natykva na silno magichesko pole, tia gubi vsiakakvo chuvstvo za neotlozhnost. Momentalno namaliava skorost. A v sveta na Diska magiiata beshe smushtavashto silna, koeto oznachavashe, che mekata zhylta svetlina na zorata se stichashe po spiashtiia pejzazh kato miluvka na nezhen liubovnik ili, kakto niakoi biha kazali, kato petmez. Spirashe, za da izpylni dolini. Natrupvashe se pred planinski verigi. Kogato stigashe Kori Selesti, visokata deset mili kula ot siv kamyk i zelen led, koiato belezheshe pypa na Diska i beshe domyt na negovite bogove, tia zapochvashe da se trupa na kupishta, dokato naj-nakraia se razbivashe na golemi lenivi i tihi kato kadife cunamita vyrhu tymniia pejzazh otvyd.  

Takava gledka ne mozheshe da se vidi v nikoj drug sviat.  

Razbira se, nikoj ot drugite svetove ne se noseshe iz zvezdniia bezkraj vyrhu gyrbovete na chetiri velikanski slona, koito ot svoia strana biaha stypili vyrhu cherupkata na velikanska kostenurka. Negovoto ime (ili Nejnoto, syglasno drugo edno filosofsko techenie) beshe Velikiia ATuin; toj - ili, kakto bi moglo da byde, tia - niama da ima centralna rolia v tozi razkaz, no zhiznenovazhno za proumiavane na Diska e, che toj - ili tia - e tam, otdolu, pod minite, i morskata tinia, i falshivite vkamenelosti, postaveni tam ot Syzdatel, kojto si niamal po-dobra rabota ot tova da razstrojva arheolozite i da im vnushava glupavi idei.  

Velikiiat ATuin, zvezdnata kostenurka, s koruba zaledena ot zelen metan, nadupchena ot meteorni krateri i iztyrkana ot asteroiden prah. Velikiiat ATuin s ochi kato drevni moreta i mozyk s razmeri na kontinent, prez kojto mislite se dvizhat kato blestiashti lednici. Velikiiat ATuin s golemite bavni pechalni lapi i izlyskanata ot zvezdite cherupka, kojto se byhti prez galakticheskata nosht pod tezhestta na Diska. Goliam kato sveta. Star kato Vremeto. Tyrpeliv kato tuhla.  

Vsyshtnost filosofite greshat. Velikiiat ATuin fakticheski si prekarva chudesno.  

Velikiiat ATuin e edinstvenoto syzdanie v cialata vselena, koeto znae kyde tochno otiva. Razbira se, filosofite ot godini sporiat nakyde mozhe da e trygnal Velikiiat ATuin i chesto iztykvat s trevoga, che mozhe bi nikoga niama da uznaiat.  

Ùe uznaiat sled okolo dva meseca. I togava naistina shte se raztrevozhat...  

Oshte neshto, koeto otdavna trevozhi filosofite s po- razvito vyobrazhenie na Diska, e vyprosyt za pola na Velikiia ATuin i dosta mnogo vreme i usiliia sa izrazhodvani v opiti da se ustanovi kakyv e toj vednyzh zavinagi.  

Mezhdu drugoto, dokato ogromnoto tymno tialo se nosi kato bezkrajna chetka za kosa ot cherupka na kostenurka, poiaviavat se rezultatite ot posledniia im opit.  

Klatushkajki se syvsem nekontroliruemo, se vizhda bronzovata obvivka na " Moshtniia pyteshestvenik", neshto kato neoliten kosmicheski korab, postroen i tlasnat otvyd ryba - ot zhrecite- astronomi ot Krul, kojto udobno e razpolozhen na samiia kraj na sveta i dokazva, kakvoto i da govoriat horata, che naistina syshtestvuva takova neshto kato bezmotoren start.  

V koraba se namira Dvucvetko, pyrviiat turist na Diska. Naposledyk be prekaral niakolko meseca da go izuchava, no sega byrzo go napuskashe po tvyrde slozhni prichini, koito obache biaha svyrzani s opit da izbiaga ot Krul.  

Tozi opit beshe hiliada procenta uspeshen. No, makar po vsichko da lichi, che e mozhe bi i posledniiat turist na Diska, toj se naslazhdava na gledkata.  

Na okolo dve mili nad nego se nosi Rinsuind, magü osnikyt, oblechen v neshto, koeto na Diska minava za skafandyr.  

Predstavete si go kato tezhkovodolazen kostium, izmislen ot hora, koito nikoga ne sa vizhdali more. Predi shest meseca toj beshe edin syvsem obiknoven neuspial magüosnik. Posle se zapozna s Dvucvetko, kojto go nae sreshtu nechuvano vyznagrazhdenie za svoj ekskurzovod i ottogava pochti neprekysnato streliat po nego, terorizirat go, presledvat go, visi ot visoko bez nadezhda za spasenie ili, kakto v segashniia sluchaj, pada ot visoko.  

Toj ne syzercava gledkata, tyj kato dosegashniiat mu zhivot neprekysnato preminava kato na filmova lenta pred ochite mu i prechi. Opitva se da zapomni zashto vinagi, kogato si oblichash skafandyra, ot zhizneno vazhno znachenie e da ne zabravish shlema. Tuk mozhe da se kazhe oshte mnogo, za da se iziasni zashto tezi dvamata izpadat ot sveta i zashto Bagazhyt na Dvucvetko, vidian za posleden pyt, kogato otchaiano se opitval da go sledva na stotici malki kracheta, ne e obiknoven kufar, no takiva vyprosi otnemat vreme i poveche usiliia, otkolkoto si zasluzhava. Vednyzh naprimer na niakakyv kupon popitali prochutiia filosof Li Tin Uajld "Zashto ste tuk?" i otgovoryt mu otnel tri godini.  

Tova, koeto e mnogo po-vazhno e edno sybitie, protichashto visoko gore, mnogo nad ATuin, slonovete i skoropostizhno izdyhvashtiia magü osnik. Samata vremeva i prostranstvena tykan vseki moment shte byde napyhana v izstiskvachkata za drehi.  
 
 
 
 

Vyzduhyt beshe mazen ot harakternoto useshtane za magiia i parliv ot dima na seeshti, napraveni ot cheren vosyk, chijto tochen proizhod edin mydyr chovek ne bi se interesuval da uznae.  

Imashe neshto mnogo stranno v tazi staia, dylboko v mazite na Nevidimiia Universitet, naj- renomiraniia kolezh po magiia na Diska. Pyrvo na pyrvo, kato che li syshtestvuvaha tvyrde mnogo izmereniia, ne syvsem vidimi, trepkashti izvyn, no dosami zritelnoto pole.  

Stenite biaha pokriti s okultni simvoli, a po goliamata chast ot poda se zaemashe ot Osmokratniia Pechat na Statukvoto, za kojto v magicheskite krygove edinodushno se priemashe, che ima cialata vyzpirashta sila na dobre nasocheno parche tuhla. Edinstvenata mebel beshe analoj ot tymno dyrvo, izriazan vyv formata na ptica - e, chestno kazano, vyv formata na pernato syshtestvo, koeto e naj-dobre da ne se razglezhda mnogo podrobno - a vyrhu analoia, privyrzana kym nego s tezhka veriga, cialata v katinari, lezheshe kniga.  

Goliama, no ne osobeno vnushitelna kniga. Drugi knigi v bibliotekite na Universiteta imaha korici, inkrustirani s redki skypocenni kamyni i ocharovatelno dyrvo, ili pyk podvyrzani s drakonova kozha. Tazi beshe samo ot edna dosta dripava kozha. Prilichashe na onezi knigi. koito v bibliotechnite katalozi se opisvat kato "leko oryfani", makar che bi bilo po- chestno da se priznae, che izglezhdashe kato da e bila odrana, izkormena, a mozhe bi i sdyvkana. Metalnite zakopchalki ia dyrzhaha zatvorena. Te ne biaha ukraseni, a samo mnogo tezhki - kato verigata, koiato ne tolkova prikrepiashe knigata kym analoia, kolkoto ia zadyrzhashe tam.  

Kato da biaha izraboteni ot niakoj, kojto e imal predvid syvsem opredelena cel i kojto prez po- goliamata chast ot zhivota si e pravil trenirovychni hamuti za slonove.  

Vyzduhyt se sgysti i zavihri. Stranicite na knigata zapochnaha da se gynat syvsem uzhasno i niakak predumishleno, a izmezhdu im se razlia sinia svetlina. Tishinata na staiata se strupa navytre kato iumruk, kojto bavno se sviva.  

Polovin duzina magü osnici po noshtni rizi se reduvaha da nadnichat prez malkata reshetka na vratata. Nito edin magüosnik ne mozhe da spi, kogato se sluchi takova neshto - natrupvaneto na surova magiia se nadigashe iz vselenata kato priliv.  

- Taka - kaza niakakyv glas. - Kakvo stava tuk? I zashto az ne sym povikan?  

Galdyr Uedyruaks, Vyrhoven Velik Zaklinatel na Ordena na Srebyrnata Zvezda, Imperski Povelitel na Sveshteniia Zhezyl, Ipsisimus na osmo nivo i 304-ti Kancler na Nevidimiia Universitet, ne beshe prosto edna vnushitelna gledka, dazhe v chervenata si noshtna riza s rychno izbrodirani misticheski runi, dazhe s dylgata si shapka s piskiul na glavata, dazhe i sys smeshnoto si sveshtniche v ryka. Pochti beshe uspial da izglezhda dobre dazhe i s puhkavite si pantofki s pomponi.  

Shest uplasheni lica se obyrnaha kym nego.  

- Y, y, vie biahte povikan, poveliteliu - kaza edin ot podmagüosnicite. - Zatova ste tuk - dobavi usluzhlivo.  

- Iskam da kazha, zashto ne sym bil povikan predi? - ozybi se Galdyr, propraviajki si pyt kym reshetkata.  

- Y, y, predi kogo, poveliteliu? - kaza magüosnikyt.  

Galdyr go izgleda svirepo i hvyrli byrz pogled prez reshetkata.  

Vyzduhyt v staiata sega blesteshe ot malki iskri, poluchavashti se pri izgarianeto na prashinkite v potoka ot surova magiia. Pechatyt na Statukvoto zapochvashe da se pokriva s mehuri i da se podgyva po kraishtata.  

Vyprosnata kniga se narichashe Oktavo i syvsem ochevidno e, che ne beshe obiknovena kniga.  

Ima, razbira se, mnogo prochuti magicheski knigi. Niakoi mozhe da spomenat " Nekrotelikomnikon&qu ot;, sys stranici ot drevna gushterova kozha; drugi biha posochili "Da izlezesh Okolo Edinadeset i Neshto", napisana ot misteriozna i myrzeliva Lamicheska sekta; niakoi biha mogli da si spomniat, che " Magicheskiiat traktat po blyskane na koli" uzh sydyrzha edinstvenata originalna shega vyv vselenata. No te vsichki sa broshurki v sravnenie s Oktavo, koiato predpolaga se, Syzdateliat na Vselenata zabravil - s harakternata si razseianost - malko sled kato zavyrshil naj-velikata si tvorba.  

Osemte magii, zatvoreni v stranicite j, vodeha taen i slozhen samostoiatelen zhivot i vsepriznato beshe, che...  

Kakto se vzirashe v razbunenata staia, Galdyr sbyrchi chelo. Razbira se, tam biaha ostanali samo sedem magii. Niakakyv mlad idiot, student po magü osnichestvo edin den kradeshkom beshe nadniknal v knigata i edna ot magiite izbiagala i se nastanila v mozyka mu. Nikoj ne beshe uspial da razbere napylno kak stana tova. Kak mu beshe imeto? Uinsuond?  

Oktarinovi i purpurni iskri probliasvaha po koricite na knigata. Tynkoto vylmo dim se zaizviva nad analoia i tezhkite metalni zakliuchalki, koito dyrzhaha knigata zatvorena, vidimo zapochnaha da se obtiagat.  

- Zashto magiite sa tolkova nespokojni? - popita edin ot po- mladite magüosnici.  

Galdyr vdigna ramene. Ne mozheshe da go pokazhe, razbira se, no zapochvashe naistina da se bezpokoi. Kato opiten magü osnik ot osmo nivo, toj vizhdashe poluvyobrazhaemite formi, koito se poiaviavaha za moment vyv vibrirashtiia vyzduh, kato mameha i podkanvaha. Pochti taka, kakto komari se poiaviavat predi grymotevichna buria, dejstvitelno tezhki natrupvaniia na magiia vinagi privlichat syzdaniia ot haotichnite Zandanni Izmereniia - zloveshti Syzdaniia, celite v sliunka i s razmesteni organi, vechno tyrseshti proluka, prez koiato biha mogli da se promyknat v sveta na horata*.  

[* Niama da gi opisvame, tyj kato dazhe i naj-hubavite ot tiah prilichat na potomstvo na oktopod i velosiped. Dobre izvestno e, che tvari ot neprivlekatelni vseleni vinagi tyrsiat da vliazat v tazi, koiato za tiah predstavliava psihichniia ekvivalent na miasto udobno otkym transport i blizo do magazinite.]  

Tova triabvashe da se spre.  

- Ùe mi triabva dobrovolec - kaza tvyrdo. Nastypi vnezapna tishina. Edinstveniiat shum ideshe izzad vratata. Beshe zloveshtiia tih zvuk na metal, kojto se kysa pri opyn.  

- Mnogo dobre togava - kaza. - V takyv sluchaj shte mi triabvat srebyrni pinseti, okolo dva litra koteshka kryv, malyk kamshik i stol...  

Kazvat, che obratnoto na shuma e tishinata. Tova ne e viarno. Tishinata e samo otsystvie na shum. Tishinata bi bila uzhasna giurultiia v sravnenie s vnezapnata tiha imploziia na bezshumie, koiato udari magüosnicite s cialata sila na eksplodirashto gluharkovo puhche.  

Debel stylb iskriashta svetlina izskochi ot knigata, udari tavana sys struia plamyk i izchezna.  

Galdyr vtrencheno se vzirashe v dupkata, bez da obryshta vnimanie na svoiata tleeshta tuk-tam brada. Posochi dramatichno.  

- Kym gornite mazeta! - izvika i zaskacha nagore po kamennite stylbi. S shliapashti chehli i izduvashti se noshtni rizi ostanalite magü osnici go posledvaha, kato padaha edin vryz drug v stremezha na vseki da byde posleden. Vypreki tova vsichki pristignaha navreme, za da vidiat kak ognenoto kylbo s okultna mosht izchezva v tavana na gornata staia.  

- Y! - kaza naj- mladiiat magüosnik i posochi poda.  

Staiata beshe chast ot bibliotekata, dokato magiiata ne ia beshe pronizala, nasilstveno prestrukturirajki veroiatnostni chastici na vsichko po pytia si. I taka, razumno beshe da se predpolozhi, che malkite purpurni tritoncheta sa bili chasti ot poda, a ananasoviia krem mozhe niakoga da e bil knigi. A niakolko ot magü osnicite po-kysno se zakleha, che malkiiat pechalen orangutan, sednal sred vsichko tova, mnogo prilichal na glavniia bibliotekar. Galdyr se vtrenchi nagore.  

- Kym kuhniata! - proreva, kato gazeshe iz krema kym sledvashtoto stylbishte.  

Nikoj nikoga ne uzna v kakvo be prevyrnata goliamata chugunena gotvarska pechka, tyj kato tia be syborila edna ot stenite i be uspiala da izbiaga predi grupichkata roshavi magüosnici s bezumni ochi da nahyltat v staiata. Gotvachyt specialist po zelenchuci beshe nameren mnogo po- kysno, skrit v kazana za supi i lomoteshe neiasnotii kato: " Kokalchetata! Uzhasnite kokalcheta!" Poslednite tynki strujki magiia, veche niakak pozabaveni, izchezvaha v tavana.  

- Kym Goliamata Zala!  

Stylbite tuk biaha mnogo po-shiroki i po-dobre osveteni. Zadyhani i s aromat na ananas, po iakite magüosnici biaha veche gore, kogato ognenoto kylbo dostigna sredata na ogromnata provetriva staia, koiato predstavliavashe glavnata zala na Universiteta. To viseshe nepodvizhno; samo ot vreme na vreme neshto po povyrhnostta mu se izduvashe i fyshteshe.  

Magüosnicite pushat, kakto vsichki znaiat. Tova mozhe bi obiasniava hora ot kovchezhni kashlici i zybopilni hripteniia, koito izbuhvaha zad Galdyr, dokato posledniiat se opitvashe da oceni polozhenieto i se chudeshe dali ne go e prekaleno strah, za da si potyrsi skrivalishte. Toj sgrabchi edin izplashen student.  

- Nameri mi gledateli, dalekogledateli, gadateli i vytregledateli! - izlaia. - Iskam tova da se prouchi.  

Neshto se oformiashe vytre v ognenoto kylbo. Galdyr zasenchi ochi i se vzria v neshtoto, oformiashto se pred nego. Ne mozheshe da ima symnenie. Beshe vselenata.  

Toj beshe syvsem siguren v tova, tyj kato v kabineta si imashe nein model, kojto po vseobshto priznanie be dalech po-vnushitelen ot dejstvitelnostta. Vyzmozhnostite, predlagani ot drebnite perli i srebyrniia filigran, napylno biha obyrkali Syzdatelia. No mynichkata vselena v ognenoto kylbo beshe obezpokoitelno... ami-i, istinska. Edinstvenoto, koeto j lipsvashe, beshe cviat. Cialata beshe ot prozirna biala mygla.  

Eto go Velikiiat ATuin, chetirite slona i samiiat Disk. Ot tozi ygyl Galdyr ne vizhdashe dobre povyrhnostta, no s hladna uverenost znaeshe, che shte byde absoliutno tochno modelirana. Makar che edva-edva veche razlichavashe miniatiurnoto kopie na Kori Selesti, na chijto absoliuten vryh zhiveeha svadlivite i niakak burzhoazni bogove na sveta v palat ot mramor, alabastyr i tristajni apartamenti s moket, kojto te biaha narekli Dunmanifestin.  

Vsichki grazhdani na Diska s niakakvi pretencii za kultura postoianno se drazneha, che gi upravliavat bogove, chiiato predstava za vyzvisheno artistichno prezhiviavane syvpadashe s melodichniia zvynec za vrata.  

Malkata vselena- embrion se zadvizhi bavno, naklaniajki se... Galdyr se opita da izkreshti, no glasyt mu otkaza da izleze. Bavno, no s neudyrzhima sila na eksploziia, formata se razshiriavashe.  

Toj nabliudavashe s uzhas, posle s udivlenie, kak tia premina prez nego leko kato misyl. Protegna ryka i zagleda kak bledite prizrachni skalni plastove se stichat prez prystite mu v dejno mylchanie.  

Velikiiat ATuin beshe veche potynal mirno pod nivoto na poda, po-goliam ot kyshta.  

Magüosnicite zad Galdyr biaha potynali do krysta v moreta. Korab po-malyk ot naprystnik za moment privleche pogleda na Galdyr, no dvizhenieto byrzo go otnese prez stenite i otvyd tiah.  

- Kym pokriva! - uspia da kazhe, sochejki treperesht pryst kym nebeto.  

Tezi ot magü osnicite, na koito beshe ostanalo dostatychno sivo veshtestvo, za da syobraziat i dostatychno vyzduh, za da tichat, go posledvaha, prepuskajki sred kontinenti, koito plavno se steleha prez solidnata kamenna stena.  

Beshe tiha nosht, obagrena ot nablizhavashtata zora. Syrpovidna luna tykmo zaliazvashe. Ankh-Morpork, naj- golemiiat grad v zemite okolo Krygloto more, speshe.  

Tova tvyrdenie v dejstvitelnost ne e viarno. Ot edna strana, onezi chasti na grada, chiito zhiteli se zanimavaha naprimer, s tyrgoviia sys zelenchuci, podkovavane na kone, gravirane na iziashtni malki ornamenti ot nefrit, obmen na pari i pravene na masi, obshto vzeto spiaha. S izkliuchenie na stradashtite ot bezsynie. Ili na oniia, koito biaha stanali, kakto se sluchva, da otidat do toaletnata. Ot druga strana, mnogo ot ne taka hrisimite zhiteli biaha napylno budni i, naprimer, se katereha prez prozorci, koito ne biaha tehni, preriazvaha gyrla, napadaha se i se obiraha edin drug, slushaha shumna muzika v zadimeni mazeta i obshto vzeto si prekarvaha mnogo po-got. No povecheto zhivotni spiaha, s izkliuchenie na plyhovete. Syshto i prilepite, razbira se. Ùo se otnasia do nasekomite...  

Vyprosyt e, che opisatelnata literatura mnogo riadko e syvsem tochna i po vreme na caruvaneto na Olaf Kuimbli II kato Patricij na Ankh biaha prokarani niakoi zakoni s reshimostta da se prekratiat neshta ot toia sort i da se vyvede pravdivost v reportazhite. Taka, ako v edna legenda se kazva za prochut geroj, che "vsichki hora slaveli negovata iunachnost", vseki mislesht za zhivota si bard bi dobavil nezabavno "s izkliuchenie na niakoi hora ot rodnoto mu selo, koito go misleli za lyzhec, i dosta mnogo drugi hora, koito izobshto ne bili go i chuvali". Poetichnoto sravnenie striktno se ogranichavashe v tvyrdeniia kato: "mogyshtiiat mu zhrebec beshe byrzohoden kato viatyra v edin sravnitelno tih den, da rechem sila na viatyra Treta Stepen", a vsiakakvi mygliavi prikazki za vyzliublena s lice, koeto spuska na voda hiliada koraba bi triabvalo da bydat podkrepiani ot dokazatelstva, che obektyt na zhelanieto naistina prilicha na butilka shampansko.  

Kuimbli naj-nakraia bil ubit ot razdraznen poet po vreme na edin eksperiment, proveden v palata, za da se dokazhe osporvanata tochnost na pogovorkata - "Peroto e po- silno ot sabiata", koiato posle v negova pamet bila popravena da vkliuchva frazata "samo ako sabiata e mnogo malka, a peroto mnogo ostro".  

I taka. Priblizitelno shestdeset i sedem, mozhe bi shestdeset i osem procenta ot grada spiaha. Ne che ostanalite grazhdani, promykvashti se tuk- tam v procesa na obshto vzeto nezakonnite si zanimaniia, zabeliazvaha kak blediiat priliv priizhda po ulicite. Samo magüosnicite, sviknali da vizhdat nevidimoto, go nabliudavaha kak se peni prez dalechnite polia.  

Diskyt, ponezhe e plosyk, niama istinski horizont. Razni avantiuristichno nastroeni moriaci sys stranni idei, porodeni ot tvyrde dylgoto vzirane v iajca ili portokali, koito trygvaha za antipodite, skoro nauchavaha, che prichinata dalechnite korabi poniakoga da izglezhdat kato da izchezvat ottatyk kraia na sveta beshe tazi, che te naistina izchezvaha ottatyk kraia na sveta.  

No vse pak i za vzora na Galdyr syshtestvuvashe predel v tozi mygliav i prashen vyzduh. Toj pogledna nagore. Visoko nad Universiteta se izdigashe mrachnata drevna Kula na Izkustvoto, priznata za naj-starata sgrada vyrhu Diska s prochutata si vita stylba ot osem hiliadi osemstotin i osem stypala. Ot nejniia nazyben pokriv, svyrtalishte na garvani i vodonalivnici s obezpokoitelno bditelni kamenni mucuni, edin magü osnik bi mogyl da obhvane s pogled vsichko do samiia kraj na Diska. Sled kato mu svyrshat desette i neshto minuti uzhasno kashliane, razbira se.  

- Povraga - izlomoti. - Kakva v kraia na kraishtata mi e polzata, che sym mag osnik? Aviento, tesalos! Ùe letia! Kym men, duhove na vyzduha i tymninata!  

Prostria vyzlesta ryka i posochi kym otlomka ot rushasht se parapet. Izpod nikotinenozhyltite mu nokti izleze oktarinov ogyn i izbuhna v poruteniia kamyk daleche nad nego.  

Toj se sruti. Po silata na precizno kalkuliranata razmiana na skorosti Galdyr se izdigna s razviavashta se okolo kokalestite mu kraka riza. Vse po-visoko i po- visoko se vyznasiashe, fuchejki prez bledata svetlina kato, kato - e, dobre, kato vyzrasten, no silen magüosnik, kojto se izstrelva nagore ot ekspertno pricelen pryst vyrhu veznite na vselenata. Prizemi se v kup stari gnezda, vyzstanovi ravnovesie i se vzria nadolu kym glavozamajvashtata kartina na zazoriavaneto vyrhu Diska.  

Po tova vreme ot dylgata godina Krygloto more beshe pochti otkym zalez slynce spriamo Kori Selesti i kogato dnevnata svetlina se razlia po zemite okolo Ankh-Morpork, siankata na planinata se vriaza sred pejzazha kato strelkata na Bozhiia slynchev chasovnik, no otkym noshtnata strana, nadprevarvajki se s bavnata svetlina kym kraia na sveta, prodylzhavashe da se nadiga strujka biala mygla. Chu pukot ot suhi sychki zad sebe si. Obyrna se i vidia Imper Trajmyn, vtori po rang v Ordena, edinstveniiat osven nego, kojto beshe izdyrzhal na izpitanieto.  

Za momenta Galdnyr ne mu obyrna vnimanie, samo si napomni da se dyrzhi zdravo za kamenniia pervaz i da usili lichnite si zaklinaniia za zashtita. Povishenieto v rang idvashe bavno v tazi profesiia, koiato po tradiciia dariava dylyg zhivot i se smiatashe, che mladite magüosnici chesto tyrsiat da naprednat, vyzpolzvajki se ot izstinaloto miasto na niakoj trup, kato pyrvo se otyrvat ot zaemashtiia go. Osven tova, imashe neshto obezpokoitelno v mladiia Trajmyn. Ne pusheshe, pieshe samo prevarena voda, a i Galdyr s uzhas podozirashe, che e umen. Ne se usmihvashe dostatychno chesto, obichashe cifrite i onzi vid organizacionni shemi, koito pokazvat mnogo kvadratcheta sys strelki, socheshti kym drugi kvadratcheta. S edna duma, beshe ot oniia, deto mozheha da izpolzuvat dumata "personal", i to na miasto.  

Cialata vidima chast ot Diska veche be pokrita s blestiashta biala kozha, koiato j beshe tochno po miarka. Galdyr pogledna kym sobstvenite si ryce i vidia, che sa pokriti s bleda mrezha ot lyskavi nishki, koito sledvaha vsiako negovo dvizhenie.  

Razpozna tozi tip magiia. Beshe ia izpolzuval predi. No negovata beshe v po-malyk mashtab - v mnogo po-malyk.  

- Tova e magiia za Promiana - kaza Trajmyn. - Celiiat sviat se promenia v momenta.  

Niakoi hora, pomisli si mrachno Galdyr, shtiaha da imat blagoprilichieto da slozhat vyzklicatelen znak na kraia na tvyrdenie ot tozi rod.  

Chu se zvuk, vyzmozhno naj- slabiiat ot chistite tonove, visok i ostyr, kato pukvane na mishe syrce.  

- Kakvo beshe tova? - popita Galdyr.  

Trajmyn virna glava.  

- Do diez, mislia - otvyrna.  

Galdyr ne kaza nishto. Lyskavata belota beshe izcheznala i pyrvite zvuci na probuzhdashtiia se grad pochnaha da se procezhdat nagore kym dvamata magü osnici. Vsichko izglezhdashe syvsem syshtoto, kakto predi. Nima celiiat tozi trud beshe samo i samo neshtata da si ostanat syshtite?  

Toj potupa razseiano dzhobovete na rizata si i naj-nakraia nameri tova koeto tyrseshe, zad uhoto si. Pyhna vlazhniia fas v ustata si, izvika mistichen ogyn izmezhdu prystite si i silno si drypna ot zhalkata papirosa, dokato pred ochite mu zaigraha sini plamycheta. Izkashlia se edin- dva pyti. Beshe se zamislil naistina dylboko. Opitvashe se da si spomni dali niakoj ot bogovete ne mu dylzhi niakakva usluga.  
 
 
 
 

Vsyshtnost bogovete ne po-malko ot magü osnicite biaha ozadacheni ot vsichko tova, no biaha bezsilni da napraviat kakvoto i da bilo, a osven tova biaha zaeti v prodylzhilata ciala vechnost bitka s Ledenite Velikani, koito biaha otkazali da vyrnat kosachkata za livadi.  

Vse pak, niakakvo obiasnenie na tova kakvo naistina se beshe sluchilo, bi moglo da se nameri vyv fakta, che Rinsuind, chijto izminal zhivot tykmo beshe stignal do edin interesen moment kogato beshe petnadesetgodishen, izvednyzh otkri, che v kraia na kraishtata ne umira, a visi s glavata nadolu na niakakyv bor.  

Sleze lesno, padajki nekontroliruemo ot klon na klon, dokato se prizemi na glavata si v kupchina borovi iglichki, kydeto polezha, mychejki se da si poeme dyh s misylta kakvo ne bi dal samo i samo da beshe po-dobyr chovek. Niakyde, siguren beshe, triabvashe da ima napylno logichna vryzka. V edin mig na chovek mu se sluchva da umira, sled kato e padnal ot ryba na sveta, a v sledvashtiia - visi nadolu s glavata na niakakvo dyrvo.  

Kakto vinagi stavashe v takiva momenti, Magiiata se nadigna v mozyka mu.  

Prepodavatelite na Rinsuind edinodushno biaha zakliuchili, che toj e roden magü osnik tolkova, kolkoto ribite sa rodeni alpinisti. Veroiatno i inache shtiaha da go izhvyrliat ot Nevidimiia Universitet - ne mozheshe da zapomni magiite i ot pusheneto mu stavashe losho - no tova, koeto naistina mu prichini nepriiatnosti, beshe glupostta mu da se promykne v staiata na okovanata s verigi Oktavo i da ia otvori. Osven tova nepriiatnostite se uvelichiha oshte poveche ot fakta, che nikoj ne mozha da proumee kak taka vsichki katinari vremenno se biaha otkliuchili.  

Magiiata ne beshe pridirchiv kvartirant. Samo si krotuvashe kato stara zhaba na dynoto na blatoto. Vinagi obache, kogato Rinsuind se chuvstvashe naistina umoren ili mnogo uplashen, tia se opitvashe da go nakara da ia kazhe. Nikoj ne znaeshe kakvo bi stanalo, ako edna ot Osemte Veliki Magii se kazhe samostoiatelno, no se smiatashe, che naj-dobroto miasto za nabliudenie na efekta bi bila sledvashtata vselena.  

Tova beshe stranna misyl za chovek, legnal v kup borovi iglichki sled kato toku-shto e padal ot ryba na sveta, no na Rinsuind mu se stori, che magiiata iska toj da ostane zhiv.  

- Ustrojva me - pomisli si.  

Nadigna se i pogledna dyrvetata. Rinsuind beshe gradski magüosnik i makar da syznavashe, che ima razliki mezhdu otdelnite vidove dyrveta, po koito tehnite naj- blizki rodnini gi razpoznavat, edinstvenoto neshto, koeto znaeshe sys sigurnost beshe, che v zemiata e pyhnat onzi kraj, po kojto niama lista. Dyrvetata biaha tvyrde mnogo, nabodeni bez absoliutno nikakvo chuvstvo za red. Tuk ne beshe meteno ot vekove.  

Spomni si, che imashe neshto takova, deto mozhesh la razberesh kyde si po tova ot koia strana na dyrvoto raste myh. Po tezi dyrveta myhyt beshe navsiakyde, a syshto i dyrveni bradavici i razkekercheni stari kloni. Ako dyrvetata biaha hora, tiia shtiaha da sediat v liuleeshti se stolove.  

Rinsuind ritna naj- blizkoto. S bezpogreshna tochnost to go udari s edin zhelyd. Toj kaza " oh". Dyrvoto, s glas kato pri otvarianeto na mnogo stara vrata, kaza "Taka ti se pada".  

Nastypi dylgo mylchanie.  

Posle Rinsuind popita:  

- Ti li kaza tova?  

- Da.  

- I tova li?  

- Da.  

- Aha - pozamisli se. Posle popita: - Izvinete, bihte li mogli sluchajno da mi kazhete kak da izliaza ot gorata?  

- Ne. Ne sym ot mnogo podvizhnite - kaza dyrvoto.  

- Maj tuk mozhesh da puknesh ot skuka, a? - pode Rinsuind.  

- Ne bih mogyl da znam. Nikoga ne sym bil nishto drugo - otvyrna dyrvoto.  

Rinsuind go ogleda po-vnimatelno. Izglezhdashe syvsem kato drugite dyrveta, koito beshe vizhdal.  

- Magichesko li si? - popita.  

- Nikoj ne mi e kazal - reche dyrvoto. - Predpolagam.  

Rinsuind se zamisli. Ne e vyzmozhno da govoria s dyrvo. Ako govoreh s dyrvo, shtiah da sym lud, a az ne sym lud, taka che dyrvetata ne mogat da govoriat.  

- Dovizhdane - otseche tvyrdo.  

- Ej, ne si otivaj - pochna dyrvoto, no posle osyzna kolko beznadezhdno e vsichko tova. Pogledna kak Rinsuind se otdalechava zalitajki prez hrastite i se zahvana da useshta slynceto vyrhu listata si, bylbukaneto i klokocheneto na vodata v korenite si i samiia priliv i otliv na sokovete si v otgovor na estestvenoto pritegliane na slynceto i lunata. Da puknesh, misleshe si. Ama che stranna duma. Na dyrvetata im se sluchvashe da pukat, razbira se, osobeno pri buria, no mislia, che ne tova se opitvashe da kazhe toj. I drugo: " Mozhesh li dejstvitelno da bydesh neshto drugo?"  

Vsyshtnost Rinsuind nikoga ne razgovaria otnovo tochno s tova dyrvo, no ot kratkiia im razgovor, to razvi osnovite na pyrvata dyrvesna religiia, koiato sled vreme zavladia gorite po sveta. Tia propoviadvashe slednoto: dyrvo, koeto e dobro dyrvo i vodi chist, blagoprilichen i vyzproizveden zhivot, mozhe da byde uvereno, che shte vyzkrysne sled smyrtta si. Ako e bilo naistina mnogo dobro, nakraia shte se prerodi v pet hiliadi rolki toaletna hartiia.  

Na niakolko mili ot nego Dvucvetko syshto se syvzemashe ot iznenadata, che otnovo se e ozoval vyrhu Diska. Beshe vyzsednal korpusa na " Moshtniia pyteshestvenik", kojto s bylbukane postepenno potyvashe v tymnite vodi na ogromno ezero, zaobikoleno ot dyrveta.  

Stranno, toj ne beshe osobeno obezpokoen. Dvucvetko beshe turist, pyrviia po roda si evoliuiral vyrhu Diska i v osnovata na samoto mu syshtestvuvane se koreneshe nepoklatimata uverenost, che nishto losho ne mozhe da mu se sluchi v dejstvitelnost, tyj kato ne uchastva v nego; toj viarvashe syshto taka, che vseki e v systoianie da razbere vsichko, koeto mu kazva, ako samo mu govori visoko i bavno, che na horata obshto vzeto mozhesh da se doverish i che vsichko mozhe da se opravi mezhdu dobronamereni hora, stiga samo da dejstvat razumno.  

Na pryv pogled, tova mu davashe shansove za oceliavane malko po-malki ot tezi na sapunena heringa, da rechem, no Rinsuind s udivlenie zabeliaza, che izglezhda efektyt beshe obraten i pylnata bezchuvstvenost na malkoto choveche kym opasnosti ot vsiakakyv rod niakak dotolkova gi obezkurazhava, che te se otkazvat i se mahat.  

Opasnostta prosto da se udavi niamashe nikakvi shansove. Dvucvetko beshe napylno uveren, che v edno dobre organizirano obshtestvo ne biha ostavili horata da se daviat toku tyj.  

Malko obache go glozhdeshe misylta kyde li mozhe da se e dianal Bagazha mu. No se uteshi sys syznanieto, che toj e ot mydro krushovo dyrvo i bi sledvalo da e dostatychno inteligenten da se pogrizhi za sebe si...  

V druga edna chast ot gorata pyk, mlad shaman preminavashe osobeno vazhen etap ot obuchenieto si.  

Beshe ial ot sveshtenata mishemorka, beshe pushil svetena rizoma, grizhlivo be schukal na prah i be pyhnal vyv vsichkite si otvyrstiia mistichnata gyba i sega, sednal po turski pod edin bor, se sysredotochavashe pyrvo za da ustanovi kontakt s neobiknovenite i chudni tajni v syrceto na Bitieto, no glavno, za da ne se otvinti i otleti vryhnata chast na glavata mu. Sini chetiristranni triygylnici se vyrtiaha pred ochite mu. Ot vreme na vreme se usmihvashe mnogoznachitelno na neznachitelni neshta i otronvashe po edno "Au" i "Pfu".  

Vyzduhyt se razmyrda i stana tova, koeto toj po-kysno opisa kato "Neshto kato eksploziia, samo che nazad, nali razbirate?" i vnezapno tam, kydeto predi niamashe nishto, se poiavi goliam ochukan dyrven sandyk.  

Toj se prizemi tezhko vyrhu shumata, spusna desetki malki kracheta i se izvyrna tromavo da pogledne kym shamana. Toest, ne che imashe lice, no dori i prez mitologicheskata mygla, shamanyt s uzhas syznavashe, che go gleda. I to ne s dobro oko. Udivitelno e kolko zlobni mogat da bydat edna kliuchalka i niakolko dupki ot chep.  

Za negovo silno oblekchenie sandykyt niakak si vyrveshkom povdigna ramene i se ponese v lek galop mezhdu dyrvetata.  

Sys svryhchoveshko usilie shamanyt si pripomni pravilnata posledovatelnost ot dvizheniia za izpraviane i dori uspia da napravi niakolko krachki predi da pogledne nadolu i da se otkazhe, poradi tova che mu se biaha svyrshili krakata.  

Mezhduvremenno, Rinsuind beshe nameril pytekata. Tia neprekysnato se vieshe nasam-natam i kyde po-shtastliv shteshe da e ako beshe kaldyrymena, no sledvajki ia, pone imashe kakvo da pravi. Niakolko dyrveta se opitaha da go zagovoriat, no Rinsuind beshe pochti siguren, che tova ne e normalno povedenie za dyrveta i ne im obyrna vnimanie.  

Deniat porastna. Ne se chuvashe drug shum osven zhuzheneto na otvratitelni malki zhileshti nasekomi, sluchajnoto izpukvane na schupen klon i shepota na dyrvetata, koito obsyzhdaha religiiata i problemite s katerichkite. Rinsuind zapochna da se chuvstva mnogo samoten. Toj si predstavi kak ostava da zhivee zavinagi v gorata, kak spi vyrhu shumata i se hrani... i se hrani s... s kakvoto tam se namira za iadene v gorite. Dyrveta, misleshe si, i iadki, i gorski plodove. Ùe triabva da...  

- Rinsuind!  

Nasreshta mu po pytekata se zadade Dvucvetko vir voda, no zasiial ot shtastie. Bagazhyt se tytreshe podire mu (vsichko napraveno ot takova dyrvo vinagi sledva sobstvenika si navsiakyde; chesto sa go izpolzvali za napravata na bagazha ili pogrebalnite ceremonii na mnogo bogati umreli care, koito iskali da sa sigurni, che shte zapochnat noviia zhivot v otvydnoto s chisto belüo).  

Rinsuind vyzdyhna. Do tozi moment si beshe vyobraziaval, che niama kak deniat da trygne po-zle.  

Zavalia osobeno mokyr i studen dyzhd. Rinsuind i Dvucvetko sediaha pod edno dyrvo i go gledaha.  

- Rinsuind?  

- M... m...?  

- Zashto sme tuk?  

- Ami niakoi kazvat, che Syzdateliat na Vselenata napravil Diska i vsichko vyrhu nego, drugi, che tova e mnogo obyrkana istoriia, v koiato sa zameseni testisite na Nebesniia Bog i mliakoto na Nebesnata Krava, a drugi dori tvyrdiat, che vsichki nie sme samo rezultat ot vseobshtoto sluchajno natrupvane na veroiatnostni chastici. No ako iskash da popitam zashto sme tuk vmesto da padame ot Diska, niamam ni naj-malka predstava. Sigurno vsichko e niakakva gadna greshka.  

- Aha. Mislish li, che ima neshto za iadene v tazi gora?  

- Da - kaza gorchivo magüosnikyt, - nie.  

- Imam zhelydi, ako iskate - kaza dyrvoto usluzhlivo.  

Izvestno vreme posediaha vyv vlazhno mylchanie.  

- Rinsuind, dyrvoto kaza...  

- Dyrvetata ne govoriat - sriaza go Rinsuind, mnogo e vazhno da se pomni tova.  

- No ti toku-shto chu...  

Rinsuind vyzdyhna.  

- Vizh kakvo. Vsichko se svezhda do prosta biologiia, nali taka? Ako shte govorish, triabvat ti syotvetnite organi, kato beli drobove, ustni i, i...  

- Glasni struni - kaza dyrvoto.  

- Da de, imenno - reche Rinsuind. Mlykna i se zagleda mrachno v dyzhda.  

- A az si misleh, che magüosnicite znaiat vsichko za dyrvetata, gorskata grana i tiam podobni - v glasa na Dvucvetko prozvucha uprek. Mnogo riadko neshto v glasa mu davashe da se razbere, che ne smiata Rinsuind za velikolepen charodeec i magü osnikyt podskochi.  

- Znam, znam - reche grubo.  

- Togava kakyv vid dyrvo e tova? - popita turistyt.  

Rinsuind pogledna nagore.  

- Buk - otseche.  

- Fakticheski... - pochna dyrvoto, no vednaga mlykna. Beshe ulovilo pogleda na Rinsuind.  

- Tezi neshta tam gore prilichat na dybovi zhelydi - usymni se Dvucvetko.  

- Da, taka e, tova e sesilnata ili oshte heptokarpicheska raznovidnost - kaza Rinsuind. - Plodovete dejstvitelno mnogo prilichat na dybovi zhelydi. Prakticheski mogat da zabludiat vsekigo.  

- Glej ti - vyzklikna Dvucvetko, - ami kakyv e onzi hrast ej tam, togava?  

- Leska.  

- No po nego ima bodli i cherveni borovinki!  

- E i? - strogo kaza Rinsuind i go izgleda svirepo.  

Dvucvetko se predade pryv.  

- A, nishto - kaza otstypchivo. - Sigurno sa me informirali greshno.  

- Tochno taka.  

- No pod nego ima niakakvi golemi gybi. Mogat li da se iadat?  

Rinsuind predpazlivo gi ogleda. Naistina biaha mnogo golemi i shapkite im biaha na beli i cherveni petna. Po-tochno biaha ot sort, kojto mestniiat shaman (kojto v momenta se namirashe na niakolko mili i se spriiateliavashe s edna skala) obiknoveno iadeshe samo sled kato pyrvo si zavyrzheshe s vyzhe ediniia krak za niakoia skala. Niamashe kak, triabvashe da izleze pod dyzhda da gi ogleda. Kolenichi v shumata i nadnikna pod shapkata. Sled malko proroni edva-edva:  

- Ne, izobshto ne stavat za iadene.  

- Zashto? - izvika Dvucvetko. - Da ne bi zhyltiiat cviat na rybchetata otdolu da ne e kakyvto triabva da byde?  

- Ne, ne e tova...  

- Sigurno brazdite po pynchetata im ne otgovariat togava.  

- Syvsem normalno izglezhdat, vsyshtnost.  

- Shapkite togava. Sigurno cveta im ne e kakto triabva, a? - popita Dvucvetko.  

- Ne sym siguren za tova.  

- E, dobre de, togava zashto da ne mogat da se iadat?  

Rinsuind se izkashlia.  

- Ami zaradi vratichkite i prozorchetata - kaza neshtastno, - vednaga gi izdavat.  
 
 
 
 

Grym se tyrkaliashe iz Nevidimiia Universitet. Dyzhd se leeshe vyrhu pokriva mu i gyrgoreshe prez mucunestite mu vodonalivnici, makar che edin-dva ot po- hitrite biaha ofejkali i se biaha podslonili pod labirinta ot keremidi. Dalech pod pokriva, v Goliamata Zala, osemte naj-mogyshti magüosnika v sveta na Diska se sybraha v osemte vyrha na ceremonialniia oktogram. V dejstvitelnost te mozhe bi ne biaha naj-mogyshtite, no sys sigurnost pritezhavaha ogromni sposobnosti za oceliavane, koeto v magüosnicheskiia sviat na zhestoka konkurenciia beshe pochti edno i syshto. Zad vseki magüosnik osmi rang stoiaha po polovin duzina sedmorangovi, koito se opitvaha da go izbutat i na starshite magü osnici se nalagashe da kultivirat vyprositelno otnoshenie kym, da rechem, skorpioni namereni v leglata im. Edna drevna pogovorka obobshtava: " Kogato na edin magü osnik mu omryzne da tyrsi parcheta styklo v obiada si", se kazva v neia, "znachi mu e omryznal zhivota".  

Naj-stariiat magü osnik, Grejhald Spold ot Drevnite i Syvsem Istinski Mydreci ot Nerazkysaniia Kryg se oblegna tezhko na ukraseniia si zhezyl i tyj reche, kazvajki:  

- Kazhi si prikazkata Uedyruaks, che krakata hich ne me dyrzhat.  

Galdyr, kojto beshe posprial prosto za efekt, go izgleda svirepo.  

- Dobre togava, shte byda kratyk...  

- Tyj te iskam.  

- Vsichki nie sme poiskali napytstviia otnosno sybitiiata ot tazi sutrin. Mozhe li niakoj izmezhdu nas da kazhe, che e poluchil takiva?  

Magüosnicite se poglednaha, bez da se izvryshtat. Nikyde, osven na profsyiuzno sybranie za okazvane na bratska pomosht, ne se sreshta tolkova mnogo vzaimno nedoverie i podozrenie, kakto v sborishte na starshi charodejci. Golata istina obache beshe, che deniat proteche mnogo zle. Obiknoveno spodeliashti informaciia demoni, svikani nabyrzo ot Zandannite Izmereniia, se biaha smutili i boiazlivo se biaha drypnali vmesto da otgovoriat na vyprosa. Magicheskite ogledala se biaha napukali. Kartite misteriozno se biaha prevyrnali v kyscheta prazna hartiia. Kristalnite kylba biaha pomytneli. Dazhe chaenite listcheta, obiknoveno prezirani ot magüosnicite kato lekomisleni i nezasluzhavashti vnimanie, se biaha skupchili na dynoto na chashite i biaha otkazali da se pomrydnat.  

Nakratko, sbranite magüosnici biaha obyrkani. Chu se vseobshto utvyrditelno myrmorene.  

- Sledovatelno, az predlagam shtoto da izvyrshim Rituala na Ashk Ente - izreche Galdyr dramatichno.  

Triabvashe da si priznae, che se be nadiaval na po-dobra reakciia, neshto ot roda na, ami " Ne, samo ne rituala na Ashk Ente! Chovek ne e prednaznachen da se byrka v takiva neshta!" V dejstvitelnost se chu vseobshto odobritelno mrynkane.  

- Dobra ideia.  

- Izglezhda razumno.  

- Karaj da vyrvi togava.  

Leko obezpokoen, toj dade znak na procesiia ot po- vtorostepenni magü osnici, koito vnesoha razlichni magicheski sredstva v zalata. Veche nameknahme, che po tova vreme syshtestvuvashe izvestno razminavane sred magü osnicheskoto bratstvo za tova kak triabva da se praktikuva magiia.  

Osobeno po-mladite magüosnici nikoga ne propuskaha sluchaj da iztyknat, che e vreme magiiata da osyvremeni imidzha si i che vsichki te triabva da prestanat da se tutkat s parchenca vosyk i kosti, a da postaviat cialata rabota na pravilno organizirana osnova, s nauchnoizsledovatels ki programi i tridnevni konferencii v dobri hoteli, kydeto biha mogli da se chetat dokladi sys zaglaviia kato " Syvremenni tendencii pri Vrachuvane s Pryst" ili "Roliata na Byrzohodnite botushi v humannoto obshtestvo".  

Trajmyn, naprimer, naposledyk pochti ne se zanimavashe s magiia, a rykovodeshe Ordena s akuratnostta na piasychen chasovnik, pisheshe kupishta pametni belezhki i dyrzheshe na stenata v ofisa si Goliamo tablo, cialoto v cvetni tochki, flagcheta i linii, koeto nikoj drug ne razbirashe istinski, no koeto izglezhdashe mnogo respektirashto. Drugiiat tip magü osnici smiataha vsichko tova za tresavishten gaz pod naliagane i ne iskaha da imat nishto obshto s niakakyv imidzh, osven ako toj ne e ot vosyk i ne e naboden s shishove.  

Glavite na osemte ordena prinadlezhaha kym posledniia tip, tradicionalisti do edin, i priborite strupani okolo oktograma imaha nedvusmisleno ne- izmishlüotinski, okulten vid. Roga ot oven, cherepi, metalni prinadlezhnosti v stil barok i tezhki sveshti se vizhdaha navsiakyde, vypreki otkritieto na po- mladi magüosnici, che Ritualyt Ashk Ente bi mogyl chudesno da se izvyrshi i samo s tri malki parchenca dyrvo i 4 kub.sm. misha kryv.  

Podgotovkata obiknoveno otnemashe niakolko chasa, no sychetanata mosht na starshite magü osnici ia skysi znachitelno i, sled niakakvi si 40 minuti, Galdyr napevno izreche poslednite dumi na zaklinanieto. Te uvisnaha za malko pred nego predi da se raztvoriat.  

Vyzduhyt v centyra na oktograma probliasna i se sgysti, i izvednyzh se okaza, che sydyrzha visoka tymna figura. Pochti cialata beshe skrita ot cherna mantiia s kachulka i maj taka beshe po- dobre. Dyrzheshe kosa v ednata ryka i chovek ne mozheshe da ne zabelezhi, che tam kydeto bi triabvalo da sa prystite, imashe samo beli kosti.  

Drugata ryka na skeleta dyrzheshe malki parchenca sirene i ananas, nabodeni na prychica.  

- E? - kaza Smyrt s glas, sychetal toplinata i cveta na ajsberg. Toj ulovi vtrenchenite pogledi na magüosnicite i posochi s ochi kym prychicite.  

- IDVAM OT KUPON - dodade neshto kato uprek.  

- O, Syzdanie na Zemiata i Tymata, nij vsinca te zakliname da se otrechesh ot... - zapochna Galdyr s tvyrd zapovednicheski glas.  

Smyrt kimna.  

- DA, DA, TOVA GO ZNAM - kaza. - ZAÙO ME PRIZOVAHTE?  

- Govori se, che vizhdash i minaloto, i bydeshteto - reche Galdyr malko kiselo, tyj kato goliamata rech za zastavianeto i zaklinanieto beshe edna ot liubimite mu i horata kazvaha, che mnogo mu se udava.  

- TOVA E ABSOLIuTNO VIaRNO.  

- Togava mozhe bi shte mozhesh da ni kazhesh. kakvo tochno se sluchi tazi sutrin? - popita Galdyr. Posyvzemajki se, toj dobavi grymko: - Poveliavam ti tova v imeto na AZIMROT, v imeto na TChIKYL, v imeto na...  

- DOBRE DE, DOBRE, IaSEN SI MI - kaza Smyrt. - KAKVO TOChNO ISKATE DA ZNAETE? TVYRDE MNOGO NEÙA SE SLUChIHA TAZI SUTRIN, RODIHA SE HORA, UMRIaHA HORA, VSIChKI DYRVETA PORASNAHA MALKO, VYLNIChKITE OBRAZUVAHA INTERESNI KONFIGURACII V MORETO...  

- Imam predvid Oktavo - studeno kaza Galdyr.  

- TOVA? A, TOVA BEShE SAMO EDNO PREOBRAZUVANE NA DEJSTVITELNOSTTA. OChEVIDNO OKTAVO SE E RAZTREVOZhIL DA NE BI DA ZAGUBI OSMATA SI MAGIIa. TIa PADALA OT DISKA, KAKTO IZGLEZhDA.  

- Chakaj, chakaj - spria go Galdyr. Pochesa bradichkata si. - Za onazi v glavata na Rinsuind li govorim? Visok, slab, malko shtyrbav? Onazi...  

- KOIaTO TOJ RAZNASIa VSIChKITE TEZI GODINI, DA.  

Galdyr se namryshti. Tova mu se struvashe prekaleno. Vseki znae, che kogato edin magü osnik umre, vsichki magii v glavata mu izlizat na svoboda, taka che zashto shte si pravi truda da spasiava Rinsuind? Magiiata prosto shte si doleti obratno sled vreme.  

- Da se seshtash zashto? - kaza bez da misli i posle opomniajki se navreme, byrzo dobavi, - v imeto na IRRIF i KHARLA, zaklinam te i...  

- ÙE MI SE DA PRESTANESh S TOVA - kaza Smyrt. - EDINSTVENOTO, KOETO ZNAM E, ChE VSIChKI MAGII TRIaBVA DA BYDAT KAZANI ZAEDNO NA SLEDVAÙIIa SVINEBYDNI VEChER, INAChE DISKYT ÙE BYDE RAZRUShEN.  

- Ej ti, ia govori po-visoko - nastoia Grejhald Spold.  

- Mlykni! - vikna Galdyr.  

- AZ?  

- Ne, toj. Maloumen star...  

- Chuh tova! - ozybi se Spold. - Vij, mladite... - Toj spria. Smyrt go gledashe zamisleno, siakash se opitvashe da zapomni liceto mu.  

- Vizh kvo - kaza Galdyr, - povtori samo za onova, ako obichash? Diskyt shte byde kakvo?  

- RAZRUShEN - povtori Smyrt. - MOGA LI SEGA DA SI VYRVIa? ZABRAVIL SYM SI PITIETO.  

- Edin moment - izbyrza Galdyr. - V imeto na ChELILIKI i ORIZON i tyj natatyk, kakvo shte reche tova "razrushen" ?  

- TOVA E EDNO DREVNO PROROChESTVO, NAPISANO NA VYTREShNITE STENI NA VELIKATA PIRAMIDA NA TSORT. DUMATA " RAZRUShEN" SE RAZBIRA OT SAMO SEBE SI SPORED MEN.  

- I tova e vsichko, koeto mozhesh da ni kazhesh?  

- DA.  

- No Svinebydni vecher e samo sled dva meseca!  

- DA.  

- Mozhesh pone da ni kazhesh kyde e Rinsuind sega.  

Smyrt vdigna ramene - zhest, za kojto teloslozhenieto mu beshe osobeno podhodiashto.  

- V GORATA NA SKYND OTKYM RYBA SPRIaMO PLANINITE RAMTOP.  

- Kakvo pravi tam?  

- SAMOSYZhALIaVA SE.  

- Aha.  

- SEGA MOGA LI DA TRYGVAM?  

Galdyr kimna razseiano. Beshe se zamislil pechalno za rituala na progonvaneto, kojto zapochvashe s dumite: "Vyrvi si, gnusna sianko" i sydyrzhashe niakoi dosta vnushitelni pasazhi, koito se be uprazhniaval da kazva, no niakak si sega ne mozha da sybere nikakyv entusiazym.  

- A, da - kaza. - Blagodaria ti, da. - I vednaga, tyj kato vse pak si e po- dobre da ne si syzdava chovek vragove, dori sred syzdaniiata na noshtta, dobavi liubezno: - Nadiavam se, che kuponyt shte e priiaten.  

Smyrt ne otvyrna. Toj gledashe Spold, tyj kakto kuche gleda kokal, samo deto v tozi sluchaj neshtata gore-dolu izglezhdaha naopaki.  

- Kazah, che se nadiavam kuponyt da e priiaten - povtori visoko Galdyr.  

- V MOMENTA E PRIIaTEN - monotonno kaza Smyrt. - MISLIa, ChE MOZhE BI ÙE SE RAZVALI MNOGO BYRZO V POLUNO .  

- Zashto?  

- ZAÙOTO TOGAVA VSIChKI MISLIaT, ChE ÙE SI SVALIaM MASKATA.  

Toj izchezna, ostaviajki sled sebe si samo edna koktejlna byrkalka i kys hartiia girliand.  

Imashe edin nezabeliazan nabliudatel na vsichko tova. Razbira se, syvsem protiv pravilata, no Trajmyn znaeshe vsichko za pravilata i vinagi beshe smiatal, che te sa za da se syzdavat, a ne da se izpylniavat. Dylgo predi osemte maga da zapochnat seriozno da sporiat za tova kakvo tochno e imalo predvid prividenieto, toj veche se namirashe dolu v glavnite etazhi na Universitetskata biblioteka.  

Miastoto vdyhvashe strah. Mnogo ot knigite biaha magicheski, a tova, koeto nikoga ne triabva da se zabravia za magicheskite traktati e, che te sa smyrtonosni v rycete na vseki obichasht reda bibliotekar, zashtoto toj bez drugo shte gi nabuta vsichkite na edin raft. Tova nikak ne e dobra ideia pri knigi, ot koito obiknoveno izticha magiia, tyj kato poveche ot edna-dve zaedno obrazuvat kriticheska Cherna Masa. Otgore na vsichko, mnogo ot po- neznachitelnite zaklinaniia sa tvyrde pridirchivi po otnoshenie na kompaniiata si i neriadko izraziavat nedovolstvoto si, kato zlobno zaprashtat knigite si nasam-natam iz staiata. I razbira se, vinagi syshtestvuva i pochti neusetnoto prisystvie na Syshtestvata ot Zandannite Izmereniia, koito se tylpiat okolo magicheskata probojna i neprestanno sondirat stenite na dejstvitelnostta.  

Rabotata na magicheskiia bibliotekar, kojto triabva da prekarva rabotnoto si vreme v tazi opasno zaredena atmosfera, nosi golemi riskove.  

Glavniiat bibliotekar, kojto sedeshe vyrhu biuroto si i tihichko beleshe portokal, mnogo dobre syznavashe tova. Toj vdigna ochi pri vlizaneto na Trajmyn.  

- Triabva mi vsichko, kakvoto imame za Piramidata na Tsort - reche Trajmyn. Beshe se podgotvil - izvadi banan ot dzhoba si.  

Bibliotekariat skrybno go pogledna i tupna tezhko na poda. Trajmyn useti kak meka ryka se pyha nezhno v negovata i bibliotekariat go povede, kato se poklashtashe tezhko nasam-natam mezhdu policite s knigi. Siakash dyrzheshe malka kozhena rykavica.  

Okolo tiah knigite prashtiaha i iskriaha, kogato sluchajno razrezhdashta se nenasochena magiia prosvetvashe otpraviajki se kym grizhlivo prikrepenite kym policite zazemiteli. Useshtashe se niakakva tenekiena sinia mirizma i na samiia predel na sluha - uzhasnoto cvyrkane na zandannite syshtestva.  

Kakto mnogo drugi chasti ot Nevidimiia Universitet, bibliotekata zaemashe mnogo poveche miasto, otkolkoto predpolagaha vynshnite j izmereniia, tyj kato magiiata izkriviava prostranstvoto po stranen nachin i mozhe bi beshe edinstvenata biblioteka vyv vselenata s raftove v stil Müobius. No nepisaniiat katalog na bibliotekaria raboteshe syvyrsheno. Toj spria do izvisiavasht se kup pleseniasali knigi i se hvyrli nagore v mraka. Chu se shumolene na hartiia i kym Trajmyn se ponese oblak prah. Sled malko bibliotekariat se vyrna s tynko tomche v ryce.  

- Uuuk - kaza toj.  

Trajmyn ia poe vnimatelno.  

Koricata be izdraskana i podgynata, pozlatata na zaglavnite bukvi otdavna se beshe izlichila, no makar i trudno, toj uspia da razchete dumite na star magicheski dialekt ot Dolinata Tsort:  

"Vielikijot Hramy na Tsorty Misticheskaja Innturija".  

- Uuuk? - zapita trevozhno bibliotekariat. Trajmyn razgyrna plaho stranicite. Ne mu vyrviaha mnogo ezicite, vinagi gi beshe smiatal za krajno neefektivno sredstvo, koeto po pravo bi triabvalo da byde zameneno s niakakyv tip lesno razbiraema chislena sistema, no tova kato che li beshe tochno, koeto tyrseshe. Celi stranici biaha izpylneni sys smisleni jeroglifi.  

- Tova li e edinstvenata kniga vyrhu Piramidata na Tsort, koiato imate? - popita bavno.  

- Uuuk.  

- Siguren li ste?  

- Uuuk.  

Trajmyn se zaslusha. Mnogo daleche se chuvashe shum ot priblizhavashti stypki i sporeshti glasove. No toj i za tova se beshe podgotvil.  

Posegna kym dzhoba si.  

- Zhelaete li oshte edin banan? - popita.  
 
 
 
 

Gorata na Skynd naistina beshe omagü osana, neshto ne taka neobiknoveno na Diska, i beshe edinstvenata gora v cialata vselena, koiato se narichashe na mestniia ezik "Prystyt ti be, glupak" - bukvalnoto znachenie na dumata " Skynd". Prichinata za tova e edno za syzhalenie chesto sreshtano iavlenie. Kogato pyrvite izsledovateli ot toplite zemi okolo Krygloto More pristignali ot mrazovitite vytreshni zoni, te popylvali belite petna po kartite si kato hvashtali naj- blizkiia tuzemec, socheli mu niakakyv dalechen priroden obekt, govorejki iasno i visoko i zapisvali tova, koeto im kazval shashardisaniiat chovechec. Taka bili obezsmyrteni v pokoleniia atlasi geografski chudatosti kato "Prosto Planina", " Otde Da Znam Be" i razbira se " Prystyt Ti Be Glupak".  

Dyzhdovni oblaci se skupchiha okolo pleshivite chukari na Vryh Uulskunrahod ("Koj E Toia Glupak, Deto Ne Znaj Kvo E Tuj Planina") i Bagazhyt se nastani po-udobno pod kapeshto dyrvo, koeto bezuspeshno se opita da podhvane razgovor.  

Dvucvetko i Rinsuind sporeha. Lichnostta, za koiato sporeha, sedeshe vyrhu gybata si i gi ziapashe s interes. Prilichashe na niakoj, kojto zhivee v gyba i tova smushtavashe Dvucvetko.  

- Dobre de, zashto niama chervena shapchica?  

Rinsuind se pokoleba, kato otchaiano se opitvashe da se doseti nakyde bie Dvucvetko.  

- Kakvo? - predade se toj.  

- Bi triabvalo da ima chervena shapchica - kaza Dvucvetko, - i opredeleno bi triabvalo da e po chist i niakak po- veseliak. Hich ne mi prilicha na nikoj vid gnom.  

- Kakvi gi drynkash?  

- Vizh mu bradata - trosna mu se Dvucvetko. - Vizhdal sym po- dobri bradi vyrhu parche sirene.  

- Slushaj, toj e visok 6 incha i zhivee v gyba. - izrymzha Rinsuind. - Sto na sto e gnom, po diavolite!  

- Zakliuchenieto ti se osnovava samo na negovite tvyrdeniia.  

Rinsuind pogledna nadolu kym gnoma.  

- Izvinete - kaza. Otvede Dvucvetko na drugiia kraj na sechishteto.  

- Slushaj - procedi prez zybi. - Ako beshe visok 15 futa i beshe kazal, che e velikan i togava shtiahme da si izgradim mnenie samo po negovo tvyrdenie, nali?  

- Mozhe da e gorski duh - zaiade se Dvucvetko.  

Rinsuind se obyrna nazad kym drebnata figurka, koiato usyrdno si chopleshe nosa.  

- E, hubavo de? - reche. - Kvo ot tuj? Gnom, gorski duh, elf - kvo ot tuj?  

- Ne e elf - tvyrdo zaiavi Dvucvetko. - Elfovete sa oblecheni v takiva edni zeleni gashtirizoni i ostrovyrhi shapchici i malki vyzlesti antenesti neshtica se podavat ot glavite im. Vizhdal sym kartinki.  

- Kyde?  

Dvucvetko se pokoleba, svel pogled kym krakata si.  

- Mislia, che se kazvashe "mryn, mryn, mryn".  

- Kak? Kazvashe se kak?  

Chovecheto vnezapno otkri, che mu e mnogo interesno da si gleda opakoto na rycete.  

- "Narychnik na Cvetnite Fei za naj- malkite" - izmrynka.  

Rinsuind izglezhda nishto ne razbra.  

- Kniga za tova kak da se izbiagvat li? - popita.  

- A, ne - zabyrza Dvucvetko, - kazva ti kyde da gi tyrsish. Spomniam si veche kartinkite.  

Liceto mu pridobi zamechtan vid i Rinsuind vytreshno izpyshka.  

- Imashe dazhe specialna feia, koiato idva da ti vzeme zybite.  

- Kakvo, idva i ti vadi sobstvenite zybi?...  

- Ne, ne, greshish. Iskam da kazha, sled kato ti padnat, tova, koeto se pravi e, slagash zyba pod vyzglavnicata si, a feiata idva, vzema go i ti ostavia za nego edna moneta rinu.  

- Zashto?  

- Zashto kakvo?  

- Zashto sybira zybi?  

- Prosto taka.  

Rinsuind si systavi predstavata za niakakyv stranen subekt, kojto zhivee v zamyk ot zybi. Beshe ot onezi predstavi, koito se opitvash da zabravish. Bezuspeshno.  

- Pfu! - vyzklikna.  

Cherveni shapchici! Dvoumeshe se dali da prosveti turista otnosno tova kakvo vsyshtnost predstavliava zhivotyt, kogato zhabata e dobra gozba, zaeshkata dupka e polezno miasto za podslon ot dyzhda, a buhalyt, nosesht se v noshtta - tih uzhas. Pantaloni ot kyrtichena kozha zvuchaha mnogo shik naistina, samo da ne se nalaga lichno da gi svaliash ot pyrvonachalniia im sobstvenik, dokato zlobnata gadinka e prikleshtena v dupkata si. Ùo se otnasia do cherveni shapki, vseki trygnal iz gorata v neshto tolkova iarko i bieshto na ochi, bi go pravil samo mnogo, mnogo kratko.  

Iskashe da kazhe: "Slushaj, zhivotyt na gnomovete i gorskite duhove e zhestok, brutalen i kys. Takiva sa i te samite."  

Iskashe da mu kazhe vsichko tova i ne mozheshe. Chovek, izgariasht da vidi cialata bezkrajnost, Dvucvetko vsyshtnost nikoga ne izlizashe izvyn sobstvenata si glava. Da mu kazhe istinata shteshe da byde kato da ritne koker shpan ol.  

- Suii uii uidyl uiit - kaza edno glasche do kraka mu. Toj pogledna nadolu. Gnomyt, kojto se beshe predstavil kato Suajyrz, pogledna nagore.  

Na Rinsuind mnogo mu se udavaha ezicite. Gnomyt toku-shto beshe kazal: " Ostanal mi e ot vchera malko sherbet ot tritoni".  

- Zvuchi chudesno - vyzklikna Rinsuind.  

Suajyrz oshte vednyzh go pobutna po glezena.  

- Drugiiat po-goliam dobre li e? - reche zagrizheno.  

- Strada samo ot shok poradi sblysyk s dejstvitelnostta - otvyrna Rinsuind. - Da imash sluchajno chervena shapchica?  

- Kakvuo?  

- A, nishto, az samo taka.  

- Znam kyde ima hrana za po-golemi - reche gnomyt, - i podslon syshto. Ne e dalech.  

Rinsuind pogledna kym nadvisnaloto nebe. Dnevnata svetlina se ottichashe ot pejzazha, a oblacite poglezhdaha taka, siakash biaha chuli za sniag i obmisliaha predlozhenieto. Razbira se, ne mozheshe na vsiaka cena da se viarva na hora, koito zhiveeha v gybi, no tochno sega edin kapan, zareden s toplo iadene i chisti charshafi, bi nakaral magüosnika da hlopa s vsichka sila, za da vleze.  

Potegliha. Sled sekundi Bagazhyt vnimatelno se vdigna na kraka i gi posledva.  

- Psst!  

Toj se izvyrna predpazlivo, dvizhejki malkite si kracheta v slozhni konfiguracii i siakash pogledna nagore.  

- Hubavo li e da si dyrvodelsko izdelie? - popita trevozhno dyrvoto. - Boleshe li?  

Bagazhyt izglezhda se zamisli vyrhu tova. Vsiaka edna ot pirinchenite dryzhki, vsiaka dupka ot chep izlychvaha krajno sysredotochavane.  

Posle vdigna kapak i se otdalechi, klatushkajki se.  

Dyrvoto vyzdyhna i otroni niakolko myrtvi lista ot klonite si.  

Kyshturkata beshe malka, porutena i natrufena kato dantela. Niakakyv pobyrkan rezbar se e zahvanal da ia ukrasiava, reshi Rinsuind i e natvoril uzhasni porazii, predi da uspeiat da go izhvyrliat. Vyrhu vsiaka vrata, vyrhu vseki kepenec se mydreha chepki dyrveno grozde i polumeseci, a po vsichki steni imashe masovi izblici na dialani shisharki. Niamashe da se iznenada, ako prez edin ot gornite prozorci vnezapno izskochi niakoia gigantska kukuvica.  

Drugoto neshto, koeto zabeliaza, beshe harakternoto useshtane za maznota na vyzduha. Izpod noktite mu iskriaha mynichki zeleni i purpurni plamycheta.  

- Silno magichesko pole - promyrmori. - Pone 100 militoma*.  

[* 1 tom e osnovnata edinica za magicheska sila. Vsepriznato e, che tia e ravna na kolichestvoto magiia, neobhodimo za da se syzdade edin malyk bial gylyb ili tri standartno golemi biliardni topki.]  

- Magiiata tuk e navsiakyde - reche Suajyrz. - Predi tuk zhiveeshe stara veshtica. Otide si mnogo otdavna, no magiiata vse oshte poddyrzha kyshtata.  

- Taia vrata tuk neshto ne e nared - kaza Dvucvetko.  

- Zashto j e na edna kyshta magiia, za da ia poddyrzha? - popita Rinsuind.  

Dvucvetko predpazlivo popipa edna ot stenite.  

- Cialata lepne!  

- Nuga - obiasni Suajyrz.  

- Veliki bozhe! Istinska zaharna kyshtichka! Rinsuind, istinska.  

Rinsuind kimna neshtastno.  

- Yhy, Sladkarskata shkola v Arhitekturata - kaza. - Niama mnogo posledovateli.  

Poglednaha podozritelno bonbonenoto chukche na vratata.  

- Tia niakaksi regenerira - poiasni Suajyrz. - Velikolepno, naistina. V dneshno vreme veche e prosto nevyzmozhno da se napravi takova neshto, ne mozhesh da si nabavish medeno testo.  

- Taka li? - mrachno reche Rinsuind.  

- Hajde da vlezem - podkani gnomyt, - no vnimavajte s iztrivalkata.  

- Zashto?  

- Zaharen pamuk.  
 
 
 
 

Ogromniiat Disk bavno se vyrteshe pod svoeto otrudeno slynce, dnevnata svetlina zapochna da se sbira v dolchinkite i nakraia potyna s padaneto na noshtta.  

V studenata si staia v Nevidimiia Universitet Trajmyn zadylbocheno izuchavashe knigata i ustnite mu bezglasno pomrydvaha, dokato prystyt mu sledeshe nepoznatoto drevno pismo. Prochete, che Velikata Piramida na Tsort, veche otdavna izcheznala, bila postroena ot tri hiliadi i deset varovikovi bloka. Prochete, che deset hiliadi robi sa bili prinudeni da rabotiat do smyrt za nejnoto izgrazhdane. Nauchi, che tia predstavliavala labirint ot tajni tuneli, chiito steni uzh bili ukraseni s koncentriranata mydrost na dreven Tsort. Prochete, che visochinata plius dylzhinata, deleni na polovinata ot shirinata j praveli tochno 1.67563, ili tochno 1 257.98712567 pyti razlikata mezhdu razstoianieto do slynceto i tegloto na malyk portokal. Nauchi, che na nejniia stroezh bili posveteni celi shestdeset godini.  

Struvashe mu se absurdno da se hvyrlia tolkova mnogo trud, samo za da se natochi ostrieto na brysnacha.  

A v Gorata na Skynd Dvucvetko i Rinsuind zapochnaha da si hapvat ot medenata polica zad kaminata, kato si misleha s kopnezh za turshiia s luk.  

A daleche ot tam, no kakto izglezhda trygnal po pyt, kojto shte gi sreshtne, naj- velikiiat geroj, kogoto niakoga e syzdaval Diskyt, si svivashe cigara, ni naj-malko nepodozirasht roliata, koiato mu predstoeshe da igrae. Tova, koeto toj veshto izraboti mezhdu prystite si, beshe edna dosta interesna papiroska. Podobno na mnogo ot stranstvuvashtite magüosnici, ot koito beshe nauchil tova izkustvo, toj imashe navika da sybira fasove v edna kozhena torbichka i da si sviva ot tiah novi cigarki. Sledovatelno po neumolimiia zakon za srednite stojnosti, chast ot tozi tiutiun se pusheshe neprekysnato ot mnogo godini nasam. Parcheto, koeto v momenta bezuspeshno se opitvashe da zapali beshe... e, mozheshe da sluzhi za pytna nastilka. Taka velika beshe slavata na tazi lichnost, che grupa nomadski varvarski konnici pochtitelno go biaha pokanili da sedne s tiah okolo ogynia im ot konski fashkii. Nomadite ot Centralnite rajoni obiknoveno migriraha kym Ryba za zimata i tezi biaha chast ot pleme, koeto be opynalo plystenite si palatki v znojna goreshtina ot niakakvi si minus tri gradusa i hodeha s beleshti se nosove, oplakvajki se ot toplinen udar.  

Varvarskiiat vozhd popita:  

- Koi, togava, sa naj-velikite neshta, koito chovek mozhe da nameri v zhivota?  

Tova e edna ot temite, za koito se predpolaga, che se podemat, za da se poddyrzha stepniiat duh vyv varvarskite krygove.  

Chovekyt ot diasnata mu strana vglybeno dopi koktejla si ot kobileshko mliako i kryv ot snezhna kotka i reche sleduiushtoto:  

- Svezhiiat horizont v stepta, viatyryt v kosata ti, otmoren kon pod tebe.  

Chovekyt otliavo reche:  

- Kriasykyt na beliia orel vyv visinite, snegyt v gorata, istinska strela v lyka ti.  

Vozhdyt kimna i reche:  

- Bez symnenie, tova e da vidish vraga si ubit, unizhenieto na plemeto mu, skrybta na zhenite mu.  

Chu se vseobshto odobritelno myrmorene pod mustak pri tazi demonstraciia na svirepost.  

Togava vozhdyt pochtitelno se obyrna kym gosta si, drebna figurka, koiato grizhlivo greeshe izmryznalite si mesa na ogynia i reche:  

- No nashiiat gost, chieto ime e legenda, triabva viarno da ni kazhe: koe e tova, koeto chovek mozhe da nareche naj- velikite neshta v zhivota?  

Gostyt pomylcha nasred nov neuspeshen opit da zapali.  

- Kakvo kazha? - popita bezzybo.  

- Rekoh: kakvo e tova, koeto chovek mozhe da nareche naj- velikite neshta v zhivota?  

Vojnite se navedoha napred. Tova naviarno zasluzhavashe da se chue.  

Gostyt misli dylgo i dylboko i posle kaza predpazlivo:  

- Topla voda, dobra zhybolekarshka pomosh i mekishka toaletna hartiia.  
 
 
 
 

Oslepitelnata oktarinova svetlina blesteshe v kovachnicata. Galdyr Uedyruaks, gol do krysta, s lice prikrito v maska ot pusheno styklo, prisvi ochi ot siianieto i s hirurgicheska tochnost udari s chuka. Magiiata piskashe i se miatashe v mashata, no toj ne spirashe da ia obrabotva, prevryshtajki ia v izmychena ognena zhica.  

Edna dyska ot poda proskyrca. Galdyr beshe otdelil bezbroj chasove da gi nastrojva, edna vinagi mydra predpazna miarka, kogato imash ambiciozen asistent s pohodka na kotka.  

Re bemol. Tova oznachavashe, che e tochno nadiasno ot vratata.  

- A, Trajmyn - kaza bez da se obryshta i s izvestno zadovolstvo otbeliaza slaboto stresnato poemane na dyh zad sebe si. - Mnogo milo, che idvash. Zatvori vratata, ako obichash.  

Trajmyn blysna tezhkata vrata s bezizrazno lice. Na visokata polica nad nego naj- razlichni konservirani nevyzmozhni syzdaniia se zaklatiha v turshienite si styklenici i go nabliudavaha s interes.  

Kato vsichki magü osnicheski rabotilnici i tazi izglezhdashe taka, siakash preparator si e zariazal stokata v leiarna, posle se e sbil s raziaren stykloduhach, kato mezhduvremenno e razbil glavata na minavasht krokodil (posledniiat viseshe ot tavana i silno mirisheshe na kamfor). Imashe lampi i prysteni, koito Trajmyn umirashe ot zhelanie da potyrka i ogledala, koito maj si zasluzhavashe da poglednesh povtorno. Chift byrzohodni botushi nespokojno se razmyrda v edna kletka. Ciala biblioteka mag osnicheski knigi, razbira se ne tolkova moshtni kato Oktavo, no vse pak natezhali ot zaklinaniia, zaskyrcaha i zadyrpaha s verigite si, useshtajki vyrhu sebe si alchniia pogled na magü osnika. Chistata i nepodpravena vlast, koiato davashe vsichko tova, go razvylnuva, kakto nishto drugo ne go vylnuvashe, no toj se otvrati ot praholiaka i teatralnicheneto na Galdyr.  

Naprimer, sluchajno znaeshe, che zelenata technost, koiato misteriozno se peneshe prez labirint ot izkriveni trybichki na edna ot masite, e samo zelena boia v sapunena voda, tyj kato be podkupil edin ot prisluzhnicite. Edin den, pomisli si, vsichko tova shte izchezne. Kato se zapochne ot tozi gaden aligator. Kokalchetata na rycete mu pobeliaha.  

- E, znachi - reche Galdyr veselo, okachajki prestilkata si i obliagajki se nazad v kresloto, s oblegalki za rycete vyv forma na lyvski lapi i s kraka kato tezi na patica, - ti mi izprati onaia pometka.  

Trajmyn svi ramene.  

- Pametka. Samo iztyknah, poveliteliu, che vsichki drugi Ordeni sa izpratili agenti v Gorata Skynd za da hvanat magiiata, dokato Vie ne predpriemate nishto. Ne se symniavam, che svoevremenno shte razkriete prichinite za tova.  

- Tvoiata viara me pravi za sram - reche Galdyr.  

- Magüosnikyt, kojto zalovi magiiata, shte donese goliama chest na sebe si i na ordena si - reche Trajmyn. - Drugite izpolzuvat botushi i vsiakakvi drugi magii za prenasiane. Vie kakvo predlagate da izpolzuvame, gospodariu?  

- Nima zabeliazah mynichko sarkazym v rechta Vi?  

- Nishto podobno, gospodariu.  

- Dori ej tonichko li niamashe?  

- I ej tonichko niamashe, gospodariu.  

- Dobre. Zashtoto az predlagam da ne hodim.  

Galdyr posegna nadolu i vdigna drevna kniga. Prolomoti niakakva komanda i tia se otvori sys skyrcane; otmetka za knigi, podozritelno prilichna na ezik, mignoveno se skri v podvyrziiata.  

Toj porovi do vyzglavnicata si i izmykna kozhena torbichka s tiutiun i lula goliama kolkoto pesht. S cialata srychnost na samounishtozhavasht se nikotinoman, toj stri mezhdu rycete si topchica tiutiun i ia natypka v lulata. Ùrakna s prysti i priplamna ogyn. Vsmuka dylboko, vyzdyhna s oblekchenie...  

...vdigna ochi.  

- Oshte li si tuk, Trajmyn?  

- Vie me povikahte, gospodariu - reche Trajmyn bezizrazno.  

Pone tova kaza glasyt mu. Dylboko v zelenite mu ochi edva zabelezhimi plamycheta govoreha, che vodi spisyk na vsiaka obida, vseki probliasyk na prevyzhodstvo, vseki mek ukor, vseki mnogoznachitelen pogled i za vseki edin ot tiah zhiviiat mozyk na Galdyr shteshe da prekara po godina v kiselina.  

- O, da, naistina, taka e. Prosti skudoumieto na edin starec - reche Galdyr privetlivo. Toj povdigna knigata, koiato cheteshe.  

- Ne sym privyrzhenik na cialoto tova tyrchene nasam-natam - kaza. - Mnogo e dramatichno da se hajtosva s vylshebni kilimcheta i drugi takiva, no spored men tova ne e istinska magiia. Vzemi naprimer byrzohodnite sedemlevgovi botushi. Ako horata biaha prednaznacheni da izminavat dvadeset i edna milia na krachka, siguren sym, che Gospod shteshe da ni dade po-dylgi kraka... Dokyde biah stignal?  

- Ne sym siguren - studeno procedi Trajmyn.  

- Ah, da. Stranno, che ne mozhahme da otkriem nishto za Piramidata na Tsort v Bibliotekata, chovek bi si pomislil, che triabva da imame neshto, nali?  

- Bibliotekariat, razbira se, shte byde nakazan.  

Galdyr go izgleda koso.  

- Nishto drastichno - kaza, - mozhe bi shte mu sprem bananite.  

Gledaha se edin drug izvestno vreme. Galdyr pryv narushi mylchanieto - da gleda Trajmyn pravo v ochite vinagi go be smushtavalo. Poluchavashe se syshtiia obezpokoitelen efekt, kakto ako poglednesh v ogledaloto i ne vidish nikogo.  

- Kakto i da e - kaza. - Stranno, no namerih pomosht drugade. Vsyshtnost sred sobstvenite si skromni knizhni lavici. Dnevnikyt na Skrelt Tepikoshnica, osnovateliat na nashiia orden. Ti, mladi choveche, taka netyrpeliv po- skoro da trygnesh, znaesh li kakvo stava, kogato umre magüosnik?  

- Magiite, koito e zapametil, se kazvat sami - reche Trajmyn. - Edno ot pyrvite neshta, koito nauchavame.  

- Fakticheski tova ne vazhi za pyrvonachalnite Osem Veliki Magii. Posredstvom podobno prouchvane, Skrelt otkril, che vsiaka Velika Magiia prosto namira ubezhishte v pyrviia otvoren i gotov da ia prieme mozyk. Izbutaj, ako obichash, onova goliamo ogledalo nasam.  

Galdyr stana i povleche kraka kym peshtta, koiato veche beshe izstinala. Vypreki tova zhichkata magiia oshte se gyneshe, ednovremenno prisystvashta i neprisystvashta, kato procep, izriazan v druga vselena, pylna s goreshta sinia svetlina. Toj ia vdigna leko, vze goliam lyk ot stenata, izreche niakakva komanda i sys zadovolstvo vidia kak magiiata obhvana kraishtata na lyka i gi stegna dokato dyrvoto izpuka. Posle izbra edna strela.  

Trajmyn beshe dovliakyl v sredata na staiata goliamo tezhko ogledalo. Kogato az stana glava na ordena, kaza si toj, v nikakyv sluchaj niama da si tytria krakata v domashni chehli. Trajmyn, kakto veche spomenahme, smiatashe, che svezhata kryv mozhe da napravi chudesa, stiga samo da se otstrani myrtvata gniloch, no za momenta istinski go interesuvashe da vidi kakvo shte napravi po-natatyk stariiat glupak. Ùeshe sigurno da izvleche niakakvo udovolstvie, ako znaeshe che i Galdyr, i Skrelt biaha na syvsem pogreshen pyt.  

Galdyr izvyrshi niakolko dvizheniia pred ogledaloto i to se zamygli, sled koeto se izbistri, za da pokazhe vyzdushen izgled ot Gorata na Skynd. Vtorachi se v nego, kato v syshtoto vreme dyrzheshe lyka sys strelata nasocheni neopredeleno niakyde kym tavana. Izlomoti neshto kato "dopusni skorost na viatyra, da rechem, tri vyzela" i " naglasi temperaturata", sled koeto s dosta razocharovashto dvizhenie, pusna strelata.  

Ako zakonite na dejstvie i protivodejstvie imaha neshto obshto tuk, tia shteshe da tupne na zemiata na niakolko futa razstoianie. No nikoj ne gi slushashe. Sys zvuk, nepoddavasht se na opisanie, kojto obache za zavyrshenost bi mogyl da se predstavi gore-dolu kato " SPING!" plius tri dena usilena rabota v niakoe prilichno oborudvano stereofonichno studio, strelata izchezna.  

Galdyr hvyrli lyka i se uhili.  

- Razbira se, shte j triabva okolo chas, za da stigne tam - kaza. - Posle magiiata prosto shte posledva joniziranata diria obratno nasam kym men.  

- Zabelezhitelno - kaza Trajmyn, no vseki minavasht nablizo telepat bi prochel v desetiardovi bukvi: "Ako li kym teb, zashto ne kym men?". Toj svede pogled kym razhvyrlianata rabotna masa i ne shtesh li, edin dylyg i mnogo ostyr nozh mu se stori kato izliat za tova, koeto vnezapno mu mina prez uma.  

Nasilieto ne beshe neshto, v koeto obichashe da se zabyrkva, osven chrez posrednik. No Piramidata ot Tsort syvsem iasno beshe nazovala vyznagrazhdeniiata za tozi, kojto sybere osemte magii v podhodiashtiia moment, a Trajmyn ne vyznameriavashe da propilee godini usyrden trud, samo zashtoto na niakakyv star glupak mu hrumnala blestiashta ideia.  

- Iskash li edno kakao, dokato chakame? - predlozhi Galdyr, kucukajki prez staiata kym zvyneca za prislugata.  

- S udovolstvie - prie Trajmyn. Toj povdigna nozha, kato go preceniavashe otkym balans i tochnost. - Triabva da Vi pozdravia, maestro. Vizhdam, che nie vsichki triabva da stavame mnogo rano sutrin, za da vi nadminem.  

Galdyr se izsmia. I nozhyt izletia ot rykata na Trajmyn s takava skorost, che (poradi niakak mudnata priroda na svetlinata vyrhu Diska) toj vsyshtnost malko se skysi i stana po- masiven dokato se noseshe, s bezpogreshna tochnost, kym vrata na Galdyr.  

Ne go dostigna. Vmesto tova se otkloni na edna strana i pochna byrzo da obikalia okolo vrata mu - tolkova byrzo, che vnezapno Galdyr zapochna da izglezhda taka, kato che nosi metalna iaka. Toj se izvyrna i na Trajmyn se stori, che izvednyzh e porasnal s niakolko futa i e stanal mnogo po-mogysht.  

Nozhyt se otplesna i zavibrira vyv vratata, na kosym ot uhoto na Trajmyn.  

- Rano sutrin? - reche Galdyr privetlivo. Skypo moe momche, shte triabva da buduvash ciala nosht.  
 
 
 
 

- Hapni si oshte malko ot masata - podkani Rinsuind.  

- Ne, blagodaria, ne obicham marcipan - kaza Dvucvetko. - A i, siguren sym, ne e pravilno da se iadat mebelite na horata.  

- Ne se bezpokoj - kaza Suajyrz. - Nikoj ne e vizhdal starata veshtica ot godini. Kazvat, che dvama mladi nehranimajkovci j videli smetkata.  

- Tova e to dneshnata mladezh - izkomentira Rinsuind.  

- Az smiatam, che roditelite sa vinovni - kaza Dvucvetko.  

Sled kato vednyzh si napravil neobhodimata promiana v psihicheskata si naglasa, zaharnata kyshturka ti stavashe syvsem priiatna. Ostatychnata magiia ia dyrzheshe da ne padne, a i onezi mestni divi zhivotni, koito oshte ne biaha umreli ot smyrtonosna zybna bolest, staratelno ia otbiagvaha. V kaminata malko razhvyrliano goreshe iaryk ogyn ot bonboneni cepenici; Rinsuind se beshe opital da sybere dyrva navyn, no se otkaza. Trudno e da gorish dyrvo, koeto ti govori.  

Toj se origna.  

- Tova nikak ne e zdravoslovno - kaza. - Iskam da kazha, zashto sladki neshta? Zashto ne prepechen hliab i sirene? Ili pyk salam, eto na, kak dobre bi mi doshlo sega edno hubavo salameno kanape.  

- Da pukna ako znam - reche Suajyrz. - Starata baba Uitlou praveshe samo sladkishi. Da mozhehte da vidite zaharnite j celuvki.  

- Vidiah gi - kaza Rinsuind - poglednah matracite...  

- Zaharnite izdeliia sa po-tradicionni - obiasni Dvucvetko.  

- Za kakvo, za matraci?  

- Ne stavaj glupav - razumno reche Dvucvetko. - Koj pyk e chuval za zaharni matraci.  

Rinsuind izsumtia. Misleshe si za hrana - po-tochno, hranata v Ankh-Morpork. Stranno kak dobriiat star grad izglezhdashe tolkova po-privlekatelen, kolkoto poveche se otdalechavashe ot nego. Stiga samo da zatvoreshe ochi i si predstaviashe, s pylneshti ustata mu sys sliunka podrobnosti, sergiite za iastiia ot sto razlichni kulturi na pazara. Chovek mozheshe da iade skupshi ili supa ot perka na akula, tolkova priasna, che pluvcite ne smeeha da se doblizhat do neia, i...  

- Mislish li, che shte moga da kupia tazi kyshtichka? - popita Dvucvetko.  

Rinsuind se pokoleba. Beshe stignal do izvoda, che si struva dobre da pomisli, predi da otvyrne na po- iznenadvashtite vyprosi na Dvucvetko.  

- Za kakvo? - osvedomi se predpazlivo.  

- Ami, tia prosto uhae na nostalgiia.  

- Aha.  

- Kakvo e nostalgiia? - popita Suajyrz, kato plaho smrykna s izraz na liceto, kojto govoreshe, che ne go e napravil toj, kakvoto i da e to.  

- Mislia, che e vid zhaba - obiasni Rinsuind. - Kakto i da e, ne mozhesh da ia kupish, zashtoto niama ot kogo da ia kupish...  

- Mislia, che bih mogyl da uredia tova, ot strana na gorskiia syvet, razbira se - prekysna go Suajyrz, kato se opita da izbegne kryvnishkiia pogled na Rinsuind.  

- ...a i niama kak da ia vzemesh sys sebe si, iskam da kazha, edva li shte se sybere v Bagazha, nali? - Rinsuind posochi Bagazha, kojto lezheshe pred kaminata i uspiavashe po niakakyv neveroiaten nachin da izglezhda kato dovolen, no gotov za skok tigyr, posle pogledna obratno kym Dvucvetko. Posyrna.  

- Ùe se sybere li? - povtori.  

Oshte ne beshe uspial da se primiri s fakta, che vytreshnostta na Bagazha izglezhda ne obitavashe syvsem syshtiia sviat kato vynshnata mu chast. Razbira se, tova be samo stranichno sledstvie ot cialata mu chudata syshtnost, no se obyrkvashe kato gledashe kak Dvucvetko go typche s mrysni rizi i stari chorapi, posle otvaria pak kapaka i namira kupchina svezho prane, leko uhaeshto na lavandula. Dvucvetko syshto taka kupuvashe mnogo neobichajni mestni suveniri ili, kakto bi kazal Rinsuind, bokluci, i dori sedemfutov ceremonialen pryt za gydelichkane na praseta kato che li se sybra vytre s lekota, bez da se podava otnikyde.  

- Ne znam - kaza Dvucvetko. - Ti si magüosnik, ti gi znaesh tezi neshta.  

- Ami da, razbira se, no bagazhnata magiia e izkustvo ot visoka klasa - obiasni Rinsuind. - Kakto i da e, siguren sym, che gnomite niama da iskat da ia prodadat, tia, tia e, tia e... - toj se mycheshe da si spomni malkoto, koeto znaeshe ot pobyrkaniia rechnik na Dvucvetko, - tia e turisticheska atrakciia.  

- Kakvo e tova? - popita Suajyrz, zaintriguvan.  

- Tova znachi, che mnogo hora kato nego shte idvat da ia posetiat - obiasni mu Rinsuind.  

- Zashto?  

- Zashtoto - Rinsuind tyrseshe dumi, - e chudata. Y, y, y ot edno vreme. Folklorizym. Y, y, y - ocharovatelen obrazec na otmrialo folklorno izkustvo, propita s tradiciite na otdavna otminala epoha.  

- Taka li? - vyzklikna Suajyrz i pogledna kyshtichkata s udivlenie.  

- Da.  

- Vsichko tova?  

- Amchi da.  

- Ùe vi pomogna da si syberete bagazha.  

I taka, noshtta napredva pod pokrivaloto ot nadvisnali oblaci, koeto zabulva po- goliamata chast ot Diska - no tova e sluchajno, tyj kato, kogato se proiasni i astrolozite uspeiat dobre da ogledat nebeto, shte se iadosat i razstroiat.  
 
 
 
 

A v razlichni kraishta na gorata grupichki magü osnici se obyrkvat i hodiat v kryg, i se kriiat edin ot drug, i se razstrojvat, ponezhe kato se blysnat v niakoe dyrvo, to im se izviniava. No makar i nesigurno, mnogo ot tiah se priblizhavat vse poveche do kyshturkata...  

Koeto e dobyr moment da se vyrnem v bezvkusno strupanata sgrada na Nevidimiia Universitet i po- specialno, v pokoite na Grejhald Spold, po tova vreme naj- stariiat magüosnik na Diska i reshen da ostane takyv.  

Toj toku-shto be izpital neshto krajno iznenadvashto i trevozhno.  

Prez poslednite niakolko chasa se beshe otdal na treskava dejnost. Mozhe da e gluh i trudnichko da chuva, no vyzrastnite magü osnici imat mnogo dobre treniran instinkt za samosyhranenie i znaiat, che kogato visoka figura v cherna mantiia i sys zemedelsko sechivo, posledna duma na modata, te zagleda dylbokomisleno, vreme e da se dejstvuva i to byrzo. Prisluzhnicite sa osvobodeni. Vratite sa zalepeni s pasta ot schukani na prah muhi ednodnevki, na prozorcite sa nachertani zashtitni oktogrami. Redki eterichni masla sys silna mirizma sa izleni po poda v slozhni figuri, chiiato forma drazni okoto i svidetelstva, che gi e pomislil niakoj piian ili ot drugo izmerenie, ili pyk mozhe bi i dvete; v samiia centyr na staiata se namira osmokrakiia oktogram na Vyzpiraneto, zaobikolen ot cherveni i zeleni sveshti. A v centyra mu se namira kutiia, napravena ot dyrvoto na kydraviia papratoviden bor, kojto dostiga dylboka starost, podplatena s chervena koprina i oshte zashtitni amuleti. Tyj kato Grejhyld Spold znae, che Smyrt go tyrsi, toj e prekaral mnogo godini v konstruiraneto na nedostypno skrivalishte.  

Toj tykmo e naglasil slozhniia mehanizym na kliuchalkata i e spusnal kapacheto, otpusnal se e nazad sys syznanieto, che eto go naj-posle syvyrshenoto zashtitno syoryzhenie sreshtu naj-golemiia ot vsichkite mu vragove, makar che vse oshte ne e vzel predvid vazhnata rolia, koiato bezsporno igraiat otdushnicite v edno takova nachinanie.  

I tochno do nego, syvsem blizo do uhoto mu, edin glas toku-shto e izrekyl:  

- TYMNIChKO E TUK VYTRE, NALI?  
 
 
 
 

Zavalia sniag. Nebetshekerenite prozorcheta na kyshturkata se otkroiavaha iarki i veseli na fona na tymninata.  

Ot ednata strana na sechishteto za moment probliasnaha tri mynichki svetli tochki i se chu grydna kashlica, koiato riazko se spria.  

- Tiho! - prosyska magüosnik ot treti rang. - Ùe ni chuiat!  

- Koj? Izplyznahme se ot momchetata ot Bratstvoto na Konskite Kapaci v blatoto, a onezi idioti ot Pochetniia Syvet na Prorocite i bez tova trygnaha v pogreshna posoka.  

- Da - reche naj- mladshiia magüosnik, - ama koj vse ni prikazva? Govoriat, che tova e magicheska gora, pylna e s gorski duhove, vylci i...  

- Dyrveta - dobavi glas ot tymninata visoko nad tiah. Toj pritezhavashe tova, koeto mozhe da byde opisano samo kato tembyr*.  

[* B.pr. Neprevodima igra na dumi, timber - dyrven material i timbre - tembyr sa sys shoden pravopis i zvuchene.]  

- Yhy - syglasi se naj-mladiiat magü osnik. Vsmukna ot fasa si i potrepera.  

Vodachyt na grupata nadnikna izzad skalata i ogleda kyshturkata.  

- Hajde togava - kaza, izchukvajki lulata na petata na byrzohodnite si botushi, koito proskyrcaha v znak na protest. - Vturvame se, grabvame gi i izchezvame. Okej?  

- Siguren li si, che sa samo hora? - nervno popita naj- mladiiat magüosnik.  

- Razbira se, che sym siguren - ozybi mu se vodachyt. - Kakvo ochakvash, tri mechki?  

- Mozhe da sa chudovishta. Tazi e ot gorite, v koito ima chudovishta.  

- I dyrveta - dobavi druzheliuben glas ot klonite.  

- Yhy - plaho kaza vodachyt.  
 
 
 
 

Rinsuind vnimatelno ogleda legloto. Beshe hubavichko legylce ot neshto kato tvyrd karamel s pylnezh, no po-skoro bi go izial, otkolkoto da legne v nego, a izglezhda niakoj go beshe izprevaril.  

- Niakoj mi e ial ot legloto - oplaka se.  

- Obicham karamel - zashtiti se Dvucvetko.  

- Da vnimavash, che feiata shte dojde da ti vzeme vsichkite zybi - zaplashi Rinsuind.  

- Ne, taka praviat elfite - kaza Suajyrz ot toaletnata masichka. - Elfite praviat tova. I noktite na krakata syshto. Mnogo dokachlivi bivat elfite, kato gi prihvane.  

Dvucvetko sedna tezhko vyrhu legloto si.  

- Greshish - kaza. - Elfite sa blagorodni i krasivi, i mydri i spravedlivi - siguren sym, che sym go chel niakyde.  

Suajyrz i kolianoto na Rinsuind se spogledaha.  

- Mislia, che mi govorish sigurno za inakvi elfi - bavno reche gnomyt. - Nie tuk imame samo ot drugiia vid. Ne che mozhesh da gi narechesh izbuhlivi - dobavi byrzo. - Osobeno ako ne iskash da sm otnesesh u doma zybite v shapkata, de.  

Chu se tih harakteren zvuk na otvariashta se vrata ot nuga. V syshtoto vreme, ot drugata strana na kyshtichkata doletia edva dolovim zvyn, kato che li kamyk razbivashe nebetshekeren prozorec vyzmozhno naj-vnimatelno.  

- Kakvo beshe tova? - popita Dvucvetko.  

- Koe? - kaza Rinsuind.  

Chu se tupvaneto na tezhyk klon, kojto se udari v pervaza na prozoreca. S vik " Elfi", Suajyrz uplasheno pobiagna kym edna misha dupka i izchezna.  

- Kakvo da pravim? - popita Dvucvetko.  

- Da se panikyosame? - s nadezhda produma Rinsuind.  

Vinagi beshe tvyrdial, che panikata e naj- dobroto sredstvo za samosyhranenie; dalech nazad v istoriiata, se kazvashe v teoriiata mu, horata izpraveni pred krivozybite praistoricheski tigri, biha mogli mnogo prosto da se razdeliat na takiva, koito sa se panikü osvali i takiva, koito sa ostavali, kazvajki: " Kakyv velikolepen zviar!" i " Pis, pis kotence".  

- Tova tam e shkaf - kaza Dvucvetko, sochejki tiasna vrata prikleshtena mezhdu stenata i komina.  

Napyhaha se v sladkata muhliasala tymnina.  

Edna shokoladena dyska ot poda proskyrca otvyn. Niakoj kaza " Chuh glasove".  

Niakoj drug kaza "Da, dolu. Mislia, che sa oniia ot Konskite kapaci".  

- Mislia, che chuh da kazvash, che sme im izbiagali v blatoto!  

- Ej, vie dvamata, tazi kyshta se iade! Eto, gledajte - iade...  

- Mlyk!  

Chu se oshte skyrcane i spodaven pisyk ot dolniia etazh, kydeto Pocheten Prorok, predpazlivo promykvajki se prez tymnoto ot schupeniia prozorec beshe stypil vyrhu prystite na Kon-s- kapachnik, kojto se krieshe pod edna masa. Chu se vnezapno svistene i cvyrchene na magiia.  

- Pederast! - reche niakoj otvyn. - Hvanaha go! Da vyrvim!  

Chu se oshte skyrcane, posle nastana tishina. Sled malko Dvucvetko kaza:  

- Rinsuind, mislia che v tozi shkaf ima metla.  

- E i kakvo tolkova neobichajno ima v tova?  

- Tazi ima kormilo.  

Otdolu se chu pronizitelen pisyk. V tymninata niakakyv magüosnik se beshe opital da otvori kapaka na Bagazha. Triasyk otkym kilera vyzvesti vnezapnoto pristigane na grupa ot Osvetenite Magii na Nerazkysaniia Kryg.  

- Kakvo mislish, che tyrsiat? - proshepna Dvucvetko.  

- Ne znam, no mislia, che mozhe bi e dobra ideia da ne uznavame - reche zamisleno Rinsuind.  

- Sigurno si prav.  

Rinsuind lekichko otkrehna vratata. Staiata beshe prazna. Prekosi na prysti kym prozoreca i pogledna nadolu pravo v izvyrnatite nagore lica na trima Bratia ot Ordena na Polunoshtieto.  

- Tova e toj.  

Byrzo se drypna i se vturna kym stylbite. Scenata dolu be neopisuema, no tyj kato tova iziavlenie bi ni spechelilo smyrtno nakazanie prez caruvaneto na Olaf Kuimbli II, po- dobre da se opitame. Pyrvo, povecheto ot bieshtite se magü osnici se opitvaha da osvetiat scenata s pomoshtta na razlichni plamyci, ogneni kylba i vylshebni siianiia, taka che poluchenoto osvetlenie syzdavashe vpechatlenie za disko vyv fabrika za osvetitelni tela. Vseki se opitvashe da nameri poziciia, ot koiato da vizhda ostanalata chast ot staiata, bez samiiat toj da byde napadnat i absoliutno vseki se stremeshe da stoi nastrani ot Bagazha, kojto beshe prikleshtil dvama Pochetni Proroka v edin ygyl i shtrakashe s kapak sreshtu vseki, kojto go doblizhavashe. No vse pak edin ot magüosnicite sluchajno pogledna nagore.  

- Eto go!  

Rinsuind se drypna riazko nazad i neshto se blysna v nego. Ogleda se zabyrzano i ziapna kato vidia Dvucvetko vyzsednal metlata, koiato se noseshe na izvestno razstoianie ot poda,  

- Veshticata sigurno ia e zabravila - kaza Dvucvetko, - istinska vylshebna metla!  

Rinsuind se pokoleba. V chetinata na metlata priplamvaha oktarinovi plamycheta, a i edva li ne poveche ot vsichko mrazeshe visochinite, no tova koeto naistina naj- mnogo mrazeshe biaha duzina mnogo iadosani i zlonravni magüosnici, koito se vturvat nagore po stylbite kym nego, a imenno tova se sluchvashe.  

- Dobre - syglasi se, - no az shte karam.  

Toj zaprati botush po edin magüosnik, kojto beshe prepolovil Zaklinanie za Vryzvane i vyzsedna metlata, koiato zapodskacha nadolu po stylbata i sled tova izvednyzh se obyrna s glavata nadolu, tyj che Rinsuind s uzhas se ozova ochi v ochi s edin Brat na Polunoshtieto.  

Toj izpishtia i konvulsivno izvi kormiloto. Niakolko neshta se sluchiha ednovremenno. Metlata se nasochi napred i prefucha prez stenata v dyzhd ot trohi. Bagazhyt se vturna napred i zahapa Brata za kraka. Ot nishtoto sys stranen svistiasht zvuk se poiavi strela, mina samo na santimetri ot Rinsuind i tezhko tupna vyrhu kapaka na Bagazha.  

Bagazhyt izchezna.  
 
 
 
 

V malko selce dylboko v gorata star shaman hvyrli oshte niakolko sychki v ogynia si i se vtorachi prez dima v zasrameniia si chirak.  

- Sandyk s kraka, a? - popita.  

- Da, gospodariu. Poiavi se ot nebeto i me zagleda - otvyrna chirakyt.  

- Znachi i ochi e imal togava, tozi sandyk?  

- N... - zapochna chirakyt i spria, ozadachen. Starecyt se namryshti.  

- Mnozina sa videli Topaksi, Bog na Chervenata Gyba i sa spechelili imeto shaman - kaza. - Niakoi sa videli Skelde, duh na dima i tiah narichame zaklinateli. Malcina sa imali privilegiiata da vidiat Umcherel, dushata na gorata, te sa izvestni kato duhoukrotiteli. No nikoj ne sa videli sandyk sys stotici kraka, kojto da gi gleda bez ochi, i te sa izvestni kato idio...  

Prekysvaneto se dylzheshe na vnezapen pisyk i praholiak ot sniag i iskri, kojto izduha ogynia napreko prez tymnata koliba, poiavi se mygliavo videnie, vednaga sled tova otsreshtnata stena se raztvori s triasyk i prividenieto izchezna.  

Nastypi dylgo mylchanie. Posle malko po-kyso mylchanie. Posle stariiat shaman kaza predpazlivo:  

- Nali ne vidia toku- shto kak dvama minaha ottuk, vyzsednali metla s glavite nadolu, kato si kreshtiaha i se obizhdaha edin drug?  

Momcheto go izgleda spokojno.  

- Syvsem ne - kaza.  

Starecyt vyzdyhna s oblekchenie:  

- Slava tebe, gospodi - kaza. - I az ne vidiah.  
 
 
 
 

V kyshturkata careshe byrkotiia, tyj kato osven che vsichki magüosnici iskaha da posledvat metlata, vseki iskashe da poprechi na drugite da napraviat tova i taka se stigna do niakolko priskyrbni incidenta. Naj-zrelishtniiat i bez symnenie naj tragichniiat beshe, kogato edin Prorok se opita da izpolzva Byrzohodnite si botushi bez nuzhnata posledovatelnost ot zaklinaniia i podgotvitelni dejstviia. Byrzohodnite botushi, kakto veche se spomena, sa kaprizen vid magiia v naj- dobriia sluchaj, a toj tvyrde kysno si spomni, che triabva da se vzemat naj- kruti predpazni merki, kogato izpolzvash transportno sredstvo, chiiato efektivnost v kraia na kraishtata zavisi ot tova da opitash da postavish ediniia si krak dvadeset i edna mili pred drugiia.  

Bushuvaha pyrvite snezhni buri na zimata i dejstvitelno po- goliamata chast ot Diska be obvita v podozritelno tezhko oblachno bulo. I vse pak ot dalechnite visini, na srebyrnata svetlina na mynichkata luna na diskoviia sviat, toj predstavliavashe edna ot naj- prekrasnite gledki v multivselenata. Ogromni serpantini ot oblaci sys stotici mili dylzhina se vieha ot vodopada na Ryba do planinite na Centyra. V studenata kristalna tishina gigantskata biala spirala blesteshe mrazovito pod zvezdite, izvivajki se nezabelezhimo, siakash Bog be razbyrkal kafeto Si i sled tova beshe sipal vytre smetana.  

Nishto ne smushtavashe siiajnata kartina, koiato... Neshto malko i dalechno probi oblachniia sloj vlachejki parcali para. V stratosfernoto spokojstvie ostro i iasno prozvucha shumna karanica.  

- Nali kaza, che mozhesh da upravliavash takova neshto?  

- Ne, ne sym; kazah samo, che ti ne mozhesh!  

- No az nikoga predi ne sym letial na takova!  

- Kakvo syvpadenie!  

- Kakto i da e, ti kaza - pogledni nebeto!  

- Ne, ne sym!  

- Kakvo stava sys zvezdite?  

I sluchi se taka, che Rinsuind i Dvucvetko stanaha pyrvite hora ot Diska, koito vidiaha kakvo krie bydeshteto.  

Na hiliada mili zad tiah Centralnata planina Kori Selesti pronizvashe nebeto i hvyrliashe sianka kato bliaskavo ostrie vryz penestite oblaci, tyj che Bogovete bi triabvalo syshto da zabelezhat no Bogovete obiknoveno ne gledat kym nebeto, a i biaha zaeti sys sydebni dela sreshtu Ledenite Velikani, koito biaha otkazali da si namaliat radioto. Kym Ryba, po posoka na dvizhenieto na Velikiia ATuin, zvezdite biaha izmeteni ot nebeto.  

V tozi kryg ot chernota imashe samo edna zvezda, chervena j zloveshta, zvezda kato bliasyka v ochnata iabylka na pobesnial por. I Diskyt se noseshe pravo kym neia.  

Rinsuind znaeshe tochno kakvo da se pravi pri tezi obstoiatelstva. Izpishtia i nasochi metlata pravo nadolu.  
 
 
 
 

Galdyr Uedyruaks zastana v centyra na oktogramata i vdigna ryce.  

- Urshalo, dileptor Khula, podchini mi se!  

Nad glavata mu se obrazuva malko oblache mygla. Pogledna koso kym Trajmyn, kojto se cupeshe na granicata na magicheskiia kryg.  

- Sledvashtata chast e dosta vnushitelna - kaza. - Gledaj.  

- Kot-sham! Kot- sham! Kym men, o, duhove na malki usamoteni skali i raztrevozheni mishleta dylgi ne po- malko ot tri incha!  

- Kakvo! - udivi se Trajmyn.  

- Za tazi chast biaha neobhodimi dosta izsledvaniia - syglasi se Galdyr, - osobeno za mishkite. Kakto i da e, dokyde biah stignal? A, da...  

Otnovo vdigna ryce. Trajmyn go nabliudavashe kato razseiano blizheshe ustni. Stariiat glupak naistina se sysredotochavashe, nasochvajki mozyka si izcialo kym Zaklinanieto, i pochti ne obryshtashe vnimanie na Trajmyn.  

Dumi na mogyshtestvo se tyrkaliaha iz staiata, otskachaha ot stenite i byrzaha da se skriiat zad raftove i burkani. Trajmyn se dvoumeshe. Za moment Galdyr zatvori ochi. Dokato ustnite mu izrichaha poslednata duma, liceto mu beshe zastinalo v maska na ekstaz.  

Trajmyn se napregna, prystite mu otnovo se sviha okolo nozha. I Galdyr otvori edno oko, kimna mu i izprati koso zariad magiia, kojto podhvana mladezha i go zapokiti vyznak vyrhu stenata. Galdyr smigna i vdigna otnovo ryce. - Kym men, o duhove na...  

Chu se grymotevica, imploziia na svetlina i nastypi moment na pylna fizicheska nesigurnost, po vreme na kojto dazhe stenite siakash se vglybiha v sebe si. Trajmyn chu riazko poemane na dyh i sled tova gluh shum ot padane na neshto tezhko. Vnezapno v staiata stana tiho. Sled niakolko minuti Trajmyn izpylzia izzad edin stol i se iztupa ot praha. Zasviruka si niakakva melodijka i se otpravi kym vratata s prekomerno vnimanie, gledajki v tavana, siakash nikoga predi ne be go vizhdal. Dvizheshe se taka kato che li se opitvashe da bie svetovniia rekord po skorost na bezgrizhnoto poshliajvane.  

Bagazhyt priklekna v centyra na Kryga i otvori kapaka si.  

Trajmyn spria. Izvyrna se mnogo, mnogo vnimatelno, uzhasiavajki se ot tova, koeto bi mogyl da vidi.  

Bagazhyt izglezhda sydyrzhashe chisto prane, leko uhaeshto na lavandula. Neznajno zashto, tova be edno ot naj- uzhasnite neshta, koito magüosnikyt beshe vizhdal.  

- Y, y, y - kaza. - Vie y, y, y da ste vizhdali sluchajno edin drug magüosnik tydiava?  

Bagazhyt syumia da zapochne da izglezhda oshte po- zastrashitelen.  

- E - kaza Trajmyn. - E, nishto. Niama znachenie.  

Drypna razseiano sheva na mantiiata si i proiavi kratkotraen interes kym nachina, po kojto beshe zashit. Kogato vdigna pogled, uzhasiavashtiiat sandyk beshe oshte tam.  

- Dovizhdane - reche i pobiagna.  

Uspia da se izmykne prez vratata tochno navreme.  
 
 
 
 

- Rinsuind?  

Rinsuind otvori ochi. Ne che tova mnogo mu pomogna. Prosto vmesto da ne vizhda nishto osven chernota, zapochna da ne vizhda nishto osven belota, koeto za negova iznenada beshe po-losho.  

- Dobre li si?  

- Ne.  

- Aha.  

Rinsuind se povdigna. Kato che li se namirashe vyrhu skala, pokrita tuk- tame sys sniag, no ne otgovariashta na vsichki usloviia za skala. Ne bi triabvalo da se dvizhi, naprimer. Okolo nego se vihreshe sniag. Dvucvetko beshe na niakolko futa ot nego i liceto mu izraziavashe nepodpravena trevoga.  

Rinsuind izpyshka. Kostite mu biaha krajno nedovolni ot otnoshenieto kym tiah naposledyk i se rediaha na opashka, za da se oplachat.  

- I kakvo sega? - zapita.  

- Nali si spomniash kato letiahme i az se trevozheh da ne se udarim v neshto i ti kaza, che edinstvenoto neshto, v koeto bihme mogli da se udarim na takava visochina e oblak, natypkan s kamyni?  

- E i?  

- Kak pozna?  

Rinsuind se ogleda, no shto se otnasia do raznoobrazie i interesni momenti v okolniia pejzazh, sys syshtiia uspeh biha mogli da se namirat i vyv vytreshnostta na topka za ping-pong.  

Skalata pod tiah - e, ami klatushkashe se*. Prokara ryka po neia i useti rezki ot dleto. Prilepi uho kym studeniia vlazhen kamyk i mu se stori, che chuva bavni typi udari, kato biene na syrce. Izpylzia napred dokato stigna do ryba i nadnikna vnimatelno otvyd nego.  

[* B.pr. Igra na dumi - rock - skala i liuleia se, klatushkam se.]  

V tozi moment skalata sigurno minavashe nad razkysani oblaci, tyj kato toj ulovi neiasnata, no uzhasno dalechna gledka na nashtyrbeni planinski vyrhari. Te se namiraha mnogo daleche pod tiah.  

Toj izdade nesvyrzan gyrgolesht zvuk i se drypna nazad.  

- Tova e nelepo - kaza toj na Dvucvetko. - Skalite ne letiat. Harakterno za tiah e, che ne go praviat.  

- Mozhe bi shtiaha, ako mozheha - reche Dvucvetko. - Tazi mozhe prosto da e otkrila kak se pravi.  

- Da se nadiavame samo, che niama otnovo da zabravi - kaza Rinsuind.  

Sgushi se v progiznalata si mantiia i mrachno zarazglezhda oblaka okolo sebe si. Predpolagashe, che niakyde ima hora, koito pritezhavat niakakyv kontrol vyrhu zhivota si - stavaha sutrin i si liagaha vecher s razumnata uverenost, che niama da izpadnat ot kraia na sveta, niama da bydat napadnati ot lunatici, nito pyk da se sybudiat vyrhu skala s prishtiavki dalech nad vsepriznatiia j status. Neiasno si spomniashe, che niakoj be vodil takyv zhivot. Rinsuind zapochna da dushi vyzduha. Skalata mirisheshe na pyrzheno. Mirizmata kato che li idvashe otgore i se nasochvashe direktno kym stomaha mu.  

- Useshtash li mirizmata? - popita.  

- Mislia, che e bekon - otvyrna Dvucvetko.  

- Nadiavam se, che e bekon - zaiavi Rinsuind, zashtoto shte go iziadem.  

Izpravi se vyrhu trepereshtata skala i zalitajki trygna napred iz oblacite, kato se vzirashe vyv vlazhniia mrak.  

Na predniia ili vodesht ryb na skalata, s krystosani kraka pred malyk ogyn sedeshe dreben druid. Pod bradichkata si beshe zavyrzal mushamena kyrpa. Byrkashe bekon v tigan s dekorativno syrpche.  

- Hym - reche Rinsuind.  

Druidyt pogledna nagore i iztyrva tigana v ogynia. Skochi na kraka i stisna syrpa agresivno, ili pone tolkova agresivno, kolkoto mozhe da izglezhda chovek v dylga mokra biala noshtna riza i kapeshta kyrpa na glavata.  

- Preduprezhdavam vi, che shte se razpravia bezmilostno s vseki, kojto reshi da otvleche skalata. - kaza i kihna silno.  

- Nie shte pomognem - reche Rinsuind, hvyrliajki pylen s kopnezh pogled kym izgariashtiia bekon.  

Tova kato che li ozadachi druida, kojto za leka iznenada na Rinsuind beshe syvsem mlad; predpolagashe, che syshtestvuvat i mladi druidi, na teoriia, samo deto nikoga ne si gi beshe predstavial.  

- Znachi vie ne se opitvate da otkradnete skalata? - popita druidyt i svali malko syrpa.  

- Ne sym znael, che mogat da se kradat skali. - kaza umoreno Rinsuind.  

- Izvinete - liubezno gi prekysna Dvucvetko. - Struva mi se, che zakuskata vi gori.  

Druidyt pogledna nadolu i bezuspeshno razmaha ryce nad ogynia. Rinsuind se vturna da mu pomaga, stana dosta zadimeno, zahvyrcha pepel i nastypi obyrkvane, i zadruzhniiat triumf ot spasiavaneto na niakolko dosta ovygleni parcheta bekon se okaza po- blagotvoren ot ciala kniga za diplomaciiata.  

- Kak popadnahte tuk, vsyshtnost? - popita druidyt. - Letim na petstotin futa visochina, osven ako pak ne sym obyrkal runite.  

Rinsuind se opita da ne misli za visochinata.  

- Ami, minavahme ot tuk i niakaksi se otbihme - obiasni toj.  

- Na pyt za zemiata - dobavi Dvucvetko.  

- Samo che Vashata skala spria padaneto ni - kaza Rinsuind. Gyrbyt mu se zhalvashe. - Blagodarim - dodade.  

- Stori mi se, che se natyknahme na neshto predi izvestno vreme - kaza druidyt, chieto ime se okaza Belafon. - Sigurno ste bili vie.  

Toj potrepera.  

- Triabva veche da e sutrin - reche. - Po diavolite pravilata - shte se kachim po-nagore. Dryzhte se.  

- Kyde? - popita Rinsuind.  

- Ami, prosto izrazete cialostno nezhelanie da padate - posyvetva gi Belafon.  

Izvadi goliamo zheliazno mahalo ot mantiiata si i go zaliulia v poredica obyrkvashti dvizheniia nad ogynia. Kraj tiah prefuchaha oblaci, poiavi se uzhasno chuvstvo za tezhest i izvednyzh skalata se oblia v slyncheva svetlina. Oblacite, koito biaha izglezhdali mrazoviti i dalechni snoshti i otvratitelno lepkavo vlazhni tazi sutrin, sega predstavliavaha puhkav bial kilim, prostirasht se vyv vsichki posoki, nad kojto kato ostrovi styrchaha niakolko planinski vyrha. Zad skalata, viatyryt poroden ot dvizhenieto j izvajvashe oblacite v mimoletni vyrtopi. Skalata... Beshe okolo 30 futa dylga i deset futa shiroka, sinkava na cviat.  

- Kakva udivitelna panorama! - vyzklikna Dvucvetko s blesnali ochi.  

- Y, y, kakvo ni dyrzhi vyv vyzduha? - popita Rinsuind.  

- Ubezhishteto - otvyrna Belafon, izstiskvajki krajcheca na drehata si.  

- Aha - mydro reche Rinsuind.  

- Lesno se zadyrzhat vyv vyzduha - obiasni druidyt, kato izpravi paleca si i primizhavajki, pogledna po dylzhinata na rykata si kym dalechna planina. - Trudnoto e prizemiavaneto.  

- Chovek ne bi si go pomislil, nali? - zapita Dvucvetko.  

- Imenno ubezhdenieto krepi edinstvoto na vselenata - reche Belafon. - Bezsmisleno e da se tvyrdi, che tova se pravi po magiia.  

Rinsuind sluchajno pogledna nadolu prez iztynelite oblaci i syzria snezhen pejzazh na znachitelno razstoianie pod tiah. Znaeshe, che se namira v prisystvieto na lud, no beshe sviknal s tova; ako vslushvaneto v naludnichavite mu idei oznachavashe, che niama da padne, celiiat beshe sluh.  

Belafon sedna i provesi kraka ot ryba na skalata.  

- Vizh kakvo, ne se bezpokoj - kaza. - Ako neprekysnato si mislish, che tazi skala ne bi triabvalo da leti, mozhe da te chue i da se ubedi, i ti da izlezesh prav, nali taka? Lichi si, che ne si v krak sys syvremennata filosofiia.  

- Taka izglezhda - malodushno se syglasi Rinsuind.  

Opitvashe se da ne misli za skalite na zemiata. Opitvashe se da misli za skali, koito se reiat kato liastovichki vyv visinite, izpitvajki prostata radost ot leteneto, viejki se kym nebeto v...  

Uzhasiavashto dobre osyznavashe, che tova nikak ne mu se udava.  

Druidite ot Diska se gordeeha s naprednichaviia si podhod kym otkrivaneto na zagadkite na Vselenata. Razbira se, kakto vsichki druidi i te viarvaha v absoliutnoto edinstvo na vsichko zhivo, v celebnata sila na rasteniiata, estestveniia ritym na sezonite i izgarianeto zhiv na vseki, kojto ne se otnese kym vsichko tova s nuzhnoto uvazhenie, no te syshto taka biaha razmishliavali dylgo i dylboko za samata osnova na sytvorenieto i biaha formulirali slednata teoriia: Funkcioniraneto na Vselenata, kazvaha te, zavisi ot ravnovesieto na chetiri sili, a imenno: obaianie, ubezhdenie, nesigurnost i inat.  

Taka slynceto i lunata obikaliali Diska, zashtoto bili ubedeni, che ne triabva da padat, no ne otlitali, poradi nesigurnost. Obaianieto pozvoliavalo na dyrvetata da rastat, a inatyt gi dyrzhal izpraveni, i tyj natatyk.  

Niakoi drugi namekvaha, che tazi teoriia ima nedostatyci, no starshite druidi tvyrde mnogoznachitelno obiasniavaha, che dejstvitelno ima miasto za edna obrazovana diskusiia, za ozhestocheni i vylnuvashti nauchni debati, i obshto vzeto tova miasto e vyrhu kladata pri sledvashtoto slyncestoene.  

- A, znachi Vie ste astronom? - popita Dvucvetko.  

- O, ne - otvyrna Belafon, dokato skalata leko zaobikoli po kontura na edna planina. - Konsultant sym po kompiutyren hardueyr.  

- Kakvo e kompiutyren hardueyr?  

- Ami, eto tova e - reche druidyt, potupvajki skalata s obutiia si v sandal krak. - Vyv vseki sluchaj chast ot takyv. Rezervna chast e. Az ia dostaviam. Imat problemi s golemite krygove gore vyv Vihrenite ravnini. Pone taka kazvat, de. Da mozheh, shtiah da nadiana po edna bronzova ogyrlica na vseki potrebitel, kojto ne e chel upytvaneto. - vdigna ramene.  

- Za kakvo po-tochno sluzhi, znachi? - popita Rinsuind. Samo i samo da ne misli za padane.  

- Mozhe da se izpolzva da... da ti posochva kakvo vreme ot godinata e - obiasni Belafon.  

- Aha. Iskash da kazhesh, ako e pokrita sys sniag, znachi e zima li?  

- Da. Toest ne. Iskam da kazha, da rechem zhelaesh da uznaesh koga shte izgree dadena zvezda...  

- Zashto? - zapita Dvucvetko, pokazvajki liubezna zainteresovanost.  

- Ami, mozhe da iskate da znaete koga da si posadite rekoltata - kaza Belafon, kato zapochvashe da se poti leko, - ili pyk mozhe bi...  

- Ùe vi usluzha s moia almanah, ako iskate. - kaza Dvucvetko.  

- Almanah?  

- Tova e kniga, koiato ti kazva koj den sme. - umoreno obiasni Rinsuind. - Tochno kakvoto vi triabva za posevite.  

Belafon se naezhi.  

- Kniga? - povtori. - Takava, ot hartiia?  

- Da.  

- Na mene pyk tova nikak ne mi zvuchi ubeditelno - zlobno zaiavi druidyt. - Kak mozhe edna kniga da znae kakyv den sme? Hartiiata ne mozhe da broi.  

Otpravi se s tezhka stypka kym prednata chast na skalata, ot koeto tia zaplashitelno se nakloni. Rinsuind s myka preglytna i napravi znak na Dvucvetko da se priblizhi.  

- Chuval li si za kulturologichen shok? - prosyska.  

- Kakvo e tova?  

- Tova, koeto se poluchava, kogato horata celi petstotin godini se opitvat da nakarat da zaraboti kakto triabva edin kryg ot kamyni i izvednyzh se poiavi niakoj s malko knizhle sys stranica za vseki den i slovoohotlivi izrechenijca ot roda na "Sega e vremeto da posadite bakla" ili "Rano pile, rano pee, naj-dobre myrtvec se smee" . A znaesh li koe e naj-vazhnoto vyv vryzka s kulturologichniia shok, koeto - Rinsuind spria da si poeme dyh i zamyrda bezglasno ustni, opitvajki se da si spomni dokyde be stignal s izrechenieto, - ne triabva da se zabravia? - zavyrshi.  

- Koe?  

- Ne go predizvikvaj u chovek, pilotirasht skala tezhka hiliada tona.  
 
 
 
 

- Otide li si?  

Trajmyn nadnikna predpazlivo nad nazybenite steni na Kulata na Izkustvoto, goliamata porutena ostrovyrha kula, koiato se izvisiavashe nad Nevidimiia Universitet. Dalech dolu, grupichkata studenti i instruktori na magiia napravi udivitelen znak.  

- Sigurni li ste?  

Kasieryt sybra rycete si vyv funiia i izvika:  

- Razbi kym centralnata vrata i izbiaga predi chas, syr.  

- Nepravilno - reche Trajmyn. - Toj si trygna, nie izbiagahme. E, dobre shte slizam togava. Dokopa li niakogo?  

Kasieryt preglytna. Toj ne beshe magü osnik, a liubezen, dobrodushen chovek, kojto ne zasluzhavashe da vizhda neshtata, na koito beshe stanal svidetel prez posledniia chas. Razbira se, ne beshe neobichajno v rajona na Universiteta da se skitat malki demoni, cvetni svetlini i razni polumaterializirani fantazii, no v bezmilostnoto napadenie na Bagazha imashe neshto, koeto dylboko go raztyrsi. Da se opitash da go spresh bi bilo kato da opitash da se borish s lednik.  

- Ami... toj glytna Dekana na Humanitarniia fakultet, syr - izvika.  

Trajmyn grejna.  

- Zla sydba - promyrmori.  

Trygna nadolu po dylgoto spiralovidno stylbishte. Sled malko ustnite mu se stegnaha v tynka usmivchica. Deniat opredeleno vyrveshe nakym dobro.  

Triabvashe da se organizirat mnogo neshta. A ako imashe neshto, koeto Trajmyn naistina obichashe, to beshe da organizira.  
 
 
 
 

Skalata se spusna nad visokite ravnini, razpyrtushinvajki snega ot prespite samo na niakolko futa pod neia. Belafon snoveshe zabyrzano nasam natam, kato tu mazheshe skalata s mynichko imelov mehlem, tu pisheshe s tebeshir runi tuk- tam, dokato Rinsuind trepereshe ot uzhas i iztoshtenie, a Dvucvetko se trevozheshe za Bagazha si.  

- Tam gore pred nas! - izkreshtia druidyt, nadvikvajki shuma na vyzdushnata struia. - Vizhte velikiia nebesen kompiutyr!  

Rinsuind nadnikna izmezhdu prystite si. Daleche na horizonta se izdigashe ogromna konstrukciia ot sivi i cherni kamenni stylbove, podredeni v koncentrichni okryzhnosti i mistichni pyteki, vyrlinesti i otblyskvashti na fona na snega. Bez symnenie, hora ne biha mogli da premestiat tezi zarazhdashti se planini - bez symnenie, tylpa velikani e bila prevyrnata v kamyni ot niakakyv...  

- Ami che tova maj sa kup kamyni - kaza Dvucvetko.  

Belafon zamryzna nasred rykomahaniiata si.  

- Kakvo? - popita.  

- Mnogo e hubav - dobavi turistyt zabyrzano. Potyrsi dumata. - Etnicheski - reshi.  

Druidyt nastryhna.  

- Hubav? - kaza. - Triumf na silikonoviia blok, chudo na syvremennata zidarska tehnologiia hubav?  

- O, da - syglasi se Dvucvetko, za kojto sarkazym beshe prosto osembukvena duma, zapochvashta sys "S".  

- Kakvo znachi " etnicheski"? - popita druidyt.  

- Oznachava uzhasno vnushitelen - byrzo obiasni Rinsuind, - i ako niamate nishto protiv, maj ima opasnost da se prizemim.  

Belafon se izvyrna, ne syvsem umilostiven. Vdigna shiroko razpereni ryce i izkreshtia vyrvolica ot neprevodimi dumi, kato nakraia obideno proshepna " hubav".  

Skalata zabavi skorost, ponese se stranichno v pushilka ot sniag i uvisna nad kryga. Otdolu edin druid mahashe v slozhni figuri s dve klonki imel i Belafon umelo prizemi masivniia blok mezhdu dva gigantski izpraveni kamyka, pri koeto se chu vyzmozhno naj- slabo chukvane. Rinsuind izpusna dyha si v dylga vyzdishka i tia pobyrza da se skrie niakyde. Ot ednata strana na skalata se stovari stylba i nad ryba se poiavi glavata na vyzstar druid. Toj ozadacheno izgleda dvamata pytnici i posle se obyrna kym Belafon.  

- Vreme beshe, mama mu stara - reche. - Sedem sedmici do Svinebydni vecher, a taia pushtina pak ni igrae nomera.  

- Zdravej, Zakraia - kaza Belafon. - Kakvo stana toia pyt?  

- Syvsem se e razvalil. Dnes predreche izgreva na slynceto s tri minuti po-rano. Pylen proval, momche, tova e.  

Belafon se prehvyrli na stylbata i izchezna ot pogleda im. Pytnicite se spogledaha, posle se vzriaha nadolu v ogromnoto otkrito prostranstvo mezhdu vytreshniia kryg kamyni.  

- Kakvo shte pravim sega? - popita Dvucvetko.  

- Mozhem da si pospim, a? - predlozhi Rinsuind.  

Dvucvetko ne mu obyrna vnimanie i zasliza nadolu po stylbata. Iz kryga druidi pochukvaha megalitite s malki chukcheta i napregnato se vslushvaha v zvuka. Niakolko ot gramadnite kamyni biaha slozheni da legnat na ednata si strana i vseki ot tiah beshe zaobikolen ot druga tylpa druidi, koito vnimatelno gi izuchavaha i sporeha pomezhdu si. Kym miastoto, kydeto sedeshe Rinsuind, se noseha tajnstveni frazi: "Ne mozhe da e softueyrna nesyvmestimost - Napevyt na Stypkanata Spirala beshe zamislen za koncentrichni prysteni, idiot..."  

"Az vikam da go zapalim otnovo i da opitame s edna prosta lunna ceremoniia..."  

"...e, dobre de, dobre, nishto im niama na kamynite, samo deto neshto vyv vselenata se e obyrkalo, nali taka?"  

V mygliavoto iztoshteno syznanie na Rinsuind iznikna spomenyt za uzhasnata zvezda, koiato biaha videli v nebeto. Neshto naistina se be obyrkalo vyv vselenata snoshti.  

Kak taka se be vyrnal vyrhu Diska? Imashe chuvstvoto, che otgovorite biaha niakyde vyv vytreshnostta na glavata mu. I go oseni oshte po- nepriiatnoto chuvstvo, che neshto drugo nabliudava scenata dolu - nabliudava ia izzad ochite mu.  

Magiiata se beshe izmyknala ot legovishteto si dylboko v neutypkanite cherni pytishta na mozyka mu i se beshe razpolozhila gospodarski v prednata mu chast, gledashe razigravashtata se scena i se zanimavashe s umstveniia ekvivalent na choplene na semki.  

Opita se da ia pobuta nazad - i svetyt izchezna... Namirashe se v tymnina, topla pleseniasala tymnina, tymninata na grobnicata, kadifenata chernota na faraonskiia sarkofag. Dolovi silna mirizma na stara kozha i kiseliia dyh na drevna hartiia. Hartiiata proshumolia. Useshtashe, che tymninata e pylna s nevyobrazimi uzhasi - a nepriiatnoto na nevyobrazimite uzhasi e, che e tvyrde lesno da si gi vyobrazish...  

- Rinsuind - kaza niakakyv glas. Rinsuind nikoga ne beshe chuval gushter da govori, no beshe siguren, che bi imal takyv glas.  

- Hym - kaza toj. - Da?  

Glasyt se izkikoti - stranen zvuk, hartien.  

- Bi triabvalo da popitash "Kyde sym?" - kaza.  

- Priiatno li shteshe da mi e, ako znaeh? - popita Rinsuind.  

Vtrencheno se vgleda v tymninata. Sega, sled kato beshe priviknal s neia, vizhdashe neshto. Neshto bezformeno, tolkova neiasno, che edva li mozheshe izobshto da byde neshto, nishto poveche ot draskulki vyv vyzduha. Neshto stranno poznato.  

- E, dobre - kaza. - Kyde sym?  

- Synuvash.  

- Mozhe li veche da se sybudia, molia?  

- Ne - otseche drug glas, star i suh kato pyrviia, no vse pak malko po- razlichen.  

- Imame da ti kazhem neshto mnogo vazhno - kaza treti glas, oshte po-myrtveshki suh, ako tova beshe vyzmozhno.  

Rinsuind glupavo kimna. Dylboko navytre v mozyka mu se taeshe magiiata i predpazlivo nadnichashe izzad mislenoto mu ramo.  

- Ti ni prichini mnogo nepriiatnosti, mladi Rinsuind - prodylzhi glasyt. - Cialoto tova tvoe padane ot kraia na sveta, bez da mislish za drugite. Vidish li, nalozhi se seriozno da izkrivim dejstvitelnostta.  

- Ole bozhe!  

- A sega pred teb stoi mnogo vazhna zadacha.  

- Aha. Dobre.  

- Predi mnogo godini uredihme edna ot nas da se skrie v glavata ti, tyj kato predvizhdahme, che shte dojde vreme, kogato ti shte triabva da igraesh mnogo vazhna rolia.  

- Az? Zashto?  

- Mnogo se izmykvash - kaza edin ot glasovete. - Tova e dobre. Kysmetliia si.  

- Kysmetliia? Desetki pyti veche edva otyrvavam kozhata.  

- Imenno.  

- Aha.  

- Obache gledaj da ne pochnesh da padash pak ot Diska. Tova nie naistina ne mozhem da dopusnem.  

- Koi ste tova nie, po-tochno - popita Rinsuind.  

V tymninata proshumolia neshto.  

- V nachaloto be slovoto - reche suh glas tochno zad nego.  

- Iajceto beshe - popravi go drug glas. - Syvsem iasno si spomniam. Velikoto Iajce na Vselenata. Malko gumeno.  

- I dvamata vsyshtnost greshite. Siguren sym, che beshe pyrvonachalnata tinia.  

Edin glas do kolianoto na Rinsuind kaza:  

- Ne, tia dojde posle. Pyrvo be nebesnata tvyrd. Kupishta tvyrd. Dosta lepkava, kato zaharen pamuk. Mnogo siropirana vsyshtnost...  

- V sluchaj, che niakoj se interesuva - reche presekliv glas ot liavata mu strana, - vsichki vie greshite. V nachaloto be Prochistvaneto na Gyrloto...  

- posle slovoto...  

- pardon, tiniata...  

- opredeleno gumeno, stori mi se...  

Spriaha za moment. Posle edin glas kaza vnimatelno:  

- Kakto i da e, kakvoto i da e bilo, spomniame si go iasno.  

- Tochno taka.  

- Imenno.  

- I zadachata ni e da se pogrizhim nishto uzhasno da ne mu se sluchi, Rinsuind.  

Rinsuind primizha v tymnoto:  

- Bihte li bili taka liubezni da mi obiasnite za kakvo stava duma?  

Chu se hartiena vyzdishka:  

- Ne stava s metafori - reche edin ot glasovete. - Slushaj kakvo, mnogo e vazhno da zapazish Magiiata v glavata si i da ni ia donesesh tochno kogato triabva, razbirash li, tyj che shtom nastypi tochniia moment, da mozhem da bydem kazani. Razbirash li?  

Rinsuind si pomisli: "Da mozhem da bydem kazani?" I izvednyzh se seti kakvi sa tezi draskulki pred nego. Tova beshe neshto napisano vyrhu stranica, gledano izotdolu.  

- Nima sym vytre v Oktavo? - zapita.  

- V izvestno metafizichesko otnoshenie - reche bezceremonno edin ot glasovete, kato se priblizhavashe. Rinsuind pochuvstvuva suhoto shumolene do samiia si nos...  

Toj pobiagna.  
 
 
 
 

Edna edinstvena chervena tochka goreshe v zaobikaliashtoto ia petno tymnina. Trajmyn, oblechen oshte v ceremonialnata si mantiia ot tyrzhestvenoto vstypvane v dlyzhnost kato glava na Ordena, ne mozheshe da se otyrve ot chuvstvoto, che e porasnala malko, otkakto ia nabliudavashe. Izvyrna se ot prozoreca, potrypvajki.  

- E? - popita.  

- Zvezda e - kaza Profesoryt po Astrologiia. - Mislia.  

- Mislish?  

Astrologyt trepna. Stoiaha v observatoriiata na Nevidimiia Universitet i mynichkata kolkoto glava na toplijka rubinena tochica na horizonta ne go gledashe mnogo po- svirepo ot noviia mu gospodar.  

- Ami, vidite li, vyprosyt e, nie vinagi sme smiatali, che zvezdite sa do goliama stepen kato nasheto slynce...  

- Iskash da kazhesh ogneni kylba s diametyr okolo edna milia?  

- Da. No tazi nova zvezda e, ami... goliama.  

- Po-goliama ot slynceto? - popita Trajmyn. Vinagi beshe schital ogneno kylbo s diametyr edna milia za dosta vnushitelno, vypreki che po princip ne odobriavashe zvezdite. Praveha nebeto da izglezhda razhvyrliano.  

- Mnogo po-goliama - bavno izreche astrologyt.  

- Da ne bi da e po- goliama ot glavata na Velikiia ATuin?  

Astrologyt izglezhdashe sykrushen.  

- Po-goliama ot Velikiia ATuin i Diska vzeti zaedno - kaza. - Proverili sme - dobavi byrzo, - i sme syvsem sigurni.  

- Tova znachi goliama - syglasi se Trajmyn. - Dumata ogromna mi idva na um.  

- Masivna - nabyrzo se syglasi astrologyt.  

- Hym.  

Trajmyn zakrachi po shirokiia mozaichen pod na observatoriiata, kojto beshe izpystren sys znacite ot Diskoviia Zodiak. Te biaha shestdeset i chetiri, ot Uezin Dvuglavoto Kenguru do Gahuum, Vazata s Laletata (syzvezdie ot goliamo religiozno znachenie, chijto smisyl, uvi, veche ne se znaeshe).  

Toj spria vyrhu zlatno-siniata mozajka na Mubo Haenata i riazko se izvyrna.  

- Ùe ia udarim, nali? - popita.  

- Boia se, che da, syr - kaza astrologyt.  

- Hym - Trajmyn napravi niakolko krachki napred, gledajki bradata si zamisleno. Spria vyrhu rybcheto mezhdu Oküok Tyrgoveca i Nebesniia Pashtyrnak.  

- Ne sym ekspert po tezi vyprosi - kaza. - No predpolagam, che tova niama da e nikak dobre, nali?  

- Ne, syr.  

- Mnogo goreshti sa tova zvezdite, a?  

Astrologyt preglytna:  

- Da, syr,  

- Ùe izgorim, a?  

- Nakraia, da. Razbira se, predi tova shte ima diskotreseniia, prilivni vylni, razpadane na gravitaciiata, a veroiatno i atmosferata shte izchezne.  

- Aha. S edna duma, lipsa na sviastna organizaciia.  

Astrologyt se pokoleba, posle se predade:  

- Mozhe i taka da se kazhe, syr.  

- Horata shte izpadnat v panika?  

- Boia se, che ne za dylgo.  

- Hym - kaza Trajmyn, kojto tochno minavashe vyrhu Portata Mozhe Bi i umelo se zavyrtashe kym Nebesnata Krava. Otnovo prisvi ochi kym cherveniia bliasyk na horizonta. Izglezhda vze reshenie.  

- Ne mozhem da namerim Rinsuind - reche. - A ako ne mozhem da namerim Rinsuind, ne mozhem da namerim osmata magiia na Oktavo. No smiatame, che Oktavo triabva da se prochete, za da se otkloni katastrofata - inache zashto Syzdateliat ia e ostavil?  

- Mozhe bi ia e zabravil - predpolozhi astrologyt.  

Trajmyn go izgleda kryvnishki.  

- Drugite ordeni pretyrsvat vsichki zemi ottuk do Centyra - prodylzhi, kato otmiatashe vyprosite vyrhu prystite na rykata si, - tyj kato izglezhda nelogichno chovek da vleti v oblak i da ne izleze ot nego...  

- Osven ako ne e bil natypkan s kamyni - kaza astrologyt kato otchaian i, kakto se okaza, napylno nespoluchliv opit da razvedri obstanovkata.  

- No toj triabva da se prizemi vse niakyde? Kyde, pitame se nie.  

- Kyde? - loialno povtori astrologyt.  

- I nezabavno ni idva naum edin nachin na dejstvie.  

- A! - vyzklikna astrologyt, tichajki v stremezha si da ne izostava ot magü osnika, kojto kracheshe gordo prez Dvamata Debeli Bratovchedi.  

- I tozi nachin e...?  

Astrologyt sreshtna dve ochi, tolkova sivi i tolkova laskavi, kolkoto e stomanata.  

- Y, y, y. Da sprem da tyrsim? - osmeli se.  

- Tochno taka! Vkarvame v dejstvie darbite, koito ni e dal Syzdateliat, do troshica, poglezhdame nadolu i kakvo e tova, koeto vizhdame?  

Astrologyt izpyshka vytreshno. Pogledna nadolu.  

- Plochki - riskuva.  

- Plochki, da, koito zaedno izgrazhdat?...  

Trajmyn vidimo ochakvashe otgovor.  

- Zodiaka? - dryzna v otchaianieto si astrologyt.  

- Pravilno! I sledovatelno, edinstvenoto koeto triabva da napravim, e da systavim horoskopa na Rinsuind i shte nauchim tochno kyde se namira!  

Astrologyt se uhili kato chovek, kojto sled kato e tancuval step vyrhu dvizheshti se piasyci, naj posle useshta dosega na tvyrda skala pod nozete si.  

- Ùe mi triabva tochnoto miasto i vreme na razhdaneto mu - reche.  

- Lesna rabota. Prepisah gi ot Universitetskite arhivi, predi da dojda.  

Astrologyt pogledna belezhkite i sbyrchi chelo. Preseche staiata i izdyrpa shiroko chekmedzhe, pylno s karti. Otnovo prochete belezhkite. Vze slozhen pergel i niakolko pyti go raztvori nad kartata. Vze malyk mesingov astrolab i vnimatelno go pregyna. Svirukashe si prez zybi. Vze parche tebeshir i nadraska niakolko chisla na edna cherna dyska.  

Mezhduvremenno Trajmyn vtrencheno gledashe novata zvezda. Misleshe si: " Legendata v Piramidata na Tsort glasi, che tozi, kojto kazhe Osemte Magii zaedno, kogato Diskyt e v opasnost, shte poluchi vsichko, koeto istinski zhelae. A tova shte stane tolkova skoro!"  

Misleshe oshte: "Spomniam si Rinsuind, ne beshe li onova dryglivo hlape, koeto vinagi pokazvashe naj-slab rezultat na uprazhneniiata. I edin magicheski kokal niama v tialoto mu. Samo da mi padne i shte vidim dali ne mozhem da kazhem vsichkite osem..."  

Astrologyt vyzklikna " Bozhichko!" pod nosa si. Trajmyn se zavyrtia.  

- E?  

- Udivitelen horoskop - zadyhano reche astrologyt. Sbyrchi chelo. - Vsyshtnost malko stranen. - dobavi.  

- Kolko stranen?  

- Roden e pod Malkata Skuchna Grupa Slabi Zvezdi, koiato, kakto znaete, se namira mezhdu Letiashtiia Los i Vyzlestata Nishka. Tvyrdi se, che dazhe drevnite ne sa mogli da izmisliat kakvo interesno da kazhat za znaka, koeto...  

- Da, da, hajde karaj natatyk - razdrazneno vikna Trajmyn.  

- Tova e znakyt, po tradiciia asociiran s majstori na shahmatni dyski, prodavachi na luk, proizvoditeli na malki gipsovi izobrazheniia ot vtorostepenno religiozno znachenie i hora, alergichni kym olovo. Izobshto ne e znak na magüosnici. I po vreme na razhdaneto mu, siankata na Kori Selesti...  

- Ne iskam da znam vsichki tehnicheski podrobnosti - izrymzha Trajmyn. - Samo mi procheti horoskopa mu.  

Astrologyt, kojto dosta dobre se zabavliavashe, vyzdyhna i napravi niakoi dopylnitelni izchisleniia.  

- Mnogo dobre - kaza. - Glasi slednoto: "Dnes e dobyr den za novi zapoznanstva. Dobro delo mozhe da ima nepredvideni posledstviia. Ne iadosvajte druidi. Skoro vi ochakva mnogo stranno pyteshestvie. Ùastlivata vi hrana sa malki krastavichki. Hora, koito nasochvat nozhovete si kym Vas, mozhe bi ne Vi misliat dobroto. P.S. Syvsem seriozno vi kazvame tova za druidite."  

- Druidi? - kaza Trajmyn. - Chudia se...  
 
 
 
 

- Dobre li si? - popita Dvucvetko. Rinsuind otvori ochi.  

Magüosnikyt byrzo se privdigna i hvana Dvucvetko za rizata.  

- Iskam da se mahna ottuk! - kaza nastojchivo. - Vednaga!  

- No tuk sega shte se provede drevna i tradicionna ceremoniia!  

- Hich ne me interesuva kolko drevna! Iskam da useshtam chesten kaldyrym pod nozete si, iskam starata poznata mirizma na pomijni iami, iskam da otida tam, kydeto ima mnogo hora, i ognishta, i pokrivi, i steni i drugi takiva druzheliubni neshta. Iskam da si otida u doma!  

Otkri, che vnezapno i otchaiano kopnee za smradlivite zadimeni ulici na Ankh-Morpork, kojto beshe naj-hubav prez proletta, kogato lepkaviiat bliasyk na mytnite vodi na rekata Ankh pridobivashe osobena iridescenciia, a strehite biaha pylni s ptichi pesni, ili naj-malkoto s ptici, koito kashliaha ritmichno. Sylzi izskochiha na ochite mu pri spomena za izkusnata igra na svetlinata po hrama na Malkite Bogove, izvestna mestna zabelezhitelnost, i buca zasedna na gyrloto mu pri misylta za sergiiata s pyrzhena riba na presechkata na Ulica Midyn i Ulicata na Lukavite Zanaiatchii. Seti se za malkite ruski krastavichki, koito se prodavaha tam, ogromni zeleni neshta, spotajvashti se na dyno to na burkana si kato udaveni kitove. Te zoviaha Rinsuind prez hiliadi mili razstoianie, obeshtavajki mu da go zapoznaiat s iajchenata turshiia v sysedniia burkan.  

Spomni si za uiutnite plevnici i toplite reshetki na pyrvoklasnite koniushni, kydeto noshtuvashe. Glupak, kakyvto si be poniakoga, se beshe podigral s tozi nachin na zhivot. Sega tova mu izglezhdashe neveroiatno, no togava go namirashe za skuchen.  

Sega mu beshe doshlo do gusha. Otivashe si u doma. Turshijo ot krastavichki, chuvam tvoia zov...  

Toj izbuta Dvucvetko nastrani, zagyrna se v okysanata si mantiia s ogromno dostojnstvo, obyrna lice kym onazi chast ot horizonta, kydeto smiatashe, che se namira rodniiat mu grad i s napregnata reshitelnost i znachitelna razseianost se hvyrli napravo ot vyrha na tridesetfutov triliton.  

Sled okolo deset minuti, kogato raztrevozheniiat i dosta razkaian Dvucvetko go izrovi ot ogromnata snezhna priaspa pri osnovata na kamynite, izrazyt na liceto mu ne se beshe promenil. Dvucvetko se vgleda v nego.  

- Dobre li si? - popita. - Kolko prysta ti pokazvam?  

- Iskam da si vyrvia u doma?  

- Dobre.  

- Ne, ne se opitvaj da me razubezhdavash, do gusha mi dojde. Ùe mi se da ti kazha, che vsichko beshe mnogo hubavo, no ne moga, i... kakvo?  

- Kazah dobre - povtori Dvucvetko, - niamam nishto protiv da vidia otnovo Ankh- Morpork. Predpolagam, che veche sa vyzstanovili dosta ot sgradite tam.  

Triabva da otbelezhim, che kogato za posleden pyt tezi dvamata vidiaha grada, tam bushuvashe pozhar, fakt, kojto do goliama stepen se dylzheshe na tova, che Dvucvetko beshe zapoznal blagosklonnoto, no nevezho naselenie na grada s poniatieto zastrahovka sreshtu pozhar. No opustoshitelnite pozhari biaha obichajno iavlenie v Morporkianskiia zhivot i razrushenoto vinagi se postroiavashe otnovo, veselo i pedantichno, kato se izpolzvaha tradicionni mestni materiali - suho kato prahan dyrvo i slama, nasmolena, za da ne propuska voda.  

- Taka li? - kaza Rinsuind, pootpuskajki se. - E, dobre togava. Hubavo. Ami mozhe bi e po- dobre da ofejkvame togava, a?  

Izpravi se krivo- liavo i se pootupa ot snega.  

- Samo che spored men po-dobre da izchakame do utre sutrin - dobavi Dvucvetko.  

- Zashto?  

- Ami, zashtoto e uzhasno studeno, ne znaem vsyshtnost kyde sme, Bagazhyt nikakyv go niama, stymva se...  

Rinsuind zastina. Stori mu se, che v dylbokite kanüoni na mozyka si chu dalechno shumolene na drevna hartiia. Oseni go uzhasiavashtoto chuvstvo, che otsega natatyk synishtata mu natrapchivo shte se povtariat, a toj ima da vyrshi tolkova po-dobri neshta, otkolkoto da slusha nastavleniiata na kup drevni magii, koito ne mozheha dazhe da stignat do konsensus otnosno tova kak se e poiavila Vselenata...  

Tih suh glasec se obadi ot zadnata chast na mozyka mu: "Kakvi neshta?"  

- O, ia mlykvaj - kaza.  

- Samo kazah, che e uzhasno studeno i... - zanarezhda otnovo Dvucvetko.  

- Niamah predvid teb, a sebe si.  

- Kakvo?  

- O, ia stiga - umoreno kaza Rinsuind. - Dali ne se namira neshto za iadene naokolo?  

Gigantskite kamyni se otkroiavaha cherni i zastrashitelni na fona na umirashtata zelena svetlina na zaleza. Vytreshniiat kryg beshe pylen s druidi, koito snoviaha nasam-natam na svetlinata na golemi ognüove i nastrojvaha vsichki neobhodimi periferni ustrojstva na edin kamenen kompiutyr, kato ovneshki cherepi na kolove s imel na vyrha, znamena, izbrodirani s vieshti se zmii i tyj natatyk. Ottatyk kryga, obrazuvan ot svetlinata na ognü ovete, se biaha sybrali goliam broj zhiteli na ravninata; druidskite festivali vinagi sa bili mnogo populiarni, osobeno kogato neshtata vyrviat na zle.  

Rinsuind vperi pogled v tiah.  

- Kakvo stava tuk?  

- Ami - entusiazirano podhvana Dvucvetko, po vsichko lichi, che shte se systoi tazi ceremoniia, datirashta ot hiliadi godini, za da se otpraznuva... yym, yym, vyzrazhdaneto na lunata ili mozhe bi na slynceto. Ne, pochti sym siguren, che e lunata. Po vsichko lichi, che e mnogo tyrzhestvena i krasiva, i izpylnena s mylchalivo dostojnstvo.  

Rinsuind potrypna. Toj vinagi se raztrevozhvashe kogato Dvucvetko zagovariashe po tozi nachin. Dobre pone, che oshte ne beshe upotrebil " zhivopisen" i "chudnovat" ; Rinsuind vyobshte ne be uspial da stigne do zadovolitelen prevod na tezi dumi, no naj- blizkoto, do koeto mozha da se dobere, beshe " nepriiatnosti".  

- De da beshe Bagazhyt tuk - syzhali turistyt. - Ùiah da moga da si izpolzvam ikonoskopa. Sigurno shte e mnogo chudnovato i zhivopisno.  

Tylpata se razdvizhi ochakvatelno. Ochevidno vseki moment shteshe da zapochne.  

- Vizh kakvo - nastoiatelno zaobiasniava Rinsuind. - Druidite sa bozhii sluzhiteli. Ne triabva da zabraviash tova. Ne pravi nishto, s koeto da gi razdraznish.  

- No...  

- Ne predlagaj da kupish kamynite.  

- No az...  

- Ne zapochvaj da govorish za chudnovati mestni folklorni obichai.  

- Misleh si...  

- Naistina ne se opitvaj da im prodadesh zastrahovka, tova vinagi gi razdrazva.  

- No te sa bozhii sluzhiteli! - proplaka Dvucvetko.  

Rinsuind spria.  

- Da - kaza, - nali imenno tam e cialata rabota?  

V dalechniia kraj na vynshniia kryg se oformiashe neshto kato procesiia.  

- No bozhiite sluzhiteli sa dobri i mili hora - kaza Dvucvetko. - V rodinata mi obikaliat s proseshki kupichki. Te sa edinstvenoto, koeto pritezhavat - dobavi.  

- Aha - reche Rinsuind, bez da e siguren, che e razbral. - Te sigurno im sluzhat, za da slagat tam kryvta, nali taka?  

- Kryv?  

- Da, ot zhertvoprinosheniiat a - Rinsuind se zamisli za bozhiite sluzhiteli, koito poznavashe u doma.  

Toj, razbira se, se strahuvashe da ne prevyrne v svoj vrag niakoj ot bogovete i beshe prisystvuval na bezbroj hramovi sluzhbi i obshto vzeto smiatashe, che naj-tochnata definiciia za kojto i da e bozhi sluzhitel v regiona na Krygloto More e - chovek, kojto prekarva znachitelna chast ot vremeto si potynal do mishnicite si v kyrvishta.  

Dvucvetko beshe uzhasen.  

- O, ne - kaza. - Tam, otkydeto idvam, bozhiite sluzhiteli sa sveti hora, koito sa se obrekli na zhivot v nishteta, dobri dela i izuchavane estestvoto na Boga.  

Rinsuind se zamisli nad tova novo tvyrdenie.  

- Nikakvi zhertvoprinosheniia? - popita.  

- Absoliutno nikakvi.  

Rinsuind se predade.  

- E - kaza, - na men ne mi zvuchat mnogo sviati.  

Prozvucha silen vzrivoprydnist zvuk ot orkestyr bronzovi trompeti. Rinsuind se ogleda. Kolona druidi bavno marshiruvaha kraj tiah s okicheni s buketi imel dylgi syrpove. Sledvaha gi razni mladshi druidi i chiraci, svireshti na razlichni udarni instrumenti, za koito se predpolagashe, che propyzhdat zlite duhove i po vsiaka veroiatnost tova. beshe taka. Svetlinata na faklite opisvashe vylnuvashto dramatichni figuri po kamynite, zloveshto vyzpraviashti se na fona na osvetenoto v zeleno nebe. V posoka kym pypa bliaskavite zavesi na aurora coriolis* zapochnaha da namigat i bleshtukat sred zvezdite i milion ledeni kristalcheta zatancuvaha v magicheskoto pole na Diska.  

[* B.pr. Po analogiia s Aurora Borealis - severno siianie i Aurora Australis - iuzhno siianie; aurora coriolis - siianieto otkym Cori Celesti, koiato se namira v Centyra.]  

- Belafon vsichko mi obiasni - proshepna Dvucvetko. - Ùe stanem svideteli na mnogovekovna ceremoniia, koiato proslavia Edinstvoto na Choveka s Vselenata, eto tova mi kaza.  

Rinsuind kiselo sledeshe procesiiata. Kogato Druidite se razprysnaha okolo goliam plosyk kamyk izvisiavasht se v centyra na kryga, toj ne mozha da ne zabelezhi privlekatelnata, makar i dosta bleda mlada dama sred tiah. Tia imashe dylga biala roba, zlatna ogyrlica okolo vrata si i neopredeleno izplasheno izrazhenie na liceto si.  

- Tia druidka li e? - popita Dvucvetko.  

- Mislia, che ne - bavno reche Rinsuind. Druidite zapochnaha da peiat monotonno. Tova beshe edin osobeno zlovesht i dosta ednoobrazen napev, kojto zvucheshe taka, siakash shteshe vseki moment da premine v riazko kreschendo. Misylta mu ne izleze ot relsi, kogato vidia kak mladata zhena legna vyrhu golemiia kamyk.  

- Iskam da ostana - reche Dvucvetko. - Mislia, che ceremonii kato tazi ni vryshtat kym edna primitivna prostota, koiato...  

- Da, da - prekysna go Rinsuind, - no te shte ia prinesat v zhertva, ako dyrzhish da znaesh.  

Dvucvetko go pogledna udiveno.  

- Kakvo? Ùe ia ubiiat?  

- Da.  

- Zashto?  

- Ne pitaj men. Za da nakarat rekoltata da raste ili lunata da izgree, ili neshto takova. A mozhe bi prosto si padat po ubijstva na hora. Eto ti tebe religiia.  

Do syznanieto mu dostigna nisko brymchene, koeto ne tolkova se chuvashe, kolkoto se useshtashe.  

Kato che li ideshe ot kamyka do tiah. Pod povyrhnostta mu bleshtukaha malki svetlinki, kato sliudeni liuspichki.  

Dvucvetko otvariashe i zatvariashe usta.  

- Ne mogat li da izpolzvat cvetia, gorski plodove i tiam podobni - popita. - Taka, kato simvol?  

- Tcy.  

- Niakoj opital li e niakoga?  

Rinsuind vyzdyhna:  

- Vizh kakvo - kaza. - Nito edin uvazhavasht sebe si Vyrhoven Zhrec niama da vdiga cialata taia dandaniia s trompetite i procesiite i vsichko ostanalo, za da zabie posle nozha si v narcis i dve-tri slivi. Priemi neshtata takiva, kakvito sa, vsichki tiia drynkanici za zlatni klonki, prirodni cikli i tiam podobni, vsichko se svezhda do seks i nasilie, obiknoveno v kombinaciia.  

Za negovo uchudvane, ustnata na Dvucvetko trepereshe. Dvucvetko ne samo che gledashe na sveta prez rozovi ochila. Rinsuind znaeshe - toj syshto taka go nabliudavashe i chrez rozov mozyk i go slushashe prez rozovi ushi.  

Napevyt bezmilostno se izvisiavashe kym kreschendo. Glavniiat druid probvashe ryba na syrpa si i vsichki ochi biaha obyrnati kym kamenniia pokazalec na snezhnite hylmove otvyd kryga, kydeto lunata triabvashe da gastrolira tazi nosht.  

- Niama smisyl da...  

No Rinsuind govoreshe sam na sebe si.  

Mrazovitiiat pejzazh izvyn kryga obache ne beshe napylno lishen ot zhivot. Ot edna strana, grupa magüosnici tykmo sega se priblizhavashe, vdignata po trevoga ot Trajmyn.  

No edna malka samotna figurka syshto nabliudavashe izzad prikritieto na udoben povalen kamyk. Edna ot naj-velikite legendi na Diska nabliudavashe sybitiiata v kamenniia kryg sys znachitelen interes.  

Toj vidia kak druidite se podrediha v kryg i zapiaha, vidia kak glavniiat druid vdigna syrpa si...  

Chu glasa.  

- Alo, izvinete! Mozhe li da kazha neshto?  

Rinsuind se ogleda otchaiano, tyrsejki kyde da izbiaga. Niamashe kyde. Dvucvetko stoeshe do oltarniia kamyk s vdignat vyv vyzduha pryst i izrazhenie na liubezna reshitelnost. Rinsuind si spomni kak vednyzh Dvucvetko beshe smetnal, che minavasht dzhelepin prekaleno zhestoko nalaga dobityka si, i mu izlozhi vyzgledite si za dobro dyrzhane kym zhivotnite, sluchaiat prikliuchi s zhestoko stypkan i leko okyrvaven Rinsuind.  

Druidite gledaha Dvucvetko s izrazhenie, obiknoveno pazeno za ludi ovce ili vnezapen dyzhd ot zhabi. Rinsuind ne chuvashe dobre kakvo govori Dvucvetko, no niakolko frazi, kato "etnicheski folklorni obichai" i "orehi i cvetia" prelitaha nad smylchaniia kryg. V sledvashtiia moment, prysti kato narych kashkavaleni slamki stisnaha ustata na magü osnika, edin izkliuchitelno ostyr rezec probode adamovata mu iabylka, i vlazhen glas toku do samoto mu uho kaza: "Shamo zhvuk i shi umrial".  

Ochite na Rinsuind se zavyrtiaha v iabylkite si, kato che li se opitvaha da izbiagat.  

- Ako ne iskash da kazvam nishto, otkyde shte znaesh dali sym razbral tova, koeto toku- shto kaza? - prosyska.  

- Mlykni i kazhi kakvo e zhamishlil drugiiat idiot!  

- Ne, vizh kakvo, ako triabva da mlykna, kak moga... - nozhyt na gyrloto mu se prevyrna v goreshta boleznena rezka i Rinsuind reshi da izostavi logikata. - Kazva se Dvucvetko. Ne e tukashen.  

- Lishi mu. Priiatel li ti e?  

- Otnosheniiata ni sa neshto podobno, da - omraza za omraza.  

Rinsuind ne vizhdashe pohititelia si, no useshtaneto mu beshe za tialo ot zakachalka za drehi. Osven tova, mirisheshe silno na mentovi bonboni.  

- Shmelshaga, prizhnavam mu go. Pravi toshno kvoto ti kazhvam i ima malko veroiatnosht da ne shvyrshish opakovan okolo iiakoj kamyk.  

- Y-y-r-r.  

- Tydiava ne sha mnogo tolerantni, nali razhbirash?  

Tochno v tozi moment lunata v podobavashto podchinenie na zakonite na ubezhdenieto, izgria, vypreki che pri vsichkoto ni uvazhenie kym kompiutyrnite zakoni, tia izobshto ne beshe blizo do miastoto, koeto biaha posochili kamynite.  

No tova, koeto beshe tam, nadnichajki prez parcalivite oblaci, be edna obleshtena chervena zvezda. Tia uvisna tochno nad naj-sveshteniia kamyk na kryga i zableshtuka kato iskrata v ochnata iabylka na Smyrt. Beshe mrachna i uzhasna i Rinsuind ne mozheshe da ne zabelezhi - samo mynichko po-goliama ot snoshti.  

Vik na uzhas se iztrygna ot nasybranite zhreci. Zaobikaliashtata gi tylpa se pritisna napred; situaciiata izglezhdashe mnogoobeshtavashta.  

Rinsuind useti kak dryzhkata na nozh se hlyzva v rykata mu i dzhavkashtiia glas zad nego kaza:  

- Pravil li shi nesho takova niakogash?  

- Kakvo neshto?  

- Vturvash she v hrama, ubivash zhreshite, grabvash zhlatoto i shpashiavash momisheto.  

- Ne, ne s tolkova mnogo dumi.  

- Pravi she eto taka.  

Na dva incha ot liavoto uho na Rinsuind niakakyv glas nadade vik kato pesoglavec s krak, prikleshten v echasht kanüon i malka, no zhilava figurka se vturna pokraj nego. Na svetlinata na faklite vidia, che e mnogo star chovek, ot tipa "kozha i kosti", koito obiknoveno se opredeliat kato "pyrgav", sys syvsem pleshiva glava, brada pochti do kolenete i chift kraka kato kibriteni klechki, vyrhu koito razshireni veni biaha nachertali ulichen plan na niakakyv dosta goliam grad. Vypreki snega, toj noseshe samo pokrit s kapsi kozhen kombinezon i botushi, koito s lekota biha mogli da priiutiat oshte edin chift kraka.  

Dvamata naj-blizo stoiashti do nego druidi si razmeniha pogledi i vdignaha syrpovete si. Posledva kratka kakafoniia i te se svliakoha sviti na kylbo ot bolka, izdavajki hyrkashti zvuci.  

V posledvalata sumatoha Rinsuind se promykna boiazlivo kym oltarniia hram, kato dyrzheshe nozha si vnimatelno, taka che da ne predizvikva nezhelani komentari. Vsyshtnost nikoj ne mu obryshtashe mnogo vnimanie; druidite, koito ne biaha izbiagali ot kryga, naj-veche po-mladite i po-muskulestite se biaha sybrali okolo stareca, za da obsydiat vyprosa za svetotatstvoto, shto se otnasia do kamennite krygove, no sydejki po kiskaneto i shuma ot schupeni hrushtiali, toj pecheleshe debata.  

Dvucvetko nabliudavashe bitkata s interes. Rinsuind go sgrabchi za ramoto.  

- Da vyrvim - kaza.  

- Ne triabva li da pomognem?  

- Siguren sym, che samo shte prechim - zabyrzano kaza Rinsuind. - Znaesh kakvo e da ti se motaiat v krakata, kogato si zaet.  

- Triabva da spasim pone mladata dama - tvyrdo reche Dvucvetko.  

- Dobre, no pobyrzaj!  

Dvucvetko vze nozha i se spusna kym oltarniia kamyk. Sled niakolko nesrychni udara uspia da razseche vyzhetata, s koito beshe vyrzano momicheto, to se izpravi da sedne i izbuhna v sylzi.  

- Vsichko e nared... - zapochna Dvucvetko.  

- Ne e, po diavolite - ozybi se i go izgleda kryvnishki sys zachervenite si ochi. - Zashto horata vinagi vsichko razvaliat? - Izduha nosa si vyzmuteno s krajcheca na robata si.  

Dvucvetko pogledna smuteno kym Rinsuind.  

- Y-y, Vie maj ne razbirate dobre - reche. - Iskam da kazha, nie toku-shto Vi spasihme ot absoliutno sigurna smyrt.  

- Ne e lesno po tezi mesta - kaza tia. - Iskam da kazha, ne e lesno da zapazish... - pochervenia i neshtastno zausukva krajcheca na robata si. - Iskam da kazha, da ostanesh... da ne si pozvolish da bydesh... da ne zagubish kvalifikaciiata si.  

- Kvalifikaciite si? - nedoumiavashe Dvucvetko, pechelejki kupata "Rinsuind" za naj-bavno zagriavashtiia chovek v cialata multivselena. Momicheto prisvi ochi.  

- Mozheh sega da sym tam gore s Boginiata na Lunata i da piia medovina ot srebyrna kupa - kaza zaiadlivo. - Osem godini stoene v kyshti v sybota vecher otidoha na viatyra!  

Tia pogledna Rinsuind i se namryshti. V sledvashtiia mig toj useti neshto. Mozhe bi edva chuti stypki zad gyrba si, mozhe bi - dvizhenie, otrazeno v ochite j - no toj se navede.  

Neshto izsvistia vyv vyzduha, kydeto samo predi sekundi be vratyt mu i otskochi ot pleshivoto teme na Dvucvetko. Rinsuind se izvi i vidia arhidruida da prigotvia syrpa si za sledvashtiia udar i v otsystvieto na druga nadezhda da go izbegne, otchaiano ritna s krak. Uluchi druida pravo v kapachkata na kolianoto. Chovekyt izpishtia i izpusna oryzhieto si, v tozi moment se chu slabichyk i zlovesht typ zvuk i toj zalitna napred. Zad nego malkoto choveche s dylgata brada izdyrpa mecha si ot tialoto, izbyrsa go v shepa sniag i kaza:  

- Shyshipa me tova lumbago. Mozhete da noshite shykrovishteto.  

- Sykrovishte? - bezsilno zapita Rinsuind.  

- Vsichki oniia tezhki ogyrlishi i tuj onuj. Vsishki zhlatni iaki. Typkani sha sh takiva. Takiva sha shi te bozhite sluzhiteli - kaza vazhno chovecheto. - Vshe tova - ogyrlishi, ogyrlishi, ogyrlishi. Koia e tazhi, momisheto de.  

- Ne ni ostavia da ia spasim - oplaka se Rinsuind.  

Momicheto predizvikatelno izgleda stareca prez razmazaniia si grim.  

- Po diavolite - reche i s edno dvizhenie ia vdigna, zalitna malko, izpishtia ot artritna bolka i se povali.  

Sled malko kaza, kakto si beshe v legnalo polozhenie:  

- Ne shtoj taka, kushko glupava, ami mi pomogni da shtana.  

Za ogromna pochuda na Rinsuind i pochti sigurno i na neia samata, tia mu pomogna.  

Mezhduvremenno Rinsuind se opitvashe da svesti Dvucvetko. Na temeto mu imashe ozhuleno, koeto ne izglezhdashe mnogo dylboko, no drebniiat chovechec beshe v bezsyznanie i vyrhu liceto mu se beshe zapechatala slaba raztrevozhena usmivka. Dishaneto mu beshe povyrhnostno i stranno.  

Osven tova mu se struvashe lek. Ne prosto s teglo pod normata, a beztegloven. Sys syshtiia uspeh, magüosnikyt bi mogyl da dyrzhi sianka.  

Rinsuind si spomni, che beshe chuval druidite da izpolzuvat stranni i uzhasni otrovi. Razbira se, chesto be chuval, obiknoveno ot syshtite hora, che moshenicite imat blizko postaveni ochi, grym nikoga ne udria dva pyti na edno i syshto miasto i che ako bogovete biaha iskali choveka da leti, shtiaha da mu dadat samoleten bilet. No neshto v lekotata na Dvucvetko uplashi Rinsuind. Uzhasno go uplashi.  

Toj pogledna kym momicheto. Tia beshe premetnala prez ramo stareca i otpravi kym Rinsuind izvinitelna poluusmivka. Niakyde ot nivoto na krysta j edin glas kaza:  

- Vsishko li vzhe? Da she mahame ottuk predi da sha she vyrnali.  

Rinsuind pribra Dvucvetko pod mishnica i zabyrza sled tiah. Izglezhda niamashe kakvo drugo da se napravi.  

Starecyt beshe privyrzal golemiia si bial kon za edno izsyhnalo dyrvo v snezhna dolchinka na izvestno razstoianie ot krygovete. Koniat beshe dobre gledan, s lyskav kosym i obshtoto vpechatlenie za nenadminat boen kon syvsem malko se razvaliashe ot prystena za hemoroidi, prikachen kym sedloto.  

- Dobre, pushni me na zhemiata. V shantata na shedloto ima shishe sh mehlemshe, ako ne vyzhrazhavash...  

Rinsuind podpria Dvucvetko na edno dyrvo kolkoto se mozhe po-udobno i na lunna svetlina a ochevidno i na slabata chervena svetlina na zloveshtata nova zvezda - za pyrvi pyt mozha hubav da ogleda spasitelia si.  

Chovekyt imashe samo edno oko; drugoto be pokrito s cherno parche plat. Slaboto mu tialo be izpystreno s belezi i, v momenta trepereshe sgrabcheno ot silen pristyp na tendovaginit. Zybite mu iavno biaha reshili da go napusnat mnogo otdavna.  

- Kak se kazvash? - popita.  

- Betan - otvyrna momicheto, kato vtrivashe shepa zlovonen zelen mehlem v gyrba na stareca.  

Tia imashe vid na devica, koiato, ako ia pomoliat da izredi sybitiiata, naj-veroiatno da vyzniknat, sled kato geroj na bial kon ia spasi ot devstvenicheska zhertvena ceremoniia, sigurno ne bi spomenala masazhirane, no koiato, sled kato ochevidno tykmo masazhiraneto se okaza v kraia na kraishtata spoletialata ia sydba, beshe tvyrdo reshena da se predstavi dobre.  

- Imah predvid nego - obiasni Rinsuind. Pogledna go. Edno pylno sys zvezden bliasyk oko.  

- Kazhvam she Koen, momsheto mi.  

Rycete na Betan prestanaha da se dvizhat.  

- Koen? - vyzklikna. - Koen Varvarina?  

- Shyvshem shyshtiia.  

- Ia chakaj, chakaj - namesi se Rinsuind. - Koen e myzh kanara s vrat kato na bik, muskulite na gyrdite mu sa kolkoto futbolni topki. Iskam da kazha, toj e naj-velikiiat voin vyrhu Diska, zhiva legenda. Spomniam si kak diado mi kazvashe... diado mi... go vidial... diado mi kazvashe, che... diado mi...  

Toj se zapyna pod pogleda na vperenoto v nego ostro kato svredel oko.  

- O, - kaza. - O, razbira se. Izvinete.  

- Da - vyzdyhna Koen. - Toshno taka, momsheto mi. Ash shym legendarno zhiv.  

- Gospodi - kaza Rinsuind, - na kolko godini ste, po- tochno?  

- Oshemdeshet i shedem.  

- No vie ste bili naj-velikiiat. Oshte se peiat pesni za Vas.  

Koen vdigna ramene i izvika ot bolka.  

- Nikoga ne shym polushaval proshent ot prihodite - kaza. Pogledna unilo snega. - Tova e shegata na zhivota mi. Oshemdeshet godini v toia bizhnesh i kakva mi e nagradata? Bolki v kryshta, hemoroidi, losho hranosmilane i stotishi razlishni reshepti za shupa. Shupa! Nenavizhdam shupite!  

Betan sbyrchi chelo.  

- Shupa?  

- Supa - obiasni Rinsuind.  

- Da-a, shupa - povtori neshtastno Koen. - Zharadi zhybite mi, nali razhbirate. Nikoj ne te vzhema na sheriozhno kato niamash zhybi, kazhvat ti: " Shedni do ogynia, diado i si hapni malko shu..." Koen hvyrli riazyk pogled kym Rinsuind - Mnogo loshava kashlisha imash, momshe.  

Rinsuind izvyrna pogled, nesposoben da pogledne Betan v ochite. Posle syrceto mu se svi. Dvucvetko vse oshte lezheshe oblegnat na dyrvoto, bezmetezhno bezchuvstven i izglezhdashe taka, kato che li go uprekvashe, dokolkoto mu beshe vyzmozhno pri tezi obstoiatelstva.  

Koen izglezhda syshto si spomni za nego. Nesigurno se izpravi na kraka i se zatytri kym turista. Otvori s palec i dvete ochi, pregleda ozhulenoto, premeri pulsa.  

- Toj shi e otishyl - kaza.  

- Myrtyv? - popita Rinsuind.  

V diskusionnata zala na mozyka mu edna duzina emocii skochiha i zakreshtiaha. Oblekchenieto vilneeshe s pylna sila, kogato Shokyt se namesi po proceduren vypros, sled koeto Obyrkanostta, Uzhasa i Zagubata se sbiha i spriaha edva kogato Sramyt se promykna ot sysednata staia da vidi za kakvo se karat.  

- Ne - kaza Koen zamisleno, - ne shyvshem. Proshto shi e otishyl.  

- Otishyl si e? Kyde?  

- Ne znam - kaza Koen, - no mishlia, che pozhnavam edin shovek, kojto mozhe bi ima karta.  
 
 
 
 

Dalech iz zasnezhenoto pole polovin duzina mynichki cherveni svetlini bleshtukaha v tymnoto.  

- Ne e dalech - kaza vodeshtiia magü osnik, sled kato nadnikna v malko kristalno kylbo.  

V redicata zad nego se nadigna vseobsht ropot, kojto oznachavashe priblizitelno, che kolkoto i da e dalech Rinsuind, niama kak da e po- dalech ot edna hubava goreshta vana, dobro iadene i toplo leglo.  

V sledvashtiia mig magüosnikyt, kojto se tytreshe naj- otzad spria i kaza:  

- Chujte!  

Zaslushaha se. Chuvaha se edva dolovimite shumove na zimata, koiato zapochva da skovava zemiata, skyrcaneto na skalite, priglushenoto topurkane na malki syzdaniia v tunelite im pod odealoto na snega. Vylk zavi v dalechna gora, skonfuzi se, kogato nikoj ne go posledva, i mlykna. Chuvashe se kak meko se stele srebyrna lunna svetlina. Chuvashe se syshto taka i svisteneto na polovin duzina magü osnici, opitvashti se da dishat tiho.  

- Nishto ne chuvam - zapochna edin.  

- Sh-sh-sh!  

- Dobre de, dobre...  

Posle vsichki go chuha - slabo dalechno skriptene, kato neshto dvizheshto se mnogo byrzo po snezhnata kora.  

- Vylci? - kaza edin magüosnik. Vsichki si predstaviha stotici izpustaleli, gladni tela, prepuskashti v noshtta.  

- N-ne - kaza vodachyt. - Prekaleno ritmichno e. Mozhe da e vestonosec?  

Zvukyt se usili - otrivist i ritmichen kato che li niakoj mnogo byrzo hrupashe celina.  

- Ùe zapalia raketa - reche vodachyt. Vze shepa sniag, napravi ia na topka, metna ia vyv vyzduha i ia zapali sys struia oktarinov plamyk ot vyrhovete na prystite si. Poluchi se kratyk oslepitelen sinkav bliasyk.  

Nastypi tishina. Posle drug magü osnik kaza:  

- Abe smotaniak, sega veche nishto ne vizhdam.  

Tova be poslednoto, koeto chuha predi neshto byrzo, tvyrdo i shumno da gi vryhleti ot tymninata i da izchezne v noshtta. Kogato se izroviha edin drug ot snega ne otkriha nishto drugo, osven otchetlivi sledi ot malki stypki. Stotici mynichki stypki, mnogo nagysto edna do druga, opisvashti prava kato lych na prozhektor cherta prez snega.  
 
 
 
 

- Nekromantka! - kaza Rinsuind.  

Staricata ot drugata strana na ogynia vdigna ramene i izmykna koloda mazni karti ot niakakyv nevidim dzhob.  

Vypreki skovavashtiia mraz navyn, atmosferata v iurtata beshe kato pod mishnicata na kovach i magü osnikyt veche obilno se poteshe. Konskite izprazhneniia goriaha dobre, no Konskite hora imaha oshte kakvo da nauchat za klimatichnite instalacii, kato se zapochne ot znachenieto na dumata.  

Betan go izgleda koso.  

- Kakvo e tova meka romantika? - proshepna.  

- Nekromantiia. Razgovariane s myrtvite - obiasni toj.  

- O - promylvi tia, leko razocharovana. Biaha vecheriali s konsko meso, konsko sirene, konski cheren puding, kon-d ovri i riadka bira, za proizhoda na koiato Rinsuind ne iskashe da razmishliava. Koen (kojto beshe ial konska supa) obiasni, che Konnite Plemena ot Centralnite stepi se razhdali na sedlata, koeto se stori na Rinsuind nevyzmozhno ot ginekologichna gledna tochka. I bili osobeno srychni v estestvenata magiia, tyj kato zhivotyt v otkritata step te kara da osyznaesh kolko tochno nebeto pasva na zemiata po vsichki rybove i tova estestveno vdyhnoviava uma za dylbokomisleni vyprosi ot roda na: "Zashto?", "Koga?" i "Zashto ne opitame i govezhdo, za raznoobrazie?"  

Babata na glavataria kimna na Rinsuind i naredi kartite pred sebe si.  

Rinsuind, kakto veche otbeliazahme, beshe naj loshiiat magüosnik na Diska; nikakvi drugi magii ne iskaha da prebivavat v mozyka mu, sled kato tam se beshe nastanila Magiiata, tochno kakto ribite biagat ot vira s shtukata. No toj vse oshte pritezhavashe gordost, a magü osnicite ne obichat da gledat kak zheni izvyrshvat dori i naj-prostata magiia. Nevidimiiat Universitet nikoga ne priemashe zheni, smotoliavajki opravdaniia za problemi s kanalizaciiata, no istinskata prichina be neizkazaniia uzhas, che ako razreshat na zhenite da se zanimavat s magiia, te veroiatno shte se opraviat dobre.  

- Vyv vseki sluchaj, ne viarvam na gadaniia s karti - izlomoti. - Vsichkite tezi prikazki, che bili izkristaliziranata mydrost na vselenata sa kup gluposti.  

Pyrvata karta, pozhyltiala ot dima i nagynata ot starost beshe...  

Bi triabvalo da e Zvezdata. No vmesto poznatiia krygyl disk s nedodialani malki lychi, vidiaha mynichka chervena tochka. Staricata izmyrmori neshto i zadraska s nokyt po kartata, posle nepriiazneno izgleda Rinsuind.  

- Tova niama nishto obshto s men - kaza toj. Tia obyrna Goliamoto Znachenie na Izmivaneto na rycete, Osmica Oktogram, Kupola na Nebeto, Ezeroto na Noshtta, Chetvorka Slonove, Aso Kostenurki i, Rinsuind go ochakvashe - Smyrt.  

I sys Smyrt neshto ne beshe nared. Bi triabvalo da predstavliava sravnitelno realistichna risunka na Smyrt na bial kon i, naistina, toj vse oshte beshe tam. No nebeto be osveteno v cherveno i ot dalechen hylm ideshe malka figurka, pochti nevidima na svetlinata na lampite s konska mas. Niamashe nuzhda Rinsuind da ia identificira, zashtoto zad neia se mykneshe sandyk na stotici malki kracheta. Bagazhyt sledva sobstvenika si navsiakyde. Rinsuind pogledna kym Dvucvetko, bleda sianka vyrhu kup konski kozhi.  

- Umrial li e naistina? - popita.  

Koen prevede na starata zhena, koiato poklati glava. Presegna se kym malkoto dyrveno kovchezhe do neia i zapochna da byrnika iz mnozhestvo torbichki i shishenca, dokato nameri mynichko zeleno shishence, sydyrzhanieto na koeto izlia v birata na Rinsuind. Toj go pogledna podozritelno.  

- Kazhva, she e neshto kato lekarshtvo. Ako shym na tvoe miashto bih go ishpil. Tezhi hora she rashtrojvat, ako otkazhesh goshtopriemshtvoto im.  

- Niama li da mi otnese glavata? - popita Rinsuind.  

- Kazhva, she e mnogo vazhno da go ishpiesh.  

- Ami, ako si siguren, che ne e vredno. I bez tova niama kak da vloshi vkusa na birata.  

Otpi, useshtajki vsichki pogledi vyrhu sebe si.  

- Hym - kaza. - Vsyshtnost ne e tolkova lo...  

Neshto go podhvana i izstrelia vyv vyzduha. Samo deto v drug edin smisyl vse oshte sedeshe do ogynia - vizhdashe se tam, smaliavashta se figurka v kryga ot svetlina, kojto byrzo stavashe vse po-malyk. Miniatiurnite figurki okolo nego napregnato se vziraha v tialoto mu. Kato se izkliuchi staricata. Tia gledashe pravo nagore kym nego i se hileshe.  
 
 
 
 

Starshite magü osnici na Krygloto more izobshto ne se hileha. Te zapochnaha da syznavat, che imat nasreshta si neshto syvsem novo i strahovito: mlad chovek, kojto pravi kariera.  

Vse pak nikoj ne znaeshe s pylna sigurnost kakva e istinskata vyzrast na Trajmyn, no riadkata mu kosa be vse oshte cherna, a vosychniiat vid na kozhata mu bi mogyl da byde vzet, pri losho osvetlenie, za svezhiia cviat na mladostta.  

Shestimata oceleli lideri na Osemte Ordena sediaha okolo dylgata, lyskava nova masa v staiata, koiato predi tova beshe kabinet na Galdyr Uedyruaks i vseki se pitashe kakvo tochno u Trajmyn gi kara da iskat da go ritnat.  

Ne beshe tova, che e ambiciozen i zhestok. Zhestokite hora sa glupavi; vsichki te znaeha i kak da prechupvat ambiciite na drugite. Chovek ne ostavashe mag na Osmo Nivo dylgo vreme, ako ne beshe izkusen v neshto kato psihichesko dzhudo.  

Ne beshe tova, che e kryvozhaden, vlastoliubiv, ili pyk osobeno zyl. Tezi neshta ne sa nepremenno nedostatyci za edin magüosnik. Magüosnicite obshto vzeto ne biaha po- zli ot, da rechem, komiteta na srednostatisticheski ia Rotari Klub, i vseki ot tiah se be izdignal do poziciia na prevyzhodstvo v izbranoto poprishte ne tolkova chrez umeniiata si po magiia, kolkoto poradi tova, che nikoga ne be propuskal da se vyzpolzuva ot slabostite na oponentite si.  

Ne beshe i tova, che e osobeno mydyr. Vseki magüosnik smiatashe sebe si za sravnitelno strahoten v tova otnoshenie - beshe si harakterna cherta na profesiiata.  

Ne beshe dazhe i tova, che ima obaianie. Vsichki te znaeha kakvo e obaianie, a u Trajmyn obaianieto beshe kolkoto u pache iajce.  

V tova imenno beshe cialata rabota...  

Toj ne beshe nito dobyr, nito zyl, nito zhestok ili pyk kraen v niakoe otnoshenie, osven v edno. V tova, che be izdignal sivotata do visotata na iziashtno izkustvo i pritezhavashe um, studen, bezmilosten i logichen, kato sklonovete na Ada.  

I oshte po-stranno beshe, che vsichki tezi magüosnici, koito v procesa na rabotata si biaha sreshtnali bezbroj syshtestva - pryskashti ogyn, s krila na prilep, s nokti na tigyr - v uedinenieto na magicheskata oktograma, nikoga predi ne biaha izpitvali tolkova nepriiatno chuvstvo, kakvoto izpitaha kogato s desetminutno zakysnenie, Trajmyn vleze v staiata.  

- Izvinete me za zakysnenieto, gospoda - izgygna toj, potrivajki delovo ryce, - mnogo neshta za vyrshene, mnogo neshta za organizirane. Viarvam, znaete kak e.  

Magüosnicite se spogledaha koso, dokato Trajmyn siadashe nachelo na masata i dejno prelistvashe niakakvi knizha.  

- Kakvo stana s kresloto na stariia Galdyr, tova s lyvskite oblegalki za rycete i pileshkite kraka? - popita Dzhiglad Uyrt.  

Beshe izcheznalo zaedno s povecheto druga poznata mebel. Na nejno miasto imashe niakolko niski kozheni stola, koito izglezhdaha neveroiatno udobni predi da si sedial na tiah poveche ot pet minuti.  

- Kresloto li? A, naredih da go izgoriat - reche Trajmyn bez da vdiga pogled.  

- Da go izgoriat? No to beshe bezcenen magicheski predmet na izkustvoto, istinski...  

- Boia se, che be prosto edna vehtoriia - reche Trajmyn, udostoiavajki go s begla usmivka. - Siguren sym, che istinskite magü osnici ne se nuzhdaiat ot takiva neshta, sega, ako mi pozvolite da privleka vnimanieto Vi kym dneshnata rabota...  

- Kakva e tazi hartishka? - popita Dzhiglad Uyrt ot Konski Kapaci, kato razmaha dokumenta, ostaven pred nego, pri tova go razmaha s poveche aplomb, tyj kato negovoto kreslo v sobstvenata mu pretrupana i udobna kula beshe dori po-pishtno ot nesyshtestvuvashtoto veche kreslo na Galdyr.  

- Tova e programa, Dzhiglad - tyrpelivo obiasni Trajmyn.  

- I za kakvo sluzhi programata?  

- Tova e spisyk s neshtata, koito triabva da obsydim. Mnogo e prosto, syzhaliavam ako smiatate, che...  

- Predi nikoga ne ni e triabvalo takova neshto!  

- Mislia, che mozhe bi vi e triabvalo, no prosto ne ste go imali - kaza Trajmyn s glas, v kojto zvucheshe razsydlivost.  

Uyrt se pokoleba.  

- E, dobre de - kaza mrachno, kato se ogleda okolo masata za podkrepa, - ama kakvo e tova tuk, kydeto pishe - toj priblizhi pisanieto kym ochite si, - "Izbirane priemnik na Grejhald Spold". Nali tova e Rupled Vard? Toj chaka ot godini.  

- Da, no dali toj e nadezhden? - zapita Trajmyn.  

- Kakvo?  

- Siguren sym, che vsichki nie osyznavame znachenieto na pravilnoto rykovodstvo - kaza Trajmyn. - Vizhte kakvo, Vard e... e, dostoen e, razbiral se, po svoj nachin, no...  

- Ne e nasha rabota - kaza edin ot drugite magüosnici.  

- Ne, no bi moglo da byde - reche Trajmyn.  

Nastypi tishina.  

- Da se mesim v rabotata na drug orden? - nedoumiavashe Uyrt.  

- Razbira se, che ne - otvyrna Trajmyn. - Prosto iskam da kazha, che bihme mogli da im dadem... syvet. No neka obsydim tova po-kysno...  

Magüosnicite dori ne biaha chuvali za "obedinenie na silite", inache nomeryt na Trajmyn nikoga niamashe da mine. Prostata istina obache beshe, che da pomagash na drugi da poluchat vlast, dazhe za da zasilish sobstvenite si pozicii, beshe syvsem nerazbiraemo za tiah. V tiahnoto syznanie vseki magüosnik se boreshe sam za sebe si. Dori i da ne smiatame vrazhdebnite paranormalni syshtestva, edin ambiciozen magü osnik beshe dostatychno zaet da se bori s vragovete v sobstveniia si Orden.  

- Mislia, che sega triabva da obsydim vyprosa za Rinsuind - kaza Trajmyn.  

- I zvezdata - dobavi Uyrt. - Horata zapochvat da zabeliazvat, nali znaete?  

- Da, kazvat, che nie triabva da vzemem niakakvi merki - kaza Lumuel Partyr ot Ordena na Polunoshtnicite. - Bih iskal da znam kakvi.  

- O, tova e iasno - kaza Uyrt. - Kazvat, che triabva da prochetem Oktavo. Vinagi tova kazvat. Losha rekolta? Da se prochete Oktavo. Bolni kravi? Da se prochete Oktavo. Magiite vsichko shte opraviat.  

- Sigurno ima neshto viarno - reche Trajmyn. - Moiat, y-y-y, pokoen predshestvenik dosta izuchavashe Oktavo.  

- Vsichki sme ia izuchavali - riazko kaza Pantyr, - no kakyv e smisylyt? Osemte magii triabva da dejstvuvat zaedno. O, syglasen sym, ako vsichko drugo se provali, mozhe bi shte triabva da riskuvame, no Osemte ili triabva da se kazhat zaedno, ili izobshto da ne se kazvat - a edna ot tiah e v glavata na toia Rinsuind.  

- A ne mozhem da go otkriem - dovyrshi Trajmyn. - Tova e sluchaiat, nali taka? Siguren sym, che vseki e opital samostoiatelno.  

Magüosnicite se spogledaha, smuteni. Nakraia Uyrt kaza:  

- Da, dobre. Da si razkriem kartite. Az izglezhda ne moga da go otkriia.  

- Opitah gadaene s kristal - reche drug, - nishto.  

- Az izpratih zli duhove - kaza treti.  

Ostanalite se poizpraviha. Ako da se priznava neuspeha beshe stanalo moderno, to te shtiaha strashno dobre da obiasniat kolko geroichno sa se provalili.  

- Tova li e vsichko? Az izpratih demoni.  

- Az pyk poglednah v Ogledaloto za nadzor*.  

[* B.pr. Igra na dumi. Nadzor - oversigh ednovremenno znachi i propusk, greshka.]  

- Snoshti go tyrsih v Runite na Mho.  

- Zhelaia da obiasnia, che opitah i Runite, i Ogledaloto, i vytreshnostite na manikrii.  

- Az pyk razpitah zverovete v poleto i pticite v Nebeto.  

- Niakakyv rezultat?  

- Tcy.  

- Ami, az pitah samite kosti na stranata, da, i kamynite v glybinite, i planinite j.  

Nastypi vnezapno ledeno mylchanie. Vsichki poglednaha kym magüosnika, kojto se be izkazal posleden. Beshe Ganmyk Trijhalit ot Pochtenite Proroci, kojto nelovko se razmyrda na miastoto si.  

- Da, predpolagam, che sys zvynci - kaza niakoj.  

- Ne sym kazal, che sa otgovorili, nali?  

Trajmyn izgleda sybralite se.  

- Az izpratih da go tyrsiat - kaza toj.  

Uyrt izsumtia.  

- Poslednite dva pyti maj nishto ne izleze ot tova, ne e li tyj?  

- Zashtoto razchitahme na magiia, no iasno e, che Rinsuind po niakakyv nachin ostava skrit za magiiata. No ne mozhe da si skrie sledite ot stypkite.  

- Izpratil si sledotyrsach?  

- Bi moglo da se kazhe.  

- Geroj? - Uyrt uspia da natypche tazi edinstvena duma s mnogo znachenie. S takyv ton na glasa v edna druga vselena edin iuzhniak bi kazal "mrysen ianki".  

Magüosnicite ziapnaha Trajmyn s otvoreni usta.  

- Da - kaza toj spokojno.  

- Po chiia zapoved? - nastoia Uyrt.  

Trajmyn izvyrna kym nego sivite si ochi.  

- Moia. Druga ne mi triabvashe.  

- Tova e... tova e krajno nepravomerno. Otkoga na magü osnicite im triabvat geroi, za da im vyrshat rabotata?  

- Otkakto magü osnicite razbraha, che magiiata ne dejstva - otvyrna Trajmyn.  

- Vremenen neuspeh, nishto poveche.  

Trajmyn svi ramene.  

- Mozhe bi - kaza, - no niamame vreme da razberem. Dokazhete, che gresha. Namerete Rinsuind chrez gadaene s kristal ili razgovariane s ptici. Ùo se otnasia do men, az sym ustroen da byda mydyr. A mydriiat chovek se podchiniava na povelite na vremeto.  

Dobre izvesten fakt e, che voinite i mag osnicite ne se pogazhdat, tyj kato ednite smiatat drugite za sbirshtina kryvozhadni idioti, koito ne mogat da vyrviat i da misliat ednovremenno, a drugite pyk proiaviavat estestveno podozrenie kym hora, koito mnogo mynkat i nosiat dylgi robi. Oho, kazvat magü osnicite, ako shte se zaiazhdame za tova, togava neka si kazhem za tiia iaki, s kapsi i lyskavi muskuli v Asociaciiata na Mladite Ezichnici*. Na koeto geroite otvryshtat, niama shto strahotno obvinenie, napraveno ot kup muhlüovci, deto ne smeiat da se doblizhat do zhena, ot strah, predstavete si, che misticheskata im sila shtiala da se presushi. Taka, a, kazvat magü osnicite, tuk veche naj prekalihte, vie s vashite kozheni pozüorski patrondashi. A, taka li, kazvat geroite, zashto ne si...  

[* B.pr. Izmislena ot avtora organizaciia po analogiia s Young Mens Christian Association - Asociaciia na mladite hristiiani.]  

I taka natatyk. Podobni razpravii prodylzhavat ot vekove i sa predizvikali mnogo golemi bitki, koito sa napravili neobitaemi ogromni zemni prostranstva poradi nalichie na magicheski vylni. Vsyshtnost geroiat, kojto v syshtata tazi minuta galopirashe kym Vyrtopnite Ravnini, ne se zabyrkvashe v sporove ot takova estestvo, zashtoto ne gi vzemashe na seriozno, no glavno, zashtoto tochno tozi geroj beshe geroinia. Chervenokosa.  

Sega, v takyv edin moment, obiknoveno se poglezhda prez ramo kym oformitelia na koricata i nadylgo i nashiroko se prikazva za kozheni oblekla, botushi do bedrata i goli ostrieta. V povestvovanieto se promykvat dumi kato "naliata", " zakryglena" i dazhe " naperena", dokato nakraia pisateliat e prinuden da ide da si vzeme studen dush i da polegne.  

Koeto e tvyrde glupavo, tyj kato zhena, trygnala da si izkarva prehranata sys sabia, niama da vzeme da se frycka, izglezhdajki kato model ot koricata na niakoj ot po- avangardnite katalozi za belüo, prednaznacheni za specializirani kupuvachi.  

E, hubavo de, dobre. Tova, koeto iskam da podchertaia, e che makar i Herena Kokoshoglavata Povlekana da bi izglezhdala napravo zashemetiavashta, ako hubavo se izkype, sled krajno nalezhasht manikiur i s naj-dobroto ot magazincheto za kozheni oblekla "Orientalska Ekzotika" na Uuu Huk Ling i " Voenni potrebi" na ulica " Gerojska", v momenta tia be oblechena dosta praktichno s leka metalna riznica, meki botushi i kysa sabia.  

E dobre, mozhe bi botushite biaha kozheni, no ne i cherni.  

S neia iazdeha niakolko smugli myzhe, koito i bez tova sigurno skoro shte bydat ubiti, tyj che opisanieto im mozhe bi e izlishno. Absoliutno nishto napereno niamashe v nito edin ot tiah.  

Vizhte kakvo, ako zhelaete, te mogat da nosiat i kozheni oblekla.  

Herena ne beshe mnogo dovolna ot izbora si, no tova biaha edinstvenite naemnici, koito mozha da nameri v Morpork. Mnogo ot zhitelite napuskaha grada i se otpraviaha kym hylmovete poradi straha si ot novata zvezda. No Herena se beshe otpravila kym hylmovete po druga prichina. Po posoka vyrteneto na Diska i kym ryba na Ravninite ostavaha golite Trolokostni Planini. Herena, koiato ot godini se polzvashe ot unikalno ravnostojnite vyzmozhnosti, otkrivashti se pred vsiaka zhena, koiato mozhe da vyrti sabia, se doveriavashe na instinktite si.  

Tozi Rinsuind, kakto Trajmyn go be opisal, be plyh, a plyhovete obichat prikritieto. Vyv vseki sluchaj, planinite biaha dalech ot Trajmyn i makar che v momenta toj be nein rabotodatel, Herena be dovolna ot tozi fakt. Imashe neshto v manierite mu, ot koeto ia zasyrbiavaha iumrucite.  
 
 
 
 

Rinsuind osyznavashe, che bi triabvalo da se panira, no tova be trudno, tyj kato, makar i toj da ne go znaeshe, emocii kato panikata i uzhasa se poluchavat ot razni technosti, koito se pliskat nasam-natam v zhlezite, a vsichki zhlezi na Rinsuind si biaha oshte v tialoto mu. Beshe trudno da se razbere sys sigurnost kyde e istinskoto mu tialo, no kato pogledna nadolu, uspia da zabelezhi tynka sinia nishka mezhdu tova, koeto zaradi zdraviia razum vse oshte bi narekyl svoj glezen, i tymninata kraj nego, i izglezhdashe logichno tialoto mu da e na drugiia kraj.  

Ne be osobeno hubavo tialo, tova pyrvi bi priznal, no edna-dve chasti ot nego imaha santimentalna stojnost i izvednyzh osyzna, che ako se skysa tynkata sinia nishka, shte triabva da prekara ostatyka ot zhi... - ot syshtestvuvaneto si, navyrtajki se okolo dyskite za spiriticheski seansi, kato se prestruva, che e nechiia myrtva lelia i vsichko ostanalo, koeto praviat pogubenite dushi, za da im minava vremeto.  

Absoliutniiat uzhas ot tazi misyl go raztyrsi taka, che pochti spria da useshta zemiata pod krakata si. Niakakva zemia, pone. Reshi, che e pochti ubeden, che tova ne e zemiata, koiato, dokolkoto si spomniashe, ne beshe cherna i ne se vyrteshe taka obezpokoitelno.  

Hvyrli pogled naokolo.  

Otvesni ostrovyrhi planini naokolo mu probozhdaha mrazovitoto nebe nadupcheno ot zhestoki zvezdi, koito ne figuriraha na nikoia nebesna karta v multivselenata, no tam, sred tiah beshe zloveshtiiat cherven disk. Rinsuind potrypna i otmesti pogled. Zemiata pred nego riazko se spuskashe nadolu i sred napukanite ot studa skali shushneshe suh viatyr.  

Naistina shushneshe. Sivi vihrushki dyrpaha mantiiata mu i opyvaha kosata mu i na Rinsuind se stori, che chuva glasove, slabi i dalechni, koito kazvat neshta kato: "Siguren li si, che tezi neshta v iahniiata biaha gybi? Chuvstvam se malko..." i "Otkriva se prekrasna gledka, ako se navedesh nad tozi...", i "Ne se trevozhi, nishto poveche ot edna draskotina...", i "Vnimavaj kyde nasochvash lyka, edva ne me..." i taka natatyk.  

Prepyvajki se, toj zasliza po sklona zapushil ushite si s prysti, dokato syzria gledka, koiato malko zhivi sa videli.  

Zemiata izvednyzh potyvashe i se obrazuvashe ogromna funiia, shiroka ciala milia, v koiato duhashe shepneshtiia viatyr na dushite na myrtvite i tytneshtiia mu shepot echeshe taka, siakash dishashe samiiat Disk.  

No ot neia i nad neia se izvivashe tiasna skalna izdatina, koiato zavyrshvashe sys skalna ploshtadka shiroka okolo stotina futa.  

Tim gore imashe gradina, s ovoshki i cvetni lehi i edna syvsem mynichka cherna kyshturka.  

Kym neia vodeshe malka pytechka.  

Rinsuind pogledna zad sebe si. Lyvskata sinia nishka vse oshte be tam.  

Tam be i Bagazhyt.  

Klecheshe na pytechkata i go gledashe.  

Rinsuind nikoga ne se be razbiral s Bagazha, postoianno imashe chuvstvoto, che toj nikak ne go odobriava. Tozi pyt obache sandykyt ne go gledashe svirepo. Vidyt mu be syrcerazdiratelen, kato na kuche, koeto toku-shto se e vyrnalo u doma sled priiatno vyrgaliane iz kanavkite i e razbralo, che stopanite mu sa se premestili na drug kontinent.  

- E, dobre - kaza Rinsuind. - Hajde, ela.  

Bagazhyt izpravi kracheta i go posledva po pytekata. Neznajno zashto Rinsuind beshe ochakval, che gradinata na skalata shte e pylna s myrtvi cvetia, no tia vsyshtnost be dobre gledana i ochevidno be zasadena ot chovek s uset kym cvetovete, pri neizmennoto uslovie cvetovete da sa tymnopurpurno, cherno kato nosht i bialo kato savan. Ogromni lilii parfiumiraha vyzduha. Po sredata na priasno okosena trevna plosht imashe slynchev chasovnik bez pokazalec.  

Sledvan ot Bagazha, Rinsuind se promykna po pytechka s nastilka ot mramorni kyscheta, koiato go zavede kym gyrba na kyshtata i butna edna vrata. Chetiri konia go poglednaha nad torbite si sys zob. Biaha topli i zhivi, edni ot naj-dobre gledanite zhivotni, koito Rinsuind niakoga be vizhdal. Edin goliam bial kon beshe v samostoiatelno otdelenie, nad vratata na koeto viseshe srebyrno- cherna iuzda. Drugite tri biaha zavyrzani pred kupa seno na otsreshtnata stena, siakash toku- shto biaha dokarali posetiteli. Te izgledaha Rinsuind s vialo zhivotinsko liubopitstvo.  

Bagazhyt se blysna v glezena mu. Toj se vrytna i prosyska:  

- Ia ne se blyskaj!  

Bagazhyt otstypi zadnishkom. Izglezhdashe zasramen.  

Rinsuind otide na prysti do dalechnata vrata i predpazlivo ia otkrehna. Vodeshe kym koridor, pokrit s kamenni plochi, kojto ot svoia strana preminavashe v shirok vestibiul. Zapromykva se napred s gryb, plytno prilepen do ednata stena. Zad nego Bagazhyt se vdigna na prysti i pripriano zasitni podire mu.  

Samiiat vestibiul...  

E, ne tova, che beshe znachitelno po- goliam, otkolkoto cialata kyshta izglezhdashe otvyn, bezpokoeshe Rinsuind - kakto vyrviaha neshtata tiia dni bi se izsmial, ako niakoj mu kazheshe, che ne mozhe da sybere edin lityr v polovinlitrova butilka. Ne go bezpokoeshe tolkova i dekoryt, kojto beshe izdyrzhan v Raniokripten stil i solidno zastypvashe chernite draperii.  

Trevozheshe go chasovnikyt. Beshe goliam i zaemashe prostranstvoto mezhdu dve viti dyrveni stylbishta, pokriti s dyrvorezba na neshta, koito normalnite hora vizhdat samo sled mnogo tezhko sydebno zasedanie za neshto nezakonno.  

Imashe mnogo dylgo mahalo i to se liuleeshe s bavno tiktakane, koeto go nakara da skrycne sys zybi, tyj kato be ot tipa umishleni, vbesiavashti tiktakaniia, koito ne ostaviat absoliutno nikakvo symnenie, che vsiako tik, i vsiako tak otrabotva po oshte edna sekunda ot zhivota ti. Beshe ot oniia zvuci, koito nedvusmisleno vnushavaha, che niakyde, v niakakyv hipotetichen piasychen chasovnik, oshte niakolko pesychinki sa izcheznali izpod krakata ti.  

Niama nuzhda da kazvame, che tezhestta na mahaloto be s ryb na ostyr kato brysnach nozh. Neshto go potupa po krysta. Obyrna se gnevno.  

- Vizh kakvo, kufarni sine, kazah ti...  

Ne beshe Bagazhyt. Beshe mlada zhena - srebrokosa, srebrooka i dosta iznenadana.  

- O - kaza Rinsuind. - Y-y... Zdravejte?  

- Zhiv li ste? - popita tia. Glasyt j be ot onezi, koito napomniat za plazhni chadyri, losioni protiv izgariane i dylgi hladni pitieta.  

- Ami, nadiavam se - otvyrna Rinsuind, kato se chudeshe dali zhlezite mu si prekarvat dobre, kydeto i da sa. - Poniakoga ne sym tolkova siguren. Koe e tova miasto?  

- Kyshtata na Smyrt - kaza tia.  

- Aha - promylvi. Prokara ezik po izsyhnalite si ustni. - E, priiatno mi beshe da se zapoznaem, mislia, che triabva veche da si trygvam...  

Tia plesna s ryce:  

- O, ne triabva da si otivate - kaza. - Tuk ne idvat chesto zhivi hora. Umrelite tuk sa skuchni, ne mislite li?  

- Y-y-y, da - revnostno se syglasi Rinsuind, kato ne svaliashe ochi ot vratata. - Ne mozhe mnogo da se govori s tiah, predpolagam.  

- Vse syshtoto: "Kogato biah zhiv..." i "Po moe vreme naistina znaehme kak da dishame..." - kaza tia, kato polozhi malka biala dlan vyrhu rykata mu i se usmihna. - Osven tova sa tolkova konservativni v navicite si. Nikakvo udovolstvie. Tolkova oficialni.  

- Vkochaneni? - predpolozhi Rinsuind.  

Tia go tlaskashe kym svodest portal.  

- Absoliutno. Kak se kazvash? Az sym Izabel.  

- Y-y-y, Rinsuind. Izvinete, no ako tova e naistina kyshtata na Smyrt, Vie kakvo pravite tuk? Ne mi izglezhdate umriala.  

- O, az zhiveia tuk. - Tia go pogledna nastojchivo. - Ia chakaj, ti da ne si doshyl da spasiavash izgubenata si liubov, a? Tova vinagi iadosva tatko, kazva mi, dobre, che nikoga ne spia, zashtoto shteshe da me dyrzhi buden tova tup-tup - tupurkaneto na mladi geroi, koito slizat tuk, za da otvedat obratno glupavite si momicheta, vika.  

- I tova stava chesto, taka li? - malodushno zapita Rinsuind, dokato vyrviaha po nadvisnaliia s cherni draperii koridor.  

- Neprekysnato. Mislia, che e mnogo romantichno. Samo che kato si trygvash, mnogo e vazhno da ne poglezhdash nazad.  

- Zashto?  

Tia vdigna ramene:  

- Ne znam. Mozhe bi gledkata ne e taka hubava. Ti vsyshtnost geroj li si?  

- A, ne. Po princip ne. Izobshto ne sym. Dazhe i po-malko ot tova, fakticheski. Dojdoh prosto da potyrsia edin moj priiatel - reche neshtastno. - Sluchajno da ste go vizhdali? Malko debelo choveche, nosi ochila, stranno oblechen.  

Dokato kazvashe tova syznavashe, che mozhe bi e propusnal neshto zhiznenovazhno. 3atvori ochi i se pomychi da si spomni poslednite niakolko minuti ot razgovora. Razkritieto go blysna kato chuval s piasyk.  

- Tatko?  

Tia skromno svede ochi.  

- Vsyshtnost sym osinovena - kaza. - Nameril me e, kogato sym bila malko momichence, taka kazva. Dosta tyzhna istoriia. - Liceto j grejna. - Ela da se zapoznaesh s nego - priiatelite mu sa na gosti tazi vecher, sigurna sym, che shte mu e interesno da te vidi. Toj niama mnogo svetski kontakti. Az syshto - dobavi.  

- Izvinete - kaza Rinsuind, - pravilno sym razbral, nali? Govorim za Smyrt, nali taka. Visok, slab, prazni ochni iabylki, otryki mu ide da vyrti kosata?  

Tia vyzdyhna:  

- Da, boia se, che vidyt mu e protiv nego.  

Makar da beshe viarno, che kakto veche posochihme, Rinsuind triabvashe na magiiata, kolkoto velosiped na brymbar, vypreki tova, toj si zapazvashe privilegiiata na praktikuvashtite tova izkustvo, a imenno, che v momenta na smyrtta mu samiiat Smyrt shte triabva da se iavi da go vzeme (vmesto da prehvyrli rabotata na po- malovazhno antropomorfichno vyplyshtenie, kakto obiknoveno stava). Glavno poradi svoiata nekadyrnost Rinsuind nastoiatelno be propuskal da umre v tochno opredelenoto vreme, a ako ima neshto, koeto Smyrt ne obicha, to tova e lipsata na akuratnost.  

- Vizh kakvo, sigurno priiateliat mi e mrydnal naniakyde - kaza, - vinagi taka pravi, tova e tragediiata na zhivota mu, radvam se, che se zapoznahme, triabva da trygvam...  

No tia veche be spriala pred visoka vrata, tapicirana s purpurno kadife. Otvytre se chuvaha glasove - svryhestestveni glasove, glasove koito obiknovenata tipografiia shte ostane napylno nesposobna da predade, dokato niakoj ne izmisli linotiperna mashina s eho-reflektor, a mozhe bi i shrift, prilichen na neshto kazano ot gol ohliuv. Eto kakvo kazvaha glasovete:  

- BIHTE LI OBIaSNILI TOVA OÙE VEDNYZh?  

- Ami, ako otgovorite s kakvo da e drugo, a ne s koz, Iug shte mozhe da vkara dvata si koza i shte zagubi samo edna Kostenurka, edin Slon i edna Goliama Misteriia, togava...  

- Tova e Dvucvetko! - prosyska Rinsuind. - Bih poznal tozi glas navsiakyde.  

- EDIN MOMENT - ChUMATA LI E IuG?  

- O, hajde, Mortus. Toj obiasni tova. Ami ako Gladyt beshe virnal - kak beshe - virnal v koz? - beshe dyhtiasht, vlazhen glas, pochti zarazen sam po sebe si.  

- A, togava shte mozhete da chakate samo edna Kostenurka, vmesto dve - entusiazirano obiasni Dvucvetko.  

- No ako Vojnata beshe igral onüor pyrvonachalno, togava kontrakta niamashe da byde izpylnen s dve vziatki.  

- Tochno taka!  

- NE MOZhAH MNOGO DA SHVANA TOVA, KAZhETE MI PAK ZA BLYFIRANETO. MISLEH, ChE SYM MU HVANAL CAKATA - beshe tezhyk kuh glas, kato sblysyk na dve ogromni buci olovo.  

- Tova e, kogato naddavash glavno, za da zabludish oponentite si, no razbira se, to mozhe da syzdade problemi na partnüora ti...  

Glasyt na Dvucvetko prodylzhavashe da kakanizhe entusiazirano. Rinsuind pogledna obyrkano Izabel, kogato prez kadifeto se ponesoha dumi kato "povtorno obiaven cviat", "dvoen impas" i " goliam shlem".  

- Razbirash li neshto ot tova? - popita tia.  

- Nito duma - otgovori.  

- Zvuchi strahotno slozhno.  

Ot drugata strana na vratata tezhkiiat glas popita:  

- NIMA TVYRDITE, ChE ChOVECITE IGRAIaT TOVA ZA ZABAVLENIE?  

- Niakoi ot tiah ia usvoiavat mnogo dobre, da. Boia se, che az sym samo liubitel.  

- NO TE ZhIVEIaT SAMO OSEMDESET- DEVETDESET GODINI!  

- Ti bi triabvalo da znaesh, Mortus - kaza glas, kojto Rinsuind ne be chuval oshte i bezuslovno ne iskashe da chuva otnovo osobeno po mryknalo.  

- Bez symnenie tova e mnogo... zaintriguvashto.  

- RAZDAJ PAK I DA VIDIM DALI SYM MU HVANAL CAKATA!  

- Mozhe bi triabva da vlezem, a? - predlozhi Izabel.  

Edin glas zad vratata kaza:  

- Togava igraia... Vale Vodni Kostenurki.  

- Ne, izvinete, siguren sym, che greshite, neka pogledna vashite...  

Izabel otvori vratata.  

Beshe vsyshtnost dosta priiaten kabinet, mozhe bi malko mrachnichyk, veroiatno syzdaden v losh den ot vytreshen dekorator, kojto e imal glavobolie i maniiata da postavia ogromni piasychni chasovnici na vsiaka ploska povyrhnost, a syshto i ogromno kolichestvo golemi, tlysti, zhylti i krajno kaplivi sveshti, ot koito e iskal da se otyrve.  

Diskovata Smyrt beshe tradicionalist, kojto se gordeeshe s individualiziranoto si obsluzhvane i prekarvashe povecheto ot vremeto si v depresiia, tyj kato tova ne mu se priznavashe. Toj chesto iztykvashe, che nikoj ne se strahuva ot samata smyrt, samo ot bolkata, razdialata i zabvenieto, i che e syvsem nelogichno da mrazish niakogo samo zashtoto e s prazni ochni kuhini i izpitva tiha gordost ot rabotata si. Vse oshte izpolzvashe kosa, kakto obichashe da podchertava, dokato Smyrtite po drugite svetove otdavna biaha investirali v kombajni.  

Smyrt sedeshe ot ednata strana na pokrita s cherno sukno masa v sredata na staiata i sporeshe s Glad, Vojna i Chuma. Edinstven Dvucvetko vdigna glava i zabeliaza Rinsuind.  

- Hej, otkyde se vze? - popita.  

- Ami, edin den Syzdateliat vzel shepa... a, razbiram, ami, trudno e da obiasnia, no az...  

- S teb li e Bagazhyt?  

Dyrveniiat sandyk izblyska Rinsuind i se nastani pred sobstvenika si, kojto otvori kapaka mu i zatyrshuva vytre, dokato nakraia izvadi malka knizhka s kozhena podvyrziia i ia podade na Vojna, kojto barabaneshe po masata s zhelezen iumruk.  

- Tova e " Sistemi obiaviavane" ot Nouzhindzhyr - kaza. - Dosta dobra e, ima mnogo za dvojniia impas i kak da...  

Smyrt izmykna knigata s kokalestata si ryka i zaprelistva stranicite, bez da zabeliazva prisystvieto na dvamata.  

- TAKA - reche. - ChUMA, OTVORI NOVA KOLODA KARTI. ÙE GO ChATNA TOVA AKO ÙE DA UMRA, V PRENOSEN SMISYL, RAZBIRA SE.  

Rinsuind grabna Dvucvetko i go izdyrpa ot staiata. Dokato prepuskaha po koridora s galopirashtiia zad tiah Bagazh, toj popita:  

- Kakvo beshe vsichko tova?  

- Ami, te imat mnogo vreme i si pomislih, che sigurno shte im e priiatno - zadyhano obiasni Dvucvetko.  

- Kakvo, da igraiat karti?  

- Tova e specialna igra - kaza Dvucvetko. Kazva se... - zamisli se. Ezicite biaha slaboto mu miasto. - Na vashiia ezik se naricha neshto, koeto se postavia nad rekata*, naprimer - zavyrshi toj, taka mislia.  

[* B.pr. Ima se predvid bridge (angl.) - 1. most; 2. igra na karti.]  

- Akvedukt? - opita se da otgatne Rinsuind, - vydica, bent, iazovir?  

- Da, vyzmozhno e.  

Stignaha vestibiula, kydeto golemiiat chasovnik vse oshte secheshe sekundite ot svetovnite zhivoti.  

- I kak mislish, dokoga shte se zaglavikvat s tova?  

Dvucvetko spria.  

- Ne sym siguren - proroni zamisleno. - Sigurno do posledniia koz - kakyv udivitelen chasovnik...  

- Ne se opitvaj da go kupish - posyvetva go Rinsuind. - Ne mislia, che tuk tova shte im haresa.  

- Kyde e tova tuk, po-tochno? - popita Dvucvetko, privika Bagazha i otvori kapaka mu.  

Rinsuind se ogleda naokolo. Vestibiulyt beshe tymen i pust, visokite mu tesni prozorci biaha celite v ledeni cvetia. Pogledna nadolu. Ot glezena mu izlizashe tynka sinia nishka. Sega vidia, che i Dvucvetko ima takava.  

- Neshto kato neoficialno myrtvi sme - reche. Po-dobro obiasnenie ne mozheshe da dade.  

- Aha - Dvucvetko prodylzhavashe da byrnika.  

- Ne te li trevozhi tova?  

- E, neshtata obiknoveno se opraviat nakraia, ne mislish li? Kakto i da e, az tvyrdo viarvam v prerazhdaneto. Ti kato kakvo bi iskal da se vyrnesh?  

- Ne, iskam da si otivam - tvyrdo zaiavi Rinsuind. - Hajde, da se mahame ot... o, ne. Samo tova ne.  

Dvucvetko beshe izmyknal edna kutiia ot dylbinite na Bagazha. Beshe goliama i cherna, s dryzhka ot ednata strana i malko kryglo prozorche otpred i kaishka, taka che Dvucvetko da mozhe da si go ovesi na vrata, koeto i napravi.  

Imashe takova vreme, kogato na Rinsuind dosta mu se nraveshe ikonoskopa. Viarvashe, napuk na opita, che svetyt e principno razbiraem, i che ako samo uspee da se vyoryzhi s pravilniia umstven instrumentarium, bi mogyl da svali zadniia kapak i da vidi kak raboti. Toj, razbira se, zhestoko se lyzheshe. Ikonoskopyt ne praveshe snimkite kato propuska svetlinata vyrhu specialno obrabotena hartiia, kakto toj be predpolozhil, a po edin dalech po- prost metod - beshe zaprial malyk demon s uset kym cvetovete i srychna s chetkata za risuvane ryka. Mnogo se razstroi, kogato nauchi tova.  

- Niamash vreme da pravish snimki - prosyska.  

- Byrzo shte stane - tvyrdo kaza Dvucvetko i pochuka po kutiiata. Malka vratichka se otvori svetkavichno i duhyt podade glava.  

- Hiliadi diavoli - kaza. - Kyde sme?  

- Niama znachenie - otvyrna Dvucvetko. - Pyrvo chasovnika, struva mi se.  

Demonyt prisvi ochi.  

- Losha svetlina - procedi. - Tri prokleti godini pri blenda 8, ako pitash mene.  

Zatryshna vratata. Sekunda po-kysno se chu slabiia styrzhesht zvuk na tytreniia kym stativa mu stol.  

Rinsuind proskyrca sys zybi.  

- Niama nuzhda da pravish snimki. Dostatychno e da go zapomnish - izkreshtia.  

- Ne e syshtoto - spokojno produma Dvucvetko.  

- Po-hubavo e! Po- realistichno!  

- Ne e tochno taka. Sled godini, kato si sedia kraj ogynia...  

- Vechno shte si sedish kraj ogynia, ako ne se izmyknem ot tuk!  

- O, nadiavam se, che ne si trygvate.  

I dvamata se izvyrnaha. Izabel stoeshe v svodestiia portal i edva zabelezhimo se usmihvashe. V ednata si ryka dyrzheshe kosa, kosa, chieto ostrie be s poslovichna ostrota. Rinsuind se opita da ne gleda nadolu kym siniata si zhiznena nishka; devojka, koiato dyrzhi kosa, ne bi triabvalo da se usmihva taka nepriiatno, vseznaeshto i leko naludnichavo.  

- Tatko izglezhda e malko zaet v momenta, no sym sigurna, che ne bi i pomislil da vi ostavi da si idete ej taka - dobavi. - Osven tova niama da ima s kogo da si prikazvam.  

- Koia e tazi? - popita Dvucvetko.  

- Neshto kato postoianno zhivushta tuk - smotolevi Rinsuind. - Neshto kato momiche - dobavi.  

Toj sgrabchi Dvucvetko za ramoto i se opita da se izmykne nezabelezhimo prez vratata kym tymnata studena gradina. Ne uspia, glavno ponezhe Dvucvetko ne beshe ot oniia, koito si padat po niuansi na izraza i niakak si nikoga ne dopuskashe, che neshto losho mozhe da se otnasia do nego.  

- Bez symnenie, ocharovan sym - zapochna toj. - Hubavo zhilishte imate. Interesen barokov efekt s tezi kosti i cherepi.  

Izabel se usmihna. Rinsuind pomisli: "Ako Smyrt niakoga reshi da j predade semejniia biznes, tia shte e po-dobra ot nego - syvsem e smahnata".  

- Da, no nie triabva da vyrvim - kaza Rinsuind.  

- Hajde, hajde, ne iskam i da chuvam za tova reche tia. - Triabva da ostanete i da ni razkazhete za sebe si. Ima mnogo vreme, a tuk e tolkova skuchno.  

Tia se strelna vstrani i zamahna s kosata kym lyskavite nishki. Sechivoto izpiska vyv vyzduha kato kastriran kotarak - i riazko spria.  

Chu se skyrcane na dyrvo. Bagazhyt be zahapal ostrieto s kapaka si.  

Dvucvetko udiveno pogledna Rinsuind.  

S goliamo vnimanie i izvestna doza udovletvorenie, magü osnikyt umelo mu zabi edin v bradichkata. Chovecheto zalitna nazad, Rinsuind go hvana, hvyrli go na ramo i pobiagna.  

V ogrianata ot zvezdite gradina go zashibaha klonki, malki kosmati i veroiatno uzhasni syzdanijca biagaha izpod krakata mu, a toj otchaiano se byhteshe, voden ot tynkata zhiznena nishka, blesnala tajnstveno po zamryznalata treva.  

Ot sgradata zad nego se raznese tynyk pisyk na razocharovanie i iarost. Toj otskochi ot edno dyrvo i prodylzhi da byrza. Niakyde tuk imashe pyteka, spomni si toj. No v tozi labirint ot srebyrna svetlina i senki, obagren sega v cherveno, tyj kato uzhasnata nova zvezda natrapvashe prisystvieto si dazhe i v podzemniia sviat, nishto ne izglezhdashe kak to triabva. Vyv vseki sluchaj, zhiznenata nishka kato che li vodeshe v syvsem pogreshna posoka.  

Chu zad sebe si shum ot stypki. Zadisha tezhko ot zor - tova kato da be Bagazhyt, a tochno sega Rinsuind ne iskashe da se sreshta s Bagazha, tyj kato toj mozhe da e razbral pogreshno motivite mu kogato udari gospodaria mu, a po princip Bagazhyt zahapvashe horata, koito ne haresvashe. Rinsuind nikoga ne be imal kurazha da popita kyde tochno otivaha horata, kogato tezhkiiat kapak se zahlopneshe podire im, no te sys sigurnost ne biaha tam, kogato toj otnovo se otvoreshe.  

Okaza se, che niamalo zashto da se bezpokoi. Bagazhyt go zadmina lesno; poradi skorostta, s koiato se dvizheha, malkite mu kracheta se slivaha v edno. Na Rinsuind mu se stori, che Bagazhyt mnogo stabilno se e sysredotochil v biaganeto, siakash useshta kakvo mu se pishe i ideiata nikak ne mu se nravi.  

Ne poglezhdaj nazad, spomni si toj. Gledkata sigurno ne e mnogo hubava.  

Bagazhyt s triasyk premina prez edin hrast i izchezna.  

V sledvashtiia moment Rinsuind razbra zashto. Beshe se kilnal ot ryba na skalata i padashe kym ogromnata propast pod neia, dynoto na koiato, veche se vizhdashe, beshe osvetena v cherveno. Dve bliaskavi sini nishki se prostiraha ot Rinsuind kym ryba na skalata i se spuskaha nadolu v propastta. Toj spria nesigurno, makar tova da ne e tochno kazano, tyj kato be napylno siguren za niakolko neshta, naprimer, che ne iska da skochi i che v nikakyv sluchaj ne iska da se izpravi s lice sreshtu neshtoto, kakvoto i da be to, koeto ideshe podire mu, che v sveta na senkite Dvucvetko e dosta tezhyk, a syshto, che ima i po- loshi neshta ot tova da si umrial.  

- Nazovi dve - izlomoti i skochi.  

Niakolko sekundi po- kysno pristignaha konnicite i ne spriaha kato stignaha kraia na skalata, a prosto prodylzhiha da iazdiat vyv vyzduha i spriaha konete nad nishtoto.  

Smyrt pogledna nadolu.  

- TOVA VINAGI ME IaDOSVA - kaza. - SYS SYÙIIa USPEH MOGA DA INSTALIRAM VYRTIaÙA SE VRATA.  

- Interesno kakvo iskaha - poliubopitstva Chumata.  

- A de - otvyrna Vojnata. - Ama hubava igra, a?  

- Taka e - syglasi se Glad. - Neustoima, bih kazal.  

- IMAME VREME ZA OÙ E EDNO COKANE - kaza Smyrt.  

- Cakane - popravi go Vojna.  

- ChAKANE za kakvo?  

- Kazva se cakane - kaza Vojna.  

- DOBRE, ChAKANE - kaza Smyrt. Pogledna nagore kym novata zvezda, nedoumiavasht kakvo li bi mogla da znachi.  

- MISLIa, ChE IMAME VREME - povtori ne tolkova ubedeno.  
 
 
 
 

Veche spomenahme za opita da se inzhektira malko chestnost v reportazhite vyrhu Diska i za tova kak na poetite i bardovete im e zabraneno pod strah ot - e, strah - da prikazvat za bybrivi potocheta i rozovoprystata zora, i kak biha mogli da kazhat, da rechem, che edno lice e izvelo na voda hiliada koraba, samo ako sa v systoianie da pokazhat udostoverenie za tova ot pristanishtnite vlasti.  

I sledovatelno, ot mimoletno uvazhenie kym tazi tradiciia, niama da kazhem za Rinsuind s Dvucvetko, che se prevyrnaha v sinusoida, vieshta se prez tymnite izmereniia, ili pyk che se chu zvuk, kato ot trepteneto na chudovishten bivnik, ili che zhivotyt im mina pred ochite im kato na filmova lenta (Rinsuind vyv vseki sluchaj beshe vizhdal izminaliia si zhivot kato na filmova lenta tolkova mnogo pyti, che mozheshe da spi po vreme na skuchnite epizodi), ili che vselenata se stovari vyrhu im, kato ogromno zhele.  

Ùe kazhem, potvyrdeno ot eksperimenta, che zvukyt be kato tozi na dyrvena linijka, udarena silno s kamerton v do diez, ili mozhe bi v si bemol, a vnezapnoto useshtane be na absoliuten pokoj.  

Taka beshe, ponezhe biaha absoliutno nepodvizhni i beshe absoliutno tymno.  

No Rinsuind si pomisli, che neshto se e obyrkalo.  

Posle vidia bledite sini draskulki pred sebe si. Otnovo beshe popadnal v Oktavo. Pomisli si kakvo li bi stanalo, ako niakoj otvori knigata dali toj i Dvucvetko shte se poiaviat kato iliustraciia?  

Veroiatno ne, reshi toj. Knigata, v koiato se namiraha, be neshto po-razlichno ot samata Oktavo, prikovana kym svoia analoj dylboko v debrite na Nevidimiia Universitet, koiato be prosto triizmerno izobrazhenie na edna mnogoizmerna realnost i...  

Ia chakaj, pomisli si. Az ne mislia po tozi nachin. Koj misli vmesto men?  

- Rinsuind - povika go glas kato shumolene na stari stranici.  

- Koj? Az?  

- Ti, ami, koj drug, glamav pederast takyv.  

V razbitoto syrce na Rinsuind plamna iskrica predizvikatelstvo.  

- Uspiahte li veche da si spomnite kak e zapochnata Vselenata? - reche zlobno. - Prochistvane na gyrloto, ne be li taka, ili poemane na dyh, ili pyk Pochesvane po Glavata i Opit da si spomnish, Beshe Vi na Ezika?  

Drug glas, suh kato prahan, izsyska: "Ne zabraviaj kyde popadna". Bi triabvalo da e nevyzmozhno da se izsyska izrechenie bez nito edin sibilanten zvuk, no glasyt dobre se potrudi.  

- Ne zabraviaj kyde popadna? Ne zabraviaj kyde popadna? - izvika Rinsuind. - Razbira se, che ne sym zabravil kyde sym, namiram se v edna prokleta kniga i si govoria s edin kup glasove, koito ne vizhdam, zashto mislite, che pishtia?  

- Predpolagam, che se chudish zashto pak te dokarahme tuk - kaza edin glas do uhoto mu.  

- Ne.  

- Ne?  

- Kakvo kaza toj? - popita drug bezplyten glas.  

- Kaza "ne" .  

- Naistina li kaza "ne"?  

- Da.  

- Aha.  

- Zashto?  

- Ùoto podobni neshta mi se sluchvat neprekysnato - kaza Rinsuind. - V edin mig padam ot Diska, v sledvashtiia gledam kak Smyrt se uchi da igrae Bent ili Iaz, ili kakvo beshe tam, zashto da se chudia na neshto?  

- Ami, mislim si, che sigurno shte se chudish zashto ne iskame nikoj da ni kazva - reche pyrviiat glas, osyznal, che gubi iniciativata.  

Rinsuind se pokoleba. Misylta be minala prez uma mu, samo che mnogo byrzo i kato se oglezhdashe nervno nasam-natam da ne bi da ia pregaziat.  

- Zashto pyk niakoj da iska da vi kazva?  

- Zaradi zvezdata - obiasni magiiata, - Chervenata zvezda. Magüosnicite veche te tyrsiat, kato te nameriat, iskat da kazhat zaedno Osemte magii, za da promeniat bydeshteto. Misliat, che Diskyt shte se sblyska sys zvezdata.  

Rinsuind se pozamisli nad tova.  

- A shte se sblyska li?  

- Ne syvsem, no v izvesten... kakvo e tova?  

Rinsuind pogledna nadolu. Bagazhyt tromavo se izmykna ot tymnoto. V kapaka mu se beshe zakleshtilo dylgo parche ot ostrie na kosa.  

- Tova e prosto Bagazhyt - obiasni.  

- No nie ne sme go vikali tuk!  

- Nikoj ne go vika nikyde - zarazpravia Rinsuind. - Toj prosto se poiaviava. Ne se pritesniavajte za nego.  

- Aha. Za kakvo govorihme?  

- Za chervenata zvezda.  

- Taka. Mnogo e vazhno ti da...  

- Alo, alo, ima li niakoj tam vynka?  

Beshe slabichyk skyrcasht glasec i ideshe ot snimachnata kutiia, koiato vse oshte viseshe na bezchuvstveniia vrat na Dvucvetko.  

Demonyt ot kutiiata otvori kapandurata si i zamizha kym Rinsuind.  

- Kyde sme, shefe? - popita.  

~ Ne sym siguren.  

- Oshte li sme v pykloto?  

- Mozhe bi.  

- E, da se nadiavame, che shte otidem niakyde, kydeto niama da ni triabva mnogo cherno, shtoto se svyrshi. - Kapandurata se zatvori s triasyk.  

Rinsuind za mig si predstavi kak Dvucvetko razdava snimkite si s komentari ot roda na: "Tova sym az, izmychvan ot milioni demoni" i "Tova sym az s onazi stranna dvojka, s koiato se zapoznahme po mrazovitite sklonove na Podzemniia sviat". Rinsuind ne znaeshe sys sigurnost kakvo stava s choveka, sled kato naistina umre, dostovernite iztochnici po vyprosa biaha malko neiasni; murgav moriak ot Kymribnite zemi beshe zaiavil, che e ubeden, che shte otide v raj, kydeto shte ima sherbet i hurii. Rinsuind ne znaeshe kakvo tochno e huriia, no sled izvestno razmishlenie dojde do zakliuchenieto, che e malka zaharna torbichka za smuchene na sherbeta. Kakto i da e, ot sherbeta kihashe.  

- Sega sled kato prestanaha da ni prekysvat - tvyrdo reche suh glas, - mozhe bi shte mozhem da prodylzhim. Izkliuchitelno vazhno e da ne pozvolish na magü osnicite da vzemat ot teb magiiata. Uzhasni neshta shte se sluchat, ako vsichkite osem magii se kazhat prezhdevremenno.  

- Iskam samo da byda ostaven na mira - kaza Rinsuind.  

- Dobre, mnogo dobre. Znaehme, che mozhem da ti se doverim oshte otkakto za pyrvi pyt otvori Oktavo.  

Rinsuind se pokoleba.  

- Ia chakajte malko - reche. - Vie iskate da ticham nasam-natam i da ne pozvoliavam na magüosnicite da syberat vsichki magii zaedno?  

- Tochno taka.  

- Zatova li edna ot vas vleze v glavata mi?  

- Zatova.  

- A izvestno li vi e, che napylno sysipahte zhivota mi? - razgoreshti se Rinsuind. - Mozheh dejstvitelno da stana dobyr magü osnik, ako ne biahte reshili da me izpolzvate za neshto kato vyrviashta magicheska kniga. Ne si spomniam nikakvi drugi magii, strahuvat se da stoiat v edna glava s vas!  

- Syzhaliavame.  

- Prosto iskam da si ida u doma! Iskam da se vyrna tam, kydeto... - ochite na Rinsuind se navlazhniha, - tam, kydeto pod nozete ti ima kaldyrym i birata ne e chak tolkova losha, i mozhesh da si kupish dosta dobro parche pyrzhena riba za vecheria, mozhe bi s dve golemi zeleni krastavichki, i dazhe banica sys zmiorka i porciia midi, i vinagi ima nablizo topla koniushnia za prespivane, i sutrin si vse na syshtoto miasto kato predishnata nosht i vsichko si e na miastoto, a ne kato sled buria. Iskam da kazha, ne me e tolkova iad na magüosnichestvoto, mozhe i da ne sym zamesen ot testo za magüosnici, nali taka, prosto iskam da si otida u doma...  

- No ti triabva... - zapochna edna ot magiite. Beshe kysno. Nostalgiiata, tozi malyk lastik v podsyznanieto, kojto mozhe da navie zmiorka i da ia zaprati na tri hiliadi mili prez nepoznati moreta, ili da nakara edin milion lemingi radostno da se vturnat kym rodinata na dedite si, koiato, poradi edva zabelezhimo otklonenie v dvizhenieto na kontinentite veche ne e tam - nostalgiiata se nadigna v nego kato izgyltana kysno vecher mandzha, poteche po tynkata nishka, svyrzvashta izmychenata mu dusha kym tialoto, vkopchi se tam i zadyrpa... Magiite ostanaha sami v tiahnata Oktavo. Sami, vyv vseki sluchaj, ako ne se broi Bagazha. Poglednaha go, ne s ochi, a sys syznanie, staro kato samiia sviat na Diska.  

- Ia se razkaraj i ti - kazaha mu.  
 
 
 
 

- ...strashno.  

Rinsuind syznavashe, che tozi, kojto govori e samiiat toj, pozna se po glasa. Za mig pogledna prez ochite si ne kakto se gleda normalno, a tyj kakto shpionin bi nadniknal prez izriazanite ochi na kartina. V sledvashtiia moment se vyrna.  

- Dobre li shi Rinshuikd? - popita Koen. - Izhglezhdashe kato da te niama.  

- Naistina beshe malko bleden - syglasi se Betan. - Siakash niakoj ti se razhozhdashe vyrhu groba.  

- Y, y, da, sigurno sym bil az - kaza. Vdigna prysti i gi prebroi. Kato che li brojkata izlizashe.  

- Hym, izobshto li ne sym myrdal ottuk? - popita.  

- Samo se beshe zagledal v ogynia, siakash si vidial prizrak - otvyrna Betan.  

Zad tiah niakoj izpyshka. Dvucvetko se nadigashe, hvanal s dve ryce glavata si.  

Ochite mu se fokusiraha vyrhu tiah. Ustnite mu bezzvuchno zamyrdaha.  

- Tova naistina beshe edin mnogo stranen... syn - reche. - Kyde sym? Zashto sym tuk?  

- Ami - zapochna Koen, - niakoi kazhvat, she Shyzhdateliat na Vshelenata vzhel shepa glina i...  

- Ne, imam predvid tuk - poiasni Dvucvetko, - ti li si tova, Rinsuind?  

- Da - prizna naj- posle Rinsuind po lipsa na dokazatelstva za protivnoto.  

- Imashe niakakyv tam... chasovnik, kojto... i tezi hora, koito... - zanarezhda Dvucvetko. Raztyrsi glava. - Zashto vsichko tuk mirishe na kone?  

- Ti beshe bolen - kaza Rinsuind. - imashe haliucinacii.  

- Da, predpolagam, che tova e bilo - Dvucvetko pogledna nadolu kym gyrdite si, - zashto imam...  

Rinsuind skochi.  

- Izvinete, mnogo e zadushno tuk vytre, triabva da izliaza malko na vyzduh - izbyrbori. Grabna snimachnata kutiia ot vrata na Dvucvetko i se vturna kym izhoda na shatrata.  

- Ne zabeliazah tova na vrata mu, kogato dojdohme - kaza Betan.  

Koen svi ramene.  

Rinsuind uspia da izmine niakolko iarda ot iurtata, predi da zashtraka mehanizmyt na snimachnata kutiia. Bavno, bavno, kutiiata izbuta i poslednata snimka, napravena ot demona.  

Rinsuind ia sgrabchi.  

Tova, koeto tia izobraziavashe, bi bilo dosta uzhasno dori posred bial den. Na mrazovitata zvezdna svetlina, obagrena v cherveno ot siianieto na zloveshtata nova zvezda, beshe mnogo po-losho.  

- Ne - promylvi Rinsuind. - Ne beshe takova, imashe kyshta i onova momiche, i...  

- Vizhdash kakvoto vizhdash, a az risuvam, kakvoto vizhdam - kaza demonyt prez kapandurata si. - Onova, koeto vizhdam e dejstvitelno. Taka sym vyzpitan. Vizhdam samo onova, koeto syshtestvuva v dejstvitelnost.  

Neshto tymno se priblizhi kym Rinsuind, skriptejki po snezhnata kora. Beshe Bagazhyt. Rinsuind, kojto obiknoveno go mrazeshe i ne mu se doveriavashe, vnezapno pochuvstvuva, che tova e naj osvezhitelno normalnoto neshto, koeto niakoga e vizhdal.  

- Vizhdam, che si uspial, a? - kaza Rinsuind. - Pogledna li nazad?  

Bagazhyt ne produmvashe. Za moment ostanaha mylchalivi, kato dvama voini, toku- shto izbiagali ot kyrvava bitka i pospreli da si vyzvyrnat dyha i razsydyka.  

Posle Rinsuind reche:  

- Ela, vytre ima ogyn - presegna se da potupa Bagazha po kapaka. Toj razdrazneno shtrakna sreshtu mu, kato edva ne mu zahapa prystite.  

Zhivotyt otnovo be stanal normalen.  
 
 
 
 

Zorata na sledvashtiia den be iarka, iasna i studena. Nebeto se prevyrna v sin kupol, zalepen za beliia charshaf na sveta i celiiat efekt bi bil svezh i chist kato reklama na zybna pasta, ako ne beshe rozovata tochka na horizonta.  

- Vizhda she veshe i na dnevna shvetlina - reche Koen, - kakvo e tova?  

Vperi pogled v Rinsuind, kojto pochervenia.  

- Zashto vsichki gledat kym men? - vyzmuti se. - Ne znam kakvo e, mozhe bi e kometa ili neshto takova.  

- Vsichki li shte izgorim? - popita Betan.  

- Otde da znam? Nikoga ne me e blyskala kometa.  

Iazdeha v indijska nishka po bliaskavoto snezhno pole. Konnite hora, koito izglezhda visoko ceniaha Koen, im biaha dali konete si i napytstviia kak da stignat do reka Smarl, na 100 mili kym Ryba, kydeto Koen smiatashe, che Rinsuind i Dvucvetko mogat da nameriat korab da gi otkara do Krygloto more. Beshe obiavil, che idva s tiah, zaradi boleznenite si izmryzvaniia.  

Betan momentalno be zaiavila, che syshto shte dojde, v sluchaj, che Koen iska neshto da mu mazhe.  

Rinsuind imashe neiasnoto chuvstvo, che tuk vri i kipi niakakva himiia. Ako ne drugo, Koen be polozhil usiliia da si sreshe bradata.  

- Mislia, che e dosta uvlechena po teb - kaza. Koen vyzdyhna.  

- Ako biah sh dvajshet godini po- mlad - pechalno proroni.  

- I?  

- Ùiah da shym na sheshdeshet i shedem.  

- Kakvo obshto ima s tova?  

- Ami... kak da ti kazha... Kato biah mlad myzh i shi shyzhdavah reputashiiata po sveta, togava obishah zhenite mi da sha shervenokoshi i plamenni.  

- Aha.  

- Poshle malko oshtariah i zaposhnah da tyrsha blondinkata shysh shvetshki bliashyk v oshite.  

- A, taka li?  

- No poshle pak oshtariah oshte malko i togava ocenih shtrashnite tymnroki zheni.  

Toj spria. Rinsuind chakashe.  

- I? - popita. - Posle kakvo? Koe e tova, koeto tyrsish v zhenite sega?  

Koen izvyrna kym nego vlazhnoto si sinüo oko.  

- Tyrpenieto - otvyrna.  

- Ne moga da poviarvam! - kaza edin glas zad tiah, - az iazdia s Koen Varvarina!  

Beshe Dvucvetko. Ot ranna utrin se dyrzheshe kato majmunka, otkrila kliucha za bananovata plantaciia, sled kato razbra, che disha edin i sysht vyzduh s naj- velikiia geroj na vsichki vremena.  

- Da ne bi shlushajno da proiaviava sharkazhym? - obyrna se kym Rinsuind Koen.  

- Ne. Takyv si e.  

Koen se izvyrna na sedloto. Dvucvetko grejna i gordo mu mahna. Koen se obyrna napred i izpuhtia.  

- Da ne bi da niama oshi toia?  

- Ima, no ne vizhdat kato tiia na drugite hora. Mozhesh da mi viarvash. Imam predvid - e, nali si spomniash iurtata na Konskite hora, deto biahme snoshti?  

- Da.  

- Ne bi li kazal, che e malko tymna, omaznena i mirishe na mnogo bolen kon?  

- Mnogo toshno opishanie, bih kazhal.  

- Toj ne bi se syglasil. Bi kazal, che e velikolepna varvarska shatra, okichena s kozhi na golemi zverove, ubiti ot kosookite voini ot ryba na civilizaciiata i mirishe na redki neizvestni smoli, pliachkosani ot kervanite, prekosiavashti bezbrodnite... e, i taka natatyk. Ne se sheguvam - dobavi.  

- Lud li e?  

- Neshto podobno. No lud s mnogo pari.  

- A, togava ne mozhe da e lud. Pozhnavam tozhi shviat - ako shovek ima mnogo pari, toj e proshto ekshentrik.  

Koen otnovo se izvyrna na sedloto. Dvucvetko razkazvashe na Betan kak Koen sam samichyk pobedil zmiite-voini na gospodaria na veshticite Sbe linde i otkradnal sveshteniia diamant ot gigantskata statuia na Oflyr, Boga na Krokodilite.  

Sred brychkite na liceto na Koen se izpisa edna osobena usmivka.  

- Bih mogyl da mu kazha da mlykne, ako iskash - predlozhi Rinsuind.  

- Ùe mlykne li?  

- Ne, ne viarvam.  

- Neka shi byrbori. - Rykata mu popipna dryzhkata na mecha, gladko izlyskana ot rykohvatkata na desetiletiiata.  

- Kakto i da e, haresvat mi ochite mu - kaza. Vizhdat petdeset godini nazad.  

Na sto iarda zad tiah, podskachajki dosta tromavo po mekiia sniag, ideshe Bagazhyt. Nikoj nikoga ne vzemashe mnenieto mu za nishto.  

Do vecherta biaha stignali kraia na visokite ravnini i navliazoha v mrachni borovi gori, kydeto snezhnata buria be porysila syvsem malko skrezhec. Naokolo im se izdigaha ogromni napukani skali, a dolinite biaha tolkova tesni i dylboki, che dnite prodylzhavaha samo okolo dvadeset minuti. Div, vetrovit kraj, kydeto chovek bi mogyl da ochakva, che shte sreshtne...  

- Troli - kaza Koen, dushejki vyzduha. Rinsuind se ogleda v chervenata vecherna svetlina naokolo. Skali, koito predi biaha izglezhdali syvsem normalni, vnezapno mu se storiha podozritelno zhivi. Senki, koito ne bi poglednal povtorno, sega zapochnaha da izglezhdat uzhasiavashto plytni.  

- Obicham trolite - reche Dvucvetko.  

- Ne, ne gi obichash - tvyrdo zaiavi Rinsuind. - Ne mozhesh da gi obichash. Te sa golemi, bucesti i iadat hora.  

- Ne e viarno - namesi se Koen, kojto tykmo se svlichashe tromavo ot konia i si masazhirashe kolianoto. - Shiroko razproshtranena zhabluda, nishto poveshe. Trolite nikoga ne sha izhiali nikogo.  

- Taka li?  

- Da, vinagi ishpliuvat parshetata. Ne ushpiavat da shmeliat horata, nali razhbirash? Shrednoshtatisheskii at trol ne shte nishto poveshe ot zhivota ot edna hubava buca granit, da reshem, a mozhe bi blokshe varovik zha deshert. Shuval shym da kazhvat, she tova e zashtoto sha shilikon... shilikozhi... - Koen spria i izbyrsa bradata si, - zashtoto sha napraveni ot kamyn.  

Rinsuind kimna. Trolite biaha dobre poznati v Ankh Morpork razbira se, kydeto chesto gi naemaha za bodigardove. Obiknoveno izdryzhkata im struvashe malko skypichko, dokato se naucheha, che ima vrati i prestaneha da izlizat ot kyshti, krachejki naposoki prez naj-blizkata stena.  

Dokato sybiraha dyrva, Koen prodylzhi:  

- Trolshki zhybi, eto tova e neshto.  

- Zashto? - popita Betan.  

- Diamanti. Ne mozhe inashe, nali razhbirash. Nishto drugo ne izdyrzha na kamynite i dazhe tiah triabva da shmeniat vshiaka godina.  

- Kato zagovorihme za zybi... - zapochna Dvucvetko.  

- Da?  

- Ne moga da ne zabelezha...  

- Da?  

- A, nishto - kaza Dvucvetko.  

- Da? O! Hajde da zhapalim ogynia predi da she e shtymnilo. I poshle - liceto na Koen pomrykna, - maj shte triabva da napravim shupa.  

- Rinsuind go biva po tiia raboti - entusiazira se Dvucvetko. - Znae vsiakakvi bilki, korencheta i tiam podobni.  

Koen hvyrli na Rinsuind pogled, kojto govoreshe, che toj, Koen, ne viarva v tova.  

- E, Konnite hora ni dadoha malko konshka pashtyrma - reche. - Ako namerite malko div luk i tuj onuj, mozhe bi shte shtane po-vkushna.  

- No az... - zapochna Rinsuind i se otkaza. Vse pak, razsyzhdavashe toj, znam kak izglezhda luka, takova edno visiashto, bialo i s neshto zeleno, koeto se podava ot ediniia kraj, bi triabvalo da e sravnitelno lesno zabelezhimo.  

- Ùe ida togava da hvyrlia edin pogled, a? - popita.  

- Dobre.  

- Ej tam v onia gyst senchest hrastalak, taka li?  

- Chudeshno miashto, da.  

- Iskash da kazhesh, tam kydeto sa oniia dylboki dereta i tiam podobni, a?  

- Idealno miashto, shpored men.  

- Da, i az taka si pomislih - kaza Rinsuind s gorchivina.  

Trygna, kato se chudeshe kak se primamva luk. V kraia na kraishtata, misleshe si, makar da gi vizhda chovek kak visiat na splitove po sergiite na pazara, sigurno ne rastat taka, mozhe bi selianite ili kojto i da e tam izpolzvat hrytki za luk ili neshto podobno, ili pyk peiat niakakvi pesni, za da privlekat luka.  

Niakolko ranni zvezdi biaha veche izgoreli, kogato toj zahvana da rovichka bezcelno sred listata i trevoliacite. Sveteshti gybi, nepriiatno organichni, prilichni na brachni pomoshtni sredstva za gnomi, dzhvakaha pod krakata mu. Drugi niakakvi neshta, za shtastie nevidimi, podskachaha i izpylziavaha izpod hrastite i kriakaha sreshtu mu ukorizneno.  

- Luk? - proshepna Rinsuind. - Da ima niakyde tuka luk?  

- Ej tam pod staroto tisovo dyrvo - kaza edin glas do nego.  

- Aha - reche Rinsuind. - Dobre.  

Nastypi dylgo mylchanie, narushavano samo to zhuzheneto na komari pokraj ushite na Rinsuind.  

Stoeshe syvyrsheno nepodvizhen. Ne beshe si pomrydnal dazhe ochite.  

Nakraia produma:  

- Izvinete!  

- Da?  

- Koe e tisovoto dyrvo?  

- Malko, chvoresto, s kysi tymnozeleni iglichki.  

- A, da, vizhdam go. Blagodaria oshte vednyzh.  

Ne se pomrydna. Nakraia glasyt dodade razgovorlivo:  

- S kakvo drugo moga da vi usluzha?  

- Ne ste dyrvo, nali? - popita Rinsuind, vse oshte vperil pogled napred.  

- Ia ne se izlagaj. Dyrvetata ne govoriat.  

- Prostete. Naposledyk si imah malko problemi s dyrveta, zatova, nali znaete kak e?  

- Ne syvsem. Az sym skala.  

Glasyt na Rinsuind pochti ne se izmeni.  

- Hubavo, hubavo - bavno otroni. - E, shte si otkysna malko luk togava.  

- Da vi e sladko.  

Trygna napred s vnimatelna i dostojna pohodka, syzria tufichka zhilesti beli neshta, svreni v hrastalacite, vnimatelno gi izkoreni i se obyrna nazad.  

Malko po-natatyk imashe edna skala. No skalite tuk biaha navsiakyde, samite kosti na Diska biaha blizo do povyrhnostta.  

Izgleda strogo tisovoto dyrvo samo taka, da ne bi da e govorilo to. No tisyt, tyj kato e sravnitelno samotno dyrvo, ne beshe chuval za Rinsuind, dyrvesniia Spasitel, a osven tova speshe.  

- Dvucvetko, ako govorish ti, da znaesh, che prez cialoto vreme znaeh, che si ti. - Glasyt mu izvednyzh prozvucha iasno i mnogo samotno v sgystiavashtiia se zdrach.  

Rinsuind si spomni edinstveniia fakt, kojto sys sigurnost znaeshe za trolite, che se prevryshtat v kamyni pri izlagane na slyncheva svetlina, taka che na onezi, koito naemat troli za rabota prez denia se nalaga da harchat basnoslovni sumi za predpazen krem.  

No sega kato si pomisleshe, nikyde ne se kazvashe kakvo stava s tiah sled kato slynceto otnovo zaleze...  

Poslednite kapki dnevna svetlina se stekoha ot pejzazha. I vnezapno mu se stori, che naokolo ima strashno mnogo skali.  

- Uzhasno se zabavi s toia luk - kaza Dvucvetko. - Maj niama da e zle da otidem da go potyrsim, a?  

- Magüoshnicite zhnaiat kak da se pazhiat - reche Koen, - ne she trevozhi. - Trepna ot bolka. Betan mu rezheshe noktite na krakata.  

- Toj vsyshtnost ne e chak tolkova dobyr magüosnik - spodeli Dvucvetko, pridrypvajki se po- blizo do ogynia. - Ne bih mu go kazal v liceto, no... navede se kym Koen, - fakticheski nikoga ne sym go vizhdal da pravi niakakva magiia.  

- Taka, daj sega drugiia - kaza Betan.  

- Mnogo liubezhno ot tvoia shtrana.  

- Bi imal dosta hubavi kraka, ako se grizheshe za tiah.  

- Maj veshe ne moga da she navezhdam, kakto predi - prizna Koen stesnitelno. - Razhbira she, v moia bransh, shovek ne sreshta mnogo pedikiurishti. Shtranno, naishtina. Shreshtal shym kupishta zhmishki shveshtenici, Shmahnati bogove, diktatork, no nito edin pedikiurisht. Predpolagam ne bi izhglezhdalo redno, naishtina - Koen sreshtu Pedikiurinitite...  

- Ili "Koen i Sydbovnite Masazhisti na Grybnachni stylbove" - predlozhi Betan. Koen se izkiska.  

- Ili "Koen i Smahnatite Zybolekari" - zasmia se Dvucvetko.  

Koen vednaga zatvori usta.  

- Kakvo shmeshno ima v tova? - zapita s rezhesht kato brysnach glas.  

- O, ami, y-y - pochna Dvucvetko. - Nali razbirash, zybite ti...  

- Kakvo ima na zhybite mi - zaiade se Koen.  

Dvucvetko preglytna:  

- Zabeliazvam, che ne sa... y-y... ne sa na edno i syshto geografsko mestopolozhenie s ustata ti.  

Koen go izgleda kryvnishki. Posle kliumna i siakash se smali i ostaria.  

- Taka e, razhbira she - izlomoti, - ne ti she shyrdia. Trudno e da shi geroj bez zhybi. Kakvoto i drugo da zhagubish, ne preshi, i s edno oko dazhe minavash, ama kato ogolish venshite i kraj, nikoj ne te uvazhava.  

- Az te uvazhavam - loialno go osvedomi Betan.  

- Zashto ne si vzemesh drugi - byrzo go podkani Dvucvetko.  

- Da, ako biah akula ili neshto podobno, da, shtiaha da mi porashnat novi - sarkastichno otvyrna Koen.  

- A, ne, te se kupuvat - kaza Dvucvetko. - Eto shte ti pokazha... y-y... Betan, bili se obyrnala, ako obichash? - Izchaka, dokato tia se izvyrne, i posle pyhna ryka v ustata si.  

- Vidia li shega?  

Betan chu kak Koen ahna.  

- Mozhesh da shi mahash zhybite?  

- O, da. Imam niakolko komplekta. Izhvinete. - chu se kak preglytna i posle prodylzhi s po- normalen glas, - mnogo e udobno, razbira se.  

Samiiat glas na Koen izlychvashe strahopochitanie, pone dokolkoto takova mozhe da se izrazi bez zybi, samo deto ne te vpechatliava tolkova.  

- Predpolagam, she e taka - reche. - Kato te zhaboliat, vadish gi i gi ostaviash da shi mu berat gajleto, a? Da im e zha urok na tiia mryshnisheta, da vidiat hubavo li e shamishki da shi boliat!  

- Ne e tochno taka - vnimatelno poiasni Dvucvetko, - te ne sa moi, samo sa moia sobstvenost.  

- Znashi shi shlagash v ushtata shuzhdi zhybi?  

- Ne, praviat se, mnogo hora nosiat takiva tam, otkydeto idvam, tova e...  

No Dvucvetko ne mozha da dovyrshi lekciiata si za zybnite protezi, tyj kato niakoj go udari.  
 
 
 
 

Malkata luna na Diska se byhteshe sred nebeto. Sveteshe sys sobstvena svetlina poradi neudobnite i dosta neefektivni astronomicheski razporedbi na Syzdatelia i be pretypkana s razni vidove lunni bogini, koito tochno v tova vreme ne se interesuvaha mnogo kakvo stava na Diska, zashtoto podpisvaha peticiia sreshtu Ledenite Velikani.  

Ako biaha poglednali nadolu, shtiaha da vidiat kak Rinsuind provezhda speshen razgovor s cial otbor skali.  

Trolite sa edna ot naj-starite formi na zhivot v multivselenata, i vodiat nachaloto si ot edin ranen opit da se razvie zhivotyt, no bez niakakvi si tam dzhvakashti protoplazmi. Trolite zhiveiat mnogo dylgo, kato hibernirat prez liatoto i spiat prez denia, tyj kato goreshtinata im se otraziava i gi pravi mudni. Geologiiata im e zabelezhitelna. Mozhe da se govori za plemenologiia, mogat da se spomenat poluprovodkikovite svojstva na nechistiia silikon, bi moglo da se govori za gigantskite praistoricheski troli, koito systavliavat po- goliamata chast ot osnovnite planinski verigi na Diska i shte prichiniat golemi nepriiatnosti, ako edin den se sybudiat, no istinata e, che bez moshtnoto i vezdesyshto magichesko pole na Diska, trolite biha izmreli mnogo otdavna.  

Psihiatriiata oshte ne beshe izmislena na Diska. Nikoj ne be tikal pod nosa na Rinsuind mastileno petno, za da razbere dali ne mu hlopa dyskata. Poradi tova, toj bi mogyl da opishe kak skalite se prevryshtat otnovo v troli samo s neiasno bryshtolevene za tova kak kato gledash ogynia ili oblacite, vnezapno se obrazuvat kartini.  

V edin moment vizhdash syvsem obiknovena skala, i izvednyzh niakolko puknatini, deto prez cialoto vreme sa si bili vse tam, opredeleno zapochvat da izglezhdat kato usta ili naostreno uho. V sledvashtiia moment, bez izobshto da se promenia neshto, nasreshta ti veche sedi niakakyv trol i ti se hili s usta, pylna s diamanti.  

Niama da mogat da me smeliat, kaza si. Strahotno shte im priloshee ot mene.  

Tova ne go uspokoi koj znae kolko.  

- Znachi ti si Rinsuind, magü osnikyt - reche naj- blizkostoiashtiiat. Zvucheshe taka, siakash niakoj biaga po chakyl. - Znam li? Misleh, che shte si po- visok.  

- Mozhe bi e eroziral malko - kaza drug, - legendata e strahotno stara.  

Rinsuind se razmyrda nelovko. Siguren beshe, che skalata na koiato sedeshe si promenia formata, a osven tova mynichyk trol - ne po-goliam ot drebno kamyche - sedeshe druzheliubno na kraka mu i go gledashe s ogromen interes.  

- Legenda? - popita Rinsuind. - Kakva legenda?  

- Predavala se e ot planina na chakyl ot zaleza* na vremeto nasam - reche pyrviiat trol. - "Kogato chervenata zvezda ogree nebeto, Rinsuind, magü osnikyt, shte dojde da tyrsi luk. Ne go hapete. Mnogo e vazhno da mu pomognete da ostane zhiv".  

[* B.a. - Interesna metafora. Za aktivnite prez noshtta troli, zorata na vremeto, razbira se, e v bydeshteto.]  

Nastypi momentno mylchanie.  

- Tova li e vsichko? - popita Rinsuind.  

- Da - otvyrna trolyt. - Vinagi ni e ozadachavala. Povecheto ot nashite legendi sa mnogo po- vylnuvashti. Edno vreme e bilo po- interesno da si trol.  

- Taka li? - proroni Rinsuind edva-edva.  

- O, da. Bezkraen praznik. Pylno s vulkani. Da si skala dejstvitelno e znachelo neshto togava. Celiiat tozi glupav utaechen nachin na zhivot vyobshte ne e syshtestvuval - ili si vulkanichna, ili te niama. Razbira se, tova otdavna veche ne e taka. Nashite sega se narichat troli, a vsyshtnost poniakoga ne sa nishto poveche ot shisti. Dazhe kreda. Ne bih si pridaval vazhnost, ako stavam samo za pisane, a ti?  

- I az - byrzo se syglasi Rinsuind. - Izobshto ne bih. Tazi... y-y... legenda, de. Glasi, che ne triabva da me hapete, a?  

- Tochno taka - izpiska malkoto trolche na kraka mu, - imenno az ti kazah kyde e luka!  

- Mnogo se radvam, che dojde - reche pyrviiat trol, kojto, Rinsuind ne propusna da otbelezhi, beshe naj- golemiiat. - Malko sme obezpokoeni ot tazi nova zvezda. Kakvo oznachava?  

- Ne znaia - otvyrna Rinsuind. - Vsichki misliat, che znam za neia, ama ne znam...  

- Ne che imame neshto protiv da se stopim - poiasni golemiiat trol. - V kraia na kraishtata, vsichki nie sme zapochnali po tozi nachin. No si mislim, che veroiatno tia oznachava kraj na vsichko ostanalo i tova ne ni se struva mnogo hubavo.  

- Stava vse po- goliama - otbeliaza edin drug trol. - Poglednete ia sega. Po-goliama e ot snoshti.  

Rinsuind pogledna. Beshe opredeleno po- goliama ot snoshti.  

- Taka che, mislehme, che mozhe bi shte ni dadesh niakakyv syvet - reche glavniiat trol, zvuchejki vyzmozhno naj-smireno s tozi glas kato granitna gargara.  

- Bihte mogli da skochite ot Ryba - reche Rinsuind. - Sigurno mnogo mesta vyv vselenata biha se zaradvali na niakolko dopylnitelni skali.  

- Tova sme go chuvali - kaza trolyt. - Sreshtali sme skali, koito sa go opitvali. Kazvat, che se leti milioni godini, sled koeto se nazhezhavash i izgariash, i nakraia se ozovavash na dynoto na ogromna dupka v pejzazha. Nikak ne zvuchi obnadezhdavashto.  

Toj se izpravi, pri koeto se chu shum kato barabanene na kiumiur po lamarina i protegna debelite si bucesti ryce.  

- E, predpolaga se, che triabva da ti pomognem reche. - Kakvo iskash da storim za teb?  

- Ami triabvashe da pravia niakakva supa - spodeli Rinsuind, kato razmaha neopredeleno luka. Maj ne beshe ot naj- geroichnite ili pyk reshitelni zhestove.  

- Supa li? - popita trolyt. - Tova li e vsichko?  

- Ami, mozhe bi i niakolko biskviti.  

Trolite se spogledaha, ogolvajki zybna bizhuteriia, dostatychno za zakupuvaneto na sredno goliam grad. Nakraia naj- golemiiat kaza:  

- E, dobre, supa da e togava - skrycna, vdigajki ramene reshitelno. - Prosto si predstaviahme, che legendata shte e... e, da de, malko po... ne znam, misleh si... niakak po... kakto i da e, predpolagam, che tova niama znachenie.  

Podade ryka s ochertaniia prilichni na chepki vkameneni banani.  

- Imeto mi e Kvarc - kaza. - Onezi tam sa Kristal, Brekcha, Iaspis i zhena mi Beril, tia e malko metamorfozna, no koj li ne e v dneshno vreme? Iaspis, slez ot kraka mu.  

Rinsuind vnimatelno poe podadenata mu ryka, kato se stegna v ochakvane da mu izhrushtiat kostite. Ne izhrushtiaha. Rykata na trola beshe gruba, pokrita s lishei okolo noktite.  

- Syzhaliavam - reche. - Za pyrvi pyt se zapoznavam s troli.  

- Nie sme na izchezvane - pechalno obiasni Kvarc, kogato druzhinata potegli pod zvezdnoto nebe. - Malkiiat Iaspis e edinstvenoto kamyche v plemeto ni. Stradame ot filosofiia, nali razbirate.  

- Naistina li? - pode Rinsuind kato se opitvashe da ne izostava.  

Trolite se dvizheha mnogo byrzo, no i mnogo tiho; ogromnite im zakrygleni formi napredvaha kato privideniia v noshtta. Edinstvenoto, koeto se chuvashe ot vreme na vreme be gluhiiat pisyk na niakoe noshtno syzdanie, neuspialo da chue priblizhavaneto im.  

- O, da. Napravo sme mychenici v tova otnoshenie. Nakraia, tova spoletiava vsinca ni. Niakoia hubava vecher, razpraviat, ponechvash da se sybudish, a posle si kazvash: " Zashto li mi e vsichko tova?" i se otkazvash. Vizhdash li oniia ogromni obli kamyni ej tam?  

Rinsuind vidia niakakvi gramadni kamenni formi v trevata.  

- Onazi otkraia e lelia mi. Ne znam za kakvo misli, no ne e pomrydnala ot 200 godini.  

- Bozhe moj, syzhaliavam.  

- O, tova ne e problem, nali sme tuk i se grizhim za tiah - reche Kvarc. - Naokolo niama mnogo choveci, nali znaesh? Znam, che ti ne si vinoven, no vie horata maj ne pravite razlika mezhdu edin zamislil se trol i obiknovena skala. Vidish li, prachicho mi be fakticheski nachukan za kamyni.  

- No tova e uzhasno!  

- Da, v edin mig si beshe trol, v sledvashtiia dekorativna kamina.  

Spriaha pred niakakva skala, koiato izglezhdashe poznata. V tymninata tleeshe poluzagasnal razpilian ogyn.  

- Maj tuk sa se bili - otbeliaza Beril.  

- Vsichki sa izcheznali - izvika Rinsuind. Izticha do kraia na sechishteto. - I konete! Dazhe Bagazhyt go niama!  

- Niakoj e protekyl - reche Kvarc, kato se navede. - Onova chervenoto vodnistoto, deto go imate vyv vytreshnostite si. Vizhte!  

- Kryv!  

- A, taka li mu vikate? Taka i ne razbrah za kakvo sluzhi.  

Rinsuind uplasheno se lutashe, zagubil uma i duma, kato nadnichashe zad hrastite da ne bi niakoj da se e skril tam. Eto kak se spyna v malko zeleno shishence.  

- Mehlemyt na Koen! - izstena. - Nikyde ne trygva bez nego!  

- Ami - pochna Kvarc, - na vas chovecite neshto vi stava, iskam da kazha, kakto na nas, kogato stanem syvsem mudni i hvanem filosofiia, samo che vie prosto se razpadate na parcheta...  

- Kazva se umirane! - izkreshtia Rinsuind.  

- Tochno taka. Iavno sa napravili tova, shtom gi niama tuk.  

- Osven ako ne sa gi iziali! - vyzbudeno predpolozhi Iaspis.  

- Hym - kaza Kvarc.  

- Vylci? - popita Rinsuiid.  

- Oshte predi godini nie pregazihme vsichki vylci naokolo - obiasni trolyt. - Naj-veche stariiat ni diado.  

- Ne gi obichashe, a?  

- Ne, prosto niamashe navika da gleda kyde stypva. Hmm.  

Trolite otnovo poglednaha nadolu.  

- Ima niakakva sleda - kaza Kvarc. - Dosta kone.  

Vdigna pogled kym blizkite hylmove, kydeto nad osvetenite ot lunata gori se izvisiavaha goli skali i opasni zyberi.  

- Stariiat ni diado zhivee tam gore - reche tiho. Neshto v nachina, po kojto go kaza, nakara Rinsuind da reshi, che nikoga ne bi iskal da se zapoznae sys stariia im Diado.  

- Opasen e, taka li? - osmeli se da popita.  

- Mnogo e star, goliam i zloben. Ne sme go vizhdali tydiava ot godini - kaza Kvarc.  

- Ot vekove - popravi go Beril.  

- Ùe gi napravi na pihtiia vsichkite! - dobavi Iaspis, kato skachashe radostno nagore-nadolu po prystite na krakata na Rinsuind.  

- Poniakoga se sluchva niakoj naistina star i goliam trol da se zapilee sam sred hylmovete i - y-y - skalata pobezhdava, nali razbirate?  

- Ne.  

Kvarc vyzdyhna.  

- Horata poniakoga se dyrzhat kato zhivotni, nali? Taka i niakoj trol poniakoga zapochva da misli kato skala, a skalite ne obichat mnogo horata.  

Brekcha, slabichyk trol s varovikovo pokritie, potupa Kvarc po ramoto.  

- Ùe gi prosledim, nali? - popita.  

- Spored legendata, triabva da pomognem na tova piure Rinsuind.  

Kvarc se izpravi, pomisli malko, posle hvana Rinsuind za vrata, vdigna go skyrcajki i go postavi na ramenete si.  

- Otivame - reche tvyrdo. - Ako sreshtnem Diado, shte se opitam da mu obiasnia...  
 
 
 
 

Na dve mili ot tiah v noshtta se otdalechavashe kolona ot kone. Na tri ot tiah imashe plennici, na koito veshto biaha zatyknati ustata i zavyrzani rycete. Chetvyrti kon vlacheshe grubo izrabotena nosilka, na koiato lezheshe Bagazhyt - ovyrzan, omotan v mrezha i potynal v mylchanie.  

Herena tiho izvika na kolonata da spre i napravi znak na edin ot horata si da se priblizhi.  

- Syvsem siguren li si? - popita. - Ne chuvam nishto.  

- Vidiah silueti na troli - kaza toj bezstrastno.  

Tia se ogleda. Tuk dyrvetata orediavaha i pochvaha sipei, a pred tiah pytekata vodeshe kym pleshiv skalist hylm, kojto izglezhdashe osobeno nepriiaten na chervenata zvezdna svetlina.  

Pytekata ne j vdyhvashe doverie. Beshe izvynredno stara, no neshto ia beshe napravilo, a da se ubie trol nikak ne beshe lesno.  

Tia vyzdyhna. Izvednyzh j se stori, che v kraia na kraishtata sekretarskata kariera nikak ne beshe losh izbor. Ne za pryv pyt si pomisli kolko mnogo nedostatyci ima v profesiiata i na razbojnichka - ne na posledno miasto i tova, che myzhete ne te vzemat na seriozno, dokato naistina ne gi ubiesh, sled koeto i bez tova e vse edno. Otgore na vsichko i tiia kozheni drehi, deto j prichiniavat obrivi, no izglezhda biaha nepreodolimo tradicionni. Syshto i birata. Takiva kato Hryn Varvarinyt i Simbar Ubiecyt s udovolstvie guliaeha iz dolnoprobni barove po celi noshti, no Herena ne mozheshe da tyrpi tezi mesta, osven ako ne serviraha prilichni pitieta v malki chashki, za predpochitane s chereshka. A shto se otnasia do toaletnite...  

No tia be tvyrde goliama za kradla, tvyrde chestna za ubijca, tvyrde inteligentna za sypruga i tvyrde gorda, za da se zanimava s edinstvenata druga vyzmozhna zhenska profesiia. Zatova be stanala razbojnichka i to ne losha i be natrupala skromno systoianie, koeto grizhlivo ikonomisvashe s ogled na edno bydeshte, koeto vse oshte ne j beshe iasno, no koeto, ako pitaha neia, nepremenno shteshe da sydyrzha bide...  

Dalech niakyde se chu da se razcepva dyrvo. Trolite ot kraj vreme smiataha, che niama smisyl da se zaobikaliat dyrvetata.  

Tia otnovo pogledna nagore kym hylma. Vyzvisheniiata se razdeliaha v liav i desen rykav, po sredata se izvisiavashe ogromna izdatina, a po neia - tia primizha - kato che li imashe niakakvi peshteri? Trolski peshteri. No mozhe bi po-dobre tam, otkolkoto da se lutat v noshtta. A sled izgrev slynce niamashe da ima problemi.  

Tia se navede kym Ganshy, predvoditel na bandata Morporkski naemnici. Ne beshe mnogo dovolna ot nego. Viarno, imashe volski muskuli i izdyrzhashe kato vol, no za syzhalenie, maj i umyt mu beshe kato na vol. Osven tova be zyl kato por. Kato povecheto ot hlapacite ot bordeite na Morpork, s radost bi prodal baba si za lepilo, i veroiatno veche go be napravil.  

- Ùe trygnem kym peshterite i shte zapalim goliam ogyn pri vhoda - naredi tia. - Trolite ne obichat ognüove.  

Toj j hvyrli pogled, v kojto krasnorechivo govoreshe, che e na drugo mnenie otnosno tova koj tuk bi triabvalo da razdava zapovedi, no ustnite mu izrekoha:  

- Ti si shefa.  

- Tochno taka.  

Herena pogledna nazad kym trimata plennici. Niamashe symnenie, che tova e sandykyt - Trajmyn go beshe opisal absoliutno tochno. No nito edin ot myzhete ne prilichashe na magü osnik. Pyk bil toj i provalen.  
 
 
 
 

- O, bozhe - kaza Kvarc.  

Trolite spriaha. Noshtta gi obgyrna kato kadife. Zloveshto izbuha buhal - Rinsuind pone reshi, che e buhal, no ornitologiiata mu beshe malko mygliava. Vyzmozhno e da se e obadil slavej, osven ako ne e bil drozd. Nad glavite im izpyrpori prilep - za nego veche beshe syvsem siguren.  

Beshe syshto taka mnogo umoren i dosta ponatyrten.  

- Zashto kaza " O, bozhe"? - popita.  

Napregna ochi v tymnoto. Na hylma se vizhdashe dalechno petno, koeto prilichashe na ogyn.  

- A, - doseti se toj. - Ne obichate ogyn, nali?  

Kvarc kimna.  

- Taj razrushava superprovodimostta na mozycite ni - obiasni, - obache takyv malyk ogyn niama da se otrazi mnogo na Stariia ni Diado.  

Rinsuind se ogleda strahlivo i se opita da dolovi shum ot priblizhavaneto na trol-samec. Beshe vizhdal kakvo mogat da napraviat v edna gora obiknoveni troli. Ne che po priroda obichaha da unishtozhavat, te prosto gledaha na organichnata materiia kato na vid neudobna mygla.  

- Da se nadiavame togava, che niama da go nameri - plamenno pozhela Rinsuind.  

Kvarc vyzdyhna.  

- Shansyt e pochti nulev - otvyrna, - zapalili sa go v ustata mu.  
 
 
 
 

- Ùam Bog me nakazhva! - prostena Koen, kato bezrezultatno podrypna vyzheto, s koeto be zavyrzan.  

Dvucvetko go izgleda mygliavo. Prashkata na Ganshy mu beshe napravila dosta goliama cicina otzad na glavata i sega be malko nesiguren za niakoi neshta, kato zapochne ot imeto si i vyrvi vse nagore.  

- Triabvashe da shi otvariam ushite - koreshe se Koen. - Triabvashe da vnimavam, a ne da she zhahlashvam po prikazhkite ti zh... kazhgode... onova, de tvoeto dyvchene. Shigurno poshvam da she razhmekvam.  

Izpravi se na lakti. Herena i ostanalite ot bandata stoiaha okolo ogynia pri vhoda na peshterata. Bagazhyt krotuvashe v mrezhata si v edin ygyl.  

- Tazi peshtera e niakak stranna - kaza Betan.  

- Kakvo? - popita Koen.  

- Ami, pogledni ia. Vizhdal li si niakoga takiva skali?  

Koen triabvashe da priznae, che kamenniiat polukryg na vhoda na peshterata e neobichaen; vseki edin ot kamynite nadvishavashe choveshki boj, izglezhdashe tvyrde izhaben i iznenadvashto bliaskav. Na tavana tochno nad nego imashe drug polukryg, dosusht kato dolniia. Cialostniiat efekt napodobiavashe kamenen kompiutyr, konstruiran ot druid s mygliavi poniatiia za geometriiata i lishen ot chuvstvo za gravitaciia.  

- Pogledni i stenite.  

Koen hvyrli pogled kym stenata do sebe si. Po neia lichaha zhilki ot cherven kristal. Ne mozheshe da tvyrdi sys sigurnost, no kato che li dylboko v samata skala neprekysnato priplamvaha mynichki svetlini. Stavashe i niakakvo izvynredno goliamo techenie. Postoianen briz duhashe ot chernite nedra na peshterata.  

- Sigurna sym, che duhashe na obratno kato vlizahme - proshepna Betan. - Ti kakvo mislish, Dvucvetko?  

- Ami, az ne razbiram mnogo ot peshteri - kaza, - no tykmo sega si misleh kolko interesno e onova stalagneshtence, deto visi ot tavana ej tam. Neshto kato lukovica, nali?  

Poglednaha neshtoto.  

- Ne znam tochno zashto - dobavi Dvucvetko, - no maj niama da e losho da se mahnem ot tuka.  

- Ami da - sarkastichno reche Koen. - Maj naj-dobre da vzhemem da gi pomolim da ni otvyrzhat i da ni pushnat, a?  

Koen ne beshe prekaral mnogo vreme v kompaniiata na Dvucvetko, inache niamashe da se iznenada, kogato chovecheto kimna bodro i kaza s visokiia, baven i otchetliv ton, s kojto si sluzheshe kogato triabvashe da obshtuva na chuzhd ezik.  

- Izvinete! Bihte li ni razvyrzali i pusnali da si hodim? Tuk e dosta vlazhnichko i stava techenie. Syzhaliavam.  

Betan pogledna koso Koen.  

- Triabvashe li da kazva tova?  

- Zha men e novosht, prizhnavam.  

I naistina, trima ot grupata okolo ogynia trygnaha kym tiah. Ne izglezhdaha da imat namerenie da razvyrzvat kogoto i da bilo. Dvaminata, vsyshtnost, kato che li biaha ot oniia, deto kato vidiat, che niakoj e zavyrzan, pochvat da si igraiat s nozhove, da se gavriat s nego i da se hiliat cinichno.  

Herena se predstavi kato izdyrpa sabiata si i ia nasochi kym syrceto na Dvucvetko.  

- Koj ot vas e Rinsuind magü osnikyt? - popita. - Konete biaha chetiri. Tuk li e toj?  

- Y-y, ne znam kyde e - otvyrna Dvucvetko, - otide da tyrsi luk.  

- Znachi ste mu priiateli i shte dojde da vi tyrsi - zakliuchi Herena. Tia hvyrli begyl pogled na Koen i Betan, posle razgleda po-podrobno Bagazha.  

Trajmyn debelo be podchertal da ne pipat Bagazha. Liubopitstvoto mozhe da e pogubilo kotkata, no liubopitstvoto na Herena bi moglo da iztrebi glutnica lyvove.  

Tia razriaza mrezhata i zadyrpa kapaka na sandyka.  

Dvucvetko iztrypna.  

- Zakliuchen - reche tia naj-nakraia. - Kyde e kliuchyt, debelanko?  

- Ami... niama kliuch - kaza Dvucvetko.  

- Ima kliuchalka - iztykna tia.  

- Ami da, no ako iska da stoi zakliuchen, prosto si stoi zakliuchen - nelovko zaobiasniava Dvucvetko.  

Herena zabeliaza podigravatelnata usmivka na Ganshy. Izrymzha.  

- Iskam go otvoren - kaza. - Ganshy, imaj grizhata.  

Tia trygna obratno kym ogynia.  

Ganshy izvadi dylyg i tynyk nozh i se navede blizo do liceto na Dvucvetko.  

- Tia go iska otvoren - kaza. Pogledna kym drugiia i se uhili.  

- Iska go otvoren, Uijmz.  

- Yhy.  

Ganshy bavno razmaha nozha pred liceto na Dvucvetko.  

- Vizh kakvo - tyrpelivo podhvana Dvucvetko, - maj ne razbirash. Nikoj ne mozhe da otvori Bagazha, ako toj e v nastroenie da stoi zakliuchen.  

- Ah, da, zabravih - zamisleno reche Ganshy, - razbira se, tova e magicheski sandyk, nali taka beshe? S malki krachenca, taka kazvat. Ia pogledni Uijmz, da vizhdash kracheta ot onazi strana? Ne?  

Opria nozha si do gyrloto na Dvucvetko.  

- Naistina syzhaliavam. Uijmz syshto. Toj ne govori mnogo, no pravim slednoto - kysa horata parche po parche. Taka che, otvariaj sandyka!  

Izvyrna se i ritna sandyka otstrani. Poiavi se dylboka cepnatina.  

Neshto lekichko izshtraka.  

Ganshy se uhili. Bavno, zamisleno, kapakyt se povdigna. Na dalechnata svetlina ot ogynia lysna zlato - kupishta zlato - na plochki, verizhki i moneti, tezhki i bliaskavi na fona na merdzheleeshtite se senki.  

- Mnogo dobre - tiho promylvi Ganshy.  

Pogledna nazad kym nishto nepodozirashtite hora kraj ogynia, koito maj kreshtiaha neshto na niakogo izvyn peshterata. Posle pogledna zamisleno Uijmz. Ustnite mu bezzvuchno se dvizheha ot neprivichnoto za nego usilie da izchisliava naum.  

Pogledna nadolu kym nozha si.  

Setne podyt se razmyrda.  

- Chuh niakogo - kaza edin ot myzhete. - Tam dolu, mezhdu y- y, skalite.  

Glasyt na Rinsuind ideshe ot tymninata pod tiah.  

- Slushajte - zapochna toj.  

- Kakvo? - podkani Herena.  

- V goliama opasnost ste - izvika Rinsuind, - triabva da izgasite ogynia!  

- Ne, ne - kaza Herena. - Greshish, ti si v opasnost. A ogynia shte si ostane.  

- Tozi goliam star trol...  

- Vsichki znaiat, che trolite ne se doblizhavat do ogynia - prekysna go Herena. Tia kimna i dvama myzhe izdyrpaha sabite si i se shmugnaha v mraka navyn.  

- Absoliutno viarno! - otchaiano izkreshtia Rinsuind. - Samo che tochno tozi trol niama kak da go napravi, nali razbirate?  

- Niama kak? - Herena se podvoumi. Chast ot uzhasa v glasa na Rinsuind se stovari vyrhu neia.  

- Da, zashtoto, vidite li, vie ste zapalili ogynia na ezika mu.  

Posle podyt se razmyrda.  

Stariiat Diado se sybuzhdashe poleka- leka ot vekovniia si syn. Bez malko izobshto da ne se sybudi, fakticheski, niakolko desetiletiia po- kysno tova niamashe da mozhe da stane. Kogato edin trol ostaree i pochne da razmishliava seriozno za vselenata, toj obiknoveno si namira niakoe tiho mestence i se zalavia da filosofstva taka izdylboko, che sled vreme zapochva da zabravia za svoite krajnosti*. Zapochva da izkristalizirva po rybovete, dokato nakraia ne ostava nishto drugo, osven mynichyk probliasyk zhivot vyv vytreshnostta na dosta goliamo vyzvishenie s niakoi neobiknoveni skalni plastove.  

[* B.pr. Dumata oznachava oshte i " krajnici".]  

Stariiat Diado ne beshe stignal chak do tam. Tykmo premisliashe edna mnogoobeshtavashta svoia misyl za znachenieto na istinata, kogato se razbudi i useti goresht pepeliv vkus v tova, koeto sled izvestni razmishleniia si spomni, che e ustata mu.  

Zapochna da se iadosva. Po nervnite mu pytishta ot nechist silikon prepusnaha komandi. Dylboko v silikoznoto mu tialo kamykyt se priplyzna gladko po specialni linii na pregyvane. Dyrveta se povaliha i trevata se razcepi, kogato prysti, golemi kolkoto korabi se raztvoriha i se vkopchiha v zemiata. Dve gigantski skalni svlachishta visoko v kamennoto mu lice otbeliazaha otvarianeto na ochi kato ogromni gureliasali opali.  

Rinsuind ne vizhdashe vsichko tova, razbira se, tyj kato sobstvenite mu ochi biaha samo za dnevno vizhdane, no zatova pyk useti kak celiiat tymen pejzazh bavno se razliulia i posle se zaizdiga po neveroiaten nachin kym zvezdite.  

Slynceto izgria.  

Slynchevata svetlina, obache, ne. Tova koeto vsyshtnost se sluchi be, che vseizvestnata slyncheva svetlina v Diskoviia sviat, koiato, kakto veche posochihme, pytuva mnogo bavno prez moshtnoto mu magichesko pole, se plisna leko po zemite okolo Periferiiata i zapochna delikatnata si mylchaliva bitka sreshtu otstypvashtite armadi na noshtta. Tia se razlia kato raztopeno zlato* po spiashtiia pejzazh iarka, chista i predi vsichko - bavna.  

[* B.a. Razbira se tova ne e tochno. Dyrvetata ne izbuhnaha v plamyci, horata ne stanaha izvednyzh mnogo bogati i izvynredno myrtvi, i moretata ne se izpariha v mig. Po-dobro sravnenie, vsyshtnost bi bilo "ne kato raztopeno zlato" .]  

Herena ne se koleba. Sys zavidno prisystvie na duha tia se vturna kym ryba na diadovata dolna ustna i skochi, pretylkulvajki se pri prizemiavaneto. Myzhete ia posledvaha i tupnaha sred otlomycite, psuvajki.  

Kato debelak, kojto se opitva da pravi koremni presi, stariiat trol se iztlaska nagore.  

Tam, kydeto lezhaha zatvornicite, tova ne se vizhdashe. Edinstvenoto, koeto znaeha beshe, che podyt pod tiah neprekysnato se liuleeshe i vsichko tova be pridruzheno ot mnogo shum, povecheto nepriiaten.  

Uijmz sgrabchi rykata na Ganshy.  

- Zemetresenie! - izvika. - Da se mahame ot tuk!  

- Nikyde ne myrdam bez zlatoto - kaza Ganshy.  

- Kakvo?  

- Zlatoto, zlatoto. Choveche, mozhem da bydem bogati kato Kreozot!  

Uijmz mozhe bi imashe koeficient na inteligentnost sys stajna temperatura, no uspia da razpoznae idiotizma ot pryv pogled. Ochite na Ganshy blestiaha poveche ot zlato i toj siakash se vzirashe v liavoto uho na Uijmz.  

Uijmz otchaiano pogledna Bagazha. Toj vse oshte be podkanvashto otvoren, koeto be stranno - chovek bi si pomislil, che cialoto tryskane bi triabvalo da go zatvori dosega.  

- Niama da mozhem da go nosim - vyzrazi toj. - Mnogo e tezhyk - dobavi.  

- Mama mu stara, vse oshte mozhem da nosim edna chast ot nego - izkriaska Ganshy i podskochi kym sandyka pri edin nov trus.  

Kapakyt riazko se zatvori. Ganshy izchezna.  

I za da ne bi Uijmz da si pomisli, che e sluchajno, kapakyt na Bagazha otnovo se otvori, samo za sekunda, i edin ogromen mahagoneno cherven ezik obliza shiroki i beli kato iavor zybi. Posle otnovo se zatvori s triasyk.  

Za oshte po-goliam uzhas na Uijmz, izpod dolnata strana na sandyka se podadoha stotici malki kracheta. Toj se povdigna mnogo bavno i vnimatelno podrezhdajki krachetata si obyrna prednata si chast kym nego. Kliuchalkata mu gledashe osobeno zlonamereno, siakash iskashe da kazhe: "Hajde de, ela, che mi triabvash..."  

Uijmz otstypi nazad i umolitelno pogledna Dvucvetko.  

- Mislia, che niama da e zle da ni razvyrzhesh. - predlozhi Dvucvetko. - Toj e dosta druzheliuben, sled kato vednyzh te opoznae...  

Nervno blizhejki ustni, Uijmz izvadi nozha si. Bagazhyt predupreditelno izskyrca.  

Toj preriaza vyzhetata im i byrzo se drypna nazad.  

- Blagodarim - kaza Dvucvetko.  

- Maj pak mi she e shhvanal gyrba - oplaka se Koen, dokato Betan mu pomagashe da se izpravi.  

- Kakvo da go pravim toia? - popita Betan.  

- Da mu vzhemem nozha i da mu kazhem da she rashkara - predlozhi Koen. - Taka dobre li e?  

- Da, syr! Blagodaria, syr! - izlomoti Uijmz i prepusna kym vhoda na peshterata. Silueta mu se ocherta na fona na sutreshnata zdrachevina za mig i posle izchezna. Chu se edno dalechno "a-a..."  
 
 
 
 

Slynchevata svetlina bushuvashe bezmylvno po zemiata kato priliv. Tuk-tam, kydeto magicheskoto pole be malko po-slabo, ognenite ezici na utroto izprevarvaha denia i ostaviaha izolirani noshtni ostrovcheta, koito se svivaha i izchezvaha pri nastypvaneto na blestiashtiia okean.  

Visokite zemi okolo Vyrtopnite Ravnini styrchaha pred napredvashtata prilivna vylna kato ogromen siv korab.  

Vyzmozhno e da se naryga trol, no za da se usvoi prijoma se iziskva praktika, a pyk nikoj ne poluchava tozi shans poveche ot vednyzh. Horata na Herena vidiaha izlizashtite ot tymninata silueti na trolite, prilichni na mnogo solidni duhove. Ostrietata im se stroshiha pri udara s kremychnite kozhi, chuha se edin-dva niski pisyka i posle nishto poveche, osven vikove dalech navytre v gorata, kogato si pliuha na petite, udylzhavajki maksimalno razstoianieto mezhdu sebe si i otmyshtavashtata si zemia.  

Rinsuind se izmykna izzad edno dyrvo i se ogleda. Beshe sam, no hrastalacite zad nego shumoliaha ot trupoleneto na trolite, koito presledvaha bandata.  

Pogledna nagore.  

Visoko nad nego dve ogromni kristalinski ochi se sviha v omraza kym vsichko meko i kashesto i, osobeno kym vsichko toplo. Rinsuind zatreperi ot strah, kogato edna goliama kolkoto kyshta ryka se vdigna, svi se v iumruk i se spusna kym Nego.  

Deniat dojde s bezzvuchna eksploziia na svetlina. Za mig ogromniiat uzhasiavasht korpus na Stariia Diado ostana kato tymen vylnolom v zaobikaliashtata go dnevna svetlina. Chu se kratyk styrzhesht zvuk.  

Nastypi tishina.  

Izminaha niakolko minuti. Nishto ne se sluchi.  

Niakolko ptichki zapiaha. Edna zemna pchela zazhuzha nad ogromniia kamyk, kojto predstavliavashe diadoviia iumruk i kacna na tufichka mashterka, koiato be poniknala izpod ediniia kamenen nokyt.  

Otdolu se chu tytrene. Rinsuind se izplyzna skovano ot tesniia procep mezhdu iumruka i zemiata kato zmiia, izlizashta ot dupkata si.  

Legna po gryb i se zagleda v nebeto pokraj zamryznalata figura na trola. Nikak ne beshe se promenila, s izkliuchenie na nepodvizhnostta si, no zrenieto veche zapochvashe da mu igrae nomera. Predishnata nosht Rinsuind be nabliudaval kak puknatinite v kamyka se prevryshtat v ustni i ochi; sega gledashe kak chertite na ogromnoto kamenno lice se prevryshtat, kato ot magiia, v obiknoveni grapavini po skalata.  

- Au - izvika toj.  

Tova maj ne pomogna. Stana, iztupa se i se ogleda naokolo. Kato ne se broi zemnata pchela, beshe syvsem sam.  

Kato se poluta nasam- natam, nameri skala, koiato ot niakoi ygli prilichashe na Beril.  

Beshe obyrkan i samoten i dalech ot doma. Toj...  

Visoko nad nego se chu styrzhesht zvuk i po zemiata se posipaha skalni otlomki. Visoko gore v liceto na Stariia Diado se poiavi dupka; merna se zadnata chast na Bagazha, kojto se mycheshe da si vyzvyrne ravnovesieto, i posle ot vhoda na peshterata se podade glavata na Dvucvetko.  

- Ima li tam niakoj dolu? Alo? - Hej! - izkreshtia magü osnikyt. - Kak se radvam da te vidia!  

- Ne znam. Kak? - popita Dvucvetko.  

- Kakvo kak?  

- Gospoda, kakva prekrasna gledka se otkriva tuk gore!  

Triabvashe im polovin chas, za da sliazat. Za shtastie, Stariiat Diado beshe dosta nazyben s mnogo mesta za hvashtane. Nosyt, obache, bi predstavliaval trudno prepiatstvie, ako ne beshe izbuialoto dyrvo, poniknalo v ednata mu nozdra.  

Bagazhyt ne se glavoboleshe da se hvashta. Prosto si skachashe i podskachashe nadolu, bez nikakvi vidimi povredi.  

Koen sedeshe na sianka, kato se opitvashe da si poeme dyh i chakashe akyla si da go nastigne. Izgleda zamisleno Bagazha.  

- Vsichki kone sa izcheznali - syobshti Dvucvetko.  

- Ùe gi namerim - kaza Koen. Ochite mu se zabiha kato svredel v Bagazha, kojto zapochna da izglezhda smuten.  

- U tiah beshe vsichkata ni hrana - seti se Rinsuind.  

- V gorata ima mnogo hrana.  

- V Bagazha si imam niakolko pitatelni biskviti - kaza Dvucvetko. - "Pytnishka otrada". Kato zakysash sa goliama uteha.  

- Opitval sym gi - reche Rinsuind. - Imat edin takyv gaden ryb i...  

Koen se izpravi, potrypvajki ot bolka.  

- Izhvinete - reche bezizrazno. - Ima neshto, koeto triabva da uzhnaia.  

Otide do Bagazha i hvana kapaka mu. Sandykyt otstypi byrzeshkata, no Koen protegna kokalestiia si krak i prepyna polovinata ot krakata mu. Bagazhyt se izvi, za da go zahape, no toj stisna zybi i izdu gyrdi, blyskajki go taka, che se tyrkulna na izvitiia si kapak i iadosano se zaklati kato pobesniala kostenurka.  

- Hej, tova e moiat Bagazh! - izvika Dvucvetko. - Zashto toj napada Bagazha mi?  

- Struva mi se, che znam zashto - tiho promylvi Betan. - Mislia, che go pravi, zashtoto se strahuva ot nego.  

Dvucvetko se obyrna kym Rinsuind s otvoreni usta.  

Rinsuind vdigna ramene.  

- I da me ubiesh ne znam - kaza. - Az samiiat biagam, kogato me e strah ot neshto.  

Kato shtrakna s kapak, Bagazhyt se vrycna vyv vyzduha, tupna na zemiata, zaticha se i leko blysna Koen po pishtialite s edin ot mesingovite si ygli.  

Dokato smeni posokata, Koen uspia da go sgrabchi za dostatychno dylgo vreme, da go zaprati s vsichka sila v edna skala.  

- Ne e zle - vyzhiti se Rinsuind.  

Bagazhyt se vyrna zalitajki, spria za malko, posle, poklashtajki zaplashitelno kapaka si, trygna kym Koen. Toj skochi i go iahna, kato pri tova i rycete, i krakata mu se zakleshtiha v procepa mezhdu sandyka i kapaka.  

Tova silno ozadachi Bagazha. Udivlenieto mu se zasili, kogato Koen poe dylboko dyh i se izdu, a muskulite mu, izpyknali vyrhu slabichkite mu ryce, zaprilichaha na pylen s kokosovi orehi chorap.  

Postoiaha izvestno vreme v tazi shvatka - suhozhiliia sreshtu panti. Segiz-togiz ediniiat ot dvamata izskyrcvashe.  

Betan rygna Dvucvetko v rebroto.  

- Napravi neshto - kaza.  

- Y-y... - zaekna Dvucvetko. - Da. Dostatychno, mislia, che stiga tolkova. Svali go, ako obichash.  

Bagazhyt predatelski skrycna kato chu glasa na gospodaria si. Kapakyt mu hvrykna nagore s takava sila, che Koen se prekaturi nazad, no byrzo se izpravi na kraka i se hvyrli kym sandyka.  

Sydyrzhanieto mu be izlozheno na pokaz.  

Koen brykna vytre.  

Bagazhyt skrycna leko, no ochevidno si be preteglil shansovete da byde izpraten na vyrha na Velikiia Nebesen Garderob. Kogato Rinsuind se osmeli da nadnikne prez prysti, Koen tykmo preglezhdashe Bagazha i psuvashe pod surdnika.  

- Prano belüo? - izkreshtia. - Tova li e vsishko? Shamo belüo?  

Treseshe se ot iarost.  

- Mislia, che ima i malko biskviti - tiho promylvi Dvucvetko.  

- No tuk imashe zhlato! Oshven tova, vidiah kak izhiade ednogo! - Koen umolitelno pogledna Rinsuind.  

Magüosnikyt vyzdyhna.  

- Ne pitaj men - reche. - Ne sym az sobstvenikyt na tova prokleto neshto.  

- Kupih go v edin magazin - zaopravdava se Dvucvetko. - Kazah, che iskam pytnicheski* kufar.  

[* B.pr. Mozhe da oznachava " pytnicheski" i "pytuvasht" kufar.]  

- Tochno tova si poluchil - kaza Rinsuind.  

- Mnogo e loialen - reche Dvucvetko.  

- O, da - syglasi se Rinsuind, - ako kachestvoto, koeto tyrsish v edin kufar, e loialnost.  

- Shakaj, shakaj - kaza Koen, kojto se beshe svliakyl vyrhu edna skala. - Da ne bi da beshe edin ot onezhi magazhini - ishkam da kazha, bash dyrzha, she ne go beshe zhabeliazhal predi i kato she vyrna shled tova pak tam, veche go niamashe?  

Dvucvetko zasiia.  

- Tochno taka!  

- Prodavashyt beshe drebno shbryshkano shtarshe, nali? I diukiansheto beshe pylno s neveroiatni neshta, a?  

- Taka beshe! Izobshto ne mozhah poveche da go otkriia, misleh si, sigurno sym obyrkal ulicata - tam, kydeto misleh che e, niamashe nishto osven tuhlena stena. Spomniam si, togava si pomislih, che e dosta...  

Koen vdigna ramene.  

- Edin ot onezhi magazhini* - kaza. - Tova obiasniava neshtata - popipna gyrba si i liceto mu se izkrivi. - Prokletiiat kon izhbiaga sh mehlema mi!  

[* B. a. Neizvestno zashto vsichki tezi dejstvitelno misteriozni i magicheski veshti sa zakupeni ot magazini, koito se poiaviavat i sled tyrgovska kariera po-kratka dazhe ot tazi na firma za ostykliavane na prozorci, izchezvat iako dim. Napraveni sa razlichni opiti da se hvyrli niakakva svetlina vyrhu tova, no nito edin ot tiah ne obiasniava nabliudavanite fakti. Tezi, magazini mogat da se pryskat navsiakyde vyv vselenata i tiahnata neposredstvena lipsa v kojto i da e grad mozhe da byde prosledena po tylpite hora, koiato se lutat iz ulicite, zdravo stisnali defektni predmeti i bogato ukraseni garancionni karti, i koito se vzirat podozritelno v tuhlenite steni.]  

Rinsuind si spomni neshto i zarovi v nedrata na okysanata si i veche mnogo myrliava mantiia. Izmykna zeleno shishence.  

- Toshno tova mi triabvashe! - vyzklikna Koen. - Ti shi shudeshen - toj izgleda koso Dvucvetko.  

- Ùiah da go pobedia - reche tiho, - dazhe da ne beshe go nakaral da me pushne, nakraia shtiah da go pobedia.  

- Taka e - kaza Betan.  

- Vie dvamata mozhete da shvyrshite neshto polezhno - dobavi toj. - Tozhi Bagazh probi edin trolski zhyb, zha da ni izhmykne. Te sha diamanteni. Ia vizh dali ne mozhete da namerite parshetata. Dojde mi naum neshto zha tiah.  

Betan navi rykavi i otpushi shishenceto, a Rinsuind otvede Dvucvetko nastrana. Kogato biaha v bezopasnost zad edin hrast, toj kaza:  

- Onzi e izkrejzil.  

- Onzi, za kogoto govorish, e Koen Varvarinyt! - iskreno se shokira Dvucvetko. - Toj e naj- velikiiat vojn, kojto...  

- Bil e - prekysna go netyrpelivo Rinsuind. - Vsichkite tiia pobedi nad voini- sveshtenici i chovekoiadni zombita sa bili predi godini. Sega sa mu ostanali samo spomenite i tolkova belezi, che mozhesh da si igraesh na krystcheta i nuli vyrhu mu.  

- Dosta po-vyzrasten e, otkolkoto si go predstaviah, da - prizna Dvucvetko. Navede se da vdigne parche diamant.  

- Zatova triabva da gi ostavim, da namerim konete i da se mahame - kaza Rinsuind.  

- Tova e malko mrysen nomer, nali?  

- Ùe se opraviat - energichno otsydi Rinsuind. - Problemyt e, dobre li bi se chuvstval v kompaniiata na chovek, kojto napada Bagazha s goli ryce?  

- Tova naistina e problem - syglasi se Dvucvetko.  

- I bez tova sigurno bez nas shte sa po- dobre.  

- Siguren li si?  

- Absoliutno - kaza Rinsuind.  

Nameriha bezcelno zaplelite se iz shubracite kone, zakusiha s losho izsushena konska pastyrma i trygnaha v posoka, koiato Rinsuind reshi, che e viarnata. Sled niakolko minuti Bagazhyt se podade ot hrastite i gi posledva.  

Slynceto se izdigna po-visoko v nebeto, no vse oshte ne uspiavashe da zalichi svetlinata na zvezdata.  

- Za edna nosht e porasnala - otbeliaza Dvucvetko. - Zashto niakoj ne napravi neshto?  

- Kato naprimer?  

Dvucvetko se zamisli.  

- Ne mozhe li niakoj da kazhe na Velikiia ATuin da ia zaobikoli? - popita. - Niakak da mine pokraj neia?  

- Neshta ot tozi rod sa probvani veche - otvyrna Rinsuind. - Magüosnici sa se opitvali da se nastroiat na vylnite na mozyka na Velikiia ATuin.  

- I ne uspeli, taka li?  

- O, uspeli - kaza Rinsuind. - Samo che... Samo che se okazalo, che ima nepredvideni riskove v tova da se razchita na mozyk, goliam kato toia na Svetovnata Kostenurka - obiasni toj.  

Magüosnicite pyrvo trenirali vyrhu obiknoveni i gigantski morski kostenurki, za da hvanat cakata na nachina na mislene na tozi vid zhivotni, no makar da znaeli, che mozykyt na Velikiia ATuin shte e goliam, ne bili osyznali, che shte e baven.  

- Grupa magüosnici go razchitat na smeni ot trideset godini - kaza Rinsuind. - Edinstvenoto, koeto sa otkrili e, che Velikiiat ATuin ochakva neshto s netyrpenie i radost.  

- Kakvo?  

- Koj znae?  

Izvestno vreme iazdiha mylchalivo prez nasechena mestnost s ogromni varovikovi skali ot dvete strani na pytekata. Nakraia Dvucvetko kaza:  

- Vizh kakvo, bi triabvalo da se vyrnem.  

- Slushaj, shte stignem pri reka Smarl utre - zarazubezhdava go Rinsuind. - Nishto losho niama da im se sluchi tuk, ne vizhdam zashto...  

Govoreshe sam na sebe si. Dvucvetko be obyrnal konia si i se noseshe obratno, demonstrirajki ezdacheskite umeniia na chuval s kartofi.  

Rinsuind svede pogled. Bagazhyt go gledashe glupovato.  

- Kakvo gledash? - popita magüosnikyt. - Da se vryshta, ako iska, kakvo mi puka?  

Bagazhyt ne kaza nishto.  

- Vizh kakvo, ne sym mu nastojnik - opyvashe se Rinsuind. - Neka da sme absoliutno naiasno po tozi vypros.  

Bagazhyt nishto ne kaza, no tozi pyt po- silno.  

- Kakvo chakash - trygvaj sled nego. Az niamam nishto obshto s teb.  

Bagazhyt otdrypna mynichkite si kracheta i se nastani na pytechkata.  

- E, az trygvam - syobshti Rinsuind. - Ne se sheguvam - dobavi.  

Toj obyrna glavata na konia obratno kym noviia horizont i hvyrli begyl pogled nadolu. Bagazhyt oshte si sedeshe tam.  

- Niama smisyl da se pozovavash na dobroto u men. Stoj si tuk ako iskash i cial den, ne me interesuva. Az prosto trygvam, razbra li?  

I toj izgleda Bagazha svirepo. Bagazhyt syshto go pogledna.  
 
 
 
 

- Znaeh si, che shte se vyrnesh - kaza Dvucvetko.  

- Ne mi se govori za tova - preseche go Rinsuind.  

- Da govorim za neshto drugo togava.  

- Ami da, liubima tema mozhe da mi byde kak da svalim tezi vyzheta - kaza Rinsuind i drypna silno vpilite se v kitkite mu vyrvi.  

- Interesno zashto si tolkova vazhen - reche Herena.  

Tia sedeshe na sedmi kamyk sreshtu tiah sys sabia v skuta si. Povecheto ot banditite se biaha razpolozhili mezhdu skalite visoko nad tiah i nabliudavaha pytia. Rinsuind i Dvucvetko se biaha okazali pokyrtitelno lesni za zalaviane.  

- Uijmz mi kaza kakvo e storil tvoiat sandyk s Ganshy - dodade tia. - Ne moga da kazha, che e goliama zaguba, no nadiavam se da e razbral, che ako se priblizhi i na edna milia do nas, lichno az shte vi prerezha gyrlata i na dvamata, iasno li e?  

Rinsuind zakima energichno.  

- Mnogo dobre - kaza Herena. - Iskat vi zhivi ili myrtvi, na men vsyshtnost mi e vse edno kak, no niakoi ot momchetata mozhe bi shte iskat da si pogovoriat s vas za onezi troli. Ako slynceto ne beshe izgrialo tochno togava...  

Tia ostavi izrechenieto da visi vyv vyzduha i se otdalechi.  

- Eto ti tebe edna kasha - reche Rinsuind i otnovo drypna vyzhetata, s koito beshe zavyrzan.  

Zad nego imashe goliam kamyk i ako uspeeshe da vdigne kitkite si - da, pomisli si, shteshe da gi razrani, a v syshtoto vreme niamashe da e dostatychno ostyr, za da ima niakakyv efekt vyrhu vyzhetata.  

- No zashto tochno nie - zachudi se Dvucvetko, - zaradi onazi zvezda e, nali?  

- Nishto ne znam za zvezdata - kaza Rinsuind. - Dori i lekciite po astrologiia v Universiteta nikoga ne sym poseshtaval!  

- Predpolagam, che nakraia vsichko shte se uredi. - reche Dvucvetko.  

Rinsuind go pogledna. Podobni tvyrdeniia vinagi go vbesiavaha.  

- Naistina li smiatash taka? - popita. - Bez majtap, syvsem naistina li?  

- Ami kato si pomislish, neshtata vinagi se podrezhdat zadovolitelno.  

- Ako smiatash pylnoto razstrojstvo na zhivota mi prez poslednata godina za zadovolitelno, mozhe da si prav. Prestanal sym da broia sluchaite, kogato bez malko da me ubiiat...  

- Dvajset i sedem - syobshti Dvucvetko.  

- Kakvo?  

- Dvadeset i sedem sluchaia - usluzhlivo povtori Dvucvetko. - Prebroih gi. No na teb nikoga ne ti se e sluchvalo.  

- Kakvo? Da gi broia li? - popita Rinsuind, kojto zapochvashe da izpitva poznatoto chuvstvo, che tozi razgovor se e povtarial do vtrysvane.  

- Ne. Da te ubiiat. Tova ne ti li se struva malko podozritelno?  

- Nikoga ne sym imal neshto protiv tova, ako sym te razbral pravilno - kaza Rinsuind.  

Zabi gneven pogled v krakata si. Razbira se, Dvucvetko imashe pravo. Magiiata go pazeshe, tova be ochevidno. Bez symnenie, ako skocheshe ot niakoia skala, niakoj minavasht oblak shteshe da smekchi udara ot padaneto mu. Loshoto na tazi teoriia e, reshi toj, che tia e v sila samo dokato ne viarva v nejnata istinnost. V momenta, v kojto se smetne za neuiazvim, shte umre. Taka che, obshto vzeto, naj-dobre izobshto da ne misli za vsichko tova.  

Mozheshe da byde siguren samo v edno - zapochvashe da go boli glava. Nadiavashe se, che magiiata e niakyde v oblastta na glavobolieto i dejstvitelno strada.  

Kogato gi izvezhdaha ot padinata, slozhiha Rinsuind i Dvucvetko da iazdiat na edin kon s po edin ot banditite. Rinsuind neudobno se be nastanil pred Umjmz, kojto beshe si naviahnal glezena i ne be v dobro nastroenie. Dvucvetko sedeshe pred Herena i tyj kato be sravnitelno nisyk, tova oznachavashe, che pone ushite mu shte sa na toplo. Tia iazdeshe s izvaden nozh i si otvariashe ochite na chetiri za vyrviashti sandyci; Herena ne beshe mnogo naiasno tochno kakvo predstavliava Bagazha, no imashe dostatychno um v glavata si da razbere, che sandykyt niama da pozvoli da ubiiat Dvucvetko.  

Sled okolo desetina minuti go syzriaha po sredata na pytia. Kapakyt mu be primamlivo otvoren. Beshe pylen sys zlato.  

- Zaobikolete go - izvika Herena.  

- No...  

- Tova e klopka.  

- Taka e - potvyrdi Uijmz, bled kato platno.  

- Slushajte men.  

Zaobikoliha neohotno blestiashtoto izkushenie i prodylzhiha po pytekata. Uijmz uplasheno se izvyrna, uzhasen da ne bi da vidi, che sandyka go presledva.  

Tova, koeto vidia be komaj po-losho. Beshe izcheznal. Dalech navytre ot ednata strana na pytekata visokata treva se razmyrda tajnstveno i zamria.  

Rinsuind ne beshe koj znae kakyv magü osnik, oshte po- malko boec, no zatova pyk beshe specialist po strahlivost i momentalno nadushvashe straha. Toj proroni edva chuto:  

- Ùe te sledva navsiakyde, da znaesh.  

- Kakvo? - razseiano popita Uijmz. Toj vse oshte nadnichashe kym trevata.  

- Mnogo e tyrpeliv i nikoga ne se otkazva. Imash si rabota s velemydro krushovo dyrvo. Obiknoveno te ostavia da si mislish, che te e zabravilo i posle edin den, kakto si vyrvish po niakoia tymna ulica shte chuesh edni takiva leki stypki zad sebe si - shliap, shliap, shte chuesh i shte se vturnesh da biagash, a te shte se zabyrzat - shliap, shliap, shliap...  

- Mlyk. - izkreshtia Uijmz.  

- Sigurno veche te e poznal, taka che...  

- Mlykni ti kazah!  

Herena se obyrna na sedloto si i gi izgleda kryvnishki. Uijmz se namryshti i pridyrpa uhoto na Rinsuind do samata si usta, posle kaza drezgavo:  

- Ne se strahuvam ot nishto, razbra li? Pliuia na tiia magü osnicheski alabalanici.  

- Vsichki kazvat taka, predi da sa chuli stypkite - reche Rinsuind i zamryzna. Ostrieto na nozh bodeshe rebrata mu.  

Prez ostanalata chast ot denia nishto ne se sluchi, no, za radost na Rinsuind i za vse po- goliam uzhas na Uijmz, Bagazhyt se pokaza niakolko pyti. Iaviavashe se tu kacnal ni v klin, ni v rykav na niakoia skala, tu poluskrit i obrasyl s myh v niakoj rov.  

Kysno sled obiad se izkachiha na grebena na hylm, ot kojto se vizhdashe prostornata dolina na gornoto techenie na Smarl, naj- dylgata reka vyrhu Diska. Tuk tia veche be shiroka polovin milia i pylna s tiniata, koiato praveshe dolinata po dolnoto j techenie naj-plodorodnata zemia na kontinenta. Tuk-tam vylma ranna mygla uvenchavaha bregovete j.  

- Shliap - kaza Rinsuind.  

Useti kak Uijmz podskochi na sedloto.  

- Y?  

- Samo si prochistvah gyrloto - uhili se Rinsuind.  

Be vlozhil mnogo misyl v tova uhilvane. Taka se hiliat hora, koito se vtrenchvat v liavoto ti uho i syobshtavat, che gi slediat tajni agenti ot sysednata galaktika. Ne beshe uhilvane, koeto vdyhva doverie. Ima i po-uzhasni, no samo ot prismehulnici na oranzhevi i cherni rajeta, s dylgi opashki, koito se motaiat i tyrsiat zhertvi, na koito da se uhiliat zybato.  

- Mahni ia ot liceto si - naredi Herena, kato prepusna kraj tiah.  

Na kraia na pytekata, koiato vodeshe kym brega na rekata, imashe grub pristan i goliam bronzov gong.  

- S nego mozhe da se povika obsluzhvashtiia feribota - reche Herena. - Ako presechem tuk, shte si spestim goliam zavoj na rekata. Mozhe dazhe da stignem do niakoj grad tazi vecher.  

Uijmz izglezhdashe razkoleban. Slynceto edreeshe i pocherveniavashe, a myglite pochvaha da se sgystiavat.  

- Ili mozhe bi iskate da prenoshtuvate ot tazi strana na rekata, a?  

Uijmz vdigna chuka i udari gonga tolkova silno, che toj se zavyrtia okolo kukata si i padna.  

Zachakaha mylchalivo. Sled malko se chu pliasyk i podrynkvane na veriga, koiato se podade ot vodata i se opyna, pridyrzhana ot zheliaznata kuka, zabita v brega. Naj-nakraia ot myglata izpluva mudniiat plosyk siluet na feribota sys zakachulenata figura na feribotadzhiiata, kojto vyrteshe ogromno kolelo v centyra na platformata i taka se pridyrpvashe kym brega.  

Ploskoto dyno na feribota zastyrga po drebnite kamycheta i zakachulenata figura se oblegna zadyhana nad koleloto.  

- Dvama po dvama - prolomoti. - Tova e vsishko. Shamo po dvama, sh kone.  

Rinsuind preglytna i se opita da ne gleda Dvucvetko. Chovecheto sigurno veche se hili i grimasnichi kato idiot. Riskuva edin kos pogled.  

Dvucvetko sedeshe s otvorena usta.  

- Ti ne si predishniiat feribotadzhiia - kaza Herena. - Minavala sym ot tuka, predishniiat beshe edyr chovek, niakak...  

- Dnesh mu e poshivniiat den.  

- Aha, dobre - koleblivo reche tia, - v takyv sluchaj... zashto se smee tozi?  

Ramenete na Dvucvetko se tresiaha, liceto mu beshe pochervenialo i izpod raztvorenite mu ustni izlizashe spodaveno puftene. Herena go izgleda kryvnishki, setne vperi tezhyk pogled vyv feribotadzhiiata.  

- Vie dvamata - hvanete go!  

Posledva bezdejstvie. Setne edin ot myzhete popita:  

- Kogo? Feribotadzhiiata?  

- Da!  

- Zashto?  

Herena izpadna v zatrudnenie. Ne se predvizhdaha podobni situacii. Prieto be, che kogato niakoj izkreshti neshto ot roda na " Dryzhte go!" ili " Strazha!", horata skachat i go storvat, bez da se chudiat i da go obsyzhdat.  

- Zashtoto az kazvam! - be naj- dobroto, koeto j dojde na um. Dvamata naj-blizo do privedenata figura se spogledaha, sviha ramene, sliazoha ot konete i hvanaha vseki po edno ramo. Feribotadzhiiata im stigashe niakyde do krysta.  

- Taka li? - popita ediniiat. Dvucvetko edva si poemashe dyh.  

- Iskam da vidia sega kakvo ima pod nametaloto.  

Dvamata se spogledaha.  

- Ne sym siguren, che... - pochna ediniiat. Ne mozha da prodylzhi, tyj kato edin topchest lakyt se zabi v stomaha mu kato butalo. Drugariat mu neviarvashto pogledna nadolu i poluchi drugiia lakyt v bybrecite si.  

Koen psuvashe, kato se mycheshe da osvobodi sabiata si ot nametaloto i v syshtoto vreme po racheshki skachashe kym Herena. Rinsuind izpyshka, stisna zybi i riazko i silno otmetna glavata si nazad. Uijmz izpishtia, a Rinsuind se pretyrkuli stranishkom, tupna tezhko v kalta, biasno se izpravi na kraka i zatyrsi s ochi kyde mozhe da se skrie.  

S tyrzhestvuvasht vik Koen uspia da osvobodi sabiata si i triumfalno ia razmaha, raniavajki tezhko ednogo, kojto se beshe promyknal otkym gyrba mu.  

Herena izblyska Dvucvetko ot konia si i zatyrsi sobstvenata si sabia. Dvucvetko se opita da se izpravi i nakara konia na drug ot myzhete da se izpravi na zadnite si kraka i da go hvyrli kato pri tova glavata mu popadna tochno pod kraka na Rinsuind, kojto go ritna vyzmozhno naj- silno. Rinsuind pyrvi bi se narekyl plyh, no dazhe plyhovete se biiat, kato se nameriat v ygyla.  

Rycete na Uijmz se stovariha vyrhu ramoto mu i iumruk, kolkoto sredno goliam kamyk se zabi v glavata mu.  

Svlichajki se na zemiata, chu kak Herena kaza dosta tiho:  

- Ubij gi i dvamata. Az shte se zanimaia s tozi star glupak.  

- Dadeno! - kaza Uijmz i se obyrna kym Dvucvetko s izteglena sabia.  

Rinsuind vidia kak toj se kolebae. Za moment stana tiho, posle dazhe Herena chu pliskane, kogato Bagazhyt se nadigna otkym brega, kato ot nego se stichashe voda.  

Uijmz vperi uzhasen pogled v nego. Sabiata padna ot rykata mu. Toj se vrycna i se zaticha v myglata. Sled mig Bagazhyt preskochi Rinsuind i go posledva.  

Herena se opita da namushka Koen, kojto parira udara i izpyshka pri izshtrakvaneto na rykata si. Ostrietata zvynnaha vlazhno, posle edin lovyk zamah nagore ot strana na Koen pochti obezoryzhi Herena i ia nakara da otstypi.  

Rinsuind se dovleche zalitajki do Dvucvetko i go zadyrpa bezrezultatno.  

- Vreme e da vyrvim - izlomoti toj.  

- Strahotno! - vyzklikna Dvucvetko. - Vidia li kak toj ia...  

- Da, da, hajde.  

- No az iskam... Ej, tova se kazva udar!  

Sabiata na Herena izhvyrcha ot rykata j, zabi se v kalta i zavibrira. Kato izpuhtia dovolno, Koen pribra sobstvenata si sabia, krystosa pogled za moment, tihichko izvika ot bolka i zastana absoliutno nepodvizhen.  

Herena go pogledna ozadacheno. Napravi probno dvizhenie po posoka na sabiata si i kogato nishto ne se sluchi, iztegli ia, proveri zdravinata j, i vperi pogled v Koen. Predpazlivo se zavyrtia okolo nego, sledvana edinstveno ot agonizirashtiia mu pogled.  

- Gyrbyt mu pak e sdal bagazha! - proshepna Dvucvetko, - kakvo da pravim?  

- Da vidim dali ne mozhem da hvanem konete?  

- E - kaza Herena. - Ne znam koj si i zashto si tuk i nali razbirash, niamam nishto lichno protiv tebe.  

Tia vdigna sabiata si s dve ryce.  

Vnezapno neshto se strelna v myglata i se chu typ udar na parche dyrvo vyrhu glava. Za moment Herena izglezhda se shashna, posle se kilna napred.  

Betan pusna klona, s kojto si beshe posluzhila i pogledna kym Koen. Setne go sgrabchi za ramenete, zabi kolianoto si v krysta mu, izvi go profesionalno i go pusna.  

Blazhenstvo se izpisa na liceto mu. Navede se probno.  

- Opravi se! - izvika. - Gyrbyt mi! Opravi se!  

Dvucvetko se obyrna kym Rinsuind.  

- Bashta mi navremeto preporychvashe visene ot gornata chast na vrata - reche prikazlivo.  
 
 
 
 

Uijmz mnogo predpazlivo se promykvashe mezhdu obraslite s hrastalaci, udaveni v mygla dyrveta. Mlechnoblediiat vlazhen vyzduh zaglushavashe vsichkishumove, no toj beshe siguren, che prez poslednite desetina minuti niamashe kakvo da se chue. Mnogo bavno se obyrna krygom, sled koeto si razreshi luksa da vyzdyhne dylgo i prochuvstveno. Otstypi nazad v prikritieto na hrastite.  

Neshto go pobutna po svivkata na kolenata otzad, mnogo lekichko. Neshto yglovato.  

Toj pogledna nadolu. Kato che li tam imashe poveche kraka, otkolkoto bi triabvalo da ima.  

Chu se riazyk triasyk.  
 
 
 
 

Ogyniat beshe malka svetla tochica v tymniia pejzazh. Lunata oshte ne be izgriala, no siianieto na zvezdata veche se prokradvashe na horizonta.  

- Sega e krygla - kaza Betan. - Prilicha na miniatiurno slynce. Sigurna sym syshto, che stava vse po- goreshta.  

- Ne govori taka - kaza Rinsuind. - I bez tova si imam dostatychno trevogi.  

- Ne razhbiram shamo - podhvana Koen, na kogoto masazhiraha gyrba, - kak vi zhaloviha bezh nie da shuem. Niamashe da zhnaem izhobshto ako Bagazhyt ti ne beshe she razhshkashal nagore-nadolu.  

- I ne beshe pochnal da hlenchi - dobavi Betan. Vsichki ia poglednaha.  

- E, izglezhdashe taka, siakash hlenchi - poiasni tia. - Mislia, che e mnogo sladyk, naistina.  

Chetiri chifta ochi se obyrnaha kym Bagazha, kojto klecheshe ot drugata strana na ogynia. Toj stana i mnogo demonstrativno se premesti nazad v senkite.  

- Leshno she hrani - izkomentira Koen.  

- Trudno se gubi - dodade Rinsuind.  

- Loialen e - pribavi Dvucvetko.  

- Shybira mnogo - obadi se pak Koen.  

- No ne bih kazal, che e sladyk - vyzrazi Rinsuind.  

- Shigurno ne ti e zha prodan? - popita Koen.  

Dvucvetko poklati otricatelno glava.  

- Mislia, che toj ne bi razbral tova - kaza.  

- Shigurno shi prav - syglasi se Koen. Toj sedna i prehapa ustnite si. - Tyrsha podaryk zha Betan, nali razhbirate. Nie shte she zhenim.  

- Reshihme, che bi triabvalo pyrvo na vas da kazhem - kaza Betan i se izchervi.  

Rinsuind ne uspia da ulovi pogleda na Dvucvetko.  

- Ami tova e mnogo... y-y...  

- Vednaga shtom namerim grad, kydeto ima sveshtenik - kaza Betan, - iskam da go napravim kakto si mu e redyt.  

- Tova e mnogo vazhno - seriozno reche Dvucvetko. - Ako horata imaha poveche moral, niamashe da se blyskame s razni zvezdi.  

Zamisliha se nad tova za moment. Posle Dvucvetko kaza bodro:  

- Tova triabva da se otpraznuva. Imam malko biskviti i voda, ako imate oshte ot onaia pastyrma.  

- O, mnogo dobre - proroni Rinsuind edva chuto. Povika Koen nastrana. Kakto si beshe podstrigal bradata, starecyt s lekota bi mogyl da mine za sedemdesetgodishen v tymna nosht.  

- Tova, y-y... seriozno li e? - popita. - Naistina li shte se ozhenish za neia?  

- Shigurno. Neshto protiv?  

- E, razbira se, che ne, no - iskam da kazha, tia e na sedemnajset, a ti si, kak da se izrazia, ti si ot po-staroto pokolenie.  

- Ishkash da kazhesh she e vreme da preshtana da she shkitam li?  

Rinsuind trudno namirashe neobhodimite dumi:  

- Ti si sys sedemdeset godini po- star ot neia, Koen. Siguren li si, che...  

- Bil shym zhenen i predi, nali taka? Pametta mi e doshta dobra - ukori go Koen.  

- Ne, tova, koeto imam predvid e, ami, iskam da kazha fizicheski, vyprosyt e, kakvo shte kazhesh znachi za razlikata vyv vyzrastta i taka natatyk, tova e vypros na zdravoslovno systoianie, nali taka, i...  

- Aha - bavno otroni Koen. - Razhbiram kakvo imash predvid. Naprezhenieto. Ne biah poglednal na neshtata ot tazi strana.  

- Da - poizpravi se Rinsuind. - Ne si. E, tova e syvsem obiasnimo.  

- Davash mi hrana zha razhmishyl, bez shymnenie - kaza Koen.  

- Nadiavam se, che ne sym razvalil neshto.  

- Ne, ne - vialo kaza Koen. - Ne she izhviniavaj. Poshtypi pravilno, kato mi kaza.  

Toj se obyrna i pogledna Betan, koiato mu mahna, posle otpravi vzor nagore kym zvezdata, koiato se bleshteshe sred myglata.  

Nakraia kaza:  

- Opashni vremena sha tova dneshnite, a?  

- Taka e.  

- Koj zhnae kakvo mozhe da doneshe utreshniiat den?  

- Ne i az.  

Koen plesna Rinsuind po ramoto.  

- Poniakoga proshto triabva da rishkuvame - reche. - Ne she obizhdaj, no mishlia, che shte napravim vshe pak shvatbata, a pyk, e... - toj pogledna Betan i vyzdyhna, - da se nadiavame, che tia shte izdyrzhi.  

Okolo pladne na sledvashtiia den stignaha do malyk grad s napraveni ot kal steni, zaobikolen ot vse oshte tuchni i zeleni poleta. Izglezhda obache, che dvizhenieto na obratno beshe goliamo. Kraj tiah tropoliaha ogromni taligi. Stada domashni zhivotni pasejki se pridvizhvaha bavno po periferiiata na pytia. Starici se byhteha ponesli na gryb celi domakinstva i kupi seno.  

- Chuma li ima? - popita Rinsuind edin chovek, kojto tikashe rychna kolichka pylna s deca. Toj poklati glava.  

- Zaradi zvezdata e, priiatel - reche. - Ne ste li ia vidiali v nebeto?  

- Niamashe kak da ne ia zabelezhim, da.  

- Kazvat, che shte ni blysne na Svinebydni vecher i moretata shte zavriat i zakipiat, a dyrzhavite vyrhu Diska shte se razpadnat i kralete shte bydat svaleni, a gradovete shte zaprilichat na ezero ot styklo - kaza chovekyt. - Trygnal sym kym planinite.  

- Tova shte pomogne, a? - ne mnogo ubedeno popita Rinsuind.  

- Ne, no gledkata shte e po-dobra.  

Rinsuind podkara konia si obratno kym drugi te.  

- Vsichki sa raztrevozheni zaradi zvezdata - syobshti toj. - Kakto se vizhda, edva li niakoj e ostanal v gradovete, vsichki se strahuvat ot neia.  

- Ne iskam da trevozha nikogo - podhvana Betan, - no ne vi li pravi vpechatlenie, che e goreshto za sezona?  

- I az tova kazah snoshti - syglasi se Dvucvetko, - mnogo toplo mi se stori.  

- Predpolagam, she shte shtane mnogo po- goreshto - dodade Koen. - Hajde da vlezem v grada.  

Kato iazdeha, ulicite kyntiaha, tyj kato biaha pochti prazni. Koen neprekysnato poglezhdashe firmite na tyrgovcite i naj- nakraia drypna iuzdite na konia si i otseche:  

- Eto tova, koeto tyrsheh. Vie namerete hram i shveshtenik, azh shte vi nashtigna shled malko.  

- Bizhuter? - zachudi se Rinsuid.  

- Tova e izhnenada.  

- Triabva mi i nova roklia - kaza Betan.  

- Ùe ti otkradna niakoia.  

V tozi grad imashe neshto mnogo potiskashto, reshi Rinsuind. Syshto i neshto mnogo stranno.  

Pochti na vsiaka vrata beshe izrisuvana ogromna chervena zvezda.  

- Trypki da te polaziat - zakliuchi Betan, - siakash horata iskat da dokarat zvezdata tuk.  

- Ili da ia progoniat - otbeliaza Dvucvetko.  

- Niama da stane. Mnogo e goliama - reche Rinsuind. Vidia kak licata im se obyrnaha kym nego.  

- E, tova e logichno, nali? - popita neubeditelno toj.  

- Ne e - kaza Betan.  

- Zvezdite sa malki svetlinki v nebeto - poiasni Dvucvetko. - Vednyzh edna padna blizo do moiata kyshta - takava edna goliama i biala, kolkoto kyshta, sedmici nared tlia predi da izgasne.  

- Tazi zvezda e razlichna - kaza niakakyv glas. - Velikiiat ATuin se izkachi po brega na vselenata. Tova e ogromniiat kosmicheski okean.  

- Otkyde znaesh? - popita Dvucvetko.  

- Otkyde znam kakvo? - pochudi se Rinsuind.  

- Tova, deto toku- shto kaza - za bregovete i okeanite.  

- Nishto ne sym kazal!  

- Kaza, glupako! - izvika Betan. - Vidiahme kak ustnite ti se dvizhat nagore- nadolu i tyj natatyk.  

Rinsuind zatvori ochi. Useshtashe kak v mozyka mu Magiiata uplasheno byrza da se skrie zad syznanieto mu, kato si myrmori neshto.  

- Dobre, de, dobre - primiri se toj. - Niama kakvo da kreshtite. Az... az... ne znam otkyde znam, prosto znam...  

- Ami, niama da e losho da ni kazhesh. Zaviha zad ygyla.  

Vsichki gradove okolo Krygloto More imaha specialen rajon, zadelen za bogovete, koito na Diska biaha v dostatychno kolichestvo. Obiknoveno te biaha pretypkani i ne mnogo privlekatelni ot arhitekturna gledna tochka. Naj-starshite bogove, razbira se, imaha golemi i pishtni hramove, no problemyt be, che po- kysno doshlite bogove se boreha za ravnopravie i mnogo skoro sveshtenite kvartali se izpylvaha s pristrojki, dopylnitelni krila, nadstrojki, po- suterenni pomeshteniia, malki apartamentcheta, vytreshno cyrkovno razpredelenie na prostranstvoto i transtemporalno delenie na vremeto, tyj kato nito edin bog ne bi i pomislil da zhivee izvyn sveshteniia kvartal ili, kakto beshe stanal veche, tri- osmal. Obiknoveno se goriaha ednovremenno trista razlichni vida tamian, a obichajniia shum beshe na praga na bolkata, tyj kato vsichki sveshtenici se nadvikvaha, za da privlekat svoia dial ot blagoverni na molitva.  

No tazi ulica be myrtveshki tiha, s onazi osobeno nepriiatna tishina, koiato se poluchava, kogato stotici uplasheni i gnevni liude stoiat nepodvizhno.  

Edin chovek nakraia na tylpata se obyrna i namryshti kato vidia novodoshlite. Na cheloto mu be narisuvana chervena zvezda.  

- Kakvo e... - zapochna Rinsuind i spria, tyj kato glasyt mu izglezhda prozvucha tvyrde visoko. - Kakvo e tova?  

- Nepoznati, a? - popita chovekyt.  

- Vsyshtnost nie se poznavame edin drug dosta... - podhvana Dvucvetko i mlykna. Betan posochi nagore po ulicata.  

Vyrhu vseki hram beshe izrisuvana zvezda. Edna osobeno goliama be namacana vyrhu kamennoto oko pred hrama na Slepiia Ajo, predvoditel na bogovete.  

- Pfu - reche Rinsuind. - Ajo shte se spuka ot iad, kato vidi tova. Mislia, che ne triabva da se motaem naokolo, priiateli.  

Tylpata beshe zastanala s lice kym gruba estrada, postroena v centyra na shiroka ulica. Otpred be ukrasena s goliamo zname.  

- Vinagi sa mi kazvali, che Slepiiat Ajo vizhda vsichko, koeto se sluchva navsiakyde - tiho reche Betan. - Zashto ne e...  

- Tiho! - kaza myzhyt do tiah. - Govori Dahouni.  

Na estradata se be vyzkachil visok slab chovek s kosa kato na gluharche. Ne be posreshtnat s ovacii, a s edna kolektivna vyzdishka. Zapochna da govori.  

Rinsuind slushashe s narastvasht uzhas. Kyde sa bogovete, pitashe chovekyt. Niama gi. Mozhe bi nikoga ne gi e imalo. Koj vsyshtnost si spomnia, che gi e vizhdal? I eto sega im e izpratena zvezdata...  

I toj prodylzhavashe vse taka, s tih, iasen glas, kojto izpolzvashe dumi kato " izchistvam", "chistka" i " prechistvane" i se zabivashe v mozyka kato nazhezhena sabia. Kyde sa magü osnicite? Kyde e magiiata? Postignalo li se e naistina niakoga neshto s neia ili vsichko e bilo syn?  

Rinsuind zapochna ne na shega da se boi, che bogovete mozhe da chuiat za tova i da se razgneviat tolkova mnogo, che da si go izkarat na vseki, kojto v momenta e bil naokolo.  

No niakak si dori gnevyt na bogovete bi bil za predpochitane pred tozi glas. Zvezdata idva, siakash kazvashe toj, i nejniiat uzhasen ogyn mozhe da byde izbiagnat samo ot... ot... Rinsuind ne beshe siguren, no v syznanieto mu se vyrtiaha sabi i znamena i pustooki vojni. Glasyt ne viarvashe v bogovete, koeto spored Rinsuind beshe dopustimo, no toj ne viarvashe i v horata. Visok zakachulen chuzhdenec ot liavata strana na Rinsuind go blysna. Toj se obyrna... i vidia cherep pod cherna kachulka.  

Magüosnicite, kato kotkite, vizhdat Smyrt. V sravnenie s glasa, Smyrt izglezhdashe pochti priiaten. Toj se oblegna na edna stena i podpria kosata do sebe si. Kimna na Rinsuind.  

- Doshyl si da zloradstvuvash, a? - proshepna Rinsuind.  

Smyrt vdigna ramene.  

- DOShYL SYM DA VIDIa BYDEÙETO - kaza toj.  

- Tova bydeshteto li e?  

- NIaKAKVO BYDEÙE - otvyrna Smyrt.  

- Uzhasno e - reche Rinsuind.  

- SKLONEN SYM DA SE SYGLASIa - kaza Smyrt.  

- Vse sym si mislil, che tochno na tova shte se zaradvash!  

- NE PO TOZI NAChIN. SMYRTTA NA VOINA ILI NA STARECA, NA MALKOTO DETE TOVA GO RAZBIRAM, OTNEMAM BOLKATA I PREKRATIaVAM STRADANIETO. A TOVA UMYRTVIaVANE NA RAZUMA NE GO RAZBIRAM.  

- S kogo govorish? - popita Dvucvetko. Nekolcina ot sybralite se se biaha izvyrnali i podozritelno nabliudavaha Rinsuind.  

- S nikogo - otvyrna Rinsuind. - Neka da si trygvame. Boli me glava.  

Grupichka hora na kraia na tylpata veche lomoteha neshto i gi socheha. Rinsuind sgrabchi drugite dvama i byrzo gi povede zad ygyla.  

- Vyzsiadajte konete i da vyrvim - kaza toj. Imam losho predchuvstvie, che...  

Edna ryka se stovari vyrhu ramoto mu. Toj se obyrna. Chift mytni sivi ochi razpolozheni vyrhu topchesta pleshiva glava, zavyrshek na ogromno muskulesto tialo, vtrencheno se biaha vperili v liavoto mu uho. Na cheloto beshe narisuvana zvezda.  

- Prilichash na magü osnik - produma myzhyt s ton, kojto vnushavashe, che tova e tvyrde nerazumno i po vsiaka veroiatnost fatalno.  

- Koj, az? Ne, az sym... chinovnik. Da. Chinovnik. Tochno taka - zaopravdava se Rinsuind.  

Izsmia se nervno.  

Myzhyt ne kaza nishto. Samo ustnite mu se razmyrdaha bezzvuchno, kato che li se vslushvashe v niakakyv svoj vytreshen glas. Oshte nekolcina ot zvezdnite hora se biaha prisyedinili kym nego. Liavoto uho na Rinsuind stana obekt na masovo nabliudenie.  

- Mislia, che si mag osnik - kaza myzhyt.  

- Vizh kakvo - pochna Rinsuind, - ako biah magüosnik, shtiah da moga da pravia magii, taka li e? Ùiah prosto da te prevyrna v neshto, a pyk ne sym go storil, tyj che ne sym.  

- Ubihme vsichkite si magüosnici - kaza edin ot sybralite se. - Niakoi izbiagaha, no ubihme dosta mnogo. Te razmahvaha ryce, no nishto ne se poluchavashe.  

Rinsuind vperi pogled v nego.  

- Mislia, che ti syshto si magüosnik - reche myzhyt, kojto dyrzheshe Rinsuind i vse po- silno zatiagashe hvatkata si. - Tozi sandyk s kraka e tvoj i osven tova prilichash na magüosnik.  

Rinsuind useti, che te trimata i Bagazhyt po niakakyv nachin sa se okazali razdeleni ot konete si i che brega se namirat v zatiagasht se kryg ot seriozni hora sys sivi lica.  

Betan be pobledniala. Dori Dvucvetko, chiiato sposobnost da razpoznava opasnostite be tolkova dobra, kolkoto sposobnostta na Rinsuind da leti, izglezhdashe raztrevozhen.  

Rinsuind si poe dylboko vyzduh.  

Toj vdigna ryce v klasicheska poza, koiato be nauchil predi godini, i kaza drezgavo:  

- Otdrypnete se! Ako li ne, shte vi natypcha dogore s magiia!  

- Magiiata e izgubila silata si - kaza myzhyt. - Zvezdata ia e otnela. Vsichkite falshivi magüosnici izprikazvaha strannite si dumi i setne nishto ne se sluchi, i te gledaha s uzhas rycete si, i samo na malcina vse pak im stigna akyla da izbiagat.  

- Ne se sheguvam - kaza Rinsuind.  

Ùe me ubie, pomisli si toj. Kraj. Ne moga dazhe i da blyfiram poveche. Hich me niama v magiiata, hich me niama v blyfiraneto, az sym samo edin...  

Magiiata se razmyrda v glavata mu. Useti kak tia se steche v mozyka mu kato ledena voda i se prigotvi za dejstvie. Studena trypka pobiagna nadolu po rykata mu.  

Rykata mu se vdigna ot samo sebe si i toj useti kak sobstvenata mu usta se otvaria i zatvaria, kak sobstveniiat mu ezik se dvizhi i edin glas, kojto ne beshe negov, glas star i suh, izricha srichki, koito puhtiat vyv vyzduha kato oblaci para. Izpod noktite mu probliasna oktarinov plamyk, kojto zapochna da se uviva okolo uzhaseniia chovek, dokato toj izchezna v studen, rysesht iskri oblak, kojto se izdigna nad ulicata, dylgo se zadyrzha tam i nakraia izbuhvajki, izchezna. Ne ostana dazhe vylmo mazen dim. Rinsuind vperi uzhasen pogled v rykata si. Dvucvetko i Betan go sgrabchiha ot dvete strani i go povedoha byrzo prez udivenata tylpa kym ulicata. V edin boleznen moment i dvamata izbraha da trygnat v razlichni posoki, no nakraia zabyrzaha zaedno, kato krakata na Rinsuind pochti ne dokosvaha kaldyryma.  

- Magiia - prolomoti toj razvylnuvano, opiianen ot silata si. - Az napravih magiia...  

- Tochno taka - uspokoiavashto se syglasi Dvucvetko.  

- Iskate li da vi napravia edno zaklinanie? - popita Rinsuind. Nasochi prysta si kym edno minavashto kuche i reche: " Uiiii!" To go izgleda obideno.  

- Po-dobre nakaraj krakata si da biagat mnogo po-byrzo - mrachno kaza Betan.  

- Dadeno! - smotolevi Rinsuind. - Kraka! Biagajte po- byrzo! Hej, ia gledaj, izpylniavat!  

- Imat poveche akyl ot tebe, zatova - smymri go Betan. - Sega nakyde?  

Dvucvetko se vzria v labirinta ot ulichki okolo tiah. Malko po-natatyk se chuvaha neprekysnati kriasyci.  

Rinsuind se osvobodi ot tiah zalitajki i nesigurno zaplete kraka nadolu po naj- blizkata ulica.  

- Moga da go pravia! - kreshteshe neistovo. - Samo se pazete, vsichki vie...  

- Toj e v shok - kaza Dvucvetko.  

- Zashto?  

- Nikoga predi ne e uspiaval da napravi magiia.  

- No toj e magü osnik!  

- Vsichko tova e malko po-slozhno - govoreshe Dvucvetko, gonejki Rinsuind. - Vyv vseki sluchaj ne sym siguren, che tova vsyshtnost be toj. Izobshto ne prilichashe na negoviia glas. Ela tuk, stari priiateliu.  

Rinsuind go pogledna s obezumeli, nevizhdashti ochi.  

- Teb shte prevyrna v rozov hrast - reche.  

- Da, da, mnogo hubavo. Samo ela - uspokoitelno go pridumvashe Dvucvetko, kato lekichko go dyrpashe za rykata.  

Ot niakolko ulichki se chu topurkane i iznevidelica, sreshtu im nastypiha desetina zdezdni.  

Betan sgrabchi otpusnatata ryka na Rinsuind i zaplashitelno ia vdigna nagore.  

- Ne se priblizhavajte poveche! - izpiska tia.  

- Tochno taka! - izvika Dvucvetko. - Imame si magü osnik i ne se boim da go izpolzvame!  

- Ne se sheguvam - izpiska Betan, zavyrtajki Rinsuind za rykata kato shpil.  

- Taka! Nie sme vyoryzheni do zybi! Kakvo? - nedochu Dvucvetko.  

- Popitah kyde e Bagazhyt - prosyska Betan zad gyrba na Rinsuind.  

Dvucvetko se ogleda naokolo. Bagazhyt go niamashe.  

Rinsuind, obache, proizvezhdashe zhelaniia efekt vyrhu zvezdnite hora. Neopredeleno razmahvanata mu ryka be posreshtnata kato vyrtiashta se kosa i te se opitvaha da se skriiat edin zad drug.  

- E, kyde e izcheznal?  

- Otkyde da znam? - pochudi se Dvucvetko.  

- Nali e tvoiat Bagazh?  

- Chesto ne znam kyde mi e Bagazhyt, takava e uchastta na turista - obiasni Dvucvetko. - Kakto i da e, toj chesto se zapiliava naniakyde sam. Sigurno e po-dobre da ne se pitame zashto.  

Tylpata zapochna da zagriava, che nishto ne se sluchva i che Rinsuind ne e v systoianie da zaprashta obidi, kamo li pyk magicheski ogyn. Te se priblizhiha, kato predpazlivo nabliudavaha rycete mu.  

Dvucvetko i Betan otstypiha nazad. Dvucvetko se ogleda.  

- Betan?  

- Kakvo? - popita Betan, bez da svalia ochi ot nastypvashtite figuri.  

- Ulicata e bez izhod.  

- Siguren li si.  

- Mislia, che moga da razpoznaia tuhlena stena ot pryv pogled - zasegna se Dvucvetko.  

- Znachi kraj, a? - popita Betan.  

- Mislish li, che mozhe bi, ako obiasnia...  

- Ne.  

- Aha.  

- Mislia, che tezi ne sa ot horata, koito se vslushvat v obiasneniia - dobavi Betan.  

Dvucvetko gi zagleda vtrencheno. Obiknoveno toj ostavashe, kakto veche spomenahme, bezchuvstven kym groziashtite go opasnosti. V razrez i s celiia choveshki opit, Dvucvetko viarvashe, che ako horata samo pogovoriat edin s drug, pijnat po edno- dve pitieta, razmeniat snimki na vnuchetata, otidat mozhe bi da gledat neshto razvlekatelno zaedno, to togava vsichko bi moglo da se opravi. Toj viarvashe syshto taka, che horata po princip sa dobri, no poniakoga imat losh den. Tova, koeto se zadavashe nadolu po ulicata, proizvezhdashe vyrhu nego gore dolu syshtiiat efekt, kato tozi na gorila v styklarska fabrika.  

Chu zad sebe si vyzmozhno naj- slabiia zvuk, ne tolkova zvuk, kolkoto promiana v konsistenciiata na vyzduha.  

Licata pred nego ziapnaha, izvyrnaha se, i skorostrelno izcheznaha nadolu po ulichkata.  

- Yy? - proroni Betan, koiato vse oshte podpirashe veche izpadnaliia v bezsyznanie Rinsuind.  

Dvucvetko gledashe v obratna posoka, kym goliama styklena vitrina, pylna sys stranni stoki i ukrasena s mynista vrata s goliama tabela nad neia, na koiato veche pisheshe (sled kato bukvite spriaha da se gyrchat i zastanaha nepodvizhni): " Skilet, Uang, Irkslylit, Byngylstif, Kymlyd i Patel" " Osnvn: Razni" " Dostavchici".  
 
 
 
 

Bizhuteryt bavno obyrna zlatoto vyrhu mynichkata nakovalnia i zachuka, za da namesti posledniia stranno oformen diamant.  

- Znachi kazvash ot trolski zyb, a? - izlomoti, prisvivajki vnimatelno ochi nad rabotata si.  

- Da - potvyrdi Koen, - i kakto veche kazhah, mozhesh da zhadyrzhish vsishko, koeto oshtane. - Toj se roveshe v edna tablichka sys zlatni prysteni.  

- Mnogo shtedro - promyrmori bizhuteryt, kojto beshe dreben na ryst i vednaga razpoznavashe dobrata sdelka. Vyzdyhna.  

- Niama mnogo rabota naposhledyk, a? - popita Koen. Nadnikna navyn prez mynichkiia prozorec i se zagleda v grupa pustooki hora, sbrani na otsreshtnata strana na tiasnata ulichka.  

- Vremenata sa trudni, da.  

- Kakvi sa vsishkite tezhi tipove sh narishuvani zhvezhdi po tiah? - popita Koen. Bizhuteryt-dzhudzhe ne vdigna ochi.  

- Bezumci - reche. - Kazvat, che ne triabva da rabotia, zashtoto idva zvezdata. Az im vikam, che zvezdite nikoga ne sa mi pravili nishto losho, de da mozheh da kazha tova za horata.  

Koen zamisleno kimna, kato nabliudavashe kak shestima se otdeliha ot grupata i se zapytiha kym diukiancheto. Noseha bogat nabor instrumenti i imaha naludnichav i reshitelen vid.  

- Stranno - reche Koen.  

- Kakto vizhdash, az sym ot drebnoto pleme - reche bizhuteryt. - Kazvat, che sme edno ot magicheskite plemena. Zvezdnite hora viarvat, che zvezdata niama da razrushi Diska, ako se otkazhem ot magiiata. Sigurno malko shte me ponabiiat. Obiknoveno taka stava.  

Toj vdigna s pinseti naj-novoto si tvorenie.  

- Naj-strannoto neshto, koeto niakoga sym pravil - kaza, - no praktichno, kakto vizhdam. Kak vikash se narichalo, che zabravih?  

- Dyv-shene - otvyrna Koen. Pogledna dvete podkovovidni formichki, sgusheni v nabrychkanata mu dlan, posle otvori usta i zapyshka ot bolka.  

Vratata se otvori s triasyk. Myzhete navlizaha i zaeha pozicii kraj stenite. Te biaha potni i neuvereni, no lideryt im prezritelno izblyska Koen nastrani i povdigna dzhudzheto za iakata.  

- Vchera ti se kaza, drebosyk - vikna, - chupkata ottuka, ako shtesh s krakata nagore, vse ni e taia. Tyj che sega shte stanem naistina...  

Koen go potupa po ramoto. Myzhyt se izvyrna razdrazneno.  

- Kvo iskash, diadka? - izrymzha.  

Koen izchaka, dokato privleche izcialo vnimanieto na myzha, posle se usmihna. Tova beshe bavna, myrzeliva usmivka, razbulvashta zybna bizhuteriia ot okolo 300 karata, ot koiato staiata siakash stana po- svetla.  

- Ùe broia do tri - reche s druzheliuben ton. - Edno, dve.  

Kokalestoto mu koliano se vdigna nagore i potyna v slabinite na myzha, izdavajki udovretvoritelno mesest zvuk, kogato, ednovremenno, poluizvyrnat, stovari s vsichka sila lakytia si v bybrecite na lidera, kojto se zavyrtia i ruhna sam sred svoia okean ot bolka.  

- Tri - syobshti toj na agonizirashtoto na poda kylbo. Koen be chuval za pochtenost v boia i otdavna be reshil, che ne iska da ima nishto obshto s tova.  

Toj vdigna pogled kym ostanalite myzhe i gi zaslepi s neveroiatnata si usmivka.  

Niamashe da e zle da atakuvat vednaga. Namesto da storiat tova, edin ot tiah, uspokoen ot syznanieto, che ima mech, a Koen niama, boiazlivo se zapromykva s ramoto napred kym nego.  

- A, ne - izvika Koen, kato mahashe s ryce. - Hajde, hajde, momche, ne po toia nachin. Myzhyt go izgleda koso.  

- Ne po koj nachin? - popita podozritelno.  

- Nikoga ne si dyrzhal mech, nali?  

Myzhyt pochti se obyrna kym kolegite si za podkrepa.  

- Ne, ne mnogo - otvyrna, - ne chesto. - Razmaha zaplashitelno sabiata si. Koen vdigna ramene.  

- Mozhe bi shte umiram, no bih se nadiaval da me ubie chovek, kojto umee da dyrzhi mecha kato voin - reche.  

Myzhyt pogledna kym rycete si.  

- Izglezhda kakto triabva - usymni se toj.  

- Vizh kakvo, momche, znaem neshtichko za tiia raboti. Iskam da kazha, ia ela tuka za malko i... niamash nishto protiv, nali?... taka, liavata ti ryka triabva da dojde tuk, okolo rykohvatkata, a diasnata ti ryka otiva... tochno taka, tochno tam... a pyk ostrieto otiva pravo v kraka ti.  

Myzhyt izpishtia i se hvana za kraka, a Koen go ritna i po drugiia, taka che da padne i posle se obyrna kym cialata staia.  

- Pipkava rabota - kaza. - Zashto ne me atakuvate vsichki?  

- Tochno taka - reche edin glas na nivoto na krysta mu. Bizhuteryt be izmyknal edna mnogo goliama i mrysna bradva, koiato stoprocentovo shteshe da pribavi i tetanus kym vsichki ostanali uzhasi na bitkata.  

Chetirimata myzhe se pozamisliha nad tezi neblagopriiatni obstoiatelstva i zaotstypvaha kym vratata.  

- I iztrijte tezi glupavi zvezdi - vikna im Koen. - Mozhete da kazhete na vsichki, che Koen Varvarinyt mnogo shte se iadosa, ako pak vidi takiva zvezdi, iasno li e?  

Vratata se zatryshna. V sledvashtiia moment bradvata se udari v neia, otskochi i otcepi malko kozha ot prednicata na Koenoviia sandal.  

- Izviniavaj - kaza dzhudzheto. - Ostanala e ot diado mi. Az ia izpolzvam samo da seka dyrva za ogyn.  

Koen opipa cheliustta si. Dyvcheneto izglezhda be pasnalo mnogo dobre.  

- Ako biah na tebe, shtiah i bez tuj da se mahna ottuk - reche.  

No dzhudzheto veche shareshe iz staiata i izprazvashe v edna kozhena torba tablichki s blagorodni metali i skypocenni kamyni. Nabor instrumenti pyhna v ediniia dzhob, paket gotova bizhuteriia v drugiia. Posle, sumtejki, prekara ryce prez dryzhkite ot dvete strani na malkata si kovachnica i bukvalno ia narami na gyrba si.  

- Taka - kaza to. - Gotov sym.  

- Idvash s men, taka li?  

- Do gradskite porti, ako niamash nishto protiv - utochni. - Ne mozhesh da me upreknesh, nali?  

- Ne. No ostavi bradvata.  

Navyn gi posreshtna sledobednoto slynce i bezliudnata ulica. Kogato Koen otvori usta, malki iarki plamycheta osvetiha vsichki senki.  

- Triabva da vzema tuk edni priiateli - kaza i posle dobavi. - Nadiavam se, che sa dobre. Kak se kazvash?  

- Bezchene.  

- Ima li tuk nablizo niakoe mestence, kydeto moga... - Koen pospria, liubovno naslazhdavajki se na dumite si, - ... kydeto moga da hapna edna pyrzhola?  

- Zvezdnite hora zatvoriha vsichki gostilnici. Kazaha, che e greshno da se iade i pie, kogato...  

- Znam, znam - prekysna go Koen. - Maj pochvam da stopliam. Nishto li ne odobriavat?  

Za moment Bezchene se zamisli dylboko.  

- Podpalvaneto na razni neshta - reche naj-posle. - Biva si gi po tiia raboti. Knigi i tuj-onuj. Paliat edni golemi ognüove.  

Koen be potresen.  

- Ognüove ot knigi?  

- Da. Uzhasno, nali?  

- Taka e - kaza Koen.  

Toj smiatashe, che tova e otvratitelno. Chovek, prekaral celiia si zhivot bez udobstvo, pod otkrito nebe, znae stojnostta na hubavata debela kniga, koiato bi triabvalo da razpalva gotvarskite ognüove naj-malko edin sezon, ako se vnimava kak se kysat stranicite. Ne edin zhivot e spasiavan ot narych podgiznali dryvca i naistina suha kniga. Ako ti se shte da popushish i niamash lula, pak knigata e edinstveniiat ti izhod.  

Koen znaeshe, che horata pishat razni neshta v knigite. Vinagi be smiatal tova za lekomisleno habene na hartiia.  

- Boia se, che ako priiatelite ti sa popadnali na tiah, mozhe da sa v opasnost - tyzhno proroni Bezchene, dokato vyrviaha nagore po ulicata.  

Zad ygyla vidiaha kladata. Beshe po sredata na ulicata. Nekolcina zvezdni hora ia zahranvaha s knigi ot edna kyshta nablizo s razbita vrata i cialata nacapana sys zvezdi.  

Vestta za Koen oshte ne beshe se razprostranila mnogo nadalech. Podpalvachite na knigi ne mu obyrnaha vnimanie, kogato se priblizhi i oblegna na stenata. V goreshtiia vyzduh podskachaha kydravi kyscheta izgorena hartiia i se noseha nad pokrivite.  

- Kakvo pravite? - popita gi toj. Edna ot zvezdnite, otmahna kosata ot ochite si s pochernialata ot sazhdite ryka, vtrenchi se nastojchivo v liavoto uho na Koen i kaza:  

- Osvobozhdavame Diska ot zloto.  

Ot sgradata izliazoha dvama myzhe i izgledaha Koen kryvnishki, ili pone liavoto mu uho.  

Koen se presegna i vze tezhkata kniga, koiato zhenata noseshe. Koricata j be inkrustirana sys stranni cherveni i cherni kamyni, izpisvashti neshto, koeto spored Koen, bez symnenie beshe niakakva duma. Toj ia pokaza na Bezchene.  

- Nekrotelekomnikonyt - otseche dzhudzheto, - izpolzva se ot mag osnicite. Mislia, che e za tova kak da se kontaktuva s myrtvite.  

- Vizh gi ti magü osnicite - reche Koen. Popipa edna ot stranicite mezhdu paleca i pokazaleca si - beshe tynka i syvsem meka. Dosta nepriiatnite i organichno- izglezhdashti pisaniia izobshto ne go trevozheha. Da, kniga kato tazi bi mogla da byde istinski priiatel na choveka...  

- Da? Triabva li vi neshto? - popita toj edin ot zvezdnite, kojto go be sgrabchil za rykata.  

- Vsichki magicheski knigi triabva da se izgoriat - reche myzhyt, no s izvestna nesigurnost, tyj kato neshto otnosno zybite na Koen mu vdyhvashe nepriiatnoto chuvstvo za trezvost.  

- Zashto? - popita Koen.  

- Takava e poveliata.  

Usmivkata na Koen veche be shiroka kato horizonta i dosta po-opasna.  

- Mislia, che triabva da vyrvim - nervno kaza Bezchene. Grupa zvezdni hora beshe se strupala v ulicata zad tiah.  

- Az pyk mislia, che bih iskal da ubiia niakogo - Koen vse oshte se usmihvashe.  

- Zvezdata poveliava Diskyt da byde prechisten - reche myzhyt, otstypvajki.  

- Zvezdite ne govoriat - vyzrazi Koen, iztegliajki sabiata si.  

- Ako me ubiesh, hiliadi shte zaemat miastoto mi - izduma myzhyt, kojto veche be oprial gryb v stenata.  

- Da - syglasi se Koen s razumen ton, - no ne tam e vyprosyt, nali? Vyprosyt e, che ti shte si myrtyv.  

Adamovata iabylka na myzha zapodskacha biasno. Toj pogledna izkoso sabiata na Koen.  

- Taka e, naistina - prizna. - Vizh kakvo... kakvo shte kazhesh, ako izgasim ogynia?  

- Dobra ideia - kaza Koen.  

Bezchene go zadyrpa za kolana. Drugite zvezdni hora tichaha kym tiah. Biaha mnogo, povecheto vyoryzheni i kato che li rabotata zapochvashe da stava malko po- seriozna.  

Koen predizvikatelno razmaha kym tiah sabiata si, obyrna se i se vturna da biaga. Dori na Bezchene mu beshe trudno da ne izostava.  

- Chudna rabota - izpyshka toj, dokato se vpuskaha nadolu po edna druga ulichka, - Za moment... si pomislih... che shte iskash da ostanesh i... da se biesh s tiah.  

- Po diavolite - majtap da stava.  

Kogato izliazoha na otkrito na drugiia kraj na ulichkata, Koen se hvyrli kym stenata, izdyrpa sabiata si, postoia malko s naklonena kym ramoto si glava, vslushvajki se v priblizhavashtite stypki, posle zamahna shiroko s tochen horizontalen udar na nivoto na stomaha. Chu se nepriiaten zvuk i niakolko pisyka, no dotogava Koen beshe veche dosta dalech nagore po ulicata, dvizhejki se v svoia neobichaen tromav trys, kojto shtadeshe podutite mu stavi.  

Bezchene se byhteshe mrachno do nego, kogato toj svyrna v edna gostilnica, izrisuvana s cherveni zvezdi, skochi vyrhu edna masa sys syvsem slab boleznen ston, zaticha se po protezhenieto j - dokato, s pochti bezuprechno horeografsko umenie, Bezchene mina pravo pod neia bez da se navezhda - skochi na zemiata ot drugiia j kraj, razchisti si pytia s ritnici prez kuhnite i izleze navyn na druga ulica.  

Te prepusnaha nasam- natam prez niakolko presechki i se spriaha v edin vhod. Koen se prilepi do stenata i zadisha tezhko, dokato mynichkite sinü opurpurni svetlinki pred ochite mu izcheznaha.  

- E - izpuhtia, - kakvo uspia da vzemesh?  

- Yy, shisheto s oceta i solnicata - otvyrna Bezchene.  

- Samo tova?  

- E, ami az triabvashe da mina pod masata, nali taka? I ti ne si vzel koj znae kakvo.  

Koen prezritelno pogledna malomerniia pypesh, kojto beshe svaril da nabuchi v byrzinata si.  

- Tova tuk sigurno e dosta tvyrdichko - kaza, zahapvajki go prez korata.  

- Iskash li da go posolia? - popita dzhudzheto.  

Koen ne kaza nishto. Stoeshe s pypesh v ryka i ziapnala usta.  

Bezchene se ogleda naokolo. Zadynenata ulichka, v koiato se namiraha, be pusta, s izkliuchenie na niakakyv star sandyk, kojto niakoj be ostavil oprian na edna stena.  

Koen beshe vperil ochi v nego. Toj vrychi pypesha na dzhudzheto bez da go pogledne i izleze ot siankata. Bezchene go nabliudavashe kak se promykva bezshumno okolo sandyka (ili pone tolkova bezshumno, kolkoto be vyzmozhno sys stavi, skyrcashti kato korab s izduti platna) i kak go pobutva vednyzh- dvazh sys sabiata si, mnogo vnimatelno, siakash vseki moment go ochakva edva li ne da izbuhne.  

- Prosto sandyk - izvika mu dzhudzheto. - Kakvo tolkova mu e specialnoto na edin sandyk?  

Koen nishto ne kaza. Klekna bolezneno i se vgleda otblizo v kliuchalkata na kapaka.  

- Kakvo ima vytre? - popita Bezchene.  

- Ne ti i triabva da znaesh - otvyrna Koen. - Pomogni mi da se izpravia, ako obichash.  

- Da, no tozi sandyk...  

- Tozi sandyk - pochna Koen, - tozi sandyk e... - toj razmaha neopredeleno ryce.  

- Prodylgovat?  

- Svryhestestven - tajnstveno proiznese Koen.  

- Svryhestestven?  

- Yhy.  

- Aha - reche dzhudzheto.  

Postoiaha malko taka, syzercavajki sandyka.  

- Koen?  

- Da?  

- Kakvo znachi svryhestestven?  

- Ami svryhestestven e... - Koen spria i pogledna nadolu razdrazneno. - Ritni go i shte razberesh.  

Obkovano sys stomana botushche na Bezchene se zabi v ednata strana na sandyka. Koen trepna. Nishto drugo ne se sluchi.  

- Aha, razbiram - zaradva se dzhudzheto, - svryhestestven znachi dyrven, nali?  

- Ne - otvyrna Koen. - Toj... ne bi triabvalo da reagira taka.  

- Razbiram - reche Bezchene, kojto ne razbirashe i zapochvashe da syzhaliava, che Koen izleze ot siankata pod tova zharko slynce. - Mislish, che bi triabvalo da izbiaga, taka li?  

- Da. Ili da othape kraka.  

- Aha - kaza dzhudzheto. To lekichko hvana Koen pod ryka.- Tuk pod senchicata e mnogo priiatno reche, - zashto ne si pochi...  

Koen go otblysna ot sebe si.  

- Toj nabliudavashe taia stena - vyzklikna. - Gledaj, zatova ne ni obryshta nikakvo vnimanie. Vzira se v stenata.  

- Da, tochno taka - uspokoi go Bezchene. - Razbira se, che gleda tazi stena s malkite si ocheta...  

- Ia ne se vdiotiavaj, niama nikakvi ochi - sriaza go Koen.  

- Izviniavaj, izviniavaj - zanarezhda byrzo Bezchene. - Gleda stenata bez ochi, izviniavaj.  

- Mislia, che neshto go trevozhi - zakliuchi Koen.  

- Ami taka de, trevozhi se, niama symnenie syglasi se Bezchene. - Predpolagam, che prosto iska da se mahnem i da go ostavim na mira.  

- Mislia, che e mnogo ozadachen.  

- Da, naistina izglezhda ozadachen - potvyrdi dzhudzheto.  

Koen go izgleda kryvnishki.  

- Ti pyk kak razbra? - zaiade se toj. Bezchene iznenadano osyzna, che rolite nespravedlivo sa se smenili. Toj gledashe tu Koen, tu sandyka, a ustata mu neprekysnata se otvariashe i zatvariashe.  

- A ti otkyde znaesh? - popita.  

No Koen i bez tova veche ne go slushashe. Toj sedna pred sandyka, ako se prieme, che otkym kliuchalkata be licevata mu chast, i nastojchivo se vgleda v nego. Bezchene otstypi nazad. Stranno, kazvashe umyt mu, no prokletoto neshto naistina me gleda.  

- E, dobre - pochna Koen. - Znam, che nie s tebe imame razlichiia, no sega i dvamata se opitvame da namerim hora, skypi za nas, nali taka?  

- Az... - pode Bezchene i osyzna, che Koen govori na sandyka.  

- Tyj che, kazhi mi kyde sa.  

Pod uzhaseniia pogled na Bezchene, Bagazhyt protegna malkite si kracheta, stegna se i s vsichka sila se vriaza v naj- blizkata stena. Okolo nego izbuhnaha glineni tuhli i horosanen prah.  

Koen nadnikna prez dupkata. Vytre se vizhdashe malyk mrysen sklad. Bagazhyt sedeshe po sredata na poda v systoianie na krajna obyrkanost.  
 
 
 
 

- Magazin! - kaza Dvucvetko.  

- Ima li niakoj tuk? - popita Betan.  

- Yy... - promylvi Rinsuind.  

- Mislia, che triabva da go slozhim da sedne niakyde i da mu dadem chasha voda - otsydi Dvucvetko. - Ako tuk ima takiva.  

- Ima vsichko drugo - otbeliaza Betan. Staiata beshe pylna s raftove, a raftovete biaha pylni s vsichko. Neshtata, koito ne se pobiraha vyrhu tiah, visiaha na grozdove ot tymniia mrachen tavan; kutii i chuvali s kakvo li ne se biaha izsipali na poda.  

Otvyn ne se chuvashe nito zvuk. Betan se ogleda i otkri zashto.  

- Nikoga ne sym vizhdal tolkova stoka - otbeliaza Dvucvetko.  

- Edno neshto lipsva - ubedeno reche Betan.  

- Otkyde znaesh?  

- Triabva samo da poglednesh. Toku shto mu se svyrshiha izhodite.  

Dvucvetko se izvyrna. Tam, kydeto predi biaha vratata i prozorecyt, imashe raftove, nablyskani s kutii; te izglezhdaha taka, siakash biaha stoiali tam dylgo vreme.  

Dvucvetko slozhi Rinsuind da sedne na edin paiantov stol do tezgiaha i nedoverchivo zapochna da se rovi iz raftovete. Imashe kutijki s gvozdei i chetki za kosa. Imashe sapuni, izvetreli ot starost. Imashe kup burkani, sydyrzhashti vtechniavasht se prah za vana na koito niakoj be okachil dosta tezhka samodovolna belezhchica, v koiato se kazvashe, napuk na realnostite, che edin ot tiah bi bil Idealniiat podaryk. Imashe syshto taka i mnogo drug prah.  

Betan nadnikna po raftovete na drugata stena i se zasmia.  

- Bi li poglednal tova! - vyzklikna tia.  

Dvucvetko pogledna. Tia dyrzheshe... ami, neshto kato miniatiurna planinska vila, no s nalepeni navsiakyde morski midichki, kato nakraia syzdateliat be izpirografiral " Specialen suvenir" vyrhu pokriva (kojto, estestveno se otvariashe, tyj che v nego da mogat da se dyrzhat cigari, kato pri tova izpylniavashe kratka lamarinena melodijka).  

- Vizhdal li si niakoga podobno neshto? - popita Betan.  

Dvucvetko poklati otricatelno glava. Zagleda go sys ziapnala usta.  

- Dobre li si? - popita Betan.  

- Mislia, che tova e naj-krasivoto neshto, koeto niakoga sym vizhdal - prodylzhi toj.  

Nad glavite im se chu brymchene. Vdignaha ochi. Ot tymniia tavan se be spusnal ogromen cheren globus. Po nego probliasvaha malki cherveni svetlinki. Pod vtrenchenite im pogledi, toj se izvyrtia i gi fiksira s goliamo stykleno oko. Tova oko zaplashvashe. Kato che li mnogo nastoiatelno podchertavashe, che nabliudava neshto otblyskvashto.  

- Alo? - izvika Dvucvetko. Nad ryba na tezgiaha se podade glava. Izglezhdashe iadosana.  

- Nadiavam se, che vyznameriavahte da platite tova - reche zlobno tia. Izrazhenieto j vnushavashe, che tia ochakva ot Rinsuind da kazha " da", i che ne bi mu poviarvala.  

- Tova? - vyzmuti se Betan. - Ne biah go kupila, ako shte da pribavish kym nego edin kalpak rubini, i ...  

- Az shte go kupia. Kolko struva? - byrzo se namesi Dvucvetko byrkajki v dzhobovete si. Liceto mu pomrykna.  

- V syshtnost niamam nikakvi pari - seti se toj. - V Bagazha mi sa, no shte...  

Chu se sumtene. Glavata zad tezgiaha izchezna i se poiavi otnovo zad asortimenta ot chetki za zybi.  

Prinadlezheshe na mnogo drebno choveche, koeto pochti ne se vizhdashe zad zelena prestilka. Izglezhdashe mnogo razstroeno.  

- Niamate pari? - vyzmuti se. - Vlizate v magazina mi...  

- Ne iskahme da vlizame - byrzo vmykna Dvucvetko - Ne zabeliazahme, che e tam.  

- Niamashe go - tvyrdo otseche Betan. - Magicheski e, nali?  

Drebniiat prodavach se pokoleba.  

- Da - neohotno prizna toj. - Malko.  

- Malko? - ne se otkaza Betan. - Malko magicheski?  

- Dobre de, dosta togava - prizna toj, otstypvajki nazad. - E dobre - syglasi se, tyj kato Betan prodylzhavashe da go fiksira gnevno. - Magicheski e. Iskam, ne iskam, tova e. Da ne bi pak da se e poiavila i izcheznala prokletata vrata, a?  

- Da, a i nikak ne ni haresva tova neshto na tavana.  

Toj pogledna nagore i se namryshti. Posle potyna v edna ukrasena s mynista vrata, poluskrita sred kupishta stoka. Sled dylgo drynchene i brymchene cherniiat globus izchezna v senkite. Smeniha go, edno sled drugo, kitka bilki, podvizhna reklama na neshto, koeto Dvucvetko nikoga ne beshe chuval, no koeto ochevidno beshe pitie predi liagane, bojni dospehi i prepariran krokodil s pravdivo zapechatano izrazhenie na uzhasna bolka i iznenada.  

Prodavachyt otnovo se poiavi.  

- Po-dobre li e? - popita.  

- Ima podobrenie - pokoleba se Dvucvetko. - Naj mi haresaha bilkite.  

V tozi moment Rinsuind izpyshka. Sled malko shteshe da se sybudi.  
 
 
 
 

Syshtestvuvat tri obshti teorii, koito obiasniavat iavlenieto pytuvashti magazini, izvestni oshte pod rodovoto nazvanie tabarnac vagantes.  

Pyrvata priema, che predi mnogo hiliadi godini v multivoelenata evoliuirali vid hora, chijto edinstven talant bil da kupuvat evtino i da prodavat skypo. Ne sled dylgo te kontrolirali ogromna galakticheska imperiia, ili kakto te ia narichali - Imperialmag, i po- naprednalite individi ot tozi vid otkrili nachin da oborudvat sobstvenite si magazini s unikalni izstrelvashti ustrojstva, koito mozheli da razrushavat tymnite steni na samoto prostranstvo i da otkrivat neobiatni novi pazari. I dylgo sled kato svetovete na Imperialmaga zaginali ot toplinna smyrt v svoiata vselena, sled edna posledna predizvikatelna ognena razprodazhba, pytuvashtite zvezdni magazini vse oshte uprazhniavat svoiata tyrgoviia, proiazhdajki si pyt prez stranicite na vremeprostranstvoto kato chervej prez tritomen roman.  

Vtorata tvyrdi, che te sa syzdanie na blagosklonnata Sydba, natovareni s misiiata da dostaviat tochno kakvoto triabva, kogato triabva.  

Tretata e, che te sa prosto edin hityr nachin da se izbegnat razlichni razporedbi, zadylzhavashti magazinite da zatvariat v nedelia.  

Vsichki tezi teorii, kolkoto i da se razlichavat, imat dve obshti harakteristiki: davat obiasnenie na nabliudavanite fakti i sa absoliutno i syvyrsheno pogreshni.  
 
 
 
 

Rinsuind otvori ochi i polezha izvestno vreme, gledajki nagore kym prepariranoto zemnovodno. Ne beshe naj-dobroto neshto za gledane, kogato se sybuzhdash ot nespokoen syn...  

Magiia! Znachi tova bilo chuvstvoto! Nishto chudno togava, che Magüosnicite ne se zanimavat mnogo-mnogo sys seks!  

Rinsuind znaeshe kakvo predstavliava orgazmyt, razbira se, na vremeto si be izpital niakolko, poniakoga dori i v kompaniia, no nishto ot prezhivianoto dazhe ne se doblizhavashe do tozi napregnat goresht mig, kogato ot vseki edin nerv v tialoto mu be potekyl sinkavo-bial ogyn i ot prystite mu be izrignala surova magiia. Tia izpylva i vyznasia, i chovek se spuska po izdigashtata se, izvivashta se vylna ot stihijna sila. Nishto chudno, che magüosnicite se boriat za vlast...  

I taka natatyk. Makar che go beshe napravila Magiiata v glavata mu, ne Rinsuind. Naistina zapochvashe veche da mrazi taia Magiia. Siguren beshe, che ako tia ne beshe izplashila i prokudila vsichki zaklinaniia, koito se be opitval da nauchi, toj mozheshe da stane prilichen magüosnik na lichno osnovanie.  

Niakyde v oblyskanata dusha na Rinsuind, cherveiat na bunta ogoli ostri zybi.  

Taka, pomisli si toj. Otivash obratno v Oktavo pri pyrva vyzmozhnost.  

Privdigna se.  

- Kyde sme, po diavolite? - proroni toj, kato hvana glavata si, za da ne eksplodira.  

- V edin magazin - skrybno promylvi Dvucvetko.  

- Nadiavam se, che prodava nozhove, shtoto mi se shte da si otrezha glavata - kaza Rinsuind. Neshto v izrazhenieto na dvamata sreshtu mu go otrezvi.  

- Tova beshe na majtap - poiasni. - Do goliama stepen na majtap, pone. Zashto sme v tozi magazin?  

- Ne mozhem da izlezem - otvyrna Betan.  

- Vratata izchezna - dobavi usluzhlivo Dvucvetko.  

Rinsuind se izpravi, malko nesigurno.  

- Aha - reche toj - Edin ot onezi magazini?  

- Dobre, de - podrazni se prodavachyt. - magicheski e, da, pytuva nasam-natam, da, ne, niama da vi kazha zashto...  

- Mozhe li chasha voda, molia? - prekysna go Rinsuind.  

Prodavachyt, izglezhda, se obidi.  

- Pyrvo niamat pari, posle pyk iskat chasha voda - zaiade se toj, - tova e niakak...  

Betan izsumtia i trygna kym chovecheto, koeto se opita da otstypi nazad. Beshe tvyrde kysno. Tia go vdigna za vryzkite na prestilkata mu i otblizo vperi gneven pogled v nego. Makar i s okysana roklia, makar i s razroshena kosa, za mig tia se prevyrna v simvol na zhenata izobshto, zalovila myzh, ot chiiato namesa zavisi nakyde shte se nakloniat veznite na zhivota.  

- Vremeto e pari - izsyska tia. - Davam ti trijset sekundi da mu donesesh chasha voda. Mislia, che se sporazumiahme, a ti?  

- Vizh ti - proshepna Dvucvetko. - Tia bila istinska furiia, kato se iadosa, a?  

- Da - bez entusiazym sa syglasi Rinsuind.  

- Dobre, dobre - prie prodavachyt, vidimo uplashen.  

- I posle mozhesh da ni pusnesh da si vyrvim. - dobavi Betan.  

- Niamam nishto protiv, az i bez tova ne biah otvoril magazina, spriah samo za niakolko sekundi da se orientiram i vie vednaga me napadnahte!  

Toj prodylzhi da myrmori dokato minavashe prez manistenata zavesa i se vyrna s chasha voda.  

- Specialno sym ia izmil - reche, otbiagvajki da sreshtne pogleda na Betan.  

Rinsuind pogledna technostta v chashata. Mozhe i da e bila chista predi da ia nalee, no da ia izpie sega, bi oznachavalo genocid za hiliadi nevinni mikrobi.  

Toj vnimatelno ia ostavi na poda.  

- Sega az hubavichko shte se izmiia - syobshti Betan i se zapyti kym zavesata.  

Prodavachyt neopredeleno mahna s ryka i umolitelno pogledna Rinsuind i Dvucvetko.  

- Ne e losha - kaza Dvucvetko. - Ùe se zheni za edin nash priiatel.  

- Toj znae li?  

- Maj ne vyrvi biznesyt v zvezdnite magazincheta, a? - popita Rinsuind, vyzmozhno naj- sychuvstveno.  

Chovecheto potrepera.  

- Niama da poviarvate - otvyrna to. - Iskam da kazha, chovek se nauchava da ne ochakva mnogo, prodade neshtichko tuk-tam, kolkoto da si izkara prehranata, nali razbirate? No tezi vashi hora naposledyk, tezi s narisuvanite po licata im zvezdi li, kakvo e, ami che oshte ne sym otvoril magazina i te veche zaplashvat da go izgoriat. Bil prekaleno magicheski, kazvat. Ami magicheski shte e, razbira se, vikam im, kakvo drugo da e?  

- Znachi sa mnogo naokolo, taka li? - popita Rinsuind.  

- Po celiiat Disk, priiatel. Ne me pitaj zashto.  

- Mislia, che edna zvezda shte se sblyska s Diska - obiasni mu Rinsuind.  

- I shte se sblyska li?  

- Mnogo hora smiatat taka.  

- Sram i pozor. Vyrveshe mi biznesyt tuka. Prekaleno magicheski vikat! Kakvo losho ima v magiiata, eto tova bih iskal da znam?  

- Kakvo shte pravish? - popita Dvucvetko.  

- A, shte otida v niakoia druga vselena, naokolo vseleni kolkoto shtesh - bezgrizhno otvyrna prodavachyt. - Mersi, che mi kazahte za zvezdata, de. Da vi otkaram li do niakyde?  

Magiiata ritna Rinsuind v mozyka.  

- Yy, ne - kaza toj. - Mislia, che mozhe bi e po-dobre da ostanem. Da go prezhiveem, nali taka?  

- Ne vi e strah ot taia rabota sys zvezdata, znachi?  

- Zvezdata e zhivot, ne smyrt - reche Rinsuind.  

- Kak taka?  

- Kak kakvo?  

- Pak go napravi! - izvika Dvucvetko, sochejki go obvinitelno s pryst. - Kazvash neshta i posle ne znaesh, che si gi kazal!  

- Kazah samo, che e po-dobre da ostanem - kaza Rinsuind.  

- Kaza, che zvezdata bila zhivot, ne smyrt. - pripomni mu Dvucvetko. - Glasyt ti stana presekliv i dalechen. Nali taka? - Obyrna se kym prodavacha za potvyrzhdenie.  

- Istina e - reche chovecheto. - Stori mi se syshto, che ochite mu malko se krystosaha.  

- Znachi e ot magiiata - kaza Rinsuind. - Opitva se da me prevzeme. Tia znae kakvo shte se sluchi i mislia, che iska da otide v Ankh - Morpork. I az iskam da otida tam - dobavi predizvikatelno toj. - Mozhesh li da ni zakarash tam?  

- Tova golemiiat grad na reka Ankh li e? Edin takyv razprysnat, mirishe na pomijni iami, nali?  

- Istoriiata mu e drevna i dostojna - reche Rinsuind s ledenostuden glas, propit s chuvstvo na obiden patriotizym.  

- Na mene ne mi go opisa taka - oplaka se Dvucvetko. - Kaza mi, che e edinstveniiat grad, kojto vsyshtnost bil v upadyk oshte pri osnovavaneto si.  

Rinsuind izglezhda se smuti.  

- Da, no tam e moia dom, nali razbirash?  

- Ne - kaza prodavachyt - ne syvsem. Vinagi sym kazval, che domyt e tam, kydeto si zakachil shapkata.  

- Aa, ne - vyzrazi Dvucvetko, kakto vinagi, gotov da prosveshtava drugite. - Tova, deto si okachish shapkata, se kazva zakachalka. Dom e...  

- Ùe ida samo da se pogrizha za pridvizhvaneto vi - razbyrza se prodavachyt, kogato Betan vleze. Toj profucha kraj neia.  

Dvucvetko go posledva.  

Ot drugata strana na zavesata imashe staia s malko leglo, dosta zanemarena pechka i trikraka masichka. V sledvashtiia moment prodavachyt napravi neshto s masichkata, chu se shum kato ot korkova tapa, koiato neohotno otpushva butilka, i v staiata se nastani ot stena do stena edna vselena.  

- Ne se boj - uspokoi go prodavachyt, kogato kraj tiah zapochnaha da minavat roiaci zvezdi.  

- Ne se boia - vyzklikna Dvucvetko s blesnali ochi.  

- Taka li? - leko se podrazni prodavachyt. - Kakto i da e, tova sa samo izobrazheniia, koito se generirat ot magazina, ne sa dejstvitelni.  

- I mozhesh da otidesh, kydeto si poiskash, a?  

- A, ne - otvyrna prodavachyt, dylboko potresen. - Vgradeni sa naj- razlichni predpaziteli protiv proval, v kraia na kraishtata, niama smisyl da se hodi, kydeto nalichniiat dohod na glava ot naselenieto e nedostatychen. A razbira se, triabva da ima i podhodiashta stena. A, eto, tova e vashata vselena. Tvyrde miniatiurna, vinagi si go mislia. Neshto kato vselenchica...  
 
 
 
 

Eto go kosmicheskiiat mrak, zvezdniiat bezbroj, bleshtukasht kato diamanten prah, ili, kakto biha kazali niakoi hora, kato ogromni kylba eksploadirasht vodorod mnogo dalech ot nas. No, razbira se, niakoi hora byrboriat kakvo li ne.  

Edna sianka zapochva da zalichava dalechniia bliasyk i tia e po-cherna ot samiia kosmos.  

Ottuk tia izglezhda syshto taka mnogo po- goliama, zashtoto kosmosyt v dejstvitelnost ne e goliam, toj prosto e miasto, küdeto mozhesh da bydesh goliam. Planetite sa golemi, no te sa zamisleni golemi i ne e koj znae kakvo postizhenie razmeryt ti da otgovaria na normata.  

No tozi siluet, kojto zasenchva nebeto kato Bozhiiata stypka, ne e planeta.  

Tova e kostenurka, dylga deset hiliadi mili ot nadupchenata ot krateri glava do broniranata si opashka.  

A Velikiiat ATuin naistina e ogromen.  

Gramadni lapi tezhko se povdigat i svaliat, vplitajki kosmosa v stranni figuri. Svetyt na Diska se plyzga po nebeto kato kralska ladiia. No dori Velikiiat ATuin se byhti sega, kogato napuska svobodnite dylbini na kosmosa i se gotvi da se prebori s mychitelnoto naprezhenie na slynchevite plitchini. Magiiata e po-slaba tuk, v periferiiata na svetlinata. Oshte mnogo dni shte minat v tova pyteshestvie i postepenno svetyt na Diska shte byde unishtozhen pod natiska na realnostta.  

Velikiiat ATuin znae tova, no Velikiiat ATuin si spomnia, che veche e pravil tova, predi mnogo hiliadi godini.  

Ochite na astrozemnovodnoto, blesnali v cherveno ot svetlinata na zvezdata dzhudzhe, ne sa ustremeni kym neia, a kym malko kysche prostranstvo do neia...  
 
 
 
 

- Da, no kyde sme? - popita Dvucvetko. Prodavachyt, naveden nad masichkata si, samo vdigna ramene.  

- Ne mislia, che sme niakyde - otvyrna. - Sega sme v kotangecialna nesyotvetstvenost, mislia. Mozhe i da gresha. Magazinyt obiknoveno znae kakvo pravi.  

- Iskash da kazhesh, che ti ne znaesh?  

- Pootbiram i az ot neshtichko - Prodavachyt izduha nosa si. - Poniakoga se prizemiavam v sviat, kydeto razbirat ot tiia neshta.  

Toj obyrna kym Dvucvetko malkite si tyzhni ochichki.  

- Imash vid na dobyr chovek, gospodine. Na teb moga da kazha.  

- Kakvo da mi kazhesh?  

- Ne e zhivot moeto, vidite li, v tozi Magazin. Bez da spra, vinagi v dvizhenie, bez da zatvariam.  

- Zashto ne spresh togava?  

- Ami tova e to, gospodine, vidish li... ne moga. Prokylnat sym az, taka e. Uzhasno neshto. - Toj otnovo si izduha nosa.  

- Prokylnat si da stopanisvash magazina?  

- Zavinagi, gospodine, zavinagi. I nikoga da ne zatvariam! Stotina godini! Napravi go edin magüosnik, nali razbirash? Az storih neshto uzhasno.  

- V magazin li? - popita Dvucvetko.  

- O, da. Ne moga da si spomnia kakvo tochno mu triabvashe, no kogato me pomoli za nego, az ... az izdadoh edin takyv zvuk s usta, kato vsmukvane, nali se seshtash, kato svirukane, samo che navytre? - Toj go demonstrira.  

Dvucvetko se navysi, no toj be dobyr po dusha i vinagi gotov da prosti.  

- Razbiram - bavno reche. - Dazhe i da e taka ...  

- Tova ne e vsichko.  

- O!  

- Kazah mu, che tazi stoka ne se tyrsi!  

- Sled kato napravi vsmukvashtiiat zvuk?  

- Da. Veroiatno sym se i uhilil.  

- O, bozhe. Ne si go narekyl "vasha milost", predpolagam?  

- Mozhe... mozhe i da sym go rekyl.  

- Hym.  

- Ima i oshte neshto.  

- Da. Kazah mu, che bi mogyl da napravi porychka i da se vyrne da go poluchi na sledvashtiia den.  

- Tova ne zvuchi chak tolkova zle - uspokoi go Dvucvetko, kojto edinstven v multivselenata pozvoliavashe na magazinite da porychvat neshta za negova smetka i izobshto niamashe nishto protiv da plashta na magazinerite golemi sumi za neudobstvoto, prichineno im ot prestoia na edna-dve stoki v skladovete im, neriadko samo za niakolko chasa.  

- Nego den zatvariah po-rano - prodylzhi prodavachyt.  

- Taka li?  

- Da, i go chuh kak blyska dryzhkata na vratata. Biah okachil tam tabela, nali se seshtash, na koiato pishe takova: " Zatvoreno, dori i za pokupka na cigari "Cherna magiia". Kakto i da e, chuh, che hlopa i se zasmiah.  

- Zasmia se?  

- Ami da. Eto taka. Hnyfhnyfhnyfblort.  

- Maj ne e preporychitelno da se pravi taka. - reche Dvucvetko, klatejki glava.  

- Znaia, znaia. Bashta mi vinagi kazvashe, toj kazvashe: "Ne si pyhaj smetaloto iz magüosnicheskite raboti... Kakto i da e, chuh go da vika kak nikoga veche niamalo da zatvori i oshte mnogo dumi, koito ne mozhah da razbera, i posle magazinyt... magazinyt ozhivia.  

- I ottogava ne si sprial da se skitash?  

- Da. Predpolagam, che edin den mozhe i da nameria magüosnika i tova, koeto tyrseshe, mozhe bi shte byde v nalichnost. Dotogava triabva da obikaliam ot miasto na miasto...  

- Napravil si neshto uzhasno - otsydi Dvucvetko.  

Prodavachyt izbyrsa nosa si v prestilkata.  

- Blagodaria ti - kaza.  

- Vypreki tova, toj ne bi triabvalo da te proklina chak tolkova losho - dobavi Dvucvetko.  

- O, da. E... - prodavachyt opyna prestilkata si i smelo opita da se vzeme v ryce. - Kakto i da e, tova niama da vi zakara v Ankh-Morpork, nali?  

- Chudnoto e - prodylzhavashe Dvucvetko; - che na vremeto kupih Bagazha si v edin takyv magazin. Drug magazin de.  

- O, da, ima niakolko takiva - obiasni prodavachyt, sled tova se obyrna pak kym masichkata, - onzi magüosnik triabva da e bil mnogo netyrpeliv chovek.  

- Vechno skitashti se iz vselenata - razmishliavashe Dvucvetko.  

- Tochno taka. Imaj predvid, che se realizirat spestiavaniia i ot taksi.  

- Taksi?  

- Da, tova sa... - prodavachyt spria, sbrychkvajki chelo. - Ne moga tochno da si spomnia, beshe tolkova otdavna. Taksi, taksi...  

- Naemno prevozno sredstvo?  

- Da, maj che tova beshe.  
 
 
 
 

- Chakaj... toj razmishliavashe vyrhu neshto - izvika Koen.  

Bezchene vdigna umoren pogled. Beshe mu dosta priiatno da si sedi na sianka. Tykmo be stignal do izvoda, che opitvajki se da izbiaga ot grad, pylen s bujstvashti ludi, izglezhda be pozvolil na edin lud da mu posveti cialoto si vnimanie. Pitashe se dali shte ostane zhiv, za da syzhaliava za tova.  

Silno se nadiavashe na tova.  

- O, da, bez symnenie razmishliava - gorchivo pode toj. - Tova e ochevidno.  

- Mislia, che gi e otkril.  

- O, mnogo dobre.  

- Hvani se za nego.  

- Da ne si lud? - vyzprotivi se Bezchene.  

- Poznavam tova neshto, doveri mi se. Da ne bi da predpochitash da ostanesh pri vsichkite tiia zvezdni hora? Mozhe bi shte im se priiska da si pogovoriat s tebe.  

Koen predpazlivo se priblizhi kym Bagazha, hvyrli se i go vyzsedna. Bagazhyt ne mu obyrna vnimanie.  

- Pobyrzaj - podkani Koen. - Mislia, che shte trygne.  

Bezchene vdigna ramene i vnimatelno se pokateri zad Koen.  

- Taka li? - kaza. - I kak shte t...  
 
 
 
 

Ankh - Morpork!  

Perla sred gradovete!  

Tova ne e syvsem tochno opisanie, razbira se ne e valchest i ne blesti - no dori i naj- vyrlite mu vragove biha se syglasili, che ako triabva da se oprilichi Ankh- Morpork na neshto, to tova bi moglo da byde i kupchina smet, pokrita sys zaraznite izprazhneniia na umirashto mekotelo.  

Syshtestvuvali sa i po-golemi gradove. Imalo e i po-bogati gradove. Bez symnenie, imalo e i po-krasivi gradove. No nito edin grad v multivselenata ne mozheshe da si sypernichi s Ankh- Morpork, shto se otnasia da mirizmata.  

Drevnite, koito znaiat vsichko za vsichki vseleni i sa mirisali mirizmite na Kalkuta i na Kerk, i na Uzhasorum mapsport, sa edinodushni, che dori tezi iziashtni biseri na nosovata poeziia sa prosto detski stihcheta v sravnenie sys slavnata Ankh- Morporkska vonia.  

Mozhete da govorite za div luk. Mozhete da govorite za chesyn. Mozhete da govorite za Franciia. Prodylzhavajte. No ako ne ste pomirisvali Ankh- Morpork v goresht den, vie nishto ne ste pomirisvali.  

Zhitelite mu se gordeiat s neia. Te iznasiat stolovete si navyn, za da j se naslazhdavat, kogato naistina deniat e podhodiasht. Te izduvat buzi i se tupat po gyrdite, i veselo komentirat malkite j otlichitelni niuansi. Izdignali sa j dazhe statuia, oznamenuvashta vremeto, kogato vojskite na vrazheskata dyrzhava se opitvali da prevzemat grada tihomylkom prez edna tymna nosht i uspeli da se pokachat na gradskite steni, kogato, za tehen uzhas, zapushalkite im za nos sdali bagazha. Bogati tyrgovci, prekarali dylgi godini v chuzhbina, narochno prashtat da im donesat specialno zapusheni i zapechatani butilki s rodna vonia, koiato izkarva sylzi v ochite im.  

Tia ima takyv efekt.  

Syshtestvuva samo edin nachin da se opishe efekta na Ankh-Morporkskata mirizma vyrhu nosa na posetitelia i tova e analogiiata.  

Vzemete pystyr kariran plat. Porysete go s konfeti. Ostavete go s mnogocvetni migashti lampichki.  

Sega vzemete hameleon.  

Slozhete hameleona vyrhu plata.  

Gledajte vnimatelno.  

Vidiahte li?  

Koeto obiasniava zashto, sled kato magazinyt naj-setne se materializira v Ankh-Morpork, Rinsuind se izpravi riazko i kaza:  

- Pristignahme.  

Betan preblednia, a Dvucvetko, kojto ne pritezhavashe obonianie, vyzklikna:  

- Taka li? Otkyde pozna?  

Biaha pytuvali prez celiia dylyg sledobed. Biaha se vriazvali v dejstvitelnoto prostranstvo na niakolko steni v naj- razlichni gradove, tyj kato, spored prodavacha, magicheskoto pole na Diska igraelo nomera i vsichko razvalialo.  

Vsichki gradove biaha oprazneni ot povecheto ot zhitelite si i prinadlezhaha na skitashti bandi ot pobesneli liavouhogledashti hora.  

- Otkyde idat vsichkite tiia hora? - popita Dvucvetko, kogato izbiagaha ot porednata tylpa.  

- Vyv vseki normalen chovek se krie lud, kojto se mychi da izleze - poiasni prodavachyt. - Vinagi sym si go predstavial taka. Nikoj ne poludiava po-byrzo ot normalniia chovek.  

- Tova e syvsem bezsmisleno - vyzmuti se Betan, - ako li pyk ne e, nikak ne mi haresva.  

Zvezdata beshe po- goliama ot slynceto. Tazi nosht niamashe da ima nosht. Na otsreshtniia horizont, sobstvenoto slynchice na Diska polagashe vsichki usiliia da zaleze normalno, no cialostniiat efekt na vsichkata tazi chervena svetlina beshe, che praveshe grada, kojto nikoga ne e bil osobeno krasiv, da izglezhda kato kartina, risuvana ot fantastichen hudozhnik mahmurliia, sled kato e smyrkal boia za obuvki.  

No tuk beshe negoviiat dom. Rinsuind nadnikna nagore-nadolu po pustata ulica i se pochuvstva pochti shtastliv.  

Dylboko v mozyka mu Magiiata vdigashe strahotna vriava, no toj ne j obryshtashe vnimanie. Mozhe bi beshe viarno, che magiiata otslabva s priblizhavaneto na zvezdata ili pyk naviarno tolkova dylgo be tyrpial Magiiata v glavata si, che si beshe izgradil neshto kato psihologicheski imunitet, no otkri, che uspiava da j se protivopostavi.  

- Namirame se na pristanishteto - opovesti toj. - Pomirishete samo tozi morski vyzduh!  

- O - proroni Betan, kato se oblegna na stenata, - da.  

- Tova e ozon, nishto drugo - zaiavi Rinsuind. - Eto vi vyzduh s harakter - Toj vdyhna dylboko. Dvucvetko se obyrna kym prodavacha.  

- E, nadiavam se da namerish tvoia magü osnik reche. - Syzhaliavam, che ne kupihme nishto, no vsichkite mi pari sa v Bagazha mi, nali razbirash?  

Prodavachyt mu butna neshto v rykata.  

- Malyk podaryk - kaza. - Ùe ti potriabva.  

Vturna se obratno kym magazina, zvyncheto drynna, tabelata, na koiato pisheshe: " Elate utre za Spuunfetchyrovi Piiavici, Malkite Smuklüovci", se blysna beznadezhdno vyv vratata, i magazinyt se slia s tuhlenata stena, kato che li nikoga ne go e imalo. Dvucvetko vnimatelno se presegna i dokosna stenata, nesposoben da poviarva syvsem.  

- Kakvo ima v torbichkata? - popita Rinsuind. Beshe debela kafiava knizhna torbichka s dryzhki ot kanap.  

- Ako j porasnat krachetata, ne iskam i da ia znam - predupredi Betan.  

Dvucvetko nadnikna vytre i izvadi sydyrzhanieto j.  

- Tova li e vsichko? - popita Rinsuind. - Malka kyshturka, oblepena s midichki, a?  

- Mnogo e polezna - zashtiti ia Dvucvetko. - V neia mozhesh da si dyrzhish cigarite.  

- I te sa, v syshtnost, tova, ot koeto naistina imash nuzhda, nali? - popita Rinsuind.  

- Az pyk imam nuzhda ot shishe mnogo silen losion protiv slynchevo izgariane - kaza Betan.  

- Hajde - reche Rinsuind i se zapyti nadolu po ulicata. Ostanalite go posledvaha.  

Na Dvucvetko mu hrumna, che sa neobhodimi niakolko uteshitelni dumi, malyk svetski razgovor, kakto bi go formuliral toj, takyv, kojto obshto vzeto, bi ia poobodril.  

- Ne se trevozhi - podhvana toj. - Ima niakakyv shans vse pak Koen da e oshte zhiv.  

- O, struva mi se, niama symnenie, che e zhiv. - otvyrna tia, kato udriashe krak po kaldaryma, siakash se chuvstvashe lichno zasegnata ot vseki edin kamyk pootdelno. - Chovek s negovata profesiia ne dozhiviava do osemdeset i sedem godini, ako vseki pyt umira. No go niama tuk.  

- I Bagazhyt mi go niama - kaza Dvucvetko, - razbira se, moeto ne e syshtoto.  

- Mislish li, che zvezdata shte se sblyska s Diska?  

- Ne - uvereno zaiavi Dvucvetko.  

- Zashto ne?  

- Zashtoto Rinsuind misli, che niama.  

Tia go pogledna udivena.  

- Vidish li - prodylzhi turistyt, - nali znaesh kakvo se pravi s vodoraslite?  

Betan, izrasnala vyv Vyrtopenite Ravnini, beshe chuvala za moreto samo ot prikazkite, i beshe reshila, che ne j haresva. Tia go izgleda nerazbirashto.  

- Iadat li se?  

- Ne, pravi se slednoto, okachash gi pred vratata si, i te ti kazvat dali shte vali dyzhd.  

Betan be nauchila oshte neshto, i to beshe, che izobshto niama smisyl da se opitvash da razberesh kakvo govori Dvucvetko i che edinstvenoto, koeto ti ostava, e da tichash usporedno s razgovora i da se nadiavash, che mozhesh da go vyzsednesh kato zaviva zad niakoj ygyl.  

- Razbiram - kaza tia.  

- Rinsuind e kato tiah, nali razbirash?  

- Kato vodoraslite li?  

- Da. Ako imashe neshto, ot koeto triabva da se plashim, toj shteshe da se uplashi. No toj ne se boi. Zvezdata e maj edinstvenoto neshto, ot koeto sym go vidial da ne se boi. Ako toj ne se e raztrevozhil, to, imaj mi viara, niama nishto trevozhno.  

- Niama da vali, taka li? - popita Betan.  

- Ami, ne. Metaforichno kazano.  

- Aha - Betan reshi da ne pita kakvo znachi " metaforistichno" , za da ne bi da e neshto, svyrzano s vodorasli.  

Rinsuind se izvyrna.  

- Hajde - podkani gi. - Veche ne e dalech.  

- Kyde otivame? - popita Dvucvetko.  

- V Nevidimiia Universitet, razbira se.  

- Dali e razumno?  

- Sigurno ne e, no az vse pak otivam... - Rinsuind spria. Liceto mu se beshe sgyrchilo ot bolka. Toj zapushi ushite si s ryce i izpyshka.  

- Magiiata te mychi, a?  

- Yhy.  

- Opitaj da si tananikash.  

Rinsuind napravi grimasa.  

- Ùe se otyrva ot tova chudo - reche pregraknalo, - shte go pratia obratno v knigata, kydeto mu e miastoto. Iskam si glavata samo za mene!  

- No togava... - podhvana Dvucvetko i mlykna. Chuvashe se iasno - dalechno monotonno skandirane i tropot ot mnozhestvo kraka.  

- Mislish li, che tova sa zvezdni hora? - popita Betan.  

Takiva biaha. Pyrvite redici se poiaviha izzad ygyla na stotina iarda ot tiah, zad okysanoto bialo zname s izrisuvana na nego osmoygylna zvezda.  

- Ne sa samo zvezdni hora - otbeliaza Dvucvetko. - Vsiakakvi hora!  

Tylpata gi povleche v ustrema si. V edin mig stoiaha nasred opustialata ulica, v sledvashtiia se dvizheha protiv voliata si v potoka choveshki syshtestva, kojto gi otnasiashe vse po-navytre iz grada.  
 
 
 
 

Svetlinata ot faklite se plyzgashe na talazi po vlazhnite tuneli dylboko pod Universiteta, dokato rykovoditelite na osemte magü osnicheski Ordena vyrviaha edin zad drug.  

- Tuk dolu pone e hladno - otbeliaza edin.  

- Ne bi triabvalo da sme tuk.  

Trajmyn, kojto kracheshe nachelo, nishto ne kaza. No toj usileno misleshe. Misleshe za butilkata smazochno maslo v kolana si i za osemte kliucha, koito noseha magü osnicite - osem kliucha, koito shtiaha da pasnat na osemte katinara, prikovali Oktavo kym nejniia analoj. Misleshe si, che starite magüosnici, koito useshtat, che magiiata gubi svoiata sila, sa pogylnati ot sobstvenite si problemi i mozhe bi ne sa tolkova bditelni, kolkoto bi triabvalo da bydat.  

Misleshe, che sled niakolko minuti Oktavo, naj- goliamata koncentraciia na magiia vyrhu Diska, shte byde v rycete mu.  

Vypreki hladinata v tunela, toj zapochna da se poti.  

Stignaha do obkovana s olovo vrata, postavena v samiia kamyk. Trajmyn izvadi tezhyk kliuch, dobyr, chesten zhelezen kliuch, razlichen ot izvitite i obezpokoitelni kliuchove, koito shtiaha da otkliuchat Oktavo - kapna malko maslo v kliuchalkata, vkara kliucha, prevyrtia go. Kliuchalkata se otvori, skyrcajki protestirashto.  

- Dyrzhim li vsichki na reshenieto si? - popita Trajmyn.  

Magüosnicite neiasno izsumtiaha v utvyrditelen smisyl.  

Toj blysna vratata.  

Nad glavite im se iztyrkuli topyl vihyr ot gyst i niakak mazen vyzduh. Staiata be pylna s visoko i nepriiatno zhuzhene. Malki iskriashti oktarinovi plamycheta zaizskachaha ot vseki nos, nokyt i brada.  

Magüosnicite, naveli glava sreshtu buriata ot bezredna magiia, koiato bushuvashe v staiata, napredvaha s myka. Poluzavyrsheni figuri se kiskaha i pyrporeha okolo tiah - koshmarnite obitateli na Zandannite Izmereniia postoianno proveriavaha (s neshta, koito minavaha za prysti, samo zashtoto se namiraha na kraia na rycete im) dali ne mogat da se promyknat nezabeliazano v kryga ot svetlina, kojto minavashe za vselena na razuma i reda.  

Dori v tova neblagopriiatno za vsichki magicheski neshta vreme, dori v staia, konstruirana taka, che da omekotiava magicheskite vibracii, Oktavo prodylzhavashe da prashti ot sila.  

V dejstvitelnost niamashe nuzhda ot fakli. Oktavo izpylvashe staiata s mygliava potiskashta svetlina, koiato po-tochno izobshto ne beshe svetlina, a obratno na svetlinata; tymninata ne e obratnoto na svetlinata, tia e prosto nejnoto otsystvie, a tova, koeto se izlychvashe ot knigata beshe svetlinata, koiato se namira otvyd tymninata, fantastichnata svetlina.  

Tia imashe dosta razocharovasht purpuren cviat.  

Kakto veche otbeliazahme, Oktavo be prikovana s verigi za analoj, izriazan vyv formata na syshtestvo, prilichno doniakyde na ptica, doniakyde na zemnovodno, no uzhasiavashto zhivo. Chift bliaskavi ochi se obyrnaha kym magü osnicite s prikrita omraza.  

- Vidiah kak mrydna - kaza edin ot tiah.  

- Ako ne pipame knigata, sme v bezopasnost - uspokoi gi Trajmyn. Izmykna ot kolana si svityk hartiia i go razvi.  

- Donesete tuk faklata - zapoviada, - i tazi cigara da se izgasi!  

Pochaka da izbuhne gnevno nechiia nakyrnena gordost. Nishto ne posledva. Vmesto tova, proviniliiat se mag izmykna fasa ot ustata si s trepereshti prysti i go stypka na poda.  

Trajmyn izpadna v ekstaz. Znachi, pomisli si toj, praviat, kakvoto im kazha. Mozhe bi samo sega - no samo sega mi e dostatychno.  

Toj se vzria v krivolicite, izpisani ot otdavna umrial magüosnik.  

- Taka - reche, - da vidim: "Usmirit Ego, Syzdanieto - Hranitel..."  
 
 
 
 

Tylpata priizhdashe po edin ot mostovete, svyrzvashti Morpork s Ankh. Pod neia rekata, razpluta v po-dobri vremena, sega be samo edna tynka dimiashta strujka.  

Mostyt se raztrese pod krakata im dosta poveche ot obiknoveno. Po kalnite ostanki na rekata probiagnaha stranni malki vylnichki. Ot pokriva na edna ot okolnite kyshti padnaha niakolko keremidi.  

- Kakvo beshe tova? - popita Dvucvetko. Betan pogledna nazad i izpishtia.  

Zvezdata izgriavashe. Dokato sobstvenoto slynce na Diska pripkashe za da se skrie zad bezopasniia horizont, ogromnoto podpuhnalo kylbo na zvezdata bavno se izkachvashe po nebeto i ne sled dylgo to cialoto se namirashe na niakolko gradusa nad ryba na sveta.  

Izdyrpaha Rinsuind v bezopasnostta na edin vhod. Tylpata pochti ne gi zabeliazvashe, horata prodylzhavaha da tichat, uzhaseni kato lemingi.  

- Po zvezdata ima petna - zabeliaza Dvucvetko.  

- Ne - kaza Rinsuind. - Tova sa... neshta. Neshta, koito se vyrtiat okolo zvezdata. Tyj kakto slynceto se vyrti okolo Diska. No te sa blizko do neia, zashtoto, zashtoto... - toj spria. - Pochti znam zashto!  

- Kakvo znaesh?  

- Triabva da se otyrva ot tazi Magiia!  

- Nakyde e Universiteta? - popita Betan.  

- Natam! - Rinsuind posochi nadolu po ulicata.  

- Sigurno e mnogo populiaren. Tova e miastoto, kydeto otivat vsichki.  

- Zashto li? - pochudi se Dvucvetko.  

- Niakak si - pochna Rinsuind, - ne mi se viarva, che otivat da se zapishat za vecherni zaniatiia.  

Fakticheski Nevidimiiat Universitet be obsaden, ili pone onezi chasti ot nego, koito se podavaha v obichajnite vsekidnevni izmereniia, biaha obsadeni, Tylpite pred portite mu prediaviavaha obshto vzeto edno ot slednite dve iskaniia. Te nastoiavaha ili a) magüosnicite da sprat da se tutkat i da gi otyrvat ot zvezdata, ili (i tova iskane se polzvashe s podkrepata na zvezdnite hora) b) da prekratiat vsiakakvi magii i da se samoubiiat pri dobra organizaciia, kato s tova izbaviat Diska ot prokliatieto na magiiata i predotvratiat uzhasa na nebesnata zaplaha.  

Magüosnicite ot drugata strana na stenata niamaha ni naj-malko poniatie kak da izvyrshat a) i nikakvi namerenie da napraviat b), i mnogo ot tiah v syshtnost biaha izbrali b), koeto obshto kazano se systoeshe v ofejkvane prez tajni stranichni vrati i izmykvane na prysti vyzmozhno naj-byrzo, ako ne i po-byrzo.  

Malkoto nadezhdna magiia, vse oshte v nalichnost v Universiteta se izpolzvashe, za da se dyrzhat zdravo zatvoreni golemite porti. Magüosnicite nauchavaha na delo, che makar portite zakliuchvashti se s magiia da sa mnogo hubavi i vnushitelni, na stroitelite bi triabvalo da im dojde naum da vkliuchat niakakyv vid podsilvasht avarien mehanizym, kato naprimer dve naj-obiknoveni skromni debeli zhelezni rezeta.  

Na ploshtada pred portite goriaha niakolko golemi ognü ove, poveche za efekt, otkolkoto za neshto drugo, tyj kato toplinata na zvezdata be izgariashta.  

- No vse oshte se vizhdat zvezdite - otbeliaza Dvucvetko, - drugite zvezdi, iskam da kazha, Malkite. Na fona na tymnoto nebe.  

Rinsuind ne mu obyrna vnimanie. Toj gledashe kym portite. Grupa zvezdni hora i grazhdani se opitvaha da gi razrushat.  

- Beznadezhdno e - kaza Betan. - Nikoga niama da mozhem da vlezem. Kyde otivash?  

- Na razhodka - otvyrna Rinsuind. Toj reshitelno se be zapytil nadolu po edna stranichna ulichka.  

Tuk imashe edin- dvama neorganizirani buntovnici, zaeti glavno s razbivane na magazini. Rinsuind ne im obryshtashe vnimanie, a vyrveshe vse pokraj stenata, dokato usporedno na neia se poiavi tymna aleia, koiato imashe obichajnata nepriiatna mirizma na vsichki alei, kydeto i da sa.  

Togava toj se vzria otblizo v kamynite, koito izgrazhdaha stenata. Na tova miasto tia beshe visoka dvadeset futa i zavyrshvashe s bezmilostni metalni shipove.  

- Triabva mi nozh - kaza toj.  

- S nozh li shte ia probivash? - popita Betan.  

- Vie samo mi namerete nozh - pomoli Rinsuind i zapochna da pochukva kamynite.  

Dvucvetko i Betan se spogledaha i sviha ramene. Sled niakolko minuti se vyrnaha s nabor nozhove, a Dvucvetko be uspial da nameri dori i sabia.  

- Prosto gi vzehme - obiasni Betan.  

- No ostavihme pari - dodade Dvucvetko. - Toest, shtiahme da ostavim, ako imahme...  

- Zatova toj nastoia da ostavim belezhka - umoreno zavyrshi Betan.  

Dvucvetko se izopna v cialata si dylzhina, koeto edva li si struvashe.  

- Ne vizhdam nikakva prichina... - podhvana naduto.  

- Da, da - proroni mrachno Betan, kato siadashe. - Znam, che ne vizhdash. Rinsuind, vsichki magazini sa razbiti, suma narod otsreshta razgrabvashe muzikalni instrumenti, predstaviash li si?  

- Taka li - kaza Rinsuind, vze ediniia ot nozhovete i zamisleno izprobva ostrieto mu. - Bigbanditi, predpolagam.  

Zabi ostrieto v stenata, zavyrtia go i se otdrypna nazad, za da izbegne padashtiia tezhyk kamyk.  

Pogledna nagore, kato broeshe pod nosa si, posle povdigna oshte edin kamyk ot miastoto mu.  

- Kak go napravi? - poliubopitstva Dvucvetko.  

- Povdigni me da stypia gore, ako obichash? - pomoli Rinsuind.  

Sled malko, pyhajki krakata si v dupkite, koito beshe napravil, toj beshe stignal do sredata na stenata i prodylzhavashe po syshtiia nachin nagore.  

- Ot vekove e vse taka - doletia ot visokoto glasyt mu. - Niakoi ot kamynite niamat horosan. Taen vhod, nali razbirate? Ia se pazete tam dolu.  

Oshte edin kamyk se stovari vyrhu kaldaryma.  

- Studentite sa go syzdali mnogo otdavna. - prodylzhavashe Rinsuind. - Udoben nachin i da vlizash sled pozvoleniia chas.  

- Aha - kaza Dvucvetko. - Razbiram. Prehvyrliat stenata i hajde v primamlivo osvetenite zavedeniia - piiat, peiat i recitirat poeziia, nali?  

- Pochti go naluchka, s izkliuchenie na peeneto i poeziiata, da - reche Rinsuind. - Niakolko shipa bi triabvalo da se vadiat... - chu se drynchene.  

- Ot tazi strana ne e mnogo visoka - chuha go da vika sled niakolko sekundi - Hajde. Ako shte idvate, idvajte.  

Eto taka Rinsuind, Dvucvetko i Betan vliazoha v Nevidimiia Universitet.  
 
 
 
 

Po syshtoto vreme, na edno drugo miasto v Universiteta...  

Osemte magüosnika pyhnaha kliuchovete si i, razmeniajki si ne edin trevozhen pogled, gi prevyrtiaha. Chu se slabo izshtrakvane i kliuchalkata se otvori.  

Oktavo be na svoboda. Edva vidima oktarinova svetlina probiagvashe po koricata j.  

Trajmyn protegna ryka i ia vze, i nikoj ot ostanalite ne se vyzprotivi. Trypki pobiha rykata mu.  

Toj se obyrna kym vratata.  

- Da vyrvim v Goliamata Zala, Bratia - reche. Ako mi pozvolite da mina pred vas...  

I nikoj ne vyzrazi.  

Toj stigna da vratata, slozhil knigata pod mishnicata si.  

Useshtashe ia goreshta i niakak bockashta.  

Pri vsiaka krachka ochakvashe niakoj da izvika, da zaprotestira, no nikoj ne go napravi. S myka se kontrolirashe da ne prihne da se smee. Beshe po-lesno, otkolkoto bi mogyl da si predstavi.  

Ostanalite biaha stignali do sredata na klaustrofobniia zandan, kogato toj veche preminavashe prez vratata, i mozhe bi biaha uspeli veche da zabelezhat neshto v stojkata na ramenete mu, no beshe tvyrde kysno, zashtoto, zatryshnal vratata, prevyrtial kliucha i beshe si pozvolil onaia usmivka.  

Trygna bezgrizhno po koridora, bez da obryshta vnimanie na gnevnite kriasyci na magüosnicite, koito tykmo otkrivaha kolko e nevyzmozhno da se praviat magii v staia, stroena taka, che da byde nepronicaema za magiia.  

Oktavo se gyrcheshe, no Trajmyn ia dyrzheshe zdravo. Sega zapochna da ticha, bez da misli za uzhasnite neshta, koito useshtashe pod mishnicata si, dokato knigata se promeniashe i prevryshtashe v tvari kosmati, kokalesti i bodlivi. Prestana da chuvstva rykata si. Slabite byrboreshti zvuci, koito chuvashe ot izvestno vreme se usiliha, goneni ot drugi - hilene, podkanvane, glasove na nevyobrazimi uzhasi, koito Trajmyn tvyrde lesno si vyobraziavashe. Dokato tichashe prez Goliamata Zala i nagore po paradnoto stylbishte, senkite zapochnaha da se dvizhat, da se preobrazuvat i da zatiagat obrycha si okolo nego. Useti syshto taka, che neshto go presledva, neshto s pyrgavi kraka, koeto se dvizhi neprilichno byrzo. Po stenite se obrazuva led. Vratite se vturvaha sreshtu mu, dokato prosvistiavashe kraj tiah.  

Imashe chuvstvoto, che stypva ne vyrhu stypalata, a vyrhu niakakyv ezik...  

Trajmyn ne naprazno be prekaral dylgi chasove v liubopitniia ekvivalent na gimnasticheski salon na Universiteta, trupajki psihomuskuli. Ne se doveriavaj na setivata, znaeshe toj, zashtoto te mogat da bydat izmameni. Stylbite sa niakyde tam, pozhelaj da bydat tam, prizovi gi kym syshtestvuvane, kakto se katerish i choveche, dobre bi bilo da go napravish majstorski. Zashtoto tova ne e samo vyobrazhenie.  
 
 
 
 

Velikiiat ATuin zabavi hoda si.  

S lapi, golemi kolkoto kontinenti, nebesnata kostenurka se boreshe s pritegatelnata sila na zvezdata i chakashe.  

Niamashe da chaka dylgo...  
 
 
 
 

Rinsuind se promykna v Goliamata Zala. Niakoj be zapalil fakli i kato che li be podgotvil scenata za niakakyv vid magicheska rabota. No ceremonialnite sveshtnici biaha prekatureni, slozhnite oktogrami, izrisuvani s tebeshir vyrhu poda biaha poiztriti tuk- tam, siakash neshto be tancuvalo vyrhu tiah i vyzduhyt be izpylnen s niakakva mirizma, nepriiatna dazhe po liberalnite Ankh-Morporkski standarti. V neia imashe neshto, koeto napomniashe na siara, no vyrhu nego se naslagvashe neshto po-losho. Mirisheshe kato dynoto na izkustveno ezerce.  

V dalechinata se chu shum ot padane i mnogo kriasyci.  

- Izglezhda portite se stropoliha - otbeliaza Rinsuind.  

- Da se mahame ottuk - podkani Betan.  

- Podzemiiata sa nasam - kaza Rinsuind i trygna prez edin svodest portal.  

- Tam dolu?  

- Da. Tuk li predpochitash da ostanesh?  

Toj vze edna fakla ot postavkata j na stenata i trygna nadolu po stylbite.  

Sled pyrvite niakolko ploshtadki stenite veche ne biaha oblicovani, a kamenni. Tuk-tam niakoi tezhki vrati biaha podpreni taka, che da stoiat otvoreni.  

- Chuh neshto - syobshti Dvucvetko.  

Rinsuind naostri ushi. Naistina se chuvashe niakakyv shum ot dylbinite pod tiah. Ne zvucheshe strashno. Kato che li mnogo hora chukaha po niakakva vrata i vikaha "Ej" .  

- Da ne bi da sa onezi tvari ot Zandannite Izmereniia, za koito ni razkazvashe? - popita Betan.  

- Te ne psuvat taka - otvyrna Rinsuind, - Da vyrvim.  

Zabyrzaha po kapeshtite tuneli, kato sledvaha kriasycite, prokliatiiata i dylbokata suha kashlica, koiato niakak gi uspokoiavashe - kakvoto i da svisteshe taka, reshiha te, ne bi moglo da predstavliava opasnost.  

Naj-nakraia stignaha do edna nisha, v koiato imashe vrata. Tia izglezhdashe dostatychno zdrava, za da udyrzhi priizhdashto more. Syzriaha malka reshetka.  

- Hej - izvika Rinsuind. Ne beshe ot koj znae kakva polza, no ne mozha da izmisli nishto po-dobro.  

Nastana vnezapna tishina. Posle edin glas ot drugata strana na vratata popita mnogo bavno:  

- Koj e tam vyn?  

Rinsuind pozna tozi glas. Ot nego s uzhas se be striaskal v mechtaniiata si prez ne edin uchilishten sledobed predi mnogo godini. Beshe na Lemiuyl Pantyr, kojto niakoga se be zael lichno da nabie osnovite na gadaene s kristal i prizovavane na duhove v glavata na mladiia Rinsuind. Toj si spomni ochite mu, kato svredelcheta vyrhu svinskoto mu lice i dumite: "A sega, gospodin Rinsuind shte izleze i shte nachertae na dyskata syotvetniia simvol", i dylgoto milion mili razstoianie do dyskata pokraj chakashtite mu syuchenici, dokato otchaiano se opitvashe da si spomni za kakvo be kakanizal glasa predi okolo pet minuti. Dori i sega gyrloto mu syhneshe ot uzhas i neopredeleno chuvstvo za vina. Zandannite Izmereniia prosto niamaha nishto obshto s tova.  

- Molia, gospodine, tova sym az, gospodine, Rinsuind, gospodine - proskyrca glasyt mu. Vidia kak Dvucvetko i Betan go gledat sys ziapnali usta i se izkashlia. - Eto koj e. Rinsuind. Da.  

Ot drugata strana na vratata zashumulkaha i zasheptiaha.  

- Rinsuind?  

- Princ koj?  

- Spomniam si edno momche bez nikakvi...  

- Magiiata, pomnite li?  

- Rinsuind?  

Nastana kratko mylchanie. Posle edin glas popita:  

- Predpolagam, che kliuchyt ne e v kliuchalkata, nali?  

- Ne - otvyrna Rinsuind.  

- Kakvo kaza toj?  

- Kaza: " ne".  

- Harakterno za momcheto.  

- Yy, koi ste tam vytre? - popita Rinsuind.  

- Magistrite po magü osnichestvo - otvyrna glasyt visokomerno.  

- Zashto?  

- Ami, yy, zakliucheni sme tuk vytre - neohotno poiasni glasyt.  

- Zakliucheni, s Oktavo?  

Shush, Shush.  

- Oktavo vsyshtnost ia niama tuk vytre, vsyshtnost - bavno izreche glasyt.  

- A, no vie ste vytre, taka li? - popita Rinsuind vyzmozhno naj- liubezno, kato v syshtoto vreme se hileshe kato nekrofil v morga.  

- Takyv e, izglezhda, sluchaiat.  

- Ima li neshto, ot koeto se nuzhdaete? - raztrevozhi se Dvucvetko.  

- Mozhete li da se opitate da otvorim s neshto kliuchalkata? - popita Betan.  

- Bezsmisleno e - kaza Rinsuind. - Absoliutno nepronicaema za kradci.  

- Predpolagam, che Koen shteshe da mozhe - zaiavi Betan, - kydeto i da e sega.  

- Bagazhyt vednaga shteshe da ia razbie - syglasi se Dvucvetko.  

- E, sega nishto ne mozhem da napravim - kaza Betan. - Hajde da izlezem na chist vyzduh. Pone na po-chist vyzduh ot toia.  

Tia se vrycna i trygna da izliza.  

- Chakaj, chakaj - vikna Rinsuind, - kolko tipichno, nali? Na Stariia Rinsuind nishto niama da mu hrumne, nali? O, ne toj e samo kalabalyk da stava, taka e. Ritnete go kato vnimavate. Ne razchitajte na nego, toj e...  

- Dobre de - razkaia se Betan. - Da chuem togava.  

- ...nishtozhestvo, neudachnik, samo edin... yy, kakvo?  

- Kak smiatash da otvorish vratata? - popita Betan.  

Rinsuind ia pogledna sys ziapnali usta. Posle pogledna kym vratata, Tia naistina beshe solidna i kliuchalkata imashe samozadovolitelen vid.  

No toj beshe uspial da vleze vednyzh, predi mnogo vreme. Rinsuind studentyt ia beshe blysnal, tia se be otvorila shiroko i samo mig po-kysno Magiiata be skochila v mozyka mu i be sysipala zhivota mu.  

- Slushaj - produma edin glas izzad reshetkata, stremejki se da byde liubezen. - Idi i ni nameri niakoj magüosnik, hajde, momcheto mi.  

Rinsuind poe dylboko vyzduh.  

- Otdrypnete se - kresna.  

- Kakvo?  

- Namerete neshto, zad koeto da se skriete - izlaia toj sys syvsem leko treperesht glas. - Vie syshto - naredi na Betan i Dvucvetko.  

- No ti ne mozhesh...  

- Ne se sheguvam!  

- Ne se sheguva - podkrepi go Dvucvetko. - Ej tazi malka venichka otstrani na cheloto mu, vizhdash li ia, kato zapulsira taka, e...  

- Mlykni!  

Rinsuind neuvereno vdigna ednata si ryka i ia nasochi kym vratata.  

Posledva pylna tishina. O, bogove, pomisli si toj, kakvo shte stane sega?  

V chernilkata v dylbinite na mozyka mu Magiiata se razmyrda nespokojno.  

Rinsuind se opita da se nastroi na vylnite, ili na kakvoto i da bilo tam, na metala na kliuchalkata. Ako uspeeshe da predizvika disharmoniia sred atomite tam, taka che da se razediniat...  

Nishto ne se sluchi.  

S myka preglytna i nasochi vnimanieto si kym samata vrata. Dyrvesinata beshe stara i pochti vkamenena, veroiatno ne bi goriala dazhe nakisnata v maznina i pusnata v pesht. Vse pak se opita, kato obiasni na drevnite molekuli, che triabva da opitat da podskachat nagore-nadolu, za da se stopliat...  

V napregnatata tishina na sobstveniia si mozyk, toj vpi svirep pogled v Magiiata, koiato izglezhda mnogo se smuti.  

Spria se i vyrhu vyzduha okolo samata vrata, razmishliavajki kak bi mogyl naj-dobre da go izkrivi v neestestveni formi, tyj che vratata da pochne da syshtestvuva v syvsem drug nabor ot izmereniia.  

Vratata ne se i pomrydvashe, predizvikatelno solidna.  

Pluvnal v pot, otnovo izminavasht v syznanieto si bezkrajnoto razstoianie do chernata dyska pred uhilenite lica na syuchenicite si, toj otchaiano se obyrna pak kym kliuchalkata. Bi triabvalo da e napravena ot malki kyscheta metal, ne mnogo tezhki...  

Ot reshetkata se chu edva dolovim shum. Ideshe ot magü osnici, koito se otyrsvat ot naprezhenieto i klatiat glavi.  

Niakoj proshepna: "Nali ti kazah"...  

Chu se slab styrzhesht zvuk i shtrakane.  

Liceto na Rinsuind be zastinalo kato maska. Edri kapki pot se stichaha ot bradichkata mu. Chu se oshte edno izshtrakvane i neohotno styrzhene na valove. Trajmyn be smazal kliuchalkata, no dylgogodishnata ryzhda i praha biaha popili, a edinstveniia nachin, po kojto edin magü osnik mozhe da pomrydne neshto s magiia, osven ako ne uspee da vpregne niakakyv vynshen iztochnik, e da izpolzva mashinariiata na sobstveniia si mozyk.  

Rinsuind usileno se opitvashe da poprechi na mozyka si da byde iztlaskan prez ushite.  

Kliuchalkata iztraka. Metalnite butala, zapynali v gnezdata si, poddadoha, zadvizhiha lostovete.  

Lostovete izshtrakaha, zybcite se zahvanaha. Chu se dylyg protiazhen styrzhesht zvuk, kojto sybori Rinsuind na kolene.  

Vratata se otvori, zavyrtajki bolnite si panti. Magüosnicite predpazlivo se zaizmykvaha.  

Dvucvetko i Betan pomognaha na Rinsuind da se izpravi na kraka. Liceto mu be sivo, oliuliavashe se.  

- Ne beshe losho - izkomentira edin ot magüosnicite, razglezhdajki otblizo kliuchalkata. - Mozhe bi malko bavnichko.  

- Tova niama znachenie! - sriaza go Dzhiglad Uyrt. - Vie trimata, da ste videli niakogo, kato slizahte nasam?  

- Ne - otvyrna Dvucvetko.  

- Niakoj otkradna Oktavo.  

Rinsuind riazko vdigna glava. Fokusira ochi.  

- Koj?  

- Trajmyn.  

Rinsuind preglytna.  

- Edin takyv visok? - popita Rinsuind. - Vsichki kazvaha, che shte otide dalech.  

- Mnogo po-dalech, otkolkoto predvizhda, ako otvori knigata - reche edin ot magü osnicite, kojto nabyrzo si svivashe cigarka s trepereshti prysti.  

- Zashto? - popita Rinsuind, - kakvo shte stane?  

Magüosnicite se spogledaha.  

- Tova e drevna tajna, predavana ot mag na mag, i ne mozhem da ia kazvame na neposveteni - otvyrna Uyrt.  

- O, hajde, kazhete ia - pomoli Dvucvetko.  

- E, dobre, mozhe bi veche e bez znachenie. Edin mozyk ne mozhe da razbere vsichki magii. Ùe ruhne i shte ostavi dupka.  

- Kyde? V glavata mu?  

- Hym. Ne. V materiiata na Vselenata - obiasni Uyrt. - Toj sigurno si misli, che mozhe sam da ia kontrolira, no...  

Usetiha zvuka predi da go chuiat. Zapochna v kamynite kato bavna vibraciia, posle vnezapno se izvi v ostyr kato brysnach ston, kojto zaobikaliashe ushnite typancheta i se zabivashe pravo v mozyka. Zvucheshe kato choveshki glas, kojto pee, ili napiava, ili pyk pishti, no sydyrzhashe po- dylboki i po- uzhasiavashti syzvuchiia.  

Magüosnicite prebledniaha. Posle, kato edin se obyrnaha i zatichaha nagore po stylbite.  

Pred sgradata se biaha sybrali tylpi hora. Niakoi noseha fakli, drugi biaha spreli, uloveni ot zvuka, dokato sa trupali suhi sychki okolo stenite. No vsichki biaha vperili ochi nagore kym Kulata na Izkustvoto.  

Magüosnicite si propraviha pyt sred bezchuvstvenite tela i izvyrnaha pogledi nagore.  

Nebeto be pylno s luni. Vsiaka beshe tri pyti po-goliama ot sobstvenata luna na Diska, i vsiaka beshe v sianka, s izkliuchenie na edin rozov syrp tam, kydeto ia ogriavashe svetlinata na zvezdata.  

No pred vsichko ostanalo se otkroiavashe nazhezheniiat do bialo vryh na Kulata na Izkustvoto. Beglo mozheha da se zabelezhat niakakvi silueti vyv vytreshnostta, no v tiah niamashe nishto uspokoitelno. Zvukyt be preminal v neshto kato zhuzhene na osa, uvelicheno milioni pyti.  

Niakoi ot magü osnicite padnaha na kolene.  

- Napravil go e - produma Uyrt, klatejki glava. - Otvoril e pyteka.  

- Tezi neshta tam demoni li sa? - poliubopitstva Dvucvetko.  

- O, demonite - reche Uyrt. - Demonite sa blagosloviia v sravnenie s tvarite, koito opitvat da se promyknat tam gore.  

- Te sa po-loshi ot vsichko, koeto bihme mogli da si predstavim - kaza Pantyr.  

- Moga da si predstavia niakoi dosta loshi neshta - reche Rinsuind.  

- Tezi sa po-loshi.  

- O...  

- I kakvo predlagate da se napravi? - popita iasen glas.  

- Molia? - kaza Uyrt.  

- Vie ste magü osnici, nali taka? - reche tia. - E, hajde, napravete neshto.  

- Kakvo? Da se spravim s tova? - popita Rinsuind.  

- Da poznavate niakoj drug?  

Uyrt zae napadatelna poziciia.  

- Madam, mislia, che Vie ne razbirate napylno...  

- Zandannite Izmereniia shte se izsipiat v vashata Vselena, nali taka? - prekysna go Betan.  

- Ami, da...  

- Vsichki nie shte bydem iziadeni ot tvari s pipala vmesto lica, taka li e?  

- Ne chak tolkova priiatni, no...  

- I vie prosto shte ostavite tova da se sluchi?  

- Slushaj - pochna Rinsuind. - Vsichko e svyrsheno, me vizhdash li? Ne mozhesh da vyrnesh magiite obratno v knigata, ne mozhesh da vyrnesh nazad dumite, koito sa izrecheni, ne mozhesh...  

- Mozhete da opitate!  

Rinsuind vyzdyhna i se obyrna kym Dvucvetko.  

Nego go niamashe. Rinsuind neizbezhno obyrna pogled kym osnovata na Kulata na Izkustvoto i to tykmo navreme, za da syzre kak pylnichkata figura na turista, nepohvatno stisnala sabia v ryka, izchezna v edna vrata.  

Krakata na Rinsuind reshiha sami i, ot gledna tochka na glavata mu, napylno sgreshiha.  

Ostanalite magü osnici go nabliudavaha kak trygva.  

- E? - reche Betan - Toj otiva.  

Magüosnicite se opitvaha da ne se gledat edin drug v ochite.  

Nakraia Uyrt kaza:  

- Bihme mogli da opitame, predpolagam. Maj ne se razprostraniava.  

- No nie ne razpolagame s pochti nikakva magiia - vyzrazi edin ot magü osnicite.  

- Togava predlozhi neshto po-dobro.  

Edin po edin, s bleshtukashtite na svryhestestvenata svetlina ceremonialni mantii, magüosnicite se obyrnaha i tezhko zapristypvaha kym kulata.  

Kulata be kuha otvytre, kato kamennite stypala na stylbishteto j biaha prikrepeni kym stenite vyv formata na spirala. Dvucvetko beshe zavil veche niakolko pyti, kogato Rinsuind go nastigna.  

- Chakaj - reche, kolkoto se mozhe po- bezgrizhno. - Tova e rabota za takiva kato Koen, ne za teb. Ne se obizhdaj.  

- Toj shte uspee li da svyrshi niakakva rabota?  

Rinsuind pogledna nagore kym strelnalata se prez dalechnoto otvyrstie v kraia na stylbishteto ultravioletova svetlina.  

- Ne - prizna toj.  

- Znachi i az shte ia svyrsha syshtata, ne e li taka? - popita Dvucvetko, kato razmaha otkradnatata si sabia.  

Rinsuind zapodskacha sled nego, dvizhejki se vyzmozhno naj- blizko do stenata.  

- Ti ne me razbra! - izvika. - Tam gore ima nevyobrazimi uzhasii!  

- Vinagi si tvyrdial, che niamam nikakvo vyobrazhenie.  

- Tova e taka, priznavam - otstypi Rinsuind,  

- No...  

Dvucvetko sedna na stypalata.  

- Vizh kakvo - pochna. - Otkakto sym doshyl tuk s netyrpenie chakam neshto takova. Iskam da kazha, tova e prikliuchenie, nali? Sam sreshtu bogovete, ili neshto podobno, nali?  

Rinsuind otvori i zatvori ustata si niaholko pyti predi da uspee da otroni podhodiashtite dumi.  

- Mozhesh li da izpolzvash sabia? - popita malodushno.  

- Ne znaia. Nikoga ne sym se opitval.  

- Ti si lud!  

Dvucvetko go izgleda s nakrivena na edna strana glava.  

- Mnogo te biva po prikazkite - reche. - Az sym tuk, zashtoto ne sym dobre osvedomen, ami ti? - Toj posochi nadolu, kydeto ostanalite magü osnici s myka izkachvaha stylbite. - Ami te?  

Sinia svetlina probode vytreshnostta na kulata. Chu se grymotevica.  

Magüosnicite gi nastignaha, kato kashliaha uzhasno i se mycheha da si poemat dyh.  

- Kakyv e planyt? - popita Rinsuind.  

- Niama takyv - otvyrna Uyrt.  

- Taka. Dobre - reche Rinsuind. - Togava shte vi ostavia da si go sledvate.  

- Ùe dojdesh s nas - zaiavi Pantyr.  

- No az dori ne sym istinski magüosnik. Vie me izhvyrlihte, ne si li spomniate?  

- Ne si spomniam da sme imali po-malko sposoben student - kaza stariiat magü osnik, - no ti si tuk i ne se nuzhdaesh ot druga kvalifikaciia, osven tazi. Hajde.  

Blesna svetlina i ugasna. Uzhasnite zvuci zamriaha kato udusheni.  

Tishina izpylni kulata; edna takava tezhka, podtiskashta tishina.  

- Spria - otbeliaza Dvucvetko.  

Neshto se razdvizhi visoko gore na fona na krygliia kys cherveno nebe. To padashe bavno, kato se preobryshtashe i se otkloniavashe nasam- natam. Uluchi stylbite edin zavoj nad tiah.  

Rinsuind pryv stigna do nego.  

Beshe Oktavo. No tia lezheshe vyrhu kamyka otpusnata i bezzhiznena, kato lekiia vetrec, kojto duhashe kym vyrha na kulata.  

Dvucvetko se poiavi zadyhan zad Rinsuind i pogledna nadolu.  

- Prazni sa - proshepna. - Vyrhu stranicite j niama absoliutno nishto.  

- Znachi go e napravil - reche Uyrt. - Prochel e magiite. I to uspeshno. Niamashe da poviarvam.  

- Ami celiia tozi shum - pokoleba se Rinsuind. - I svetlinata. Tezi figuri. Na men ne mi prozvucha mnogo uspeshno.  

- O, pri vsiaka velika magicheska operaciia, neizbezhno se privlicha izvestno kolichestvo izvyndimensionalno vnimanie - othvyrli symneniiata Pantyr. - Efektno, nishto poveche.  

- Tam gore kato che li imashe chudovishta - obadi se Dvucvetko, kato zastana po-blizo do Rinsuind.  

- Chudovishta? Pokazhi mi gi tezi chudovishta! - podkani Uyrt.  

Instinktivno poglednaha nagore. Ne se chuvashe nito zvuk. Nishto ne pomrydvashe na fona na krygliia kys svetlina.  

- Mislia, che triabva da se kachim i, yy, da go pozdravim - kaza Uyrt.  

- Da go pozdravite? - izbuhna Rinsuind. - Toj otkradna Oktavo! Zakliuchi Vi!  

Magüosnicite si razmeniha mnogoznachitelni pogledi.  

- E, da - otvyrna edin ot tiah. - Kato naprednesh v zanaiata, momche, shte razberesh, che poniakoga e vazhen samo uspehyt.  

- Vazhno e ne kak si stignal tam - grubo obobshti Uyrt, - a che si stignal.  

Te poeha nagore po spiralata.  

Rinsuind prisedna, kato se vzirashe navyseno v mraka.  

Pochuvstva ryka na ramoto si. Beshe Dvucvetko, kojto dyrzheshe Oktavo.  

- Knigite ne zasluzhavat takova losho otnoshenie - reche. - Pogledni, pregynal e gyrba j nazad. Horata postoianno go praviat, niamat si poniatie kak triabva da se otnasiat s knigite.  

- Yhy - smutolevi Rinsuind.  

- Ne se trevozhi - uspokoi go Dvucvetko.  

- Ne se trevozha, prosto sym iadosan - sriaza go Rinsuind. - Daj mi tova prokleto neshto!  

Grabna knigata i gnevno i riazko ia otvori. Porovi iz zadnata chast na mozyka si, kydeto se taeshe Magiiata.  

- E, hajde - izrymzha. - Prekara si dobre, razbi mi zhivota, sega se vryshtaj tam, kydeto ti e miastoto!  

- No az... - zaprotestira Dvucvetko.  

- Magiiata, imam predvid Magiiata - utochni Rinsuind. - Hajde, vryshtaj se vyrhu stranicata!  

Toj vperi gneven pogled v drevniia pergament, dokato ochite mu se krystosaha.  

- Togava shte ti kazha! - izkreshtia i glasyt mu otekna kym vyrha na kulata. - Mozhesh da se prisyedinish kym ostanalite i da vidim togava dali shte ti e mnogo dobre!  

Toj pyhna knigata v rycete na Dvucvetko i zalitajki se zakateri nagore po stylbite.  

Magüosnicite biaha stignali do vyrha i ne se vizhdaha. Rinsuind se zaizkachva sled tiah.  

- Momche sym, taka li? - myrmoreshe. - Kato napredna v zanaiata, a? - Az uspiah da dyrzha v glavata si edna ot Velikite Magii godini nared, bez da poludeia napylno, ne e li tyj? - Toj obmisli posledniia vypros ot vsichki vyzmozhni ygli. - Tochno taka, uspia - uveri sam sebe si. - Ne zapochna da govorish na dyrvetata, dori kogato dyrvetata pochnaha da ti govoriat na teb.  

Glavata mu se poiavi v znoia na vyrha na kulata.  

Beshe ochakval da vidi pocherneli ot ogyn kamyni, krystosani ot sledi na zhivotinski nokti, ili mozhe bi dazhe neshto po-losho.  

Vmesto tova vidia sedemte starshi magü osnika, naredeni okolo Trajmyn, kojto izglezhdashe absoliutno nevredim. Toj se obyrna i se usmihna priiatno na Rinsuind.  

- A, Rinsuind. Zapoviadaj, ela pri nas.  

Znachi taka bilo, pomisli si Rinsuind. Cialata tazi dramia za nishto. Mozhe bi az naistina ne sym roden za magü osnik, mozhe bi...  

Toj vdigna pogled kym ochite na Trajmyn. Mozhe bi imenno Magiiata, prez godinite, v koito beshe obitavala glavata na Rinsuind, be povliiala na ochite mu. Mozhe bi vremeto, prekarano s Dvucvetko, kojto vizhdashe neshtata samo takiva, kakvito bi triabvalo da bydat, go be nauchilo da vizhda neshtata takiva, kakvito sa.  

No sigurno be edno - che vyzmozhno naj- trudnoto neshto, koeto Rinsuind beshe pravil v celiia si zhivot, be tova da gleda Trajmyn, bez da pobegne ot uzhas ili pyk da si izpovryshta chervata.  

Ostanalite izglezhda ne biaha zabeliazali.  

Osven tova izglezhda stoiaha syvsem nepodvizhni.  

Trajmyn se be opital da zadyrzhi sedemte Magii v mozyka si i toj se be razrushil, i Zandannite Izmereniia bezpogreshno si biaha predstaviali, che Tvarite shte dojdat marshiruvajki ot niakakva probojna v nebeto, razmahvajki cheliusti i pipala. Tova be staromoden nachin, prekaleno riskovan. Dori bezimennite uzhasii se nauchavaha da se dvizhat v krak s vremeto. Edinstvenoto, koeto triabvashe da prevzemat, be edna glava.  

Ochite mu biaha prazni dupki.  

Znanieto probode mozyka na Rinsuind kato leden nozh. Zandannite Izmereniia shte predstavliavat zabavachnica v sravnenie s tova, koeto Tvarite biha mogli da storiat v edna podredena vselena. Horata kopneeha za red i imenno red shtiaha da poluchat - redyt na zatiagashtata se burma, neotmenimiiat zakon za pravite linii i cifri. Sami shtiaha da se moliat za bedi i neshtastiia...  

Trajmyn go gledashe. Neshto go gledashe. I vypreki tova, drugite ne biaha zabeliazali. Dali izobshto mozheshe da im obiasni? Trajmyn izglezhdashe kakto obiknoveno, s izkliuchenie na ochite i edna leka lyskavina na kozhata.  

Dokato se vzirashe, Rinsuind osyznavashe, che ima mnogo po- loshi neshta ot Zloto. Demonite v Ada izmychvaha samite ni dushi, no go praveha tochno zashtoto visoko ceniaha dushite; zloto vinagi shte se opitva da prevzeme vselenata, io to pone schita, che vselenata si zasluzhava usilieto. Dokato siviiat cviat zad tezi prazni ochi shte typche i rushi, bez dori da udostoi zhertvite si s uvazhenieto na omrazata. Izobshto niama dazhe da gi zabelezhi. Trajmyn protegna ryka.  

- Osmata magiia - reche. - Daj mi ia.  

Rinsuind otstypi nazad.  

- Tova e nepodchinenie, Rinsuind. Az sym v kraia na kraishtata tvoj shef. Vsyshtnost, toku shto me izbraha za vyrhoven glava na vsichki Ordeni.  

- Taka li? - drezgavo kaza Rinsuind. Pogledna kym ostanalite magü osnici. Te stoiaha nepodvizhni, kato statui.  

- O, da - liubezno otvyrna Trajmyn. - I to syvsem bez da gi podtikvam. Mnogo demokratichno.  

- Predpochitah tradiciiata - kaza Rinsuind, - taka dori myrtvite poluchavat glas.  

- Ùe mi dadesh magiiata dobrovolno - naredi Trajmyn. - Triabva li da ti pokazvam kakvo shte napravia v protiven sluchaj? I nakraia pak shte mi ia otstypish. Ùe pishtish i shte molish da te ostavia da mi ia dadesh.  

Ako ima niakakyv kraj tova, eto go, pomisli si Rinsuind.  

- Ùe triabva da si ia vzemesh - otvyrna. - Az niama da ti ia dam.  

- Az si te spomniam - pochna Trajmyn. - Nikak ne te bivashe kato student, ako se ne lyzha. Ti taka i ne se doveri na magiiata, neprekysnato tvyrdeshe, che bi triabvalo da ima po- dobyr nachin za upravlenie na edna vselena. E, shte vidim. Imam planove. Nie s teb mozhem da...  

- Bez men - tvyrdo zaiavi Rinsuind.  

- Daj mi Magiiata!  

- Opitaj da si ia vzemesh - kaza Rinsuind, otstypvajki nazad. - Mislia, che ne mozhesh.  

- O?  

Rinsuind skochi vstrani, kogato ot prystite na Trajmyn probliasna oktarinov ogyn i prevyrna poda v bylbukashta kamenna lokvichka.  

Useshtashe kak magiiata se spotaiava v dylbinite na mozyka mu. Useshtashe straha j.  

V pritihnalite peshteri na glavata si, toj ponechi da ia hvane. Tia otstypi stypisana, kato kuche, izpraveno pred pobesniala ovca. Toj ia posledva, gnevno tropajki prez zapustelite parceli i porutenite bedniashki kvartali na svoeto podsyznanie, i nakraia ia nameri da se krie zad kupchina poricani spomeni. Tia izrymzha, izraziavajki mylchalivo nepodchinenie, no na Rinsuind tiia ne mu minavaha.  

"Znachi taka, a?" - vikna j toj. - "Kogato dojde vremeto da si razkriem kartite, ti biagash i se kriesh, a? Strahuvash se, a?"  

"Gluposti" - otvyrna Magiiata, - "ne mozhesh da mislish taka, az sym edna ot Osemte Magii".  

No Rinsuind gnevno ia napadna, kreshtejki: " Mozhe i da si, no fakt e, che tochno taka mislia i po- dobre da si spomnish v chiia glava si, iasno li e? Tuk vytre moga da si mislia kakvoto si iskam!"  

Rinsuind pak otskochi vstrani, za da izbegne ognena svetkavica, koiato razcepi goreshtata nosht. Trajmyn se uhili i napravi oshte edno slozhno dvizhenie s ryce.  

Niakakva tezhest se stovari vyrhu Rinsuind. Useshtashe kak vseki inch ot kozhata mu siakash se izpolzva kato nakovalnia. Stropoli se na kolene.  

- Ima mnogo po-loshi neshta - liubezno go osvedomi Trajmyn. - Moga da izkaram mesoto ti da gori vyrhu kostite ti, ili pyk da napylnia tialoto ti s mravki. Pritezhavam silata da...  

- Znaesh li, che az imam sabia?  

Glasyt beshe pisklivo predizvikatelen.  

Rinsuind vdigna glava. Prez purpurnata marania na bolkata toj syzria Dvucvetko, kojto se beshe izpravil zad Trajmyn i dyrzheshe sabiata tochno kakto ne triabva.  

Trajmyn se izsmia i sgyna prysti. Za moment vnimanieto mu be otkloneno.  

Iad obhvana Rinsuind. Iad go beshe na Magiiata, na sveta, na nespravedlivostta vyv vsichko, na fakta, che ne be spal mnogo naposledyk, na fakta, che ne misleshe syvsem pravilno. No naj-mnogo go beshe iad na Trajmyn, kojto si stoeshe, pylen s magiiata, deto Rinsuind vinagi be zhelal, no nikoga ne be postignal, i ne praveshe nishto smisleno s neia.  

Toj skochi, udari s glava Trajmyn v korema i otchaiano zamaha s ryce okolo nego. Dvucvetko izhvrykna vstrani, kogato dvamata se plyznaha po kamenniia pod. Trajmyn izrymzha i uspia da proiznese pyrvata srichka na edno zaklinanie, predi razvilneliiat se lakyt na Rinsuind da go uluchi vyv vrata. Vzriv ot neorientirana magiia opyrli kosata na Rinsuind.  

Rinsuind se bieshe, kakto se beshe bil vinagi - nepohvatno, nepochteno i neobmisleno, no s ogromno vihreno dryznovenie. Strategiiata se systoeshe v tova da ne se ostavi na oponenta dostatychno vreme, za da osyznae, che vsyshtnost Rinsuind ne e nito mnogo dobyr, nito pyk silen, i tia chesto se okazvashe uspeshna.  

Tozi pyt syshto se okaza uspeshna, tyj kato Trajmyn beshe prekaral prekaleno mnogo vreme v chetene na drevni rykopisi i be pozanemaril zdravoslovnite zanimaniia na otkrito i vitaminite. Toj svari da nanese niakolko udara (koito Rinsuind, poradi visokiia gradus na iarostta si, ne zabeliaza), no izpolzvashe samo rycete si, dokato Rinsuind vkarvashe v dejstvie syshto i kolenete, krakata i zybite si.  

Toj vseki moment shteshe da pobedi.  

Nikoj ne be ochakval tova.  

Oshte po-malko biaha ochakvali, che kogato, kolenichil vyrhu gyrdite na Trajmyn, Rinsuind go zablyska po glavata, liceto na lidera shte se promeni. Kozhata se razpypli i nagyna, kato che li ia gledaha prez marania, i Trajmyn progovori:  

- Pomogni mi!...  

Za mig ochite mu se vpiha v Rinsuind sys strah, bolka i goreshta molba. Posle tova veche izobshto ne biaha ochi, a mnogostranni syzdaniia vyrhu glava, koiato bi mogla da se nareche glava, samo ako dokraj nasilim definiciiata. Pipala, nazybeni kato trion kraka i nokti posiagaha da otkysnat i bez tova oskydnata plyt ot tialoto na Rinsuind.  

Dvucvetko, kulata i chervenoto nebe izcheznaha. Vremeto techeshe bavno, nakraia spria.  

Rinsuind riazko zahapa edno ot pipalata, koeto se opitvashe da odere plytta ot liceto mu. Dokato to se svivashe agonizirajki, toj nanese udar s ryka i useti, kak tia razbi neshto goreshto i pihtiesto.  

Te go nabliudavaha. Izvi glava i vidia, che sega se bie na arenata na ogromen amfiteatyr. Ot dvete mu strani, syshtestva v bezbroj redici vtrencheno se vziraha nadolu kym nego, syshtestva s tela i lica, koito siakash biaha polucheni pri hibridizaciia na koshmari. Zad sebe si miarna dori po-loshi neshta, gramadni senki, zabivashti se v nadvisnaloto nebe, predi chudovishteto Trajmyn da go atakuva s niakakvo usukano zhilo, goliamo kolkoto kopie.  

Rinsuind otskochi vstrani, posle se zavyrtia s ryce, stisnati v obsht iumruk, kojto uluchi syzdanieto v stomaha, ili mozhe bi v grydniia kosh, s udar, zavyrshil s udovletvoritelno hrushtene na hitin.  

Hvyrli se napred, biejki se veche, zashtoto se uzhasiavashe ot misylta kakvo li shte stane, ako spre. Prizrachnata arena be izpylnena s brytvezha na Zandannite syshtestva, beshe stena ot pyrporesht shum, kojto tropoleshe v ushite mu, dokato se bieshe. Toj si predstaviashe kak tozi shum izpylva celiia Disk i nanasiashe udar sled udar v stremezha si da spasi sveta na horata, da syhrani malkiia kryg svetlina okolo ogynia v tymnata nosht na haosa i da zatvori probojnata, prez koiato nastypvaha koshmarite. No udriashe naj- veche, za da ne byde udaren.  

Krivi nokti opisvaha nazhezheni do bialo cherti po gyrba mu, neshto go uhapa po ramoto, no toj uspia da nameri ostrovche meki trybi sred kozinata i liuspite, i silno go stisna.  

Edna ryka, uvita v shipove go pomete i toj se iztyrkoli v edrata cherna sguriia.  

Instinktivno se svi na kylbo, no nishto ne posledva. Vmesto raziarenata ataka, koiato ochakvashe, toj otvori ochi i syzria kak syshtestvoto se otdalechava kucukajki i naj- razlichni technosti shurtiat ot tialoto mu. Za pyrvi pyt neshto biagashe ot Rinsuind.  

Toj se spusna sled nego, hvana krak, pokrit s liuspi, i go izvi. Syshtestvoto zacvyrtia sreshtu mu i otchaiano zamaha s onezi ot izdatycite si, koito vse oshte ne biaha povredeni, no hvatkata na Rinsuind be zheliazna. Toj se izpravi i nanese posleden udovletvoritelen udar v edinstvenoto mu ostanalo oko. To izpishtia i pobiagna. Ostavashe mu samo edno miasto, kydeto mozheshe da izbiaga.  

Kulata i chervenoto nebe se vyrnaha s lekoto prishtrakvane na vyzstanoveno vreme.  

Vednaga shtom useti kamennata nastilka pod nozete si, Rinsuind se hvyrli vstrani i se pretyrkoli po gryb, ostaviajki edna ryka razstoianie mezhdu sebe si i razbesnialata se tvar.  

- Sega! - izvika.  

- Sega kakvo? - popita Dvucvetko. - A, da, dobre!  

Toj zamahna sys sabiata nepohvatno, no dosta silno, i ne uluchvajki Rinsuind samo s niakolko incha, dylboko ia zabi v tialoto na Syshtestvoto. Chu se visoko brymchene, siakash be razturil gnezdo na osi i kraka, ryce i pipala zamahaha v bezredna agoniia. To otnovo se pretyrkuli, kato pishteshe i bieshe po kamynite i v sledvashtiia moment veche izobshto ne bieshe po nishto, tyj kato se be pretyrkulilo ot kraia na stylbishteto, grabvajki Rinsuind sys sebe si.  

Chu se shliapane, kogato to podskochi niakolko pyti po kamennite stypala, posle dalechen cheznesht cisyk, kogato se iztyrkuli v dylbinite na kulata.  

Vsichko zavyrshi s gluha eksploziia i probliasvane na oktarinova svetlina.  

Posle Dvucvetko ostana sam na pokriva na kulata - toest, sam s izkliuchenie na sedem magüosnika, koito izglezhda vse oshte biaha zamryznali po mestata si.  

Udiven, toj vidia kak sedem ogneni kylba se izdignaha ot mraka i se gmurnaha v izostavenata Oktavo, koiato izvednyzh pridobi predishniia si vid i stana mnogo po-interesna.  

- O, bozhe - promylvi. - Predpolagam, che tova sa Magiite.  

- Dvucvetko.  

Glasyt be gluh i ekliv i edva-edva se poznavashe, che e na Rinsuind.  

Dvucvetko zamryzna malko predi da dokosne knigata.  

- Da? - kaza. - Ti... ti li si tova, Rinsuind?  

- Da - otvyrna glasyt, otekvasht s groboven ton. - I ima neshto mnogo vazhno, koeto iskam da napravish za men, Dvucvetko.  

Dvucvetko se ogleda. Vze se v ryce. Znachi vse pak toj shteshe da reshi sydbata na Diska.  

- Gotov sym - reche s glas, v kojto trepteshe gordost. - Kakvo e tova, koeto iskash da napravia?  

- Pyrvo, iskam da slushash mnogo vnimatelno. - tyrpelivo obiasni obezplyteniiat glas na Rinsuind.  

- Slusham te.  

- Mnogo e vazhno, kogato ti kazha kakvo da pravish da ne kazhesh: " Kakvo imash predvid?" ili pyk da ne sporish ili neshto podobno, iasno li ti e?  

Dvucvetko zastana mirno. Pone mozykyt mu zastana mirno, tialoto mu v dejstvitelnost ne bi moglo. Toj vdigna nagore niakolko ot bradichkite si.  

- Gotov sym - kaza.  

- Dobre. Sega, tova koeto iskam da napravish e...  

- Da?  

Glasyt na Rinsuind se izvisi ot dylbinite na stylbishteto.  

- Iskam da dojdesh i da me izdyrpash, predi da sym izpusnal tozi pervaz - reche glasyt.  

Dvucvetko otvori usta i vednaga ia zatvori. Izticha do kvadratnata dupka i nadnikna vytre. Na ryzhdivata svetlina na zvezdata, toj edva uspia da razlichi vdignatite kym nego ochi na Rinsuind.  

Dvucvetko legna po korem i protegna ryka.  

Rykata na Rinsuind stisna kitkata mu po nachin, kojto syobshtavashe na Dvucvetko, che ako toj, Rinsuind, ne byde izdyrpan, niama nikakva vyzmozhnost tia da byde osvobodena.  

- Radvam se, che si zhiv - kaza.  

- Dobre. I az - reche Rinsuind.  

Toj se poogleda malko v tymninata naokolo. Sled poslednite niakolko minuti, tia mu be stanala pochti priiatna, no samo pochti.  

- Izdyrpaj me, togava - namekna.  

- Mislia, che tova shte e niakak trudno - izpyshka Dvucvetko. - Dori struva mi se, che maj niama da moga.  

- Za kakvo si se hvanal?  

- Za teb.  

- Iskam da kazha, osven za mene.  

- Kakvo iskash da kazhesh, osven za tebe? - popita Dvucvetko.  

Rinsuind izpusna edna duma.  

- Vizh kakvo - pochna Dvucvetko. - Stypalata sa podredeni v spirala, nali taka? Ako niakak si te razmaham i posle ti se pusnesh...  

- Ako shte mi predlagash da se opitam da padna ot visochina 20 futa v tazi cherna kato rog kula s nadezhdata da ulucha niakolko mazni stypylca, koito mozhe dazhe veche da ne sa tam, shte imash da vzemash - sriaza go Rinsuind.  

- Togava ima oshte samo edna vyzmozhnost.  

- Kazvaj choveche.  

- Mozhesh da padnesh ot 500 futa v tymnata kato v rog kula i da uluchish kamyni, koito sys sigurnost sa tam - reche Dvucvetko.  

Pod nego nastypi myrtvo mylchanie. Posle Rinsuind zaiavi obvinitelno:  

- Tova beshe sarkazym.  

- Az pyk si pomislih, che prosto izlagam ochevidnoto.  

Rinsuind izpyshka.  

- Sigurno mozhesh da napravish niakoia magiia... pode Dvucvetko.  

- Ne.  

- Beshe prosto edna ideia.  

Daleko problesna svetlina, chuha se obyrkani vikove, posle se poiaviha oshte svetlini, i red fakli se zaizkachvaha po dylgata spirala.  

- Niakakvi hora se kachvat po stylbite - reche Dvucvetko, kakto vinagi goresht ot zhelanieto da informira.  

- Nadiavam se, che tichat - kaza Rinsuind, - ne si chuvstvam rykata.  

- Kysmetliia si - osvedomi go Dvucvetko. - Az pyk chuvstvam moiata.  

Vodeshtata fakla spria da se izkachva i edin glas otekna nerazbiraemo v kuhinata na kulata.  

- Mislia - kaza Dvucvetko, useshtajki kak postepenno se hlyzga i se nadvesva vse poveche nad dupkata, - che niakoj toku- shto ni izvika da se dyrzhim.  

Rinsuind izpusna oshte edna duma.  

Posle kaza s po- nisyk i po- netyrpiasht otlagane ton:  

- Vsyshtnost, mislia, che ne moga poveche da visia tuka.  

- Opitaj.  

- Niama smisyl, useshtam kak rykata mi se hlyzga!  

Dvucvetko vyzdyhna. Vreme beshe za krupni merki.  

- Dobre togava - reche. - Padaj togava. Da ne mislish, che mi puka.  

- Kakvo? - vyzklikna Rinsuind tolkova slisan, che zabravi da se pusne.  

- Hajde, umri. Izberi po-lesniia izhod.  

- Lesen?  

- Edinstvenoto, koeto triabva da napravish, e da poletish s pisyk nadolu i da schupish do edin vsichkite si kokali - poiasni Dvucvetko. - Tova vseki go mozhe. Hajde. Ne bih iskal da si pomislish, che mozhe bi triabva da ostanesh zhiv, zashtoto se nuzhdaem ot teb, za da kazhesh Magiite i da spasish Diska. O, ne. Na kogo mu puka shte izgorim li vsichki ili ne? Hajde, misli samo za sebe si. Padaj.  

Posledva dylgo nelovko mylchanie.  

- Ne znam zashto e taka - progovori nakraia Rinsuind, dosta po-visoko, otkolkoto be nuzhno, - no otkakto te sreshtnah kato che li prekarvam goliama chast ot vremeto si na kosym ot uzhasen pad, zabeliazal li si?  

- Ad - popravi go Dvucvetko.  

- Kakyv ad? - ne razbra Rinsuind.  

- Uzhasen ad - usluzhlivo mu pripomni Dvucvetko, opitvajki se da ne zabeliazva bavnoto, no neumolimo hlyzgane na tialoto si po kamennata nastilka. - Na kosym ot uzhasen ad. Ti ne obichash visochini.  

- Niamam nishto protiv visochinite - vyzrazi glasyt na Rinsuind ot tymnoto. - Ponasiam visochinite. V momenta vnimanieto mi e sysredotocheno vyrhu padane. Znaesh li kakvo shte napravia, kato se izmyknem ot tazi istoriia?  

- Ne - prizna Dvucvetko, zakrepvajki prystite na krakata si v edna puknatina v kamenniia pod i opitvajki da se obezdvizhi edinstveno sys silite na voliata si.  

- Ùe si postroia kyshta v naj-ravnata strana, koiato nameria, i tia shte ima samo parter, i niama dazhe da nosia sandali s debeli podmetki...  

Vodeshtata fakla stigna posledniia zavoj na spiralata i Dvucvetko syzria pod sebe si uhilenoto lice na Koen. Zad nego uspia da razlichi uspokoitelnata chetvyrtita figura na Bagazha, vse oshte podskachasht neumelo nagore po stylbite.  

- Vsichko nared li e - popita Koen, - moga li da pomogna s neshto?  

Rinsuind poe dylboko dyh.  

Dvucvetko razpozna priznacite. Rinsuind vseki moment shteshe da iztyrsi neshto kato: "Da, neshto me e zasyrbial vrata otzad, bi li go pochesal, ako obichash, kato minavash kraj nego?" ili "Ne, pravi mi udovolstvie da visia nad bezdynni propasti" i toj reshi, che ne bi mogyl da ponese podobna neshto. Zagovori mnogo byrzo.  

- Izdyrpaj Rinsuind obratno vyrhu stylbite - reche grubo.  

Rinsuind izpusna vyzduha si nasred edva shto podhvanato rymzhene.  

Koen go prihvana prez krysta i bezceremonno go zapokiti vyrhu kamynite.  

- Dobre sa razkashkali niakogo tuk na dolniia etazh - pode razgovor toj. - Koj beshe?  

- Imashe li - Rinsuind preglytna - imashe li... takova... pipala i tiam podobni?  

- Ne - otgovori Koen - samo obichajnite chasti. Porazmazani razbira se.  

Rinsuind pogledna kym Dvucvetko, kojto poklati glava.  

- Prosto edin magü osnik, kojto be pozvolil na niakoi neshta da mu se kachat na glavata - obiasni toj.  

Klatushkajki se, bezuchasten kym shumno protestirashtite si ryce, Rinsuind se ostavi da go otvedat obratno vyrhu pokriva na kulata.  

- Kak dojdohte tuk? - dobavi.  

Koen posochi kym Bagazha, kojto se be dovliakyl do Dvucvetko i be otvoril kapak kato kuche, koeto znae, che se e provinilo i se nadiava, che vremennata demonstraciia na privyrzanost mozhe bi shte otkloni vdignatiia nad glavata mu kamshik.  

- Drusa, no e byrz - reche vyzhiten. - Edno moga da kazha - nikoj ne se i opita da te spre.  

Rinsuind vdigna ochi kym nebeto. To dejstvitelno be pylno s luni, ogromni, nadupcheni ot krateri diskove, veche desetokratno po-golemi ot mynichkiia satelit na Diska. Izgleda gi bez goliam interes. Chuvstvashe se iztiskan i razteglen mnogo poveche ot dopustimoto, chupliv kato star lastik.  

Zabeliaza, che Dvucvetko se opitva da naglasi kartinnata si kamera.  

Koen gledashe kym sedemte starshi magü osnika.  

- Neobichajno miasto za statui - otbeliaza. - Nikoj ne mozhe da gi vidi. Ne che sa neshto osobeno, de. Mnogo slaba rabota.  

Rinsuind se priblizhi zalitajki kym tiah i delikatno potupa Uyrt po gyrdite. Beshe ot soliden kamyk. "Kraj" - pomisli si toj. - "Prosto iskam da si otida u doma". "Chakaj de, che az sym si u doma. Gore-dolu. Taka che iskam samo hubavo da si otspia i mozhe bi vsichko shte izglezhda po- dobre na sutrinta".  

Pogledyt mu popadna na Oktavo, po ochertaniiata na koiato gysto izpystreni sys slozhno vieshto se pismo, koeto neprekysnato se promeniashe i preobrazuvashe pred samite mu ochi. Izglezhda ne beshe reshilo kakvo da byde - v edin moment beshe podreden v delovi pechaten tekst v sledvashtiia - red yglovati runi. Posle stavashe kydravo Kitiansko srichkovo pismo. Posle piktogrami na niakakyv dreven, nechestiv i zabraven skript, kojto siakash se systoeshe edinstveno ot nepriiatni zemnovodni syshtestva, zaeti da vyrshat slozhni i bolezneni neshta edno s drugo...  

Poslednata stranica beshe prazna. Rinsuind vyzdyhna i pogledna v dylbinite na mozyka si. Magiiata otvyrna na pogleda mu.  

Beshe si mechtal za tozi mig, kak shte izhvyrli naj-nakraia Magiiata i shte stane gospodar na sobstvenata si prazna glava, i shte nauchi vsichki tezi po-malovazhni magii, koito do tozi moment se biaha strahuvali da ostanat v mozyka mu. Niakak sia beshe ochakval da byde mnogo po- vylnuvashto.  

Vmesto tova, iztoshten do krajnost, v nastroenie, nedopuskashto spor, toj izgleda Magiiata vtrencheno i studeno i metaforistichno posochi s palec nad ramoto si: "Hej, ti tam. Vyn"  

Za moment izglezhdashe, kato che li Magiiata shte spori, no posle mydro razmisli.  

Useti kak iztrypva, sinia svetkavica probliasna zad ochite mu, posle vnezapno se pochuvstva prazen.  

Kogato pogledna nadolu kym stranicata, tia be pylna s dumi. Biaha izpisani pak s runi. Zaradva se, zashtoto kartinite sys zemnovodni biaha ne samo neopisuemi, no veroiatno i neproiznosimi i mu napomniaha za neshta, koito mnogo trudno bi mogyl da zabravi.  

Gledashe knigata s nevizhdashti ochi, dokato Dvucvetko se sueteshe naokolo bez nikoj da mu obryshta vnimanie, a Koen naprazno se opitvashe da svie prystenite na vkamenenite magü osnici.  

"Neshto triabvashe da napravia" - napomni si toj. - "Kakvo li beshe?"  

Otvori knigata na pyrva stranica i zapochna da chete, kato dvizheshe ustni i proslediavashe s pokazaleca si ochertaniiata na vsiaka bukva. Vsiaka duma, izliazla ot ustata mu, se poiaviavashe bezzvuchno vyv vyzduha do nego s iarki cvetove, koito bivaha otnasiani ot noshtniia viatyr. Obyrna stranicata.  

Po stylbite sega se kachvaha drugi hora - zvezdni hora, grazhdani, dori nekolcina ot lichnata gvardiia na Patriciia. Dvamina ot zvezdnite nereshitelno opitaha da se priblizhat do Rinsuind kojto veche be zaobikolen ot pystrocvetna bukvena spirala i izobshto ne im obyrna nikakvo vnimanie. No Koen izvadi sabiata si i gi izgleda ravnodushno, sled kato te razmisliha.  

Ot privedenata figura na Rinsuind se steleshe tishina, kato vylnichki v lokva. Tia se leeshe nadolu po kulata i se razstilashe sred suetiashtite se okolo neia tylpi, prelia nad stenite i se vturna zaplashitelno iz grada, posle zalia zemite otvyd nego.  

Ogromnata zvezda mylchalivo i strahovito se vdigashe v nebeto na Diska. Naokolo j, bavno i bezshumno se vyrtiaha novite luni.  

Edinstveniiat zvuk be drezgaviiat shepot na Rinsuind, dokato cheteshe stranicata.  

- Ne e li tova vylnuvashto! - vyzklikna Dvucvetko.  

Koen, kojto tykmo si svivashe cigara ot katranenite ostatyci na nejnite pradedi, spria v momenta, v kojto priblizhavashe hartiiata do ustnite si i go izgleda ozadacheno.  

- Koe dali ne bilo vylnuvashto? - popita.  

- Vsichkata tazi Magiia.  

- Tova sa samo iliuminacii - kritichno otbeliaza Koen. - Dori i gylybi ne e izvadil ot rykavite si.  

- Da, no ne useshtash li okultnata potencialnost? - uporstvashe Dvucvetko.  

Koen izrovi ot tiutiunevata si torbichka goliama zhylta klechka kibrit, pogledna za mig Uyrt, i mnogo vnimatelno ia palna vyrhu vkameneniia mu nos.  

- Vizh kakvo - kaza toj na Dvucvetko, kolkoto mozheshe po- liubezno. - Kakvo ochakvash? Mnogo neshta sym prezhivial, vidial sym cialata taia magicheska istoriia i moga da ti kazha, che ako ti visva cheneto ot vyzhita vseki pyt, horata go udriat. Osven tova, magü osnicite umirat kato vsichki ostanali, kato im zabiesh...  

Rinsuind zatvori s triasyk knigata. Izpravi se i se ogleda.  

Tova, koeto se sluchi togava, be slednoto:  

Nishto.  

Na horata im triabvashe malko vreme, za da go osyznaiat. Vsichki se biaha naveli instinktivno, v ochakvane na eksploziia ot biala svetlina ili iskriashto ogneno kylbo, ili, v sluchaia s Koen, kojto ne se nadiavashe na koj znae kakvo chudo - niakolko beli gylyba, mozhe bi niakoj poomachkan zaiak.  

Ne beshe dazhe shto gode interesno nishto. Poniakoga, nesluchvaneto na neshto e dosta vnushitelno, no shto se otnasia do ne- sybitiia, tova izobshto ne se klasirashe.  

- Tova li e vsichko? - popita Koen. Vseobsht ropot se nadigna sred tylpata i niakolko ot zvezdnite hora vperiha gnevni pogledi v Rinsuind.  

Magüosnikyt izgleda mytno Koen.  

- Predpolagam - otvyrna.  

- No nishto ne se e sluchilo.  

Rinsuind hvyrli ozadachen pogled kym Oktavo.  

- Mozhe bi efektyt e trudno dolovim - reche optimistichno. - V kraia na kraishtata, nie dori ne znaem kakvo tochno bi triabvalo da se sluchi.  

- Taka si i znaehme! - vikna edin ot zvezdnite. - Magiiata e bezsilna! Vsichko e iliuziia!  

Edin kamyk opisa parabola nad pokriva i uluchi Rinsuind po ramoto.  

- Tyj e - prisyedini se drug ot zvezdnite.  

- Dryzhte go!  

- Hajde da go hvyrlim ot kulata!  

- Tochno tyj, haj da go hvanem i da go hvyrlim ot kulata!  

Tylpata se iurna napred. Dvucvetko vdigna ryce.  

- Ubeden sym, che ima niakakva neznachitelna greshka... - pochna toj, predi niakoj da srita krakata izpod tialoto mu.  

- O, povraga - izmyrmori Koen, hvyrli fasa i go stypka sys sandala si. Izvadi sabiata i se ogleda za Bagazha.  

Toj ne se be vturnal da pomaga na Dvucvetko. Stoeshe pred Rinsuind, kojto pritiskashe Oktavo kym gyrdite si kato grejka i izglezhdashe obezumial.  

Edin ot zvezdnite go napadna. Bagazhyt zaplashitelno vdigna kapak.  

- Znam zashto ne podejstva - izvika edin glas ot tila na tylpata. Beshe Betan.  

- O, tyj li? - podigra se naj- blizkostoiashtiiat grazhdanin. - I otkyde-nakyde tebe shte slushame?  

Samo chasti ot sekundata po-kysno sabiata na Koen spria vyv vrata mu.  

- Ot druga strana - bezizrazno prodylzhi myzhyt, - mozhe bi triabva da obyrnem vnimanie na tova, koeto ima da ni kazhe tazi mlada dama.  

Dokato Koen se vyrteshe bavno, s gotova za boj sabia, Betan izleze napred i posochi vieshtite se formi na zaklinaniiata, koito vse oshte visiaha vyv vyzduha okolo Rinsuind.  

- Tazi ne bi mogla da e viarna - otseche, posochvajki edno mrysnokafiavo petno sred pulsirashtata, iarkoocvetena siiajna vyrvolica. - Sigurno ne si proiznesyl pravilno niakoia duma. Ia da vidim.  

Rinsuind bezmylvno j podade Oktavo. Tia ia otvori i nadnikna v stranica j.  

- Ama che stranno pisanie - reche, - neprekysnato se promenia. Kakvi gi vyrshi tova krokodilopodobno s oktopoda?  

Rinsuind pogledna nad ramoto j, i bez da se zamislia, kaza kakvo.  

Tia pomylcha izvestno vreme.  

- O, - kaza bezizrazno. - Ne znaeh, che krokodilite mogat da praviat takiva neshta.  

- Tova e prosto drevno kartinno pismo - byrzo obiasni Rinsuind. - Ako iskash, shte se promeni. Magiite triabva da se iaviavat na vsichki izvestni ezici.  

- Spomniash li si kakvo kaza, kogato se poiavi onzi pogreshen cviat?  

Rinsuind prokara pryst nadolu po stranicata.  

- Eto tuk, struva mi se. Kydeto dvuglaviiat gushter pravi... kakvoto tam pravi.  

Dvucvetko nadnikna prez drugoto j ramo. Magiiata se preobrazuva v drugo pismo.  

- Ne moga dazhe da go proiznesa - oplaka se Betan. - Zavyrtulka, zavyrtulka, tochka, tire.  

- Tova sa Kypiumygukski snezhni runi - poiasni Rinsuind - Mislia, che triabva da se proiznese "zf".  

- Da, no iavno ne stava taka. Kakvo shte kazhesh za "sf"?  

Poglednaha dumata. Uporito si ostavashe pogreshno ocvetena.  

- Ili pyk " sff"? - pochudi se Betan.  

- Bi moglo da byde "cff" - pokoleba se Rinsuind. Ako izobshto imashe niakakyv efekt, toj beshe, che cvetyt stana oshte po- mrysnokafiav.  

- Kakvo shte kazhete za "zsff"? - namesi se Dvucvetko.  

- Ia ne se zanasiaj - vyzprotivi se Rinsuind. Pri snezhnite runi...  

Betan go rygna s lakyt v stomaha i posochi kym vyrvolicata.  

Kafiavata forma vyv vyzduha beshe stanala chervena.  

Knigata potrepera v rycete j. Rinsuind ia prihvana prez krysta, grabna Dvucvetko za iakata i skochi nazad...  

Betan izpusna Oktavo, koiato se premetna kym poda. No ne go dostigna.  

Vyzduhyt okolo Oktavo zablestia. Tia se izdigna bavno, mahajki sys stranicite si kato s krila.  

Posle zaehtia nezhen zvuk kato ot vibrirashta struna i knigata siakash izbuhna, prevryshtajki se v slozhno bezmylvno cvete ot svetlina, koeto burno razcyfna i izchezna.  

No neshto stavashe, niakyde mnogo po- visoko v nebeto...  

Dalech dolu v geologicheskite nedra na ogromniia mozyk na Velikiia ATuin, po nevralnite mu kanali, golemi kolkoto centralni pytishta, zapriizhdaha novi misli. Za edna nebesna kostenurka e nevyzmozhno da promeni izrazhenieto si, no liuspestoto j, nadupcheno ot meteori lice, neizvestno kak pridobi dosta ocharovatelen vid.  

To neotklonno se vzirashe v osemte sferi, koito nespirno obikaliaha okolo zvezdata, po samoto krajbrezhie na kosmosa.  

Sferite se razpukvaha.  

Ogromni skalni otlomyci se otchupvaha i zapochvaha dylgoto si spiralovidno padane kym zvezdata. Nebeto se izpylni s blestiashti kysove.  

Mynichka nebesna kostenurka zashtypuka navyn kym chervenata svetlina izpod cherupkite na edno ot kuhite kylbeta. Beshe pochti kolkoto asteroid, a po cherupkata j vse oshte lyshteshe raztopen zhyltyk. Vyrhu neia syshto taka imashe chetiri malki svetovni sloncheta. A vyrhu gyrbovete im - drug Diskov sviat, vse oshte mynichyk, pokrit s dim i vulkani.  

Velikiiat ATuin izchaka vsichkite osem kostenurki - bebeta da se osvobodiat ot cherupkite si, i da napraviat pyrvite si stypki v kosmosa, okokoreni ot udivlenie. Posle, vnimatelno, za da ne razmesti neshto, starata kostenurka se obyrna, i s ogromno oblekchenie zapluva kym dalechnite, blazheno hladki, bezdynni kosmicheski glybini.  

Malkite kostenurki ia posledvaha, vyrtejki se v orbita okolo roditelkata si.  

Dvucvetko zahlasnato se vzirashe v scenata nad sebe si. Veroiatno ot negovoto miasto se vizhdashe po-dobre, otkydeto i da bilo drugade na Diska.  

Posle go oseni edna uzhasna misyl.  

- Kyde e kartinnata kamera? - popita byrzo.  

- Kakvo? - Rinsuind be vperil ochi v nebeto.  

- Kartinnata kamera - ne se otkazvashe Dvucvetko. - Triabva da snimam tova!  

- Ne mozhesh li prosto da go zapomnish? - sriaza go Betan, bez da go pogledne.  

- Mozhe i da go zabravia.  

- Az pyk nikoga niama da go zabravia - kaza tia. - Tova e naj- krasivoto neshto, koeto niakoga sym vizhdala.  

- Mnogo po-hubavo ot gylybi i biliardni topki - syglasi se Koen. - Pechelish, Rinsuind. Kak se pravi?  

- Otde da znam - otvyrna Rinsuind.  

- Zvezdata se smaliava - zabeliaza Betan.  

Rinsuind chuvashe kato v prosynica glasa na Dvucvetko sporesht s demona, kojto obitavashe kutiiata i risuvashe kartinite. Sporyt beshe po tehnicheskite podrobnosti, za perspektivata i ima li ili niama demonyt vse oshte dostatychno chervena boia.  

Triabva da otbelezhim, che ponastoiashtem Velikiiat ATuin be mnogo dovolen i shtastliv, a podobni chuvstva v mozyk, goliam kolkoto niakolko golemi grada, neizbezhno se izlychvat navyn. Vsyshtnost, povecheto hora vyrhu Diska ponastoiashtem se namiraha v systoianie na duha, postizhimo obiknoveno samo posredstvom zhivot, prekaran v samootverzhena meditaciia ili chrez okolo tridesetsekundno pushene na nezakonni rasteniia.  

Tova e to, nashiiat Dvucvetko, misleshe si Rinsuind. Ne che ne ceni krasivoto, prosto go ceni po svoj sobstven nachin. Iskam da kazha, che ako edin poet vidi narcis, toj se vglezhda v nego i napisva dylgo stihotvorenie, dokato Dvucvetko trygva da tyrsi botanicheski spravochnik. I go stypkva po nevnimanie. Viarno e tova, koeto kazva Koen. Toj samo poglezhda kym neshto, i tova, kym koeto vednyzh e poglednal, nikoga ne e veche syshtoto. Vkliuchitelno i az samiiat, struva mi se.  

Izgriavashe sobstvenoto slynce na Diska. Zvezdata veche se smaliavashe i ne predstavliavashe chak takava silna konkurenciia. Po uneseniia pejzazh se razlia dobra nadezhdna Diskova svetlina, kato more ot zlato.  

Ili, kakto obiknoveno tvyrdiaha po-dostoverni nabliudateli, kato petmez.  

Tova e hubav dramatichen kraj, no v zhivota ne stava taka i imashe drugi neshta, koito triabvashe da se sluchat.  

Ostavashe, naprimer, Oktavo.  

Kogato slynchevata svetlina padna vyrhu neia, tia shumno se zatvori i zapochna da pada obratno kym kulata. I mnogo ot nabliudavashtite razbraha, che kym tiah se spuska edinstvenoto naj- magichesko neshto v sveta na Diska.  

Chuvstvoto na blazhenstvo i bratska obich se izpari zaedno s utrinnata rosa. Rinsuind i Dvucvetko biaha izblyskani nastrani, kogato liudete se vturnaha napred, borichkajki se i mychejki se da se pokachat edin vryz drug s protegnati nagore ryce.  

Oktavo padna v centyra na kreshtiashtata tylpa. Neshto shtrakna. Ùrakna reshitelno, taka kakto izshtrakva kapak, kojto ne vyznameriava skoro da se otvori.  

Rinsuind pogledna kym Dvucvetko izmezhdu nechii kraka.  

- Znaesh li kakvo mislia, che shte se sluchi? - popita uhilen.  

- Kakvo?  

- Mislia, che kato otvorish Bagazha, vytre shte byde samo chistoto ti belüo, taka mislia.  

- O, bozhe.  

- Mislia, che Oktavo umee da se grizhi za sebe si. Tova e naj-dobroto miasto za neia, naistina.  

- Predpolagam. Znaesh li, poniakoga imam chuvstvoto, che Bagazhyt znae tochno kakvo pravi.  

- Znam kakvo iskash da kazhesh.  

Te izpylziaha do kraia na razbunenata tylpa, izpraviha se, otupaha se ot praholiaka i se otpraviha kym stypalata. Nikoj ne im obyrna vnimanie.  

- Kakvo praviat sega? - popita Dvucvetko, opitvajki se da nadnikne nad glavite na horata.  

- Maj che se opitvat da go otvoriat s lost - otvyrna Rinsuind.  

Chu se izshtrakvane i pisyk.  

- Mislia, che na Bagazha dosta mu haresva, kogato mu obryshtat vnimanie - otbeliaza Dvucvetko kato zaslizaha vnimatelno po stylbite.  

- Da, sigurno dobre mu se otraziavat sreshtite s novi hora - syglasi se Rinsuind, - a sega, mislia si, che dobre bi mi se otrazilo da otida da si porycham niakolko pitieta.  

- Dobra ideia - reche Dvucvetko. - I az shte pijna niakolko.  
 
 
 
 

Be pochti pladne, kogato Dvucvetko se sybudi. Ne mozheshe da si spomni kakvo pravi v tazi plevnia, nito zashto e navliakyl nechie chuzhdo palto, no se sybudi naistina s edna- edinstvena ideia v glavata.  

Reshi, che e zhizneno vazhno da ia syobshti na Rinsuind.  

Spusna se ot kupata seno i se stovari vyrhu Bagazha.  

- A, ti si tuk, taka li? - kaza. - Nadiavam se, che se sramuvash ot sebe si.  

Bagazhyt pridobi ozadachen vid.  

- Kakto i da e, iskam da si sresha kosata. Otvori se - zapoviada Dvucvetko.  

Bagazhyt poslushno otmetna kapak. Dvucvetko porovi sred torbite i kutijkite vytre, dokato nameri greben i ogledalce i se zae da popravi nanesenite ot prednata nosht shteti. Posle strogo izgleda Bagazha.  

- Predpolagam, niama da iskash da mi kazhesh kakvo si napravil s Oktavo?  

Izrazhenieto na Bagazha bi moglo da byde opisano samo kato dyrveno.  

- Dobre, Hajde, togava.  

Dvucvetko izleze na dnevna svetlina, koiato beshe malko po-prekaleno iarka, otkolkoto bi zhelal pri segashnoto si systoianie, i bezcelno se zaskita po ulicata. Vsichko izglezhdashe svezho i novo, dori mirizmite, no kato che li povecheto hora oshte spiaha. Biaha prekarali dylga nosht.  

Nameri Rinsuind v podnozhieto na Kulata na Izkustvoto da nadzirava grupa rabotnici, koito na byrza ryka biaha stykmili neshto kato kran vyrhu pokriva i spuskaha kamennite magüosnici na zemiata. Izglezhda mu pomagashe niakakva majmunka, no Dvucvetko ne beshe v nastroenie da se iznenadva ot kakvoto i da bilo.  

- Ùe mogat li otnovo da se prevyrnat v hora? - popita.  

Rinsuind se obyrna.  

- Kakvo? O, ti li si? Ne, veroiatno ne. Boia se, che i bez tova iztyrvaha gorkiia star Uyrt. Padna ot petstotin futa vyrhu kaldarym.  

- Ùe mozhesh li da napravish neshto?  

- Hubav alpineum shte stane - Rinsuind se obyrna i mahna na rabotnicite.  

- Mnogo si vesel - otbeliaza Dvucvetko, malko ukorizneno. - Ne si li liagal?  

- Stranno, no ne mozhah da zaspia - otvyrna Rinsuind. - Izliazoh da glytna svezh vyzduh i ponezhe nikoj niamashe predstava kakvo da pravi, az niakak si sybrah horata - i toj posochi kym bibliotekaria, kojto se opita da hvane rykata mu, - i pochnah da organiziram neshtata. Hubav den, nali? Vyzduh kato vino.  

- Rinsuind, reshil sym da...  

- Znaesh li, mislia, che mozhe da se zapisha otnovo v Universiteta - veselo go prekysna Rinsuind. - Mislia, che tozi pyt naistina moga da preuspeia. Dejstvitelno se vizhdam kak ovladiavam magiiata i izklasiavam strahotno dobre. Kazvat, che ako zavyrshish s pylno otlichie, mnogo lesno se zhivee...  

- Tova e dobre, zashtoto...  

- A ima veche i mnogo miasto na vyrha, sega sled kato vsichki shefove shte zahvanat da sluzhat kato statui vyrhu portalite, i...  

- Otivam si u doma.  

- ...edno umno momche, vidialo sviat, bi moglo... kakvo?  

- Uuuuk?  

- Kazah, che se vryshtam u doma - otgovori Dvucvetko, kato liubezno se opitvashe da se otyrve ot bibliotekaria, kojto se be zahvanal da go poshti.  

- Kakyv dom? - udivi se Rinsuind.  

- Rodniiat dom. Moia dom. Kydeto zhiveia - obiasni stesnitelno Dvucvetko. - Tam, otvyd moreto. Nali razbirash? Otkydeto dojdoh. Molia, prestanete da pravite tova, ako obichate!  

- O!  

- Uuuk?  

Nastana mylchanie. Posle Dvucvetko kaza:  

- Razbirash li, snoshti mi hrumna, pomislih si, e, dobre de tam e rabotata, che cialoto tova pytuvane i razglezhdane e mnogo hubavo, no syshto taka mozhe da se izvleche mnogo udivlenie ot tova, che si bil niakyde. Nali znaesh, kato si zalepish vsichki snimki v album i si spomniash za tova, koeto e bilo.  

- Taka li?  

- Uuuk?  

- Ami da. Naj-vazhnoto kato imash mnogo spomeni e, che triabva da otidesh niakyde sled tova, kydeto mozhesh da si gi spomniash, nali razbirash? Triabva da spresh. Vsyshtnost nikyde ne si bil, predi da si se pribral u doma. Mislia, che tova imam predvid.  

Rinsuind oshte vednyzh prekara chutoto prez mozyka si. Kato che li ne stana po-dobro ot tova.  

- O - povtori. - Ami, dobre, Ako naistina taka smiatash. Koga zaminavash, znachi?  

- Mislia, che dnes. Sigurno ima niakoj korab, s kojto moga da izmina chast ot pytia.  

- Predpolagam - nelovko produma Rinsuind. Svede pogled kym krakata si. Pogledna nebeto. Prochisti gyrloto si.  

- Strahotni neshta prezhiviahme zaedno, a? - reche Dvucvetko i go rygna v rebrata.  

- Yhy - syglasi se Rinsuind, izkriviavajki liceto si v neshto kato usmivka.  

- Da ne ti stane mychno, a?  

- Na kogo, na men? - vyzmuti se Rinsuind. - Gluposti. Imam da vyrsha sto neshta.  

- Dobre togava. Slushaj, hajde da otidem da zakusim i posle mozhem da slezem kym pristanishteto.  

Rinsuind kimna sykrusheno, obyrna se kym pomoshtnika si i izvadi edin banan ot dzhoba si.  

- Razbra kak stava, poemi rykovodstvoto - izlomoti.  

- Uuuk.  

V dejstvitelnost niamashe korab, kojto da otiva niakyde nablizo do Ahatovata Imperiia, no tova be teoretichno polozhenie, tyj kato Dvucvetko prosto zapochna da broi zlatni moneti v rykata na pyrviia kapitan s shto gode chist korab, dokato chovekyt prozria, che si struva da promeni planovete.  

Rinsuind chakashe na keia, dokato Dvucvetko uspia da plati na kapitana chetirideset pyti poveche ot cenata na koraba mu.  

- Uredeno e - zaiavi Dvucvetko. - Ùe me ostavi na Kafiavite ostrovi i ottam lesno moga da hvana drug korab.  

- Chudesno - kaza Rinsuind.  

Dvucvetko se zamisli za moment.  

Posle otvori Bagazha i izmykna torba zlato.  

- Vizhdal li si Koen i Betan? - popita.  

- Mislia, che otidoha da se zheniat - otvyrna Rinsuind. - Chuh Betan da kazva, che ili sega, ili nikoga.  

- E, kato gi vidish, daj im tova - pomoli Dvucvetko, vrychvajki mu torbata, - znam che e mnogo skypo da obzavezhdash domakinstvo za pyrvi pyt.  

Dvucvetko taka i ne razbra napylno ogromnoto nesyotvetstvie v pokupatelnata stojnost na dvete valuti. Torbichkata s lekota bi mogla da obzavede Koen s malko kralstvo.  

- Ùe ia predam pri pyrva vyzmozhnost - obeshta Rinsuind i za svoia iznenada osyzna, che tochno tova smiata da napravi.  

- Mnogo dobre. Namislil sym i na teb kakvo da ti dam.  

- O, niama...  

Dvucvetko porovi iz Bagazha i izvadi goliam chuval. Zapochna da go pylni s drehi i pari, i kartinnata kamera, dokato nakraia Bagazhyt ostana syvsem prazen. Poslednoto neshto, koeto slozhi beshe muzikalnata tabakera- suvenir, s oblepenoto s midichki kapache, grizhlivo opakovano s meka hartiia.  

- Celiiat e tvoj - reche, zatvariajki kapaka na Bagazha. - Fakticheski, poveche niama da imam nuzhda ot nego, a i bez tova niama da se sybere vyrhu garderoba mi.  

- Kakvo?  

- Ne go li iskash?  

- Ami, az... da, razbira se, no... toj e tvoj. Toj sledva teb, ne men.  

- Bagazh - kaza Dvucvetko, - Tova e Rinsuind. Ti si negov, iasno li e?  

Bagazhyt bavno protegna kraka, mnogo vnimatelno se izvyrna i pogledna Rinsuind.  

- Mislia, che vsyshtnost ne prinadlezhi na nikogo, osven na sebe si - reche Dvucvetko.  

- Da - nesigurno se syglasi Rinsuind.  

- E, tova e vsichko, togava - kaza Dvucvetko.  

Protegna ryka.  

- Dovizhdane, Rinsuind. Ùe ti izpratia kartichka, kato pristigna u doma. Ili neshto drugo.  

- Da. Kogato i da minavash ottuk, niama nachin da niama niakoj, kojto znae kyde sym.  

- Da. E, hajde, togava.  

- Taka de, hajde.  

- Taka.  

- Yhy.  

Dvucvetko mina po mostika, kojto netyrpeliviiat ekipazh vdigna sled nego.  

Barabanyt na grebcite zabumka i korabyt bavno se ottlasna kym burnite vodi na Ankh, stignali veche predishnoto si nivo, kydeto go podhvana priliva, i se nasochi kym otkrito more.  

Rinsuind go gleda, dokato se prevyrna v tochka. Posle nadolu kym Bagazha. Toj otvyrna na pogleda mu.  

- Vizh kakvo - reche. - Mahaj se. Davam te na samiia teb, razbirash li?  

Obyrna mu gryb i se zaotdalechava. Sled niakolko sekundi useti sitni stypki zad sebe si. Izvyrna se riazko,  

- Kazah, che ne te iskam! - vikna grubo i go ritna.  

Bagazhyt kliumna. Rinsuind trygna bodro. Kato izmina niakolko iarda, spria i se zaslusha. Nito zvuk. Kogato se obyrna, Bagazhyt stoeshe tam, kydeto go be ostavil. Izglezhdashe niakak svit. Rinsuind pomisli malko.  

- Dobre togava - kaza. - Idvaj.  

Obyrna gryb i zakrachi kym Universiteta. Sled niakolko minuti Bagazhyt iavno vze reshenie, protegna otnovo krachetata i zashtypurka sled nego. Ne vizhdashe da ima goliam izbor.  

Minaha po keia i se otpraviha kym grada, dve tochki v smaliavashtiia se pejzazh, kojto, s razshiriavaneto na perspektivata, obhvashtashe mynichyk korab, poel prez shiroko zeleno more, koeto be samo chast ot edin svetyl okeanski poias na edin obvit v oblaci Disk vyrhu gyrbovete na chetiri gigantski slona, koito na svoj red biaha stypili vryz cherupkata na ogromna kostenurka.  

Kojto skoro se prevyrna v bliasyk sred zvezdite, i izchezna.  
 
 
 
 

Posledna redakciia: 16-Dec-2001  


Home Site Map my.TagTag

Terms of Use
TagTag.com