Stop Facebook exploiting you: support secure and private social network project

tagtag.com/stanimir

Teri Pratchet  

(-F-a-u-s-t-) ERIK!  
 
 

Terry Pratchett  

Eric  
 
 

Pchelite na Smyrt sa golemi i cherni, zhuzhat tiho mrachno i sybirat meda si vyv vosychni piti, beli kato oltarni sveshti. Medyt e cheren kato noshtta, tezhyk kato greha i sladyk kato petmez.  

Dobre izvestno e, che osem cviata systaviat bialoto, no chernoto syshto syshtestvuva v osem cviata za onezi, koito mogat da gi razlichavat. Kosherite na Smyrt sa sred chernata treva v chernata ovoshtna gradina, pod obsipanite s cherni cvetove drevni kloni na dyrveta, koito v kraia na kraishtata, shte rodiat iabylki, a te... taka da se kazhe... veroiatno niama da sa cherveni.  

Sega trevata beshe nisko okosena. Kosata, svyrshila tazi rabota stoeshe podpriana na chepatiia dyner na edna krusha. Smyrt proveriavashe svoite pcheli, kato leko povdigashe pitite s kostelivite si prysti.  

Niakolko pcheli zazhuzhaha okolo nego*. Kato vsichki pchelari, Smyrt noseshe maska. Ne zashtoto pritezhavashe neshto, koeto mozhe da byde uzhileno, no poniakoga niakoia pchela vse oshte se vmykvashe v cherepa mu, zabrymchavashe vytre i mu prichiniavashe glavobolie.  

[* B.pr. Smyrtta v knigite na Teri Pratchet e ot myzhki rod.]  

Dokato oglezhdashe edna pita sreshtu sivata svetlina na svoia mynichyk sviat, razdeliasht dejstvitelnostite, pochuvstva edva dolovimo potrepvane. Kosheryt zazhuzha, listo se ponese nadolu. Povej viatyr premina za mig prez ovoshtnata gradina, a tochno tova be naj- neobichajnoto, zashtoto vyzduhyt v carstvoto na Smyrt vinagi e topyl i zastinal.  

Na Smyrt mu se stori, che za mig dochu zvuk ot biagashti kracheta i glas, kojto kazva, ne, glas kojto si misli " podiavolitepodiavoli tepodiavolite, shte umra, shte umra, shte UMRA!"  

Smyrt e edva li ne naj-staroto syzdanie na vselenata, s nachini na mislene, nerazbiraemi za smyrtnite, no toj syshto e i dobyr pchelar, zatova vnimatelno postavi pitata otnovo na miastoto j i zahlupi kapaka na koshera predi da zapochne da dejstva  

Zapyti se obratno prez tymnata gradina kym kyshturkata si, svali maskata, vnimatelno otstrani niakolko pcheli, zavreli se iz dylbinite na cherepa mu i se ottegli v svoia kabinet.  

Kato sedna na biuroto si, useti oshte edin povej na viatyr, piasychnite chasovnici po policite zadrynchaha, a golemiiat stenen chasovnik s mahalo v antreto spria za mig svoiata rabota da seche vremeto na poslushni chasti.  

Smyrt vyzdyhna i sysredotochi vtrencheniia si pogled.  

Niama kytche, kydeto Smyrt da ne mozhe da otide, nezavisimo kolko e dalechno i opasno. Vsyshtnost, kolkoto e po-opasno, tolkova po-veroiatno e toj veche da e tam.  

Sega se be vtorachil v mygliavinite na vremeto i prostranstvoto.  

- Oh, promylvi, TOJ E.  

* * *  

Beshe goresht sledobed ot prevaliavashtoto liato v Ankh-Morpork, naj- preuspiavashtiiat, naj-ozhiveniiat i predi vsichko - naj- pretypkaniiat grad na Diska. No sega kopiiata na slynchevite lychi biaha postignali onova, koeto neizbroimi nashestvenici, niakolko grazhdanski vojni i komendantskiiat chas nikoga ne postignaha. Te usmiriha tova miasto.  

Kuchetata se zadyhvaha v pareshtata sianka. Reka Ankh, koiato ne bihte narekli iskriashta, sega se procezhdashe mezhdu bregovete si, siakash neponosimata toplina j beshe vzela dushata. Ulicite biaha prazni i lyhaha zhar kato pesht za tuhli.  

Vragovete nikoga ne biaha uspeli da prevzemat Ankh- Morpork. E, v izvesten smisyl uspiavaha, pri tova tvyrde chesto. Gradyt posreshtashe volnite varvarski nashestvenici, no ozadachenite napadateli niakak si vinagi otkrivaha sled niakolko dena, che veche ne pritezhavat sobstvenite si kone, a sled niakolko meseca biaha prosto oshte edno malcinstvo sys svoi sobstveni draskanici po stenite i magazini za hranitelni stoki.  

No zhegata be obsadila grada i triumfirashe nad stenite mu. Tegneshe nad treptiashtite ulici kato savan. Pod raztapiashtoto slynce naemnite ubijci biaha prekaleno morni, za da ubivat. To vyrna kradcite kym chestnostta. V obvitata s bryshlian tvyrdina na Nevidimiia Universitet, glaven kolezh po magü osnichestvo, obitatelite mu dremeha, a ostrovryhite im shapki se biaha svlekli vyrhu licata im. Dori golemite muhi biaha tvyrde iztoshteni, za da se blyskat v styklata na prozorcite. Gradyt v sledobeden unes ochakvashe zaleza i kratkata, goreshta, kadifena nosht.  

Edinstveno na Bibliotekaria mu beshe prohladno. Osven tova, toj se poliuliavashe uneseno s glavata nadolu.  

Tova beshe taka, zashtoto be okachil na byrza ryka niakolko vyzheta i obrycha v edno ot mazetata na bibliotekata v Nevidimiia Universitet - onova, v koeto dyrzhaha. hym, erotichnite* knigi. V kazani s natroshen led. I toj se reeshe mechtatelno v mrazovitata para nad tiah.  

[* Prosto erotichni. Bez izvratenosti. Tova e razlikata mezhdu upotrebata na pero i upotrebata na pile.]  

Vsichki magü osnicheski knigi si imat svoj sobstven zhivot. Niakoi ot dejstvitelno energichnite knigi ne mogat prosto da bydat vyrzani s veriga, kym raftovete, te triabva da bydat zakovani, zatvoreni ili postaveni mezhdu stomaneni plochi. Ili, kakto e sluchaiat s tomovete po tantricheska seksualna magiia za seriozni poznavachi, da bydat syhraniavani v mnogo studena voda, za da ne izbuhvat v plamyci i da obgariat adski obiknovenite si korici.  

Bibliotekariat lekichko se liushkashe nazad- napred v blazhena driamka nad kipiashtite kazani.  

Togava se zadadoha stypkite otnikyde, probiagaha po poda sys zvuk, ostyrgvasht grubata obvivka na dushata i izcheznaha prez stenata. Chu se slab dalechen pisyk, neshto kato " obozheobozheobozhe, tova e TO, shte UMRA".  

Bibliotekariat se sepna, zagubi oporata si i copna v niakolkoto santimetra toplichka voda, otdeliashti "Radostta ot tantricheskiia seks s iliustracii za naprednaliia uchasht se", s avtor Edna Dama, ot samozapalvaneto.  

I tova bi mu prichinilo beda, ako Bibliotekariat beshe choveshko syshtestvo. Za shtastie, v momenta beshe orangutan. Tolkova mnogo surova magiia se pliskashe naokolo v Bibliotekata, che bi bilo stranno, ako poniakoga ne se sluchvaha zlopoluki, a edna osobeno vnushitelna zlopoluka go be prevyrnala v majmuna. Malcina izmezhdu horata imat shansa da napusnat choveshkata rasa prizhive i toj revnostno be ustoial na vsichki setneshni usiliia da go vyrnat obratno v neia. Tyj kato beshe edinstveniiat bibliotekar vyv vselenata, kojto mozheshe da vzima knigi s krakata si, Universitetyt ne nastoiavashe osobeno mnogo.  

Tova syshto oznachavashe, che predstavata mu za zhelano zhensko prisystvie prilichashe v momenta na neshto kato torba s maslo, razmazana s valiak ot stari trybi i zatova imashe kysmet da se otyrve samo s leki izgarianiia, glavobolie i niakakvi tvyrde protivorechivi chuvstva otnosno krastavicite, koito uviahvaha dokato dojde vreme za sledobedniia chaj i zakuska.  

Gore, v Bibliotekata, stranicite na magü osnicheskite traktati udiveno proskyrcvaha i proshumoliavaha, dokato nevidimiiat begach premine napravo prez raftovete i izchezna, ili po-tochno kazano, izchezna oshte poveche.  

* * *  

Ankh-Morpork postepenno se probuzhdashe ot driamkata si. Neshto nevidimo i kreshtiashto s vsichki sili preminavashe prez vsiako kytche na grada, kato seeshe sled sebe si razruha. Kydeto i da popadneshe, vsichko se promeniashe.  

Iasnovidka ot Ulicata na Lukavite Zanaiatchii chu kak krachetata pritichaha po poda na spalniata i otkri, che nejnata kristalna topka se e prevyrnala v malko stykleno kylbo s kyshturka, plius snezhinki.  

V tih ygyl na krychmata " Izkyrpeniia Baraban", kydeto avantiuristkite Herena Kokoshoglavata Povlekana, Rizhata Sheryn i Veshticata na noshtta Dioma se biaha sybrali na zhenski prikazki i kanasta, vsichki pitieta se prevyrnaha v malki zhylti sloncheta.  

- Tova sa te, magü osnicite gore v Universiteta - zakliuchi barmanyt, kato nabyrzo smeni chashite. - Ne bi triabvalo da im e pozvoleno.  

* * *  

Polunosht se iztyrsi ot chasovnika. V Syveta po Magü osnichestvo raztriha ochite si i vtrenchiha edin v drug mytni pogledi. I te syshto useshtaha, che ne bi triabvalo da e pozvoleno, osobeno sled kato ne biaha te onezi, koito go pozvoliavaha.  

V kraia na kraishtata noviiat Arhikancler, Ezrolit Chyrn, spodavi proziavkata si, izpravi se v stola i se opita da si pridade podhodiashto avtoriteten vid. Znaeshe, che obektivno poglednato, toj vsyshtnost ne e Arhikancler. Ne zhelaeshe tozi post. Beshe na 98 godini i dostigna tazi dostopochtenna vyzrast blagodarenie na fakta, che vnimatelno be izbiagval da trevozhi ili zaplashva kogoto i da bilo. Beshe se nadiaval prez zaleza na svoia zhivot da zavyrshi 7- tomniia si traktat vyrhu "Niakoi malko izvestni aspekti ot Kuanskite rituali za predizvikvane na dyzhd" - spored nego velikolepna tema za akademichno izsledvane, zashtoto tezi rituali sa vyrshili rabota edinstveno v Ku, a tozi imenno kontinent se be podhlyznal v okeana predi niakolko hiliadi godini*. Problemyt se systoeshe v tova, che naposledyk zhivotyt na Arhikanclerite siakash se beshe posykratil i estestvenoto stremlenie na vsichki magüosnici kym posta be otstypilo miasto na chudata obezlichavashta uchtivost. Edna sutrin, kogato toj sleze v zalata, ustanovi, che vsichki go narichat "syr". Nuzhni mu biaha dni da razbere zashto.  

[* Biaha mu nuzhni 30 godini. za da potyne. Zhitelite podzhapaha dosta vreme. Tova vleze v istoriiata kato naj- dosadnata kontinentalna katastrofa v Multivselenata]  

Boleshe go glavata. Struvashe mu se, che triabvashe da si e legnal predi sedmici. No vse neshto sledvashe da kazhe.  

- Gospoda - zapochna.  

- Uuk.  

- Izvinete. I majmu...  

- Uuk.  

- Imam predvid chovekopodobni, razbira se...  

- Uuk.  

Izvestno vreme Arhikancleryt otvariashe i zatvariashe bezglasno usta, kato se opitvashe da ulovi potoka na mislite si. Bibliotekariat oficialno beshe chlen na kolezhanskiia syvet. Nikoj ne beshe uspial da otkrie niakakvo pravilo otnosno izkliuchvaneto na orangutani, vypreki che tajnichko biaha tyrsili usyrdno.  

- Prizrachno Vitanie - osmeli se toj. - Niakakyv vid prizrak, veroiatno. Opravia se s kambana, kniga i svesht.  

Kasieryt vyzdyhna:  

- Veche opitahme, Arhikancleriu.  

Arhikancleryt se navede kym nego.  

- A? - popita.  

- Kazah, che veche opitahme tova, Arhikancleriu - provikna se Kasieryt kato nasochi glasa si kym uhoto na stareca. - Sled vecheriata, pomnish li? Izpolzuvahme " Imenata na mravkite" ot Hymptempyr i drynkahme sys Stariia Tom*.  

[* Stariiat Tom e edinstvenata napukana bronzova kambana v Universitetskata kula. Ezikyt j be padnal neposredstveno sled kato ia biaha izleli. no Kambanata vse oshte na vseki chas napiavashe niakakva strahotna tishina.]  

- Taka li napravihme, naistina? Pomogna, nali?  

- Ne, Arhikancleriu.  

- A?  

- Vyv vseki sluchaj, nikoga dosega ne sme imali nepriiatnosti s prizraci - obadi se Starshiiat Prepodavatel. - Magüosnicite prosto ne vitaiat.  

Arhikancleryt zhadno tyrseshe troshica uteha.  

- Mozhe bi e samo neshto ot priroden harakter - kaza toj. - Naprimer, bubotene na podzemen potok. Mozhe da e razdvizhvane na zemni plastove. Neshto v kanalizaciiata - nali ottam mogat da se chuvat stranni zvuci, kogato viatyryt duha v podhodiashta posoka.  

Oblegna se nazad i zasiia dovolno.  

Ostanalite chlenove na Syveta se spogledaha.  

- Kanalizaciiata ne tropoli kato zabyrzani kracheta, Arhikancleriu, - otegcheno promylvi Kasieryt.  

- Osven ako niakoj ne e zabravil otvoren kran - namesi se Starshiiat Prepodavatel.  

Kasieryt go izgleda nakrivo. Beshe vyv vanata, kogato nevidimoto pishtiashto neshto profucha prez baniata. Opredeleno ne iskashe otnovo da izpita podobno useshtane.  

Arhikancleryt mu kimna.  

- Znachi, vsichko e nared - kaza i zaspa.  

Kasieryt smylchano go izgleda. Posle smykna shapkata na stareca i lekichko ia podpyhna pod glavata mu.  

- E? - popita toj umoreno. - Niakoj ima li niakakvo predlozhenie?  

Bibliotekariat vdigna ryka.  

- Uuk - kaza toj.  

- Da, dobre, bravo, momcheto mi - syglasi se nehajno Kasieryt. - Drug?  

Orangutanyt go gledashe kryvnishki, dokato ostanalite magüosnici klateha glavi.  

- Trus v tykanta na dejstvitelnostta - promylvi Starshiiat Prepodavatel. - Tova e.  

- Kakvo da napravim togava?  

- Otkyde da znam. Osven da opitame stariia...  

- O, ne - vyzrazi Kasieryt. - Ne go kazvaj. Molia te.  

Prekaleno opasno e...  

Dumite mu uvisnaha otsecheni ot pisyka, kojto se nadigna ot dalechniia kraj na staiata i se strelna pokraj masata, pridruzhen ot tropota na mnogo tichashti kracheta. Magüosnicite se izpokriha v sumatohata na preobyrnatite stolove.  

Plamychetata na sveshtite se protochiha kato dylgi tynki ezicheta oktarinova svetlina, predi da bydat duhnati.  

Nastypi tishina, onazi osobena tishina, koiato se poiaviava vinagi sled mnogo nepriiaten shum.  

A Kasieryt kaza:  

- Dobre. Predavam se. Naistina shte opitame s Rituala na Ashkent.  

* * *  

Tova e naj- seriozniiat ritual, kojto se predpriema ot osem magüosnika. Izvikva se Smyrt. Toj estestveno znae vsichko, koeto stava.  

I razbira se, izpylniava se s neohota, zashtoto starshite magü osnici obiknoveno sa mnogo stari i biha predpocheli da ne praviat nishto, s koeto da privlekat vnimanieto na Smyrt vyrhu sebe si.  

Ritualyt se systoia v polunosht v Goliamata Aula na Universiteta, sred byrkotiia ot tamian, sveshti, runicheski nadpisi i magicheski krygove - ne beshe nalozhitelno da se izpolzva nito edno ot tezi neshta, no tiahnoto prisystvie uspokoiavashe magü osnicite. Magiiata plamteshe, psalmite se napiavaha, zaklinaniiata se izvyrshvaha predano.  

Magüosnicite se biaha vtreshtili v magicheskiia oktogram, kojto si stoeshe prazen. Sled izvestno vreme krygyt kachulati figuri vze da myrmori pomezhdu si.  

- Sigurno sme sgreshili niakyde.  

- Uuk.  

- Mozhe bi Toj e izliazyl niakyde.  

- Ili e zaet...  

- Mislish li, che mozhem da se otkazhem i pak da si legnem?  

- KOGO TOChNO ChAKAME?  

Kasieryt bavnichko se izvyrna kym figurata do sebe si. Plashtyt na magü osnik vinagi mozhe da se razpoznae - izpystren e s pajeti, magicheski znaci, kozina i dantela i obiknoveno v nego ima magüosnik s vnushitelni razmeri. Tozi plasht, obache, beshe mnogo cheren. Platyt izglezhda be podbran zaradi goliamata si zdravina. Kakto i sobstvenikyt. Vidyt mu beshe takyv, che ako napisheshe kniga s recepti za dieta, tia vednaga bi stanala bestselyr.  

Smyrt nabliudavashe oktograma s uchtiv interes.  

- Y-y - kaza Kasieryt. - Vsyshtnost, vsyshtnost, y-y, Vie bi triabvalo da ste vytre v nego.  

- MNOGO IZVINIaVAJTE.  

Smyrt zakrachi dostolepno kym centyra na staiata i pogledna ochakvatelno Kasiera.  

- NADIaVAM SE, ChE NIaMA PAK DA ZAPOChNETE DA ME SATANOSVATE - kaza toj.  

- Dano ne sme prekysnali niakoe vazhno nachinanie - liubezno se osvedomi Kasieryt.  

- CIaLATA MI RABOTA E VAZhNA - otvyrna Smyrt.  

- Estestveno - kaza Kasieryt.  

- ZA NIaKOJ.  

- Hm. Hm. Prichinata, o satan..., syr, prichinata, poradi koiato Vi povikahme tuka... se dylzhi na...  

- RINSUIND.  

- Kakvo?  

- PRIChINATA, PORADI KOIaTO ME POVIKAHTE. OTGOVORYT E: RINSUIND.  

- No nie oshte ne sme Vi zadali vyprosa!  

- NIaMA ZNAChENIE. OTGOVORYT E: RINSUIND.  

- Vizhte, onova, koeto naistina iskame da uznaem e kakvo prichiniava tozi izblik na... oh.  

Smyrt mnogoznachitelno pochisti ostrieto na kosata si ot niakakvi nevidimi prashinki.  

Arhikancleryt svi kokalesta ryka na uhoto si, za da chuva po-dobre.  

- Kakvo kaza toj? Koj e tozi tip s prychkata?  

- Smyrt, Arhikancleriu - tyrpelivo obiasni Kasieryt.  

- A?  

- Smyrt, syr. Vie me razbirate, nali.  

- Kazhi mu, che ne ni triabva - stariiat magüosnik pomaha s prychicata si.  

Kasieryt vyzdyhna:  

- Nie go prizovahme, Arhikancleriu.  

- Taka li? Za kakvo ni e pritriabvalo da go pravim? Diavolski glupavo e.  

Kasieryt smuteno se uhili na Smyrt. Toj tochno se kaneshe da go pomoli da izvini Arhikanclera poradi naprednalata mu vyzrast, no se seti, che pri tezi obstoiatelstva bi bilo bezmisleno.  

- Za magüosnika Rinsuind li govorim? Onzi s... - Kasieryt potrypna - uzhasniiat Bagazh s kracheta? No nali toj se vzrivi po vreme na onazi istoriia s magistyra?*.  

[* Po zaobikolen nachin Kasieryt namekvashe za trudniia moment, kogato Universitetyt edva ne prichini kraia na sveta i vsyshtnost shteshe da go postigne, ako ne se sluchi poredica ot sybitiia, v koito uchastvaha Rinsuind, magichesko kilimche i polovin tuhla v chorap (Vzh. " Magiztochnik"). Cialata tazi istoriia tvyrde pritesniavashe magü osnicite - taka vinagi se chuvstvat hora. koito vposledstvie ustanoviavat, che prez cialoto vreme sa bili na pogreshnata strana (t.e. na gubeshtata) Potresavasht e i faktyt, kakvo mnogobrojno kolichestvo ot starshite v Universiteta sega sa nepoklatimo ubedeni, che po tova vreme sa boleduvali, gostuvali sa u lelia si, ili sa se zakliuchili i sa rabotili vyrhu nauchno izsledvane kato visoko sa si tananikali i dori predstava sa niamali kakvo stava navyn. Dochuha se otkyslechni prikazki da se izdigne statuia na Rinsuind, no blagodarenie na neobiknovenata alhimiia, koiato se prilaga kym tezi delikatni vyprosi, statuiata byrzo se prevyrna v pametna plochka, posle v otmetka v Spisyka na Zaginalite za rodinata, a naj- nakraia - v isk za poricanie poradi nepodhodiashto obleklo.]  

- V PODZEMNITE IZMERENIIa E. I SEGA SE OPITVA DA SE VYRNE OTNOVO U DOMA.  

- Mozhe li da go napravi?  

- ÙE E NEOBHODIMO DA NASTYPI NEOBIChAJNO STEChENIE NA OBSTOIaTELSTVATA. REALNOSTTA ÙE TRIaBVA DA BYDE OTSLABENA PO OPREDELENO NEOChAKVANI NAChINI.  

- Niama veroiatnost tova da se sluchi, nali? - zagrizheno zapita Kasieryt. Horata, koito sa otbeliazali, v Belezhnika si, che sa gostuvali u lelia si v prodylzhenie na dva meseca, vinagi sa nespokojni, stane li duma za hora, koito mozhe bi si misliat pogreshno, che pyrvite ne sa bili tam i blagodarenie na niakoj svetlinen trik, vtorite si misliat, che sa videli pyrvite da vyrshat neshta, koito ne biha mogli, poradi prostiia fakt, che sa bili u lelini si.  

- BI BILO EDIN SLUChAJ NA MILION - kaza Smyrt - TOChNO EDIN NA MILION.  

- O, - kaza Kasieryt krajno oblekchen. - O, bozhe. Kolko zhalko. - Znachitelno se obodri. - Razbira se, ostava vsichkiia tozi shum. No za syzhalenie, edva li shte prosyshtestvuva oshte dylgo.  

- MOZhE I TAKA DA STANE - otvyrna Smyrt nevyzmutimo - OBAChE SYM UBEDEN, ChE NE BIHTE ISKALI DA IZLIZAM S OKONChATELNI IZIaVLENIIa V TAZI NASOKA.  

- Ne! Ne, razbira se, che ne - pripriano kaza Kasieryt. - Prav ste. E, mnogo blagodarim. Gorkiiat Rinsuind. Kolko zhalko. I vse pak, nishto ne mozhe da se napravi. Naviarno triabva filosofski da se otnasiame kym tezi neshta.  

- NAVIaRNO TRIaBVA.  

- I po-dobre da ne Vi zadyrzhame - uchtivo dobavi Kasieryt.  

- BLAGODARIa.  

- Dovizhdane.  

- DO SKORO.  

Vsyshtnost shumyt stihna tochno predi zakuska. Edinstveno Bibliotekariat stradashe ot tozi fakt. Rinsuind mu beshe i pomoshtnik, i priiatel. Dobyr chovek, kogato se opreshe do belene na banan. Osven tova imashe unikalnoto kachestvo da izbiagva razni raboti. Ne beshe tip, razsydi Bibliotekariat, kogoto lesno mozhesh da pipnesh.  

Sigurno e imalo neobichajno stechenie na obstoiatelstvata.  

Tova e mnogo po- pravdopodobno obiasnenie.  

* * *  

Naistina imashe neobichajno stechenie na obstoiatelstvata.  

Tochno v edin sluchaj na milion niakoj e nabliudaval, izuchaval, tyrsil podhodiashtite orydiia na truda za tova neobiknoveno delo.  

I Rinsuind se poiavi.  

Beshe pochti prekaleno lesno.  

* * *  

I taka Rinsuind otvori ochi. Nad nego imashe tavan; ako tova beshe pod, znachi be izpadnal v beda.  

Dotuk dobre.  

Predpazlivo opipa povyrhnostta, vyrhu koiato lezheshe.  

Beshe grapava, vsyshtnost dyrvena, tuk-tame s dupki ot gvozdei. Choveshki tip povyrhnost.  

Ushite mu doloviha prashteneto na ogyn i klokochesht zvuk, iztochnik neizvesten.  

Nosyt mu, pochuvstval, che izostava, pobyrza da dolozhi za dyh ot siara.  

Taka. Znachi, do kakvo go dovede vsichko tova? Do tova, che lezheshe na grub dyrven pod v staia sys zapalen ogyn i neshto, koeto klokochi i izpuska serni mirizmi. V svoeto smytno synlivo systoianie, toj izpita znachitelno zadovolstvo ot tozi umozakliuchitelen proces.  

Drugo kakvo?  

O, da.  

Otvori usta i zapishtia, zapishtia, zapishtia.  

Taka se pochuvstvuva mynichko po-dobre.  

Polezha oshte malko. Ot prekaturenata kupchina spomeni se nadignaha kartinite za sutrinite v legloto, kogato beshe momchence i otchaiano deleshe iztichashtoto vreme na vse po-malki i po- malki chastichki, za da otlozhi uzhasiavashtiia mig na stavane i izpraviane pred vsichkite problemi na zhivota, kato naprimer, v nastoiashtiia sluchaj, koj e, kyde e i zashto e.  

- Kakvo si ti? - prozvucha glas na ryba na syznanieto mu.  

- I az iskah tova da zapitam - promyrmori Rinsuind.  

Staiata se razklati, dokato toj se povdigna na lakti i fokusira pogleda si.  

- Preduprezhdavam te - izreche glasyt, kojto izglezhda idvashe otkym masata, - zashtiten sym ot mnogo moshtni amuleti.  

- Prekrasno - otvyrna Rinsuind. - De da biah i az.  

Zapochna da izvlicha otdelni detajli ot mygliavinata. Staiata beshe dylga, s nisyk tavan, ediniiat j kraj izcialo zavladian ot ogromno ognishte. Na pejka, koiato se prostirashe pokraj ednata stena, imashe goliam izbor styklenici, ochevidno syzdadeni ot piian hylcasht stykloduhach, a vyv vytreshnostite na vizantijskite im izvivki kipiaha i klokocheha raznocvetni technosti. Na niakakva kuka viseshe skelet, nebrezhno otpusnat. Na prychka do nego niakoj beshe zakoval preparirana ptica. Kakvito i grehove da be izvyrshila v zhivota si, edva li zasluzhavashe sydbata, koiato preparatoryt j be otredil.  

Vtrencheniiat pogled na Rinsuind pomete poda. Ochevidno tova be edinstvenoto metene, koeto podyt be vizhdal ot dosta vreme. Samo okolo nego miastoto be pochisteno ot ostatycite izpotrosheno styklo i preobyrnati kolbi za...  

Magicheski kryg.  

Izrisuvan beshe izkliuchitelno staratelno s tebeshir. Kojto go e napravil, e bil syvsem naiasno, che celta na kryga e da razdeli vselenata na dve chasti - vytreshna i vynshna.  

Rinsuind, razbira se, beshe vyv vytreshnata.  

- Aha - obze go poznat i edva li ne uteshitelen bezpomoshten uzhas.  

- Zaklevam Vas i Vas umoliavam da ne predpriemate nikak vi agresivni dejstviia, o Demone na Mraka - kaza glasyt, idvasht, kakto Rinsuind opredeli, izzad masata.  

- Dobre, dobre - pribyrza Rinsuind - Niama. Y-y. Nima ne e vyzmozhno da ima i naj- neznachitelna, mynichka greshchica?  

- Poveliavam ti da mi se podchinish!  

- Tyj de! - syglasi se Rinsuind i bezpomoshtno se ogleda. - Ama kak?  

- Hich ne si mislete, che mozhete da me omaiate s lyzhovniia si ezik, o demone na Shamharot - tyrzhestveno izreche masata. - Mnogo dobre sym izuchil nravite na zlite duhove. Izpylnete vsiaka moia zapoved o, demone ili shte pratia Vas, obratno tam vyv vreshtij ad, ot kojto idvash. Pardon, ot kojto Vij idvate. Vsyshtnost, ot kojto Vij idete. I naistina shte go napravia.  

Figurata se pokaza izzad masata. Beshe nisichka i po- goliamata chast ot neia be skrita pod goliamo raznoobrazie ot muski, amuleti i talismani, koito dori i da ne dejstvuvaha sreshtu magiia, sigurno biha ia predpazili i ot tvyrde nepokolebim sablen udar. Imashe ochila i shapka s dylgi klepnali otstrani kraishta i prilichashe na kysogled shpanüol.  

S trepereshta ryka stiskashe sabia. Taka obilno obsipana s pajeti, che be zapochnala da se ogyva.  

- Vriasht ad li kaza? - nemoshtno zapita Rinsuind.  

- Imenno. Kydeto s zhalostni pisyci na bolka iztezavanite se terzaiat...  

- Da, da, stana mi iasno - prekysna go Rinsuind. - Samo che, razbirash li, rabotata e tam, che az, vsyshtnost, ne sym demon. Taka che, kakvo shte kazhesh, da vzemesh da me pusnesh, a?  

- Niama da me zalyzhete s Vashata vynshnost, o Demone - kaza figurkata. I dobavi s po- estestven glas - Kakto i da e, demonite vse lyzhat. Tova e obshtoizvestno.  

- Tyj li? - Rinsuind se vkopchi v tazi slamka. - V takyv sluchaj - az sym demon.  

- Aha! Zaklejmen ot sobstvenata si usta!  

- Vizh kakvo, ne sym dlyzhen da tyrpia vsichko tova - otvyrna Rinsuind. - Ne znaia nito koj si, nito kakvo stava, no shte si pijna neshto, iasno li e?  

Ponechi da izleze ot Kryga i iztrypna ot shoka, kojto mu prichiniha iskrite, s pukot izrignali ot runicheskite nadpisi i vpili se navsiakyde po tialoto mu.  

- Vij ne shte da mozhete... vij ne shte da mozhete... vij ne shte da mozhete... - Vikachyt na duhove se predade. - Vizh kakvo, ne mozhesh da prekrachish Kryga, dokato ne te osvobodia, iasno li e? Iskam da kazha, ne bih iskal da sym protiven, no ako te osvobodia ot Kryga, shte mozhesh da vyzobnovish istinskiia si vid, a naviarno toj e tvyrde otvratitelen. Poveliavam ti da mi se podchinish - dobavi, kato pochuvstva, che ne spazva stila.  

- Dobre, de. Podchiniavam se. Podchiniavam se - kaza Rinsuind, kato raztrivashe lakytia si. - No vse pak ne sym demon.  

- Togava zashto otvyrna na povikvaneto? Mozhe bi triabva da predpolozha, che prosto si minaval prez paraestestvenite izmereniia, a?  

- Neshto takova, struva mi se. Vsichko e malko po- obyrkano.  

- Razpraviaj gi na starata mi shapka - Vikachyt podpria sabiata si na edna dyrvena katedra, vyrhu koiato lezheshe otvorena kniga, izpylnena sys styrchashti otmetki. Sled koeto ludeshki zatancuva po poda.  

- Stana! - izkreshtia. - Hehej! - Ulovi uzhaseniia pogled na Rinsuind i se uspokoi. Smuteno se izkashlia i pristypi kym katedrata.  

- Naistina ne sym... - zapochna Rinsuind.  

- Tozi spisyk triabva da e tuk niakyde - zapochna figurkata. - Da vidim sega. O, da. Zapoviadvam ti - Vam iskam da kazha - da, y-y, mi izpylnish tri zhelaniia. Da. Iskam da stana vladetel na kralstvata v sveta, da se zapoznaia s naj-krasivata zhena, zhiviala niakoga, i iskam da zhiveia zavinagi. - Pogledna Rinsuind okurazhitelno.  

- Vsichko tova? - zapita Rinsuind.  

- Da.  

- O, niama problemi - sarkastichno otvyrna Rinsuind. - I prez ostanalata chast ot denia shte sym svoboden, nali taka?  

- A iskam i sandyk, pylen sys zlato. Da mi se namira.  

- Vizhdam, che vsichko si premislil.  

- Da. Poveliavam ti da mi se podchinish!  

- Dobre, dobre. Samo che ... - Rinsuind byrzo se razmisli: "Toia e dosta otkachen, no e otkachen sys sabia v ryce. Edinstveniiat mi shans e da go razubedia na negoviia sobstven ezik" - samo che, vizh, ne sym demon ot osobeno vissh tip i se opasiavam, che tozi vid uslugi sa malko izvyn moiata kategoriia. Syzhaliavam. Mozhesh da mi poveliavash kolkoto si iskash, no te sa mi neposilni.  

Figurkata nadzyrna nad ochilata si.  

- Tyj - otroni vyzkiselo. - A kakvo spored tebe mozhesh?  

- Ami, y-y - zapochna Rinsuind. - Mislia, che moga da sliaza dolu do magazinite i da ti kupia mentovki ili neshto podobno.  

Posledva pauza.  

- Naistina li ne mozhesh da izpylnish vsichkite onezi neshta?  

- Syzhaliavam. Vizh, shte ti kazha kakvo da napravim. Samo me pusni i nepremenno shte otvoria duma za tiah, kogato se vyrna v... - Rinsuind se pokoleba. Vse pak, kyde po diavolite zhiveiat demonite, naistina? - Grada na Demonite - s nadezhda prodylzhi toj.  

- Iskash da kazhesh Pandemonium? - podozritelno zapita pohititeliat mu.  

- Da, tochno taka. Tochno tova iskah da kazha. Ùe kazha na vsichki, kogato dojdat sledvashtiiat pyt v istinskiiat sviat nepremenno da potyrsiat... kak se kazvash?  

- Tyrsli. Erik Tyrsli.  

- Tochno taka.  

- Demonolog, ulica Midyn Lejn, Psevdopolis. Do ceha za shtavene na kozhi - s nadezhda kaza Tyrsli.  

- Chudesno. Ne se bezpokoj za tova. Sega samo me pusni...  

Tyrsli posyrna.  

- Naistina li si siguren, che ne mozhesh da gi izpylnish? - kaza toj i Rinsuind ne mozheshe da ne pochuvstva siankata na molba v glasa mu. - Dori i samo malko sandyche sys zlato bi mi stignalo. A, osven tova, niama nuzhda da e naj- krasivata zhena v cialata istoriia. Stiga mi i vtorata po krasota. Ili tretata. Izberi edna ot, ami, stot... hiliadata naj- krasivi. S kakvato razpolagash, neshto takova. - Kym kraia na izrechenieto v glasa mu veche drynkashe kopnezh.  

Rinsuind iskashe da kazhe: "Slushaj, tova, koeto triabva da napravish e da prestanesh da dzhurkash himikali v tymni stai, da se obrysnesh, da se podstrizhesh, da se izkypesh, dazhe dva pyti da se izkypesh, da si kupish novi drehi, da izlezesh niakoia vecher i togava - no, chestno kazano, dori i izkypan, obrysnat i progiznal ot parfium, Tyrsli ne bi spechelil nishto - i togava mozhesh da poluchish shamar, ot kakvato si pozhelaesh zhena. E, niama da e mnogo, no vse pak e fizicheski kontakt."  

- Syzhaliavam - povtori.  

Tyrsli vyzdyhna:  

- Slozhil sym chajnika. Iskash li chasha chaj?  

Rinsuind pristypi sred pukotevica ot psihichna energiia.  

- Y-y - koleblivo otroni Tyrsli, dokato magüosnikyt si blizheshe prystite. - Znaesh li kakvo? Ù e te ostavia pod zaklinanie za lishavane ot svoboda.  

- Niama nuzhda, uveriavam te.  

- Ne, taka e naj- dobre. Ùe mozhesh da se dvizhish naokolo. Biah se podgotvil napylno, v sluchaj, che mozhesh da otidesh i da dovedesh, y-y, neia.  

- Dobre - kaza Rinsuind. Dokato demonologyt mrynkashe razni dumi ot knigata, toj si pomisli: "Kraka. Vrata. Stylbi. Kakva strahotna kombinaciia."  

Hrumna mu, che u demonologa imashe neshto neobichajno, no ne mozheshe da go opredeli. Toj naistina tvyrde prilichashe na demonolozite, koito Rinsuind znaeshe oshte v Ankh-Morpork - pregyrbeni, opryskani s himikali, sys zenici kato glavichki na toplijki ot izpareniiata. Tozi tuk lesno bi se vpisal v grupata im. Samo deto imashe i neshto stranno u nego.  

- Da si priznaia - kaza Tyrsli, kato prilezhno iztrivashe chast ot kryga, - ti si pyrviiat mi demon. Nikoga dosega ne e stavalo. Kak se kazvash?  

- Rinsuind.  

Tyrsli se zamisli nad tova.  

- Nishto ne mi govori - kaza. - V " Demonologiiata" ima Riindzhsuin. I Uinsuin ima. No te imat poveche krila ot tebe. Sega veche mozhesh da izlezesh. Triabva da priznaia, che materializaciiata ti e pyrvoklasna. Kato te pogledne, chovek nikoga ne bi kazal, che si zyl duh. Povecheto demoni kogato iskat da imat choveshki vid, se materializirat v oblika na blagorodnici, krale i princove. Tozi vid na proiaden ot molci magüosnik e mnogo umen. Pochti uspia da me izmamish. Kakyv sram, che ne mozhesh da izpylnish nikoe ot onezi neshta.  

- Ne moga da razbera zashto iskash da zhiveesh vechno - kaza Rinsuind, reshavajki mylchalivo, che ako niakoga mu se otdade vyzmozhnost, shte si vyrne dumite " proiaden ot molci". - Da si otnovo mlad, tova razbiram.  

- Hym. Ne e mnogo zabavno da si mlad - otvyrna Tyrsli i zapushi usta s rykata si.  

Rinsuind se navede napred.  

Okolo petdesetina godini. Eto kakvo lipsva.  

- Tova e falshiva brada! - kaza toj. - Na kolko godini si?  

- Na 87! - izpiska Tyrsli.  

- Vizhdam vryzkite nad ushite ti!  

- Na 78, chestno! Poveliavam da mi se podchinish!  

- Ti si momche!  

Erik visokomerno se izpychi.  

- Ne sym! - izsyska v otgovor. - Pochti na 14 sym.  

- A-haaa!  

Momcheto razmaha sabiata si kym Rinsuind.  

- Vyv vseki sluchaj, tova niama znachenie. - izkreshtia. - Demonolozite mogat da si bydat na kolkoto godini si iskat. Ti pak si moj demon i triabva da izpylniavash povelite mi!  

- Erik! - doletia glas niakyde pod tiah. Liceto na Erik poblednia.  

- Da, mamo? - izvika, a ochite mu se vpiha v Rinsuind. I samo s ustni proshepna: ne kazvaj nishto, molia te.  

- Kakyv e tozi shum tam gore?  

- Nishto, mamo!  

- Slez i si izmij rycete, skypi, zakuskata ti e gotova!  

- Da mamo. - Pogledna glupovatichko kym Rinsuind. - Tova e majka mi.  

- Tia ima silni beli drobove, nali? - kaza Rinsuind.  

- Maj, maj e po- dobre da slizam, togava - otvyrna Erik. - Ti, razbira se, shte triabva da ostanesh tuk.  

Seti se, che taka se gubi chast ot pravdopodobieto i otnovo razmaha sabiata:  

- Poveliavam da mi se podchinish! - izreche. - Poveliavam da ne napuskash tazi staia!  

- Dobre. Razbira se - otvyrna Rinsuind, s pogled kym prozorcite.  

- Obeshtavash? Inache shte bydesh zapraten obratno v Pykloto.  

- O, ne iskam - kaza Rinsuind. - Zaminavaj. Ne se trevozhi za mene.  

- Ostaviam sabiata i neshtata tuk - Erik svali goliama chast ot snariazhenieto si, pod koeto se pokaza slabichyk tymnokos mladezh, chieto lice bi bilo mnogo po- hubavo, kogato mu se izchisti akneto. - Ako gi dokosnesh, shte te spoletiat uzhasni neshta.  

- Ne bi mi i hrumnalo - otvyrna Rinsuind.  

Ostaven sam, toj bavno otide do katedrata i pogledna knigata. Zaglavieto, izpisano s vnushitelno bleshtukashti cherveni bukvi be "Mallifacarum Simpta Diabolicite Occularis, Singularum", Kniga za pylniia kontrol. Znaeshe ia. Niakyde v Bibliotekata imashe kopie ot neia, vypreki che magü osnicite nikoga ne si davaha trud da ia poglednat.  

Mozhe bi neobichaen fakt, zashtoto, ako ima neshto, za koeto edin magüosnik bi spazaril i baba si, to e za vlast. No syvsem ne beshe chak pyk tolkova neobichaen, zashtoto ako edin magüosnik e dostatychno shvatliv, za da ocelee v prodylzhenie na pet minuti, toj mozhe da proumee, che ako se krie niakakva vlast v demonologiiata, to tia e v demonite. Da izpolzvash takava vlast za sobstveni celi e kato da trepesh mishki s gyrmiashta zmiia.  

Dori i magüosnicite namiraha demonolozite za stranni - vse biaha potajni, bledi hora, koito gi zabyrkvaha edni v zatymneni stai i se zdravisvaha s vlazhni, slabotelesni ryce. Tova niama nishto obshto s dobrata chista magiia. Nito edin uvazhavasht sebe si magüosnik ne bi si imal vzemane-davane s demonichnite teritorii, chiito obitateli sa takava sbirshtina ot kukavci, kakvito edva li se sreshta niakyde drugade.  

Ogleda skeleta otblizo, prosto taka, za vseki sluchaj. Ochevidno toj niamashe naglasa da dade svoia prinos kym situaciiata.  

- Prinadlezheshe na negoviia kazhzhgode, diado - kaza drezgav glas izzad nego.  

- Mynichko neobichajno nasledstvo - otvyrna Rinsuind.  

- O, ne e lichno zaveshtano. Vze go ot niakakyv magazin. Ot oniia kazhzhgode, chlenorazdelnite kazhzhgide e.  

- Y-y - promylvi bez da myrda glavata si - na kakvo, tochno kazano, govoria?  

- Az sym edin kazhzhgode. Na ezika mi e. Zapochva s bukvata "p".  

Rinsuind bavno se obyrna.  

- Ti si papagal - kaza.  

- Pozna.  

Rinsuind vtorachi pogled v neshtoto na prychkata. Ednoto mu oko blesteshe kato rubin. Po-goliamata chast ot vsichko ostanalo predstavliavashe rozovo-lilava kozha, izpystrena s ostanki ot pera, taka che krajniiat efekt ot gledkata beshe edna gotova za pechene chetka za kosa. Neshtoto artritno se protri napred-nazad po prychkata, sled koeto bavno zapochna da gubi ravnovesieto si, dokato naj- nakraia se provesi s glavata nadolu.  

- Pomislih si, che si prepariran - kaza Rinsuind.  

- Da te takovam, mag osniko.  

Rinsuind ne mu obyrna vnimanie i se zatytri do prozoreca. Prozorecyt beshe malyk, no prez nego se izlizashe na pokriv s lek naklon. A tam otvyn sa istinskiiat zhivot, istinskoto nebe, istinskite sgradi. Protegna se, za da otvori kapacite...  

Prashtiasht potok se steche po rykata mu i se vpi v malkiia mu mozyk.  

Svleche se na poda, blizhejki prysti.  

- Toj ti kaza - obadi se papagalyt kato se liushkashe nazad-napred s glava nadolu. - No ti ne shtesh da kazhzhgode. Dyrzhi te s kazhzhgide-tata.  

- No tova bi triabvalo da dejstva samo na demoni!  

- Aa - kaza papagalyt, kato poluchi dostatychno silen tlasyk, za da se liushne s glava nagore - poza, v koiato uspia da se zadyrzhi blagodarenie na kysite ostanki ot onova, koeto niakoga sa bili krila. - Vsichko e syotvetno, nali? Ako vlezesh prez vrata, na koiato pishe " Kazhzhgide", tova znachi, che s tebe shte se dyrzhat kato s kazhzhgode, iasno? S demon, iskam da kazha. Podvlasten na vsichkite pravila i kazhzhgide. Trudnichko shte ti e.  

- No ti znaesh, che sym magüosnik, nali?  

Papagalyt izkriaska.  

- Vizhdal sym gi priiatel che Istinskite Grand- Kazhzhgide-ta. Niakoi ot onezi, deto sa bili tuka, biha te nakarali da ti prisedne prosoto. Ogromni liuspesti ogneni kazhzhgide-ta. Nuzhni biaha sedmici, za da se izchistiat sazhdite ot stenite - dobavi odobriavashto toj. - Tova, razbira se, stavashe po vremeto na diado mu. Hlapakyt ne go bivashe. Do dnes. Shvatlivo momche. Vinovni sa kazhzhgide-tata, roditelite. Novobogatashi, da znaesh. Vyv vinarskiia biznes. Adski go razgleziha, davat mu da si igrae s negovite kazhzhgide-ta, stari bokluci. "O, tolkova inteligentno momche e, nosleto mu vinagi e zabodeno v Knigata" - papagalyt napravi grimasa. - Nikoga ne mu davat nishto ot tova, ot koeto edno chuvstvitelno rastiashto kazhzhgode naistina ima nuzhda, ako me pitash mene.  

- Iskash da kazheesh liubov i napytstvie li? - zapita Rinsuind.  

- Imam predvid diavolski zdrav kazhzhgode, tupanik - otvyrna papagalyt.  

Rinsuind pritisna s ryce zabolialata go glava. Ako demonite obiknoveno triabva da iztyrpiavat vsichko tova, ne e chudno zashto vinagi sa tolkova razdrazneni.  

- Poli iska biskvitka - nebrezhno kaza papagalyt, taka kakto chovek bi kazal "Y-y" ili "kakto veche kazah" i prodylzhi. - Diado mu beshe mnogo zapalen. Po tova i po gylybite si.  

- Gylybi - promyrmori Rinsuind.  

- Ne che imashe koj znae kakyv uspeh. Praveshe go malko po pytia na probite i kazhzhgode-to.  

- Mislia, che spomena za ogromni liuspesti...  

- O, da. No ne tova beshe negovata cel. Opitvashe se da izvika sukubus* - Bi triabvalo da e nevyzmozhno da se hilish pohotlivo, kogato za celta razpolagash samo s chovka, no papagalyt uspia da se spravi. - Tova e zhenski demon, kojto se iaviava noshtem i pravi luda strastna kazhzhg...  

[* B.pr. (mitol.) Zyl duh, kojto se prevryshta na zhena. za da se chuka sys spiashti myzhe]  

- Chuval sym za tiah - prekysna go Rinsuind. - Diavolski opasni sa.  

Papagalyt nakloni glava na edna strana.  

- Nikoga ne se spravi. Tova, koeto izobshto uspia da poluchi, beshe nevralger.  

- Tova pyk kakvo e?  

- Demon, kojto se iaviava i te dariava s glavobolie.  

* * *  

Demonite prisystvat na Diska pone ot tolkova vreme, otkolkoto syshtestvuvat i bogovete, koito v mnogo aspekti tvyrde napodobiavat. Razlikata mezhdu tiah vsyshtnost e kato razlikata mezhdu teroristite i borcite za svoboda.  

Povecheto ot demonite zaemat obshirno izmerenie blizo do dejstvitelnostta, tradicionno dekorirane s niuansite na plamycite i postoianno poddyrzhano na tochkata za pechene. Tova, vsyshtnost, ne e nalozhitelno, no srednostatisticheski iat demon ima edna otlichitelna cherta - toj e tradicionalist.  

V centyra na infernoto, velichestveno izdigasht se ot ezero sys zamestitel na lava i s nesravnim izgled kym Osemte Kryga, e razpolozhen grad Pandemonium*. Ponastoiashtem zhivotyt v nego teche syobrazno imeto mu.  

[* Demonite i tehniiat Ad sa dosta razlichni ot Podzemnite Izmereniia, onezi bezkrajni usporedni pustoshi izvyn prostranstvoto i vremeto. Tyzhnite ludi Neshta v Podzemnite izmereniia ne razbirat sveta, a prosto zhaduvat svetlina i forma i se opitvat da se sgreiat kraj ognü ovete na dejstvitelnostta kato se strupvat kraj neia s pochti syshtiia efekt - ako izobshto im se otdade da proniknat podobno na okean, kojto se opitva da se sgree kraj svesht. A demonite poveche ili po-malko prinadlezhat na syshtoto prostranstveno- vremevo kazhzhgode, kakto i horata i proiaviavat dylbok i traen interes kym ezhednevnite dela na Chovechestvoto. Dostatychno interesen e faktyt, che bogovete na Diska nikoga ne sa se trogvali do tam, che da sydiat dushite na myrtyvcite i zatova horata otivat v ada, samo ako dylboko v sebe si tvyrdo viarvat, che tam im e miastoto. Neshto, koeto bihme napravili, ako ne znaehme za syshtestvuvaneto mu. Tova obiasniava zashto e tolkova vazhno misionerite da bydat razstrelvani ot pryv pogled.]  

Astfgl, noviiat Kral na Demonite, beshe besen. Ne prosto zashtoto klimatichnata instalaciia otnovo se be razvalila, ne zashtoto se chuvstvuvashe zaobikolen otvsiakyde ot idioti i intriganti, dori ne i zashtoto nikoj vse oshte ne mozheshe da kazva pravilno imeto mu, a zashtoto, osven vsichko tova, toku- shto mu biaha syobshtili losha novina. Demonyt, izbran s hvyrliane na chop da mu ia syobshti, sega strahlivo se beshe snishil pred negoviia tron s opashka mezhdu krakata. Beshe bezsmyrtno uplashen, che skoro shte mu se sluchaj neshto prekrasno*.  

[* Demonite imat izvratena predstava za cennostite.]  

- Stana kakvo? - popita Astfgl.  

- Y-y, otvori se, o, poveliteliu. Krygyt v Psevdopolis.  

- Aha. Umnoto momche. Vyzlagame mu golemi nadezhdi.  

- Y-y. Posle otnovo se zatvori, o, poveliteliu. - Demonyt zatvori ochi.  

- I koj premina?  

- Y-y. - Demonyt se spogleda s kolegite si, strupani v dalechniia kraj na tronnata zala, dylga edna milia.  

- Popitah, koj premina?  

- Rabotata e tam, o, poveliteliu...  

- Da?  

- Ne znaem. Niakoj.  

- Izdadoh narezhdaniia, nali taka, kogato momcheto uspee, Duk Vasenego da mu se materializira i da mu predlozhi zabraneni udovolstviia i tymni nasladi, za da go podchini na Nashata volia?  

Kraliat zarymzha. Be prinuden da priznae - problemyt da si zyl se krie vyv fakta, che demonite ne se slaviat kato veliki misliteli-novatori i dejstvitelno imat nuzhda ot privkusa na choveshkata izobretatelnost. A toj naistina be ochakval s netyrpenie Erik Tyrsli, chijto tip superinteligentna glupashtina beshe riadka naslada. Adyt se nuzhdaeshe ot uzhasno umni, egocentrichni hora kato Erik. Te se spraviaha mnogo po-dobre ot demonite sys zadachata da bydat zli.  

- Tyj beshe, poveliteliu - kaza demonyt. - I dukyt ochakvashe prizovkata godini nared, kato othvyrliashe vsichki ostanali izkusheniia, nepokolebimo i tyrpelivo izuchavashe sveta na chovecite...  

- Dobre de, no kyde e bil toj togava?  

- Y-y. Povik ot svryhestestvenoto, poveliteliu - izlomoti demonyt. - Ne bil si obyrnal gyrba i za dve minuti, kogato...  

- I niakoj preminal?  

- Opitvame se da otkriem...  

Tuk tochno tyrpenieto na Povelitelia Astfgl, koeto obiknoveno e zdravo na opyn kato madzhun, se prasna. Tochno tova naj go vbesiavashe. Podanicite mu vse kazvaha " otkrivam", kogato imaha predvid " konstatiram". Prokliatieto e prekaleno malko nakazanie za tiah.  

- Izchezvaj - procedi toj. - I shte se pogrizha da poluchish pohvala za tazi...  

- O, gospodariu, umoliavam Vi...  

- Izchezvaj!  

Kraliat tezhko iztropoli po sveteshtite koridori kym chastnite si pomeshteniia.  

Negovite predshestvenici imaha slabost kym kosmati zadni kraka i kopita. Poveliteliat Astfgl bez kolebanie othvyrli vsichko tova. Tvyrdeshe, che nikoj nikoga ne bi se omaial na seriozno ot zadrystenite negodiai na Podmanifestin, sys zadnici na prezhivni zhivotni. Zatova toj proiaviavashe slabost kym chervena koprinena mantiia, purpurni chorapogashti, kachulka s dve tvyrde iziskani malki rogcheta i trizybec. Ostrieto mu vse padashe ot dryzhkata, no Astfgl useshtashe, che taka premenen Kraliat na demonite bi mogyl da byde vzet naseriozno...  

V prohladata na pokoite si - o, ej bogu, ili, po-tochno, ne ej bogu, vekove mu biaha nuzhni, za da gi dokara do niakakyv civilizovan standart, negovite predshestvenici se biaha zadovoliavali prosto da se raztakavat naokolo i da izkushavat horata, a ne biaha i chuvali za stresovi situacii v upravlenieto - lekichko povdigana kapacheto na Ogledaloto na Dushite i se zagleda kak tam zableshtuka zhivot.  

Negovata hladna cherna povyrhnost be zaobikolena ot gravirana ramka, ot koiato neprestanno se nadigaha i raznasiaha kylba tlyst dim.  

- Kakva e voliata Vi, gospodariu? - popita Ogledaloto.  

- Izlozhi mi sybitiiata ot posledniia chas okolo Psevdopolis - kaza Kraliat i se nastani udobno, za da gleda.  

Sled malko otide i napravi spravka na imeto na " Rinsuind" v kantonerkata si, koiato naskoro be zapoviadal da byde postavena na miastoto na otchajvashto podvyrzanite stari tefteri. Sistemata obache vse oshte se nuzhdaeshe ot izvestno smazvane, zashtoto udivenite demoni podrezhdaha vsichko v papkata s bukvata "H" , za Hora.  

Posle sedna da gleda bleshtukashtite kartinki i razseiano se zaigra za uspokoenie na nervite s predmetite po biuroto.  

Imashe vsiakakvi kancelarski prinadlezhnosti: belezhnici s magniti za klameri, udobni syoryzheniia za dyrzhane na pisalki i onezi malki belezhnicheta, koito vyrshat takava hubava rabota; neveroiatno zabavni statuetki s nadpisi ot roda: "Ti si Shefa!", kakto i hromovi topcheta i spiralki, zadvizhvani ot niakakyv falshiv i kratkotraen perpetuum mobile. Nikoj, kojto pogledne biuroto ne bi se usymnil i za mig, che vsichki te sa hladnokryvno kazano, syvsem naistina prokylnati.  

- Razbiram - kaza Poveliteliat Astfgl, zaliuliavajki cial komplekt bliaskavi topcheta s edno pochukvane na dylgiia si kriv nokyt.  

Ne mozheshe da si spomni za nikakyv demon na ime Rinsuind. Ot druga strana, syshtestvuvaha milioni ot prezrianite obekti, pypleshti navsiakyde bez nikakyv uset kym poriadyk, a vse oshte ne be imal vreme da osyshtestvi podobavashto prebroiavane na naselenieto i da pensionira nenuzhnite. Tozi maj imashe po- malko priturki kym imeto si i poveche glasni v nego ot ostanalite. No, bi triabvalo da e demon.  

Vasenego beshe gordeliv star glupak, edin ot vyzrastnite demoni, koito kakto mu se usmihvaha, taka go i nenavizhdaha, a i ne mu se podchiniavaha osobeno, samo zashtoto Kraliat zdravata se be potrudil prez hiliadoletieto, za da mozhe ot skromniia si start da se domogne do dneshnoto si polozhenie. Bi dopusnal dazhe, che stariiat diavol go e storil narochno - samo za da mu pravi napuk.  

E, s tova shte triabva da se zaeme po-kysno. Ùe mu izprati zapiska, ili neshto podobno. Sega e tvyrde kysno da pravi kakvoto i da e. Ùe triabva lichno da se zaeme. Erik Tyrsli predstavliava tvyrde dobra vyzmozhnost, koiato ne biva da se propusne. Ako dokopa Erik Tyrsli, naistina shte razdrazni bogovete.  

Bogovete! Kak mrazeshe bogovete! Mrazeshe bogovete dori poveche otkolkoto mrazeshe starata gvardiia, kato Vasenego naprimer, dori poveche otkolkoto mrazeshe horata. Predishnata sedmica beshe oformil malko soare, vlozhi seriozen zamisyl v nego - iskashe da pokazhe, che e gotov da kazhe "bilo kakvoto bilo", che e gotov da zaraboti zaedno s tiah v imeto na edna nova, po-dobra i po- rezultatna vselena. Nareche go " Parti na Opoznavaneto". Imashe i kremvirshi na klechka, i vsichko si imashe; maksimalno se postara, za da stane hubavo parti.  

Dori ne si napraviha truda da otgovoriat na pokanite. A izrichno beshe napisal RSVP* otgore.  

[* B.pr. Respondez S'il Vous Plait (fr.) - molia otgovorete.]  

* * *  

- Demone?  

Erik nadzyrna ot vratata.  

- V kakva forma si? - popita.  

- V tvyrde zhalka forma - otgovori Rinsuind.  

- Donesyl sym ti malko hrana. Iadesh, nali?  

Rinsuind ia opita. Beshe kupichka zyrnena hrana s iadki i susheni plodove. Ne che systavkite ne mu ponasiaha. Prosto niakyde v procesa na prigotovlenieto na tazi smes neshto ochevidno taka be povredilo nevinnite systavki, kakto i milion zemni priteglianiia ne mogat da povrediat neutronna zvezda. Ako umresh ot takava hrana, niama da ima nuzhda da te pogrebvat - shte triabva samo da te pusnat tam, kydeto prystta e meka.  

Uspia da preglytne hapkata. Ne beshe trudno. Nomeryt e da j poprechish da sleze nadolu.  

- Prekrasno - zadavi se toj. Papagalyt velikolepno izimitira chovek, na kogoto mu se gadi.  

- Reshih da te pusna da si hodish - kaza Erik. Tvyrde bezsmisleno e da te zadyrzham, nali?  

- Napylno bezsmisleno e.  

- Ne pritezhavash nikakvi sili?  

- Syzhaliavam. Pylen proval sym.  

- Kato se zamislia, niamash i osobeno demonichen vid - kaza Erik.  

- Nikoga go niamat. Ne mozhesh da im viarvash, na kazhzhgidetata - izhihika papagalyt. Otnovo zagubi ravnovesie. - Poli iska biskvitka - prodylzhi s glava nadolu.  

Rinsuind se zavyrtia okolo osta si:  

- Stoj si nastrana, chovcho!  

Zad tiah se chu takyv shum, siakash vselenata si prochistvashe gyrloto. Sledite ot tebeshir po magicheskiia kryg strahotno prosvetnaha za mig, prevyrnaha se v ogneni diri po protritite dyski, neshto izpadna ot prazniia vyzduh i tezhko tupna na poda.  

Beshe goliam, obkovan s zheliazo sandyk. Padna na izvitiia si kapak. Sled mig iarostno se zatrese, a posle protegna stotina rozovi kracheta i sys znachitelno usilie uspia da se preobyrne.  

Naj-nakraia vze da se tytri naokolo, dokato se spria i se vgleda v dvamata. Dejstvie, oshte po- smutitelno poradi fakta, che se be vtorachil bez da razpolaga s ochi za tazi cel.  

Erik se razdvizhi pryv. Sgrabchi magicheskata sabia, domashno proizvodstvo, koiato neobuzdano izpliushtia.  

- Ti si demon! - zaiavi. - Edva ne ti poviarvah, kato kaza, che ne si.  

- Uui-i! - reche papagalyt.  

- Tova e samo Bagazhyt mi - otchaiano kaza Rinsuind. - Toj e edin... ami, hodi navsiakyde s mene, v nego niama nishto demonichno... pone nishto osobeno... - dovyrshi neubeditelno.  

- Poveliavam ti da mi se podchinish!  

- O, ne zapochvaj pak.  

Momcheto nadzyrna v otvorenata kniga.  

- Komandite si po- ranshni podnoviavam - tvyrdo otseche toj. - Naj-krasivata zhena zhiviala niavga, gospodstvo nad carstvata svetovni i vechen zhivot. Zahvashtaj se.  

Rinsuind zamryzna.  

- Hajde, davaj - kaza Erik. - Bi triabvalo da izcheznesh v oblak dim.  

- Slushaj, da ne si mislish, che moga da shtrakna s prysti...  

Rinsuind shtrakna s prysti.  

Poiavi se oblak dim.  

* * *  

Rinsuind shokirano se vtreshti v prystite si, kakto chovek bi gledal pushka, s desetiletiia visiala na stenata i vnezapno grymnala i produpchila kotkata.  

- Edva li niakoga sa pravili tova - promylvi toj.  

Pogledna nadolu.  

- A-a-a - zatvori ochi.  

Tymninata zad klepachite mu predstavliavashe po- dobyr sviat.  

Ako tropne s krak, bi se samoubedil, che useshta poda, bi razbral, che naistina stoi v staiata i che neotlozhnite signali, podavani mu ot ostanalite setiva, koito mu pokazvaha, che se nosi vyv vyzduha na okolo hiliada mili nad Diska, sa prosto edin losh syn i ej sega shte se sybudi. Byrzichko othvyrli tazi misyl. Ako e zaspal, po- dobre da si ostane zaspal. Mozhe da se leti nasyn. Ako se sybudi, shte ima dylgo da pada.  

Naviarno sym umrial i naistina sym demon, pomisli si.  

Interesna misyl.  

Otnovo otvori ochi.  

- Uou! - kaza Erik s blesnali ochi. - Moga li da imam vsichkoto tova?  

Momcheto si stoeshe v syshtata poza, kakto i v staiata. Bagazhyt - syshto. Papagalyt - s razdraznenie otbeliaza Rinsuind - syshto. Styrcheshe si, siakash na prychkata, vyv vyzduha i umozritelno razglezhdashe kosmicheskata panorama dolu.  

Veroiatno Diskyt be syzdaden da byde gledan otkym kosmosa, no Rinsuind be diavolski siguren, ne e bil syzdaden da se zhivee na nego. Vse pak triabvashe da priznae, che e vnushitelen.  

Slynceto shteshe da izgriava na otdalecheniia kraj i izpisa ognena cherta, koiato zableshtuka po prodylzhenie na polovinata ot teritoriiata. Dylga i bavna zora tochno zapochvashe da se prostira nad tymniia masiven pejzazh.  

Po-dolu, Velikata A'Tuin, svetovnata kostenurka, iarko osvetena v bezplodniia vakuum na prostranstvoto, se byhteshe pod tezhestta na Sytvorenieto. Vyrhu negovata - ili nejnata, tozi vypros nikoga ne be istinski iziasnen - cherupka, chetirite gigantski slona se napyvaha da udyrzhat samiia Disk.  

Mozhe bi e imalo i po-dobri nachini za syzdavane na sviat. Mozhesh da zapochnesh s topka stopeno zheliazo i posle da go pokrivash posledovatelno sys sloeve skali podobno na staromoden, ednovremeshen pliuvalnik. I shte poluchish mnogo dobre izrabotena planeta, samo deto niama da e tolkova hubava. Osven tova vsichki shte izpadat ot dolnite chasti.  

- Chudno - kaza papagalyt. - Poli iska kontinentche.  

- Tolkova e goliam - promylvi Erik.  

- Da - bezuchastno kaza Rinsuind.  

Pochuvstvuva, che ot nego se ochakva neshto poveche.  

- Ne go razpokysvaj - dobavi.  

Obze go natrapchivo chuvstvo na symnenie. Ako priemem, v imeto na spora, che e demon, a i tolkova mnogo sybitiia mu se biaha sluchili naskoro, gotov e da dopusne, che mozhe da e umrial bez da zabelezhi v byrkotiiata*. No dori i pri tova polozhenie ne mozheshe da razbere kak taka svetyt stana negov, za da go razdava. Ubeden beshe, che toj si ima sobstvenici, koito sa na syshtoto mnenie.  

[* Biaha mu kazvali, che da umresh e kato da vlezesh v druga staia. Razlikata se systoi v tova, che kogato izvikash: - Kyde sa mi chistite chorapi? - nikoj ne ti otgovaria.]  

Osven tova, beshe siguren, che vseki demon bi sledvalo da poluchi neshto v pismena forma:  

- Triabva da se podpishesh, che si go poluchil - kaza. - S kryv.  

- Chiia? - zapita Erik.  

- Tvoiata - otgovori Rinsuind. - Ili pticha kryv, v kraen sluchaj. - Otpravi siiaen mnogoznachitelen pogled kym papagala, kojto izrymzha v otgovor.  

- Ne moga li pyrvo da go opitam?  

- Kakvo?  

- Ami ako ne raboti? Ne se podpisvam za nego, dokato ne go vidia v dejstvie.  

Rinsuind se vtorachi v momcheto. Posle pogledna nadolu kym shirokata panorama na kralstvata v sveta. "Chudia se dali na negovata vyzrast sym bil syshtiiat? - zamisli se. Chudia se, kak li sym ocelial?"  

- Tova e svetyt - kaza tyrpelivo. - Razbira se, che raboti diavolski dobre. Iskam da kazha, samo pogledni go. Uragani, kontinentalno dvizhenie, cikyl na valezhite - vsichko si ima. Vsichko si tiktaka kato diavolski chasovnik. Sviat kato tozi shte izdyrzhi za cial zhivot. Ako se izpolzuva vnimatelno.  

Erik kritichno ogleda sveta. Imashe vid na chovek, kojto znae, che naj- hubavite podaryci v zhivota mu maj se nuzhdaiat ot psihicheskiia ekvivalent na dve baterii tip U2, a magazinite niama da bydat otvoreni predi kraia na praznicite.  

- Triabva da polucha lepta - kaza neosporimo toj.  

- Ti kakvo?  

- Kralete v sveta - prodylzhi Erik, - triabva da plashtat lepta.  

- Dobre si se izuchil, nali taka? - Rinsuind zvucheshe sarkastichno. - Samo lepta? Niama li da poiskash lunata, dokato sme tuk gore? Specialnoto predlozhenie tazi sedmica: s vseki zavladian sviat - po edin bezplaten satelit!  

- Ima li niakakvi polezni minerali?  

- Kakvo?  

Erik izdade zvuk na mnogostradalna tyrpelivost:  

- Minerali - kaza. - Rudi. Shvashtash li?  

Liceto na Rinsuind pridobi nasiten cviat:  

- Momche na tvoiata vyzrast ne bi triabvalo da misli za...  

- Imam predvid metal i podobni neshta. Pritriabvala mi e, ako e samo skala.  

Rinsuind pogledna nadolu. Malkata lunichka na Diska tochno se izkatervashe nad dalechniia ryb i hvyrliashe bleda svetlina vyrhu mozaechno razpolozhenite susha i moreta.  

- O, ne znaia. Izglezhda dosta hubava - dryzna da otbelezhi. - Vizh, sega e tymno. Mozhe bi vsichki shte si platiat leptata na sutrinta?  

- Edna chast iskam sega.  

- Taka si i misleh.  

Rinsuind vnimatelno ogleda prystite si, Kato che li nikoga ne e umeel da gi shtraka.  

Napravi oshte edin opit.  

Kogato otnovo otvori ochi, beshe v kal do glezenite.  

Izmezhdu darbite na Rinsuind, zabelezhitelno e umenieto mu da se spasiava chrez biagstvo; umenie, koeto s techenie na godinite be prevyrnal v istinska nauka. Niama znachenie dali biagash ot ili kym, vazhnoto e, che biagash. Biagstvoto samo po sebe si ima smisyl. Ticham, sledovatelno, syshtestvuvam; po- tochno kazano - ticham, sledovatelno, s malko kysmet oshte shte byda.  

No osven tova beshe nadaren i v oblastta na ezicite i prilozhnata geografiia. Mozheshe da izkreshti " pomosht!" na chetirinadeset ezika i da pishti za milost na drugi dvanadeset. Beshe preminal prez mnogo ot stranite na Diska, prez niakoi ot tiah - s goliama skorost, i v prodylzhenie na dylgite, prekrasni, skuchni chasove, kogato raboteshe v Bibliotekata, ubivashe vremeto si v izuchavane na ekzotichnite i dalechni mesta, koito nikoga ne be navestiaval. Spomni si, che na vremeto si be otdyhval s oblekchenie, che nikoga niama da mu se nalozhi da gi poseshtava.  

A sega, eto go tochno na takova miasto.  

Zaobikolen ot dzhungla. I to ne hubava, liubopitna, otkrita dzhungla, prez koiato biha mogli da se miatat geroi, zagyrnati v leopardovi kozhi, a seriozna, istinska dzhungla, koiato se izvisiavashe kato plytna stena ot zelenina, trynliva i bodliva. Dzhungla, kydeto vseki predstavitel na rastitelnoto carstvo dejstvitelno si beshe nalegnal korubata i se be zalovil s neposilnata zadacha da nadrasne vsichkite si sypernici. Pochvata edva li izobshto beshe pochva - po-skoro myrtvi rasteniia na pyt da se prevyrnat v tor. Voda se stichashe ot listo na listo; bubolechki zhuzhaha vyv vlazhniia, natezhal ot spori vyzduh i tegneshe uzhasna bezdihanna tishina, prichinena ot iztoshtenie na fotosinteznite dvigateli. Vseki po tirolski kreshtiasht geroj, kojto bi se osmelil da se metne prez tozi parcel, bi mogyl sys syshtiia uspeh da izprobva kysmeta si i sreshtu cveklorezachka.  

- Kak go pravish? - popita Erik.  

- Sigurno si ima chalym - otgovori Rinsuind.  

Erik podlozhi chudesata na Prirodata na begyl i prenebrezhitelen pogled.  

- Tova ne prilicha na kralstvo - oplaka se. - Kaza, che shte otidem v Kralstvo. Tova li narichash kralstvo?  

- Tova naviarno e tropicheskata gora Kletch - kaza Rinsuind. - Tia e pretypkana s izgubeni kralstva.  

- Imash predvid tajnstvenite drevni rasi ot amazonski princesi, koito podlagat vsichkite zatvornici ot myzhki pol na stranni i iztoshtitelni rodonachalnicheski rituali li? - zapita Erik i ochilata mu vzeha da se omygliavat.  

- Ha-ha - sys smraziavashto bezrazlichie otroni Rinsuind. - Ùo za vyobrazhenie ima deteto.  

- Kazhzhgode, kazhzhgode, kazhzhgode! - izpishtia papagalyt.  

- Chel sym za tiah - otgovori Erik, kato zanichashe iz zeleninata. - Razbira se, pritezhavam i tezi kralstva. - Vglybi se v niakakvo svoe sobstveno videnie. - Brej! - iztyrsi lakomo.  

- Na tvoe miasto bih se sysredotochil vyrhu leptata - kaza Rinsuind i poe po neshto, koeto mozheshe da byde i pyteka.  

Iarkite cvetove na edno dyrvo nablizo se obyrnaha i go izgledaha kak se otdalechava.  

V dzhunglata na centralen Kletch dejstvitelno ima izgubeni kralstva na tajnstveni amazonski princesi, koito pleniavat izsledovateli ot myzhki pol, za da gi podlozhat na specifichno myzhki zadylzheniia. Poslednite sa dejstvitelno bujni i iztoshtitelni i zhertvite bez kysmet ne izdeianvat dylgo*.  

[* Stava taka, zashtoto zadylzheniia kato da postaviash shtepseli, da kovesh raftove, da proveriavash stranni shumove po tavanite i da kosish polianki postepenno mogat da iznosiat i naj-zdraviia organizym. ]  

Ima i skriti plata, kydeto vlechugesti chudovishta ot otminala epoha luduvat i si igraiat, ima i slonski grobishta, izgubeni s jeroglifi, koito mogat ot pryv pogled da smraziat i naj- hrabroto syrce. Vsiaka uvazhavashta sebe si karta na rajona edva li bi razpolagala s miasto za dyrvetata.  

Niakolkoto uspeli da se zavyrnat izsledovateli biaha predali izvesten broj polezni syveti za onezi, koito biha gi posledvali, kato naprimer: 1) pri vyzmozhnost, izbiagvajte vsiaka liana, visiashta s glavata nadolu, s krygli sveteshti ochichki i s cepnato v ediniia kraj eziche; 2) ne vdigajte nikakvi liani na oranzhevo- cherni ivici, koito prividno si lezhat nasred pytekata i si potrepvat, zashtoto na drugiia im kraj obiknoveno ima tigyr; i 3) ne otivajte tam.  

Ako sym demon, mygliavo razsyzhdavashe Rinsuind, zashto togava vsichko naokolo me zhili i se opitva da me spyne? Iskam da kazha, che, estestveno, mozhe da mi navredi edinstveno dyrvenata kama, namushkana v syrceto? Ili chesyn li beshe?  

Postepenno dzhunglata svyrshi i se razkri obshirna ravna oblast, koiato se prostirashe chak do dalechna, sineeshta veriga vulkani. Pod tiah zemiata se ustremiavashe kym ivica ezera i mochurishta, tuk- tame proriazani ot ogromni stypalovidni piramidi - vsiaka ot tiah uvenchana s tynka strujka pushek, viesht se v zazoriavashtoto nebe. Pytechkata ot dzhunglata se prevryshtashe v tesen, paviran pyt.  

- Kyde sme, demone? - zapita Erik.  

- Prilicha na edno ot Tezumanskite kralstva - otvyrna Rinsuind. - Maj go upravliava ot Velikiiat Muzuma.  

- Amazonska princesa e, nali?  

- Uchudvashto, no - ne. Ùe bydesh udiven, kogato uznaesh kolko mnogo kralstva ne sa upravliavani ot amazonski princesi, Erik.  

- Vyv vseki sluchaj, izglezhda primitivno. Malko kato v Kamenniia Vek.  

- Tezumanskite zhreci razpolagat s mnogo slozhen kalendar i avangardna orologiia - citira Rinsunnd.  

- A-a - kaza Erik. - Dobre.  

- Ne - tyrpelivo prodylzhi Rinsuind. - Tova oznachava nauka za izmervane na vremeto,  

- O-o.  

- Ùe ti haresat. Velikolepni matematici sa, ochevidno e.  

- Hym - kaza Erik, kato premigvashe naduto. - Ne bi mi hrumnalo, che v takava izostanala civilizaciia imat kakvo tolkova da presmiatat.  

Rinsuind syzria kolesnicite, koito stremglavo se noseha kym tiah.  

- Struva mi se, che obiknoveno presmiatat zhertvi - kaza toj.  

* * *  

Tezumanskata imperiia, razpolozhena v dzhunglestite ravnini na Centralen Kletch e izvestna sys svoite gradini- pazari, s izkliuchitelno majstorskata izrabotka na izdeliia ot obsidian, pera i nefrit, kakto i s masovite zhertvoprinosheniia na hora v chest na Kuezoverkoatyl, Pernatata Boa, boga na masovite zhertvoprinosheniia na hora. Kazvat, che vinagi mozhesh da razberesh koga si imash rabota s Kuezoverkoatyl. Obiknoveno stava v prisystvieto na mnogo hora, na vyrha na goliama stypalovidna piramida i osoba s elegantno pernato ukrashenie na glavata izdialkva iztynchen nozh ot obsidian, prednaznachen edinstveno za tvoia lichna upotreba.  

Na kontinenta tezumencite se slaviat, che sa naj- pagubno mrachnite, razdraznitelni i pesimistichno nastroeni hora, koito vyobshte bi mogyl da sreshtnesh. Prichinite za tova skoro shte stanat iasni. Verni sa i dannite za naukata za izmervane na vremeto. Oshte otdavna tezumencite biaha shvanali, che vsichko neotmenno se vloshava i ponezhe stradat ot uzhasiavasht bukvalizym v misleneto, sa razrabotili slozhna sistema, s koiato da vodiat otchetnost kolko po-losh e vseki sledvasht den.  

Protivno na obshtoprietoto shvashtane, tezumencite naistina sa otkrili koleloto. Prosto imat radikalno razlichni ot nashite idei kak da se izpolzva to.  

* * *  

Rinsuind za pyrvi pyt vizhdashe kolesnica, teglena ot lami. No ne tova mu se stori stranno. Strannoto beshe, che ia noseha hora - po dvama ot dvete strani na osta. Tyrchaha zad zhivotnite i sandalite im pliushtiaha po kamennata nastilka.  

- Smiatash li, che v neia e leptata? - zapita Erik.  

Cialoto sydyrzhanie na pyrvata kolesnica, kato izkliuchim kochiiasha, predstavliavashe nabit, po syshtestvo kubichno oformen myzh s kostium ot kozha na puma i s pera na glavata.  

Begachite spriaha s puftene i Rinsuind vidia, che vseki imashe po neshto, koeto mozhe da se opishe kato primitivna sabia, napravena ot zatyknati v dyrvena dryzhka parcheta obsidian. Vizhdaha mu se ne po- malko smyrtonosni ot usyvyrshenstvanite, krajno civilizovani sabi. Vsyshtnost, vizhdaha mu se oshte po- smyrtonosni.  

- E? - kaza Erik.  

- Kakvo "e" ? - popita Rinsuind.  

- Kazhi mu da si mi dade leptata.  

Debelakyt sleze tromavo, otmarshiruva kym Erik i za bezkrajno uchudvane na Rinsuind, zapylzia pred nego.  

Rinsuind useti kak neshto s dylgi nokti se izkateri po gyrba mu, ottam - na ramoto i glas, napomniasht porene na metalen list mu kaza:  

- Taka e po-dobre. Mnogo kazhzhgode, got. Ako samo se opitash da me izbutash, demone, mozhesh da kazhzhgode sbogom na uhoto si. Kakyv neochakvan obrat shte vpishat v hronikite, a? Te kato che li go ochakvaha.  

- Zashto vse povtariash " kazhzhgode"? - popita Rinsuind.  

- Ogranichen kazhzhgode. Pfu. Neshtichko. Abe, v nego ima dumi - otgovori papagalyt.  

- Rechnik? - kaza Rinsuind. Pytnicite ot ostanalite kolesnici biaha izlezli i syshto pylziaha kym Erik, kojto greeshe ot radost kato idiot.  

Papagalyt obmisliashe fakta.  

- Da, veroiatno - kaza. - Triabva da ti kazha neshto pod chovka - prodylzhi. - Misleh te za malko kazhzhgode v nachaloto, no ti maj mozhesh da go pravish kazhzhgode- to.  

- Demone? - naduto kaza Erik.  

- Da?  

- Kakvo kazvat te? Govorish li ezika im?  

- Y-y, ne - otgovori Rinsuind. - Obache moga da go cheta - izvika sled Erik, kojto veche se be izvyrnal. - Ako mozhesh niakak si da im napravish znak da go napishat...  

* * *  

Nablizhavashe pladne. V dzhunglata zad Rinsuind syshtestvata kriaskaha i nechlenorazdelno lomoteha. Komari s razmeri na kolibri pyrhaha okolo nego.  

- Razbira se - kaza za deseti pyt. - Nikoga ne sa uspeli da se doberat do izobretiavaneto na hartiiata.  

Kamenodelecyt se izpravi, podade na asistenta si porednoto iztypeno dleto ot obsidian i ochakvatelno pogledna Rinsuind.  

Rinsuind otstypi nazad i zapochna kritichno da izuchava skalniia kys.  

- Mnogo dobra rabota - kaza. - Imam predvid, mnogo dobra prilika. Dokaral si i pricheskata mu, i vsichkoto mu. Razbira se, obiknoveno ne e tolkova, y-y kvadraten, no, da, mnogo dobre, A, eto ia i kaliaskata, a tam sa stypalovidnite piramidi. Da. Ami, maj iskat da otidesh v grada s tiah - kaza na Erik.  

- Kazhi im " da" - nepokolebima zaiavi Erik.  

Rinsuind se obyrna kym vozhda.  

- Da - kaza.  

- [Gyrbava-figura-s- utroeni-pera-na- glava-kraj-tri- tochki]?  

Rinsuind vyzdyhna. Bez da otroni i dumichka, kamenodelecyt vze novo dleto s pokornite si prysti i naglasi v udobno polozhenie nova granitna plochka.  

Edin ot problemite, prichineni ot fakta, che si tezumenec, osven tova, che si imash Kuezoverkoatyl za bog, e che ako neochakvano ti potriabva da porychash dopylnitelna butilka mliako za utre, veroiatno e triabvalo da zapochneshe belezhkata za mlekaria prez minaliia mesec. Tezumencite sa edinstvenite, koito se pretrepvat do smyrt, dokato napishat poslednite si slova, predi da se samoubiiat.  

* * *  

Kysno sledobed beshe, kogato kaliaskata v trys vleze v kamenniia grad, razpolozhen okolo naj-goliamata piramida, mezhdu redici privetstvashti gi tezumenci.  

- Tova po go biva - zaiavi Erik, kato blagosklonno priemashe privetstviiata. - Mnogo se radvat da ni vidiat.  

- Da - mrachno kaza Rinsuind - Zashto li?  

- Ami, zashtoto sym noviiat vladetel, estestveno.  

- Hymmm - Rinsuind strelna ochi nastrana kym papagala, kojto ot izvestno vreme be neestestveno mylchaliv i ponastoiashtem se gusheshe zad uhoto mu kato stara moma na vyzrast v zavedenie sys striptijz. Seriozno obmisliashe vyprosa s iziashtnite ukrasheniia ot pera.  

- Kazhzhgide, negodiai - izreche toj. - Samo niakoj kazhzhgode da me pipne i toia kazhzhgode e minus edin pryst, da znaesh.  

- Ima neshto, deto ne e nared v taia rabota - kaza Rinsuind.  

- Kakvo? - popita papagalyt.  

- Vsichko.  

- Da znaesh, samo edno pero da mi niama...  

Rinsuind ne beshe sviknal horata da se radvat, kogato go vizhdat. Neestestveno be, a i ne veshtaeshe nishto dobro. Tezi tuk ne samo privetstvuvaha, a hvyrliaha cvetia i shapki. Shapkite biaha ot kamyk, no vazhen e zamisylyt.  

Rinsuind gi namirashe za dosta stranni shapki. Niamah dyna. Vsyshtnost, predstavliavaha obiknoveni diskove s dupka v sredata.  

Procesiiata premina v trys po shirokite bulevardi i stigna do niakolko sgradi, strupani v osnovata na piramidata. Tam gi chakashe druga grupa gradski sanovnici.  

Nakicheni biaha s mnogo bizhuta. Po syshtestvo ukrasheniiata biaha ot edin vid. Kamenen disk s dupka v sredata mozhe da ima mnogobrojni prilozheniia i tezumencite biaha pusnali v upotreba vsichki, s izkliuchenie na edno.  

Po-vazhni ot tova, obache, biaha mnogoto sandyci sys sykrovishta, skladirani pred tiah. Pretypkani biaha sys skypocennosti.  

Ochite na Erik se razshiriha.  

- Leptata! - kaza.  

Rinsuind se predade. Dejstvitelno stavashe. Ne znaeshe kak, ne znaeshe zashto, no naj-nakraia stana Kakto Triabva. Zaliazvashtoto slynce probliasvashe po desetkite sykrovishta. Razbira se, prinadlezhaha na Erik, kakto mozheshe da se predpolaga, no mozhe bi shteshe da se nameri dostatychno i za nego...  

- Estestveno - edva promylvi. - Kakvo drugo ochakvashe.  

* * *  

Posledva pirshestvo i prostranni rechi, koito Rinsuind ne mozha da razbere, no pone biaha izpystreni s nazdravici, kimaniia i pokloni po posoka na Erik. Imashe i dylgi izpylneniia na tezumanska muzika, napodobiavashta izduhvane na izkliuchitelno zapushena nozdra.  

Rinsuind ostavi Erik da si sedi gordo na trona, ogrian ot svetlinata na ogynia i se zatiri bezuteshno nasreshta kym piramidata.  

- Zabavliavah se na kazhzhgode-to - ukorizneno mu kaza papagalyt.  

- Ne me svyrta - otgovori Rinsuind. - Izviniavaj, no podobno neshto nikoga ne mi se e sluchvalo. Vsichkite tezi skypocennosti i t.n. Vsichko stava kakto triabva. Ne e pravilno.  

Vdigna pogled kym chudovishtnoto lice na strymnata piramida. Iarki otbliasyci ot ogynia tancuvaha po neia. Vyrhu vseki kamenen blok imashe izdylban barelef, iliustrirasht uzhasiavashto izobretatelnite proceduri, koito tezumencite izvyrshvaha nad vragovete si. Ot scenite mozheshe da se predpolozhi, che tezumencite nezavisimo ot dobrodetelite, koito mozhe bi pritezhavaha, obiknoveno ne proiaviavaha sklonnost da posreshtat nepoznatite strannici s " dobre doshli" i da gi otrupvat sys skypocennosti. Vzeta kato edno cialo, kupchinata graviuri syzdavashe dobyr hudozhestven efekt - samo detajlite j biaha strahoviti.  

Kakto si vyrveshe pokraj stenata, stigna do ogromna vrata, koiato vyzproizvezhdashe s hudozhestveni sredstva kak na grupa zatvornici ochevidno im praveha pylen medicinski pregled*.  

[* Pone otdaleche izglezhdashe taka. Otblizo - ne.]  

Zad neia se otkrivashe kys, osveten ot fakli tunel. Rinsuind napravi niakolko krachki navytre, kato si povtariashe, che vinagi bi mogyl da izhvyrchi navyn i stigna do visoko pomeshtenie, zaemashto po- goliamata chast ot vytreshnostta na piramidata.  

Navsiakyde pokraj stenite imashe oshte fakli i te mnogo dobre osvetiavaha vsichko.  

Tova ne beshe osobeno zhelatelno, ponezhe onova, koeto osnovno osvetiavaha beshe gigantska po razmeri statuia na Kuezoverkoatyl, Pernatata Boa.  

Ako vi se nalozhi da ste v edna staia s tazi statuia, bihte predpocheli da e tymno kato v rog.  

Ili mozhe bi ne. Po-dobyr variant bi bil, da slozhite obekta v tymnata staia, a vie da ste na stotici mili razstoianie, obzet ot bezsynie, opitvajki se da zabravite kak izglezhda.  

Tova e samo edna statuia, povtariashe si Rinsuind. Ne e istinska. Samo sa izpolzvali vyobrazhenieto si. Tova si e.  

- Kakvo, da go kazhzhgode-to, e tuj? - zapita papagalyt.  

- Tehniia bog.  

- Izmykvash se, a?  

- Ne, naistina. Tova e Kuezoverkoatyl. Polu-chovek, polu- pile, polu-iaguar, polu-zmiia, polu- skorpion i polu- otkachen. Papagalyt pomrydvashe chovkata si, dokato osmisli faktite  

- Tova pravi edna kazhzhgode suma ot trima chovekoubijstveni maniaka - zakliuchi toj.  

- V obshi linii, taka e - potvyrdi statuiata.  

- Ot druga strana - mignoveno zapochna Rinsuind - naistina mislia, che e uzhasno vazhno horata da imat pravo da si bogotvoriat kogoto si iskat, a sega, ponezhe vednaga si trygvame, samo...  

- Molia vi, ne me ostaviajte tuka - kaza statuiata. - Molia vi, vzemete me sys sebe si.  

- Mozhe da se okazhe slozhno, mozhe da se okazhe slozhno - zabyrzano otvyrna Rinsuind, kato otstypvashe nazad, - Ne che imam neshto protiv, no tam otkydeto idvam, syshtestvuvat rasistki predrazsydyci sreshtu desetmetrovi hora, navsiakyde izponakicheni sys zybi, nokti i ogyrlici ot cherepi. Prosto si mislia, che shte ti e trudno da si namerish miasto.  

Papagalyt go klyvna po uhoto:  

- Glasyt idva izzad statuiata, glupav kazhzhgode - izgrachi toj.  

Okaza se, che idva ot dupka na poda. Bledo lice zanichashe s kysogled pogled nagore kym Rinsuind ot dylbinite na niakakva iama. Beshe vyzrastno, dobrodushno lice s izraz na edva dolovimo pritesnenie.  

- Zdravej? - kaza Rinsuind.  

- I predstava si niamash kakvo oznachava otnovo da chuesh priiatelski glas - kaza liceto i se ozari v usmivka. - Samo ako mozhesh malko da mi pomognesh da se izkateria...  

- Molia? - kaza Rinsuind. - Zatvornik si, nali?  

- Uvi, tyj e.  

- Ne znaia dali triabva ej tyj na da obikaliam i da otyrvavam zatvornici - kaza Rinsuind. - Imam predvid, mozhe i da si napravil neshto.  

- Napylno nevinen sym i ne sym zabyrkan v nikakvo prestyplenie, uveriavam te.  

- E, da, ama ti go kazvash - prodylzhi mrachno Rinsuind. - No ako tezumencite sa otsydili...  

- Kazhzhgode, kazhzhgode, kazhzhgode! - izpishtia papagalyt v uhoto mu, kato podskachashe nagore- nadolu po ramoto mu. - Nima niamash i naj- malkata?... Ti otkyde si be? Ta toj e zatvornik! Zatvornik v hram! Dlyzhen si da spasiavash zatvorenite v hramove! Ta nali zatova po diavolite sa tam!  

- Ne, ne e taka - otriaza Rinsuind. - Ne e tolkova prosto. Sigurno e tuka, za da go prinesat v zhertva! Ne e li taka? - pogledna ochakvatelno kym zatvornika.  

Liceto kimna utvyrditelno.  

- Vsyshtnost prav si. Po-tochno kazano - za da byda zhiv odran.  

- Eto! - obyrna se Rinsuind kym papagala. - Vidia li? Mislish se za vseznajko. Tuk e, za da byde zhiv odran.  

- Vsiako santimetyrche kozha, obeleno pod akompanimenta na iztyncheni bolki - usluzhlivo dobavi zatvornikyt.  

Rinsuind zamylcha. Pomisli si, che znae znachenieto na dumata " iztynchen", a to ne se sreshtashe redom s " bolka".  

- Kak, vsiako parchence? - zapita.  

- Ochevidno tova e sluchaiat.  

- Brej! Kakvo pyk tolkova si napravil?  

Zatvornikyt otroni vyzdishka.  

- Nikoga ne bi mi poviarval ... - promylvi.  

* * *  

Kraliat na demonite ostavi ogledaloto da potymnee i barabani s prysti po biuroto si za izvestno vreme. Posle vze mikrofon i duhna v nego. Naj-setne dalechen glas otvyrna:  

- Da, shefe?  

- Da, syr! - sriaza go Kraliat.  

Dalechniiat glas izmyrmori neshto i dobavi:  

- Da, SYR?  

- Ima li na rabota pri nas niakoj si Kuezoverkoatyl?  

- Ùe vidia, shefe. - Glasyt zaglyhna, posle se vyrna otnovo. - Da, shefe.  

- Duk, graf, vikont ili baron e? - popita kraliat.  

- Ne, shefe.  

- Ami kakvo e?  

Ot drugiia kraj posledva dylgo mylchanie.  

- E? - nastoia kraliat.  

- Ne e neshto osobeno, shefe.  

Za izvestno vreme kraliat ostana taka, vpil zverski pogled v mikrofona. "Probvash, misleshe si. Systaviash podhodiashtite planove, opitvash se da vyvedesh organizaciia, opitvash se naistina da pomognesh na horata, a vizh kakvo poluchavash".  

- Izprati go pri mene - kaza.  

* * *  

Navyn muzikata se izvisi do kreschendo i sekna. Ognüovete prashtiaha. Ot dalechnite dzhungli hiliadi bleshtukashti ochi nabliudavaha ritualite.  

Vyrhovniiat zhrec se izpravi i proiznese rech. Erik be grejnal kato tikva. Tezumencite v dylga redica nadonesoha koshnici skypocennosti i gi naslagaha pred nego.  

Posle Vyrhovniiat zhrec proiznese vtora rech. Tazi ochevidno zavyrshi s vypros.  

- Chudesno - kaza Erik. - Mnogo dobre. Prodylzhavajte. - Pochesa uhoto si i reshi. - Vsichki mozhete da imate polovin pochiven den.  

Vyrhovniiat zhrec otnovo povtori vyprosa si, s leko netyrpenie v glasa.  

- Az sym, da - otgovori Erik, v sluchaj, che ne sa naiasno. - Pravilno ste razbrali.  

Vyrhovniiat zhrec zagovori otnovo. Tozi pyt netyrpenieto ne beshe leko.  

* * *  

Hajde otnovo da povtorim, kakvo shte kazhesh? - kaza kraliat na demonite. Iztegna se v trona si.  

- Edin den sluchajno otkrivash tezumencite i reshavat, mislia tochno vyzproizvezhdam dumite ti, "che sa tajfa beznadezhdnici ot kamennata epoha, zasednali okolo niakakvo mochurishte bez da prechat nikomu", prav li sym? Pri koeto ti se vseliavash v akyla na edin ot vyrhovnite im zhreci - sigurno po onova vreme sa pochitali niakakva prychica - pobyrkvash go i vdyhnoviavash plemenata da se obediniat, da terorizirat sysedite si, za da se rodi na kontinenta nova naciia, predana na ideiata, che cialoto chovechestvo triabva da byde izkacheno na vyrha na ceremonialnite piramidi i nakylcano s kamenni nozhove. Kraliat pridyrpa svoite zapiski kym sebe si. - O, da, niakoi triabva da bydat syshto taka drani zhivi - dobavi.  

Kuezoverkoatyl pristypi ot krak na krak.  

- Pri koeto, - kaza kraliat - te mignoveno se vyvlichat v prodylzhitelna vojna s vseki drug i nosiat smyrt i razruha na hiliadi umereno nevinni hora, i prochie, i prochie. A sega, slushaj: tova triabva da prestane.  

Kuezoverkoatyl lekichko se liushna nazad.  

- Beshe samo, ami, samo edno hobi - promylvi duhyt. - Misleh si, y-y, che taka e pravilno. Smyrt i razruha i t.n.  

- A, taka li? - kaza kraliat. - Da mrat s hiliadi poveche ili po-malko nevinni hora? Napravo ot nashite ryce? - shtrakna s prysti - ej tyj na. I vednaga - hop! - na shtastlivite si lovni poleta ili kydeto i da e. Eto v tova se krie problemyt pri vas, chinovnicite. Ne mislite za Mashtabnata kartina. Imam predvid, na, da vzemem tezumencite. Mrachni, bez vyobrazhenie, vmaniachavashti se... dosega shtiaha da sa otkrili takava cialostna biurokraciia i danychna sistema, che biha stopili vsichki mozyci na kontinenta. Vmesto koeto te sa prosto tajfa vtororazredni ubijci- kolachi. Kakva zaguba.  

Kuezoverkoatyl se sgyrchi.  

Kraliat se zaliushka nazad-napred s trona si.  

- Znachi, iskam vednaga da se vyrnesh tam dolu i da im se izvinish - kaza toj.  

- Molia?  

- Kazhi im, che si reshil drugo. Kazhi im, che onova, koeto naistina si iskal da ti nakarash da praviat, e da se byhtiat den i nosht, za da podobriat sydbinite na svoite blizhni. Ùe ima goliam uspeh.  

- Kakvo? - otroni Kuezoverkoatyl s krajno nesiguren vid. - Iskate da se pokazha?  

- Veche sa te vizhdali, nali? Vidiah statuiata - mnogo e pravdopodobna.  

- Y-y, da. Iaviaval sym se nasyn i prochie - nesigurno izreche demonyt.  

- Chudesno. Dejstvuvaj  

Ochevidno Kuezoverkoatyl se pritesniavashe ot neshto.  

- Y-y - promylvi. Znachi, takova, da se materializiram, neshto takova, a? Iskam da kazha, dejstvitelno da se poiavia tam na miasto, a?  

- Da!  

- Aaa.  

* * *  

Plennikyt se otupa ot prahta i protegna sbrychkana ryka kym Rinsuind:  

- Mnogo blagodarnosti. Ponse da Kuyrm.  

- Molia?  

- Taka se kazvam.  

- A-ha.  

- Slavno staro ime - kaza da Kuyrm, kato tyrseshe v pogleda na Rinsuind niakakvi sledi ot podigravka.  

- Dobre - bezuchastno se syglasi Rinsuind.  

- Tyrsehme Izvora na Mladostta - prodylzhi da Kuyrm  

Rinsuind go izgleda otgore do dolu  

- Uspiahte li? - uchtivo popita.  

- Ne osobeno, ne.  

Rinsuind nadnikna otnovo v iamata.  

- Kaza " tyrsehme". Kyde sa ostanalite? - popita.  

- Pipna gi religiiata.  

Rinsuind vdigna pogled kym statuiata na Kuezoverkoatyl. Ne beshe nuzhno osobeno vyobrazhenie, za da si predstavish za koia religiia stava duma.  

- Mislia - vnimatelno izreche toj, - che e po- dobre da si trygvame.  

- Syvsem viarno - potvyrdi starecyt. - Pri tova - byrzo. Predi da se e poiavil Vladeteliat na sveta.  

Rinsuind iztrypna. Zapochva se, pomisli si. Znaeh si, che vsichko shte svyrshi zle i eto go nachaloto. Sigurno imam instinkt kym tezi sybitiia.  

- Otkyde znaesh? - popita.  

- O, - tova e tiahno prorochestvo. E, ne e tochno prorochestvo, a vsyshtnost e cialata istoriia na sveta - ot starta do finala. Napisana e navsiakyde po tazi piramida - obodritelno poiasni da Kuyrm. - Boga mi, ne bih iskal da sym Vladeteliat, kogato pristigne. Te si imat planove.  

* * *  

Erik se izpravi.  

- A sega samo me chujte - kaza. - Niamam namerenie da tyrpia podobno neshto. Az sym vashiiat vladetel, nali razbirate...  

* * *  

Rinsuind se vtreshti v naj-blizkite do statuiata blokove. Na tezumencite im biaha nuzhni dva etazha, dvadeset godini i deset hiliadi tona granit, za da poiasniat kakvo vyznameriavaha da napraviat s Vladetelia na Sveta, no rezultatyt beshe... ami... iasen. U nego ne bi ostanala i sianka symnenie, che te sa razdrazneni. Dori bi mogyl da zakliuchi, che sa vbeseni.  

- No zashto za nachalo shte mu davat vsichkite tezi sykrovishta? - popita Rinsuind, kato gi socheshe.  

- Ami, toj si e Vladeteliat - otgovori da Kuyrm - Mislia, podobava mu da go uvazhat.  

Rinsuind kimna. Doniakyde beshe spravedlivo. Ako ste pleme, koeto zhivee v mochurishte nasred vlazhna gora, niamate metali, obremeneni ste s bog kato Kuezoverkoatyl, a posle otkrivate niakoj, kojto vi zaiaviava, che otgovaria za cialata taia rabota, veroiatno bihte iskali da mu otdelite izvestno vreme i da mu obiasnite kolko neveroiatno razocharovani ste. Tezumencite nikoga ne sa imali nikakva prichina, za da bydat delikatni s bozhestvata.  

Prilikata s Erik beshe mnogo goliama.  

Pogledyt na Rinsuind prosledi razvitieto na sluchkata vyrhu sysednata stena.  

Tozi blok izobraziavashe niakogo, kojto tvyrde napodobiavashe Rinsuind. Imashe papagal na ramoto mu.  

- Stoj - kaza. - Tova sym az!  

- Na sysedniia blok shte vidish kakvo praviat s tebe - samodovolno zaiavi papagalyt. - Ùe ti se preobyrne kazhzhgode- to.  

Rinsuind pogledna kym bloka. Kazhzhgode-to mu se preobyrna.  

- Prosto shte si trygnem syvsem tihichko - reshitelno kaza toj. - Iskam da kazha, che niama da spirame, za da im blagodarim za iadeneto. Po-kysno vinagi mozhem da im pratim pismo. Nali se seshtash, tyj che da ne sme nekulturni.  

- Moment - kaza da Kuyrm, dokato Rinsuind go dyrpashe za rykata, - oshte ne sym uspial da procheta vsichkite blokove. Iskam da vidia kak shte svyrshi svetyt...  

- Ne znam kak shte svyrshi za vsichki ostanali - mrachno zaiavi Rinsuind, vlachejki go po tunela. - Znam kak shte svyrshi za mene.  

Izleze navyn v zazoriavashtoto se utro, koeto beshe chudesno. No sgreshi, che vleze v polukryg ot tezumenci. Biaha s kopiia. S iziashtno izdialkani ostrieta, koito podobno na sabite im niamat nishto obshto s civilizovanite, prostite, grubi, nizshi stomaneni oryzhiia. Po-dobre li e da znaesh, che shte te namushkat s chudni obrazci s originalen etnicheski proizhod, otkolkoto s protivni izkovani izdeliia, izchukani ot hora bez kontakt s ciklite na prirodata?  

Veroiatno ne, reshi Rinsuind.  

* * *  

Vinagi kazvam - obiavi da Kuyrm, - che vsiako zlo za dobro.  

Rinsuind, privyrzan kym sysednata plocha, edva izvyrna glava:  

- Kyde tochno e dobroto v nastoiashtiia moment? - popita.  

Da Kuyrm pogledna koso kym mochurishtata i gorskiia pokrov.  

- Hm. Kato nachalo, gledkata ottuk e pyrvoklasna.  

- Aha, dobre - kaza Rinsuind. - Znaesh li, nikoga ne bi mi hrumnalo. Syvsem prav si. Predpolagam, che e ot gledkite, koito shte pomnish cial zhivot. Iskam da kazha, che niama da ti se nalozhi da si gi pripomniash oshte dylgo.  

- Niama zashto da se pravish na sarkastichen. Prosto otbeliazah.  

- Iskam pri mama - obadi se Erik ot srednata plocha.  

- Mlykvaj, momko - kaza da Kuyrm. - Pone shte bydesh prinesen v zhertva v imeto na neshto, koeto si zasluzhava. Dokato az samo im predlozhih da se opitat da izpolzvat kolelata izpraveni, za da mogat da gi tyrkaliat. Opasiavam se, che po tezi mesta ne privetstvuvat osobeno novite idei. Vypreki tova, nil desperandum. Kydeto ima zhivot, ima nadezhda.  

Rinsuind izrymzha. Ako imashe neshto, koeto vyobshte ne ponasiashe, to tova biaha hrabreci pred liceto na Smyrt. Ochevidno drazneha neshto ot naj- osnovnite kachestva na haraktera mu.  

- Vsyshtnost - kaza da Kuyrm. - Mislia, che ... - eksperimentalno se tyrkoli ot ednata strana na drugata, kato podrypvashe lianite, ovyrzali go zdravo kym plochata. - Da, mislia, che kogato sa zavyrzali tezi vyzheta ... da, opredeleno ... sa...  

- Kakvo? Kakvo? - obadi se Rinsuind.  

- Da, opredeleno - otvyrna da Kuyrm. - Absoliutno siguren sym. Vyrzali sa gi mnogo zdravo i profesionalno. Nikyde ne poddavat dori i santimetyr.  

- Mnogo ti blagodaria - kaza Rinsuind.  

Ploskata gorna ploshtadka na piramidata beshe dosta obshirna i imashe predostatychno miasto za statui, sveshtenici, ulei, proizvodstveni linii za izdialkvane na nozhove i vsichki ostanali prisposobleniia, nuzhni na tezumencite za plasirane na religiia na edro. Pred Rinsuind niakolko zhreci usyrdno napiavaha dylyg spisyk zhalbi otnosno mochurishtata, komarite, lipsata na metalni rudi, vulkanite, vremeto, tova che obsidianyt byrzo se iztypiava, nevoliata da imash bog kato Kuezoverkoatyl, tova, che kolelata nikoga ne funkcionirat pravilno, nezavisimo kolko chesto gi slagash legnali i gi butash, i t.n.  

V povecheto religii molitvite obshto vzeto proslaviat i blagodariat na syotvetnite bogove ili poradi vseobshta nabozhnost, ili s nadezhdata, che toj ili tia, shte razberat nameka i shte zapochnat da dejstvuvat otgovorno. Tezumencite, sled kato dylgo i prilezhno se oglezhdali naokolo, zakliuchili bezceremonno, che vsichko e pochti tolkova losho, kolkoto izobshto mozhe da stane i doveli izkustvoto na mrynkashtite pesnopeniia do syvyrshenstvo.  

- Niama da trae dylgo oshte - opovesti papagalyt ot vyrha na statuiata na edin ot po-malovazhnite tezumenski bogove.  

Beshe se ozoval tam v rezultat na slozhna poredica ot sybitiia, vkliuchvashti znachitelno kolichestvo kriaskane, oblak ot pera i trima tezumenski zhreca s mnogo poduti prysti.  

- Vyrhovniiat zhrec tochno izpylniava kazhzhgode-to v chest na Kuezoverkoatyl - razgovorlivo prodylzhi toj. - Privlekli ste znachitelna tylpa ziapachi.  

- Predpolagam, che ne bi skochil tuk dolu da pregrizesh tezi vyzheta, a? - zapita Rinsuind.  

- V nikakyv sluchaj.  

- Taka si i znaeh.  

- Slynceto skoro shte se pokazhe - prodylzhi papagalyt.  

Rinsuind pochuvstvuva, che glasyt mu e nenuzhno vedyr.  

- Ùe se oplacha ot tova, demone - mrynkashe Erik. - Samo pochakaj mama da nauchi. Roditelite mi sa vliiatelni hora, da znaesh.  

- Uf, dobre de - nemoshtno kaza Rinsuind. - Zashto ne vzemesh da kazhesh na Vyrhovniia, che ako iztrygne syrceto ti, majka ti oshte utre shte byde v uchilishte, za da se oplache.  

Tezumenskite zhreci izvyrshiha dylbok poklon kym slynceto, a vsichki v tylpata dolu izvyrnaha ochi kym dzhunglata.  

Kydeto stavashe neshto. Chuvashe se shum ot troshene na hrastalaci. Tropicheskite ptichki izrigvaha s kriasyci ot dyrvetata.  

Rinsuind, estestveno, ne mozha da vidi vsichko tova.  

- Izobshto ne triabvashe da iskash da stavash vladetel na sveta - kaza. - Imam predvid, kakvo si ochakval? Ne bi mogyl da ochakvash horata da se radvat shtom te vidiat. Nikoj ne se radva, kogato se poiavi haziainyt.  

- Ama te shte me ubiiat!  

- Tova e nachinyt da ti kazhat, metaforichno, che im e pisnalo da te chakat da preboiadisash i da opravish kanalizaciiata.  

V tozi moment v cialata dzhungla careshe pylen haos. Zhivotnite prezglava izskachaha ot hrastite, siakash biagaha ot ogyn. Zvukyt ot niakolko tezhki tupvaniia svidetelstvuvashe, che padat dyrveta.  

Naj-setne obezumial iaguar izskochi s grym i triasyk ot hrastalacite i se spusna na golemi skokove po izdignatata nad mochurishteto pyteka. Niakolko metra zad nego beshe Bagazhyt.  

Celiiat beshe v liani, lista i v perata na razlichni redki ptici na dzhunglata, niakoi ot koito sega biaha oshte po-redki. Iaguaryt bi mogyl da go izbegne, ako biagashe na zigzag po pytekata, no obzeliiat go idiotski uzhas mu poprechi. Dopusna greshkata da se obyrne, za da vidi kakvo go sledva.  

Beshe poslednata mu greshka.  

- Znaesh li, onazi, tvoiata kutiia - kaza papagalyt.  

- Kakvo? - popita Rinsuind.  

- Nosi se nasam.  

Zhrecite prisviha ochi i se vtorachiha v tichashtata figurka dolu v dalechinata. Bagazhyt si imashe dosta pravolineen nachin za spraviane s obektite, razpolozheni mezhdu nego i prednachertanata cel: ne im obryshtashe vnimanie.  

Tochno tozi mig, protivno na vsichkite im instinkti, s ogromno bezpokojstvo, za naj- goliamo svoe neshtastie, v pylno nevedenie otnosno tekushtite sybitiia, samiiat Kuezoverkoatyl izbra, za da se materializira na vyrha na piramidata.  

Niakolko zhreca go zabeliazaha. Nozhovete izpopadaha ot prystite im.  

- Hej - izpiska demonyt. Ostanalite zhreci se obyrnaha.  

- Taka. A sega iskam vsichki vie da vnimavate - izpiska Kuezoverkoatyl, svil na funiia malkite si rychichki okolo osnovnata si usta v usilie da byde chut.  

Mnogo konfuzna situaciia. Beshe se zabavliaval v roliata si na tezumenski bog, ne na shega be vpechatlen ot predanostta i vseotdajnostta na tezumencite kym svoia dylg, polaskan beshe ot neveroiatnata statuia, kopie na dejstvitelnostta, vyrhu piramidata i naistina go boleshe, che e prinuden da razkrie - edna vazhna podrobnost v statuiata ne e viarna.  

Visok beshe desetina santimetra.  

- A sega - zapochna, - vnimavajte tuka...  

Za syzhalenie nikoj nikoga ne uzna zashto. Tochno togava Bagazhyt prevze vyrha na piramidata, s kracheta vyrtiashti se kato perki i se prizemi pravo vyrhu plochite, Chu se kys kuh pisyk.  

* * *  

Takyv zabaven star sviat, kaza da Kuyrm. Naistina triabva da se smeesh. Ako ne se smeesh, shte otkachish, ne e li taka?  

Dosega si bil privyrzan kym plocha i na pyt da te podlozhat na iztyncheno mychenie, a sega ti davat zakuska, preoblichat te, poluchavash goreshta vana i bezplatno te zakarvat do granicata na kralstvoto. Kak da ne viarvash, che ima gospod. Tezumencite razbira se, si znaeha, che ima bog i che ponastoiashtem toj predstavliava malko i otchajvashto mazno petno na vyrha na piramidata. Fakt, kojto gi postavia pred neshto kato problem.  

Bagazhyt be prikleknal na glavniia gradski pazar. Cialoto zhrechesko vojnstvo be prisednalo okolo nego i vnimatelno go nabliudavashe v sluchaj, che izvyrshi neshto zanimatelno ili religiozno.  

- Ùe go izostavish li? - zapita Erik.  

- Ne e taka prosto - otvyrna Rinsuind. - Obiknoveno me nastiga. Neka samo byrzo si trygnem.  

- No shte si vzemem leptata, nali?  

- Tova e uchudvashto skapana ideia - otbeliaza Rinsuind. - Neka samo si trygnem tihichko, dokato sa v dobro nastroenie. Sigurno skoro shte im omryzne.  

- A az triabva da prodylzha tyrseneto na Izvora na mladostta - zaiavi da Kuyrm.  

- O, da - syglasi se Rinsuind,  

- Na tova sym posvetil celiia si zhivot, da znaesh - gordo spodeli starecyt.  

Rinsuind go ogleda ot glavata do petite.  

- Taka li? - popita.  

- O, da. Na tova edinstveno. Oshte kato momche.  

Liceto na Rinsunnd izlychvashe silno nedoumenie.  

- V takyv sluchaj - zapochna, siakash govoreshe na dete, - ne bi li bilo po- dobre... razbirash li, po- razumno... ako samo se spogodish s...  

- Kakvo? - kaza da Kuyrm.  

- O, nishto, nishto - otvyrna Rinsuind. - Vizh kakvo shte ti kazha, obache - dobavi, - mislia, che za da ne ti stane, ami, skuchno, shte triabva da ti vrychim tozi prekrasen govoresht papagal. - Rinsuind svetkavichno go sgrabchi, kato nepokolebimo pazeshe prystite si ot groziashtata gi opasnost. - Tazi ptica e rozhba na dzhunglata - kaza toj. - Zhestoko e da ia obrechem na gradski zhivot, nali?  

- Roden sym v kletka, ah, ti, bylnuvash kazhzhgode! - izpishtia papagalyt.  

Rinsuind go vdigna kym liceto si - nos sreshtu chovka.  

- Ili tova, ili e vreme da gotvim frikase.  

Papagalyt raztvori chovka da go uhape po nosa, syzria izrazhenieto mu i razmisli.  

- Poli iska biskvitka - samo uspia da kazhe i dobavi, sotto voce, - kazhzhgodekazhzhgod ekazhzhgode.  

- Samo moe, skypo mynichko pilence - kaza da Kuyrm - Ùe se pogrizha za nego.  

- kazhzhgodekazhzhgode .  

Stignaha do dzhunglata. Niakolko minuti po- kysno Bagazhyt veche prepuskashe sled tiah.  

* * *  

Beshe pladne v kralstvoto Tezuma.  

Ot vytreshnostta na glavnata piramida se chuvashe kak demontiraha niakakva ogromna statuia.  

Zhrecite sediaha umisleni. Ot vreme na vreme niakoj se izpraviashe i proiznasiashe kratka rech.  

Ochevidno, izlagaha se stanovishta. Naprimer, do kakva stepen ikonomikata na kralstvoto zavisi ot edna gyvkava promishlenost za obsidianovi nozhove, po kakyv nachin porobenite sysedni kralstva stignaha dotam, che da razchitat na udarite, nanasiani ot edno tvyrdo pravitelstvo, mezhdu drugoto govoriha i za razbivaneto, posichaneto i izkormvaneto na tvyrdi pravitelstva, kakto i otnosno uzhasiavashtata sydba, ochakvashta vsichki onezi, shto si niamat bogove. Bezbozhnicite mogat da stignat do vsiakakvi krajnosti - biha mogli da se opylchat sreshtu dobrite stari tradicii za pestelivost i nesamozhertvoprinasi ane, tradicii, izgradili kralstvoto takova, kakvoto e dnes; biha mogli da se zapitat zashto, ako niamat bog, sa im vsichkite tezi zhreci, vsichko, ama, vsichko mozhe da im hrumne.  

Dobre izrazi stanovishteto si Mazuma, vyrhovniiat zhrec. Toj kaza:  

- [Smachkana-figura- sys-schupen-nos-lapa- na-iaguar-tri-pera- stiliziran-bodliv- mravoiad].  

Sled izvestno vreme podlozhiha vyprosa na glasuvane. Predi da padne noshtta, naj- kadyrnite kamenodelci na kralstvoto veche raboteha vyrhu nova statuia.  

Obshto vzeto, beshe prodylgovata, s mnozhestvo kracheta.  

* * *  

Kraliat na demonite zabarabani s prysti po biuroto. Ne che oplakvashe sydbata na Kuezoverkoatyl, na kojto shteshe da mu se nalozhi da prekara niakolko veka v niakoj dolen ad, dokato mu porasne novo materialno tialo. Taka mu se pada na protivniia malyk diavol. Nito pyk go bezpokoeshe obshtata nasoka na sybitiiata vyrhu piramidata. V kraia na kraishtata celiiat smisyl na istoriiata s zhelaniiata e da se pogrizhish klientyt da poluchi tochno onova, za koeto e pomolil i koeto vsyshtnost ne e iskal.  

Prosto niamashe useshtaneto, che upravliava sybitiiata. Fakt, estestveno, nelep. Ako se stigne dotam, che se sluchvat vse naj-hubavi neshta, vinagi mozhe da se materializira i lichno da se zaeme s problema. No mu haresvashe horata da viarvat, che vsichki spoleteli gi zlini sa prosto sydba i providenie. Tazi misyl beshe edna ot malkoto, koito go obodriavaha.  

Otnovo pogledna v ogledalceto. Sled malko se nalozhi da korigira kopcheto za vremeto.  

* * *  

Dosega - vlazhnite, zadushavashti dzhungli na Kletch, sega...  

- Pomislih, che shte se vyrnem v staiata mi - oplaka se Erik.  

- I az si go pomislih - izkreshtia Rinsuind, za da nadvika grohota.  

- Ùrakni otnovo s prysti, demone.  

- Za nishto na sveta! Ima predostatychno po- loshi mesta ot tova!  

- Ama tuka e goreshto i tymno.  

Rinsuind triabvashe da priznae fakta. Osven tova se treseshe i beshe shumno. Kogato ochite mu sviknaha s tymninata, mozha da razlichi tuk-tam niakolko tochici svetlina, chisto neiasno izlychvane podskazvashe, che sa vyv vytreshnostta na neshto kato lodka. Otvsiakyde opredeleno se napipvaha dyrvodelski izdeliia i mirisheshe na styrgotini i lepilo. Ako tova beshe lodka, to tia pretyrpiavashe uzhasno bolezneno spuskane na voda po ulej, smazan sys skali.  

Vnezapno razdrusvane go othvyrli sreshtu niakakva pregrada.  

- Triabva da otbelezha - oplaka se Erik, - che ako tova e miastoto, kydeto zhivee naj- goliamata krasavica na sveta, niamam osobeno visoko mnenie za nejniia izbor na " budoa". Chovek bi si pomislil, che e mogla da slozhi niakolko vyzglavnichki ili neshto podobno naokolo.  

- "Budoa"? - popita Rinsuind.  

- Bi triabvalo da si ima "budoa" - samodovolno otbeliaza Erik. - Chel sym knizhki. Izliaga se na nego.  

- Kazhi mi - kaza Rinsuind, - useshtal li si niakoga neobhodimost da si vzemesh studena vana i da potichash po igrishteto?  

- Nikoga.  

- Zasluzhava si da opitash.  

Chu se dalechno drynchene, siakash se zatvariaha dve golemi porti. Na Rinsuind mu se stori, che chuva glasove, zaglyhvashti v dalechinata i kiskane. Ne beshe osobeno priiatno kiskane, po- skoro beshe podigravatelno hihikane i ne veshtaeshe nishto dobro za niakoj. Rinsuind imashe tvyrde dobra predstava za kogo.  

Beshe sprial da se chudi kak se e ozoval tuk, kydeto i da beshe tova " tuk". Pone nishto osobeno uzhasiavashto ne mu se sluchvashe v momenta. Veroiatno beshe samo vypros na vreme.  

Poopipa naokolo i prystite mu popadnaha na neshto, koeto sled ogleda v svetlinata na naj- blizkata dupka ot chep, se okaza vyzhena stylba. Po-natatyshnoto opipvane na korpusa, ili kakvoto i da beshe tova, go dovede do kontakt s malyk, krygyl liuk. Zalosten ot vytreshnata strana.  

Izpylzia obratno do Erik.  

- Ima vrata - proshepna mu.  

- Nakyde vodi?  

- Stoi si, kydeto e, spored mene - kaza Rinsuind.  

- Otkrij kyde izvezhda, demone!  

- Mozhe da se okazhe neudachna ideia - predpazlivo kaza Rinsuind.  

- Dejstvaj!  

Rinsuind mrachno otpylzia kym liuka i sgrabchi rezeto.  

Liukyt se otvori sys skyrcane.  

Tam dolu - dosta tam dolu - se vizhdashe vlazhen chakyl, po kojto brizyt vlacheshe niakolko parcalcheta utrinna mygla. S malka vyzdishka Rinsuind razvi stylbata.  

Dve minuti po-kysno stoiaha v zdracha na onova, koeto imashe vid na prostoren ploshtad. Prez myglata proziraha niakolko sgradi.  

- Kyde sme? - popita Erik.  

- Otkyde da znam.  

- Ne znaesh li?  

- I predstava si niamam - otvyrna Rinsuind. Erik hvyrli kryvnishki pogled kym obvitata v mygla arhitekturata.  

- Nikakyv shans da otkriem naj- krasivata zhena na sveta v dupka kato taia - otbeliaza.  

Na Rinsuind mu hrumna da proveri ot kakvo biaha slezli toku-shto. Pogledna nagore.  

Nad tiah - mnogo nad tiah - podkrepian ot chetiri masivni kraka, koito stoiaha na ogromna platforma na kolela, nesymneno styrcheshe ogromen dyrven kon. Po-tochno, zadnikyt na ogromen dyrven kon.  

Stroiteliat bi mogyl da postavi liuka za izlizane na po- dostojno miasto, no poradi prichini, svyrzani sys sobstvenoto mu chuvstvo za humor, ochevidno se be otkazal da go napravi.  

- Y-y - kaza Rinsuind.  

Niakoj se izkashlia.  

Rinsuind pogledna nadolu.  

Raznasiashtite se mygli sega razkriha shirok kryg vyoryzheni myzhe, mnogo ot koito se hileha, a vsichki noseha bezdushni, no naj-veche ostri dylgi kopiia, masovo proizvodstvo.  

- A-ha - kaza Rinsuind.  

Otnovo pogledna nagore kym liuka. Sega naistina mu stana iasno.  

* * *  

Edinstvenoto neshto, koeto ne razbiram - kaza nachalnikyt na strazhata - e: zashto ste dvama? Ochakvahme okolo stotina.  

Iztegna se nazad na stolcheto, s golemiia si shlem s pera v skuta i mila usmivka na liceto.  

- Chestno kazano, efebianci! - kaza. - Maj ni vzimate neshto na podbiv! Sigurno ni imate za vcherashni! Ciala nosht samo se kove i rezhe s trioni, posle se iaviava proklet gramadanski dyrven kon pred portite. Zatova pyk si mislia - chudno, diavolski gramadanski kon s otdushnici. Az zabeliazvam takyv vid malki podrobnosti, iasno. Otdushnici. Zat'va sybiram momchetata, pritichvame navyn rano-rano i go dovlichame tuk zad portite, kakto si e spored ochakvaniiata. Posle se spotaiavame, taka, okolo nego i chakame da vidim k'vo shte izkiha. Tyj da se kazhe. Tyj - zavria nebrysnatata si fizionomiia blizo do Rinsuind - imate izbor, iasno? Miasto gore ili miasto dolu - kakto iskate. Samo triabva da si otvoria ustata. Ako igraete na disk s mene i az shte igraia s vas*.  

[* Po tova vreme igrachite s topka sa bili nepoznati na Diska.]  

- Kakvo miasto? - popita Rinsuind, kato se pazeshe ot mirizmata na chesyn.  

- Na bojnite triremi - obodritelno poiasni nachalnikyt. - Tri mesta, iasno, edno vyrhu drugo? Triremi. S godini te okovavat kym greblata, iasno, i vsichko zavisi ot tova dali si na gornoto miasto, na chist vyzduh ili dolu, kydeto - uhili se toj - ne si. Vasha si rabota, momcheta. Pomognete ni i edinstvenoto vi pritesnenie shte sa chajkite. Tyj. Zashto ste samo dvama.  

Otnovo se iztegna nazad.  

- Izvinete - kaza Erik - tova da ne e sluchajno Tsort?  

- Ia ne se opitvaj da me zanasiasht, momko! Ima i takova neshto kato kvinkviremi, iasno? Vyobshte niama da vi se haresat.  

- Ne, syr - kaza Erik. - Ako obichate, syr, az sym samo edno malko momche, podvedeno ot loshi hora.  

- O, blagodaria ti - gorchivo otroni Rinsuind. - Prosto syvsem sluchajno si risuvashe mnozhestvo okultni krygove, nali taka i ...  

- S'rzhant! S'rzhant! - V pomeshtenieto na strazhite nahlu vojnik. Serzhantyt vdigna pogled.  

- Ima oshte edin ot tiia, s'rzhant! Tozi pyt e tochno pred portite!  

Serzhantyt triumfalno se uhili na Rinsuind.  

- A-a, tova bilo, taka li? - kaza. - Vie ste samo avangardyt i ste doshli da otvorite vratite ili neshto takova. Dobre. Samo otivame da naredim priiatelite vi i vednaga se vryshtame. - Posochi kym plennicite. - Stojte tuk. Ako mrydnat, napravi im neshto uzhasno.  

Rinsuind i Erik ostanaha nasame sys strazhata.  

- Znaesh kakvo si napravil, nali? - zapochna Erik. - Prosto si ni vyrnal chak do Tsortejskite vojni. Predi hiliadi godini. Uchihme go v uchilishte, dyrveniiat kon i t.n. Kak krasivata Elenor bila otkradnata ot carstvoto na Efebiancite, ili maj bila otvlechena ot samite Efebianci, posle za... obsadata na grada, za da si ia vyrnat i t.n. - Zamylcha. - Hej, tova znachi, che shte ia sreshtna. - Zamylcha otnovo. - Uou! - kaza.  

Rinsuind ogleda staiata. Niamashe vid na drevna, no i ne bi mogla da byde drevna, zashtoto oshte ne beshe stanala takava. Vyv vremeto vsichko e sega, shtom si tuk, ili e togava. Opita se da si spomni malkoto, koeto znaeshe ot klasicheskata istoriia, no to predstavliavashe samo byrkotiia ot bitki, ednooki giganti i zhenski likove, zaradi koito hiliadi korabi se otpraviat na pyt.  

- Ne razbirash li? - izsyska Erik, a ochilata mu plamnaha. - Sigurno sa vkarali vytre konia, predi vojnicite da se skriiat v nego! A nie znaem kakvo shte stane! Mozhem da napravim cialo systoianie.  

- Kak po-tochno?  

- Ami... - pokoleba se momcheto. - Mozhem da zalagame na kone, ili neshto takova.  

- Strahotna ideia - kaza Rinsuind.  

- Da, i...  

- Tova, koeto samo triabva da napravim e da izbiagame, da proverim dali imat konni nadbiagvaniia i posle zdravata da se napynem da si spomnim imenata na konete, pechelili nadbiagvaniiata v Tsort predi hiliadi godini.  

Otnovo zabiha nachumeren pogled v poda. Taka stava, kogato pyteshestvuvash iz vremeto. Nikoga ne si podgotven. Edinstvenata mu nadezhda e, reshi Rinsuind, da otkrie Izvora na mladostta na da Kuyrm i da se postarae da pozhivee oshte niakolko hiliadi godinki, za da byde v systoianie da prechuka sobstveniia si diado - edinstveniiat aspekt ot pyteshestvieto vyv vremeto, kojto izobshto niakoga smytno mu se e nravil. Vse mu se struvashe, che negovite pradedi si go proseha.  

Imashe neshto stranno, obache. Spomniashe si za prochutiia dyrven kon, izpolzuvan, za da se vleze s hitrost v ukrepeniia grad. No ne si spomniashe da se spomenava neshto za tiah dvamata. Sledvashtata misyl, koiato mu hrumna, imashe niakakyv fatalistichen privkus.  

- Izvinete - obyrna se kym strazha. - Tozi, y-y, vtoriiat dyrven obekt pred portite... mozhe pyk da ne e kon, a?  

- E, ama, razbira se, che znaesh kakvo e, nali? - otvyrna strazhyt. - Nali ste shpioni.  

- Obzalagam se, che e po-prodylgovat i niakak si po-malyk? - uporstvashe Rinsuind s lice, izraziavashto nevinno liubopitstvo.  

- Obzalagash se, a. Ne ste li dosta lisheni ot vyobrazhenie, negodiai takiva?  

- Iasno - Rinsuind skrysti ryce na skuta si.  

- Probvajte samo da ofejkate - kaza strazhyt. - Hajde, samo probvajte. Probvajte i shte vidite kakvo shte stane.  

- Veroiatno kolegite ti shte go vkarat v grada - prodylzhi Rinsuind.  

- Mozhe bi - dopusna strazhyt.  

Erik se razkiska.  

Strazhyt vze da osyznava, che se chuvat mnogo vikove ot dalechinata. Niakoj se opita da nadue rog, no sled niakolko noti zvucite preminaha v bylbukane, a posle nastypi tishina.  

- Maj tam neshto se potupvat, ako mozhe da se sydi po shuma - kaza Rinsuind. - Horata tam si syzdavat ime, izvyrshvat geroichni podvizi na hrabrost, zabeliazvat gi visshite oficeri, takiva mi ti raboti. A ti se motaesh tuk s nas.  

- Triabva da stoia na posta si - otgovori strazhyt.  

- Pohvalno otnoshenie - kaza Rinsuind. - Niama znachenie, che vsichki ostanali sa tam navyn i hrabro se biiat, za da zashtitiat grada i zhenskoto naselenie ot vraga. Stoj si tuk i ni ohraniavaj. Tova e to hrabrost. Sigurno shte ti izdignat statuia na gradskiia ploshtad, ako izobshto ostane takyv. "Toj izpylni dylga si", shte pishe na neia.  

Izglezhda vojnikyt se zamisli nad dumite mu, a mezhduvremenno otkym glavnite porti se chu uzhasno skyrcane ot razcepvashto se dyrvo.  

- Slushaj - otchaiano kaza toj, - kakvo shte kazhesh, ako samo za mig se podam navyn.  

- Ne se trevozhi za nas - okurazhi go Rinsuind. - Dori ne sme vyoryzheni.  

Vojnikyt trevozhno se usmihna na Rinsuind i se zabyrza po posoka na shuma. Erik pogledna Rinsuind s neshto kato vyzhishtenie.  

- Naistina go napravi strahotno - otbeliaza.  

- Dalech shte stigne tova momche - kaza Rinsuind. Seriozen voenen syvetnik, ako izobshto sym vizhdal takyv. Hajde. Davaj da biagame ottuk.  

- Nakyde li?  

Rinsuind vyzdyhna. Vse se opitvashe da iziasni osnovnata si filosofska ideia, a horata vse ne ia proumiavaha.  

- Ne se trevozhi otnosno chastta "nakyde" - otgovori. - Moiat opit pokazva, che tia se narezhda ot samo sebe si. Vazhnoto e biaganeto "ot".  

* * *  

Kapitanyt predpazlivo nadigna glava nad barikadata i se ozybi:  

- Tova e samo edna kutijka, serzhant - otseche. - Dori ne bi mogla da pobere i edin- dvama dushi.  

- Molia da me proshtavate, syr - kaza serzhantyt s lice na chovek, chijto sviat dosta se be promenil samo za niakolko kratki minuti. - Pone chetirima e pobrala, syr. Efrejtor Nepotrebnikov i negovoto otdelenie, syr. Izpratih gi da ia otvoriat, syr.  

- Piian li si, serzhant?  

- Oshte ne, syr - s chuvstvo otvyrna serzhantyt.  

- Kutijkite ne iadat hora, serzhant.  

- Posle tia se iadosa, syr. Vizhte kakvo napravi s portite.  

Kapitanyt otnovo nadnikna nad izpotroshenite gredi.  

- Predpolagam, che sa j porasnali kracheta i e doshla do portite, nali? - beshe sarkastichen.  

Serzhantyt se uhili s oblekchenie. Izglezhda naj-setne se okazaha na edna i syshta dylzhina na vylnata.  

- Poznahte ot raz, syr - kaza. - Kracheta. Stotici, drebni i protivni, syr.  

Kapitanyt kryvnishki go izgleda. Serzhantyt pridobi onova bezizrazno izrazhenie, koeto se predavashe ot edin voennosluzhesht ot serzhantskiia systav na drug oshte ot vremeto, kogato edin protozemnovoden kazal na drug, po- niskostoiasht protozemnovoden da sybere vzvod ot tritoni i da Prevzeme Onia Briag. Kapitanyt beshe osemnadesetgodishen i toku-shto izliazyl ot akademiiata, kydeto be zavyrshil s otlichie predmeti kato Klasicheski taktiki, Proshtalni odi i Voenna gramatika. Serzhantyt beshe petdeset i pet godishen i vmesto obrazovanie okolo chetirijset godini be prekaral vyv vodene ili otbivane na atakite na harpii, choveci, ciklopi, furii i uzhasiavashti predmeti na kraka. Pochuvstvuva se izmamen.  

- E, shte ia ogledam, serzhant...  

- ... ne e dobyr plan, syr, ako moga da...  

- ... i sled kato ia ogledam, serzhant, shte posledvat nepriiatnosti.  

Serzhantyt mu otdade chest.  

- Tyj viarno, syr - dumite mu biaha prorocheski.  

Kapitanyt izsumtia, izkateri se nad barikadata i poe kym Kutiiata. Tia si sedeshe tiho i krotko sred opustoshenieto, koeto be sytvorila. Mezhduvremenno serzhantyt se shmugna zad naj- iakata dyska, koiato uspia da otkrie i s absoliutna nepokolebimost nahlupi shlema si nadolu, plytno nad ushite.  

* * *  

Rinsuind se prokradvashe po ulicite na grada, a Erik se mykneshe podir nego.  

- Ùe namerim li Elenor? - popita momcheto.  

- Ne - Rinsuind beshe nepokolebim. - Tova, koeto shte napravim, e da namerim drug izhod. I shte izlezem prez nego,  

- Ne e chestno!  

- Tia e s hiliadi godini po-stara ot tebe! Razbiram, privlicha te zrialata zhena, tova e hubavo, no nishto dobro niama da izleze ot tova.  

- Nastoiavam da me otvedesh pri neia - zaiavi Erik. - Poveliavam ti da mi se podchinish!  

Rinsuind taka vnezapno spria, che Erik se blysna v nego.  

- Slushaj - kaza. - Namirame se v razgara na naj- imenito idiotskata vojna, vodena niakoga, vseki mig hiliadi vojni shte se vkopchat v smyrtna shvatka, a ti iskash da trygna da ti tyrsia tova nadceneno lice ot zhenski pol i da j kazha, priiateliat mi iska da znae dali shte izlizash s nego. E, niama da go napravia.  

Rinsuind stigna debneshkom do druga porta v gradskata stena. Tia beshe po-malka ot glavnata, ne se ohraniavashe i v neia beshe vgradena malka vratichka. Rinsuind drypna rezetata.  

- Vsichko tova niama nishto obshto s nas - kaza toj. - Nie dori ne sme se rodili oshte, ne sme dostatychno porasnali, za da se biem, ne e nasha rabota i niama da predpriemame nikakvi dejstviia poveche, za da narushavame hoda na istoriiata, iasno li e?  

Otvori vratichkata - dejstvie, koeto spesti niakoe i drugo usilie na cialata efebianska armiia. Tochno se kaneha da pochukat.  

* * *  

Prez celiia den se noseshe tytena ot bitkata. Po-kysno tia be dokumentirana ot istoricite, koito se vpusnaha da pishat nadylgo i nashiroko za otvlecheni krasavici, za systaviane na flotilii, za stroezh na dyrveni zhivotni, za dvuboi mezhdu geroi, a izobshto propusnaha da otraziat roliata, izigrana ot Rinsuind, Erik i Bagazha. Efebiancite zabeliazali, obache, che tsortejskite vojnici tichali dosta entusiazirano kym tiah... ne tolkova razgoreshteni da vlizat v bitka, kolkoto razpaleni da biagat ot neshto drugo.  

Istoricite propusnaha da otbelezhat i oshte edin interesen fakt otnosno drevnoto voenno delo, a imenno che po onova vreme to e bilo tvyrde primitivno i voennite dejstviia sa se vodeli samo mezhdu vojnicite i ne sa stavali dostoianie na shirokata obshtestvenost. Obshto vzeto, vseki e znael, che shte specheli ednata ili drugata strana, che na niakolko generala bez kysmet shte im otrezhat glavite, che na pobeditelite shte bydat izplateni ogromni sumi, che vsichki shte se priberat u doma za zhytvata i che prokletnicata shte triabva da si reshi na koia strana e, nahalnicata mu s nahalnica.  

Tyj che tsortejsksiiat zhivot si techeshe obshto vzeto kakto obiknoveno, a grazhdanite zaobikaliaha tuk- tame voiuvashtite grupichki ili probvaha da im prodadat kebapcheta. Niakoi ot po- predpriemchivo nastroenite vzeha da razglobiavat dyrveniia kon i da go prodavat za suveniri.  

Rinsuind ne se i opitvashe da gi razbira. Sedeshe si v niakakvo ulichno kafene i nabliudavashe razvitieto na razpalena bitka mezhdu tezgiahite na pazara, taka che mezhdu vikovete "Presni maslini, molia!" se chuvaha pisycite na ranenite i kriasyci ot roda na " Vardi se, molia, sega shte stane mele".  

Naj-trudni za razbirane biaha scenite, kogato vojnicite se izviniavaha na klientite, koito sluchajno biaha blysnali. Oshte po-trudno beshe da ubedi sobstvenika na kafeneto da priema moneta s lika na niakoi, chijto pra- pra-pra-diado oshte ne se beshe rodil. Za shtastie Rinsuind uspia da go ubedi, che bydeshteto, vsyshtnost, e prosto edna druga dyrzhava.  

- I edna limonada za momcheto - dobavi toj.  

- Roditelite mi pozvoliavat da piia vino - vyzprotivi se Erik. - Po edna chasha.  

- Obzalagam se, che e taka - syglasi se Rinsuind. Sobstvenikyt usyrdno izbyrsa masata, kato zamaza razletite utajki i ostatyci ot aromatno vino.  

- Za bitkata, nali? - kaza toj.  

- V izvesten smisyl - predpazlivo otvyrna Rinsuind.  

- Ne bih se skital tvyrde mnogo naokolo - prodylzhi sobstvenikyt. - Kazvat, che niakakyv civilen pusnal efebiancite da vliazat - ne che imam neshto sreshtu efebiancite, te sa si ekstra hora - pribyrzano dobavi, dokato grupichka voiuvashti mina na begom kraj tiah. - Kazvat, che ne bil ottuk. Nepochteno e da izpolzvash civilni. Izdirvat go, za da dade posle obiasnenie. - S rykata si zamahna taka, siakash kylcashe neshto.  

Rinsuind prosledi rykata mu s vtreshten, hipnotiziran pogled.  

Erik otvori usta. Posle Erik izpishtia i se sgrabchi za pishtialite.  

- Ima li opisanie za tiah? - popita Rinsuind.  

- Maj che ne.  

- E, zhelaia im kysmet - zaiavi znachitelno po-bodro Rinsuind.  

- Kakvo mu stana na momcheto?  

- Poluchi spazym.  

Sled kato myzhyt se vyrna zad tezgiaha si, Erik izsyska:  

- Ne e zadylzhitelno da me ritash!  

- Absoliutno prav si. Tova beshe moe napylno dobrovolno deianie.  

Niakakva tezhka ryka se stovari na ramoto na Rinsuind. Toj se ogleda i vdigna pogled kym liceto na efebianski stotnik. Vojnik, zastanal do nego, kaza:  

- Tova e toj, s'rzhant. Obzalagam se na godishnata si porciia sol.  

- Koj li bi pomislil? - izreche serzhantyt. Zlostno se nahili na Rinsuind. - Trygvame, druzhe. Shefyt iska da si pobybrite.  

* * *  

Niakoi spomenavat Aleksandyr, a drugi Herkules, Hektor i Lizandyr, i prochie podobni veliki imena. Vsyshtnost, s techenie na istoriiata na multivselenata, horata sa izrichali dobri slova otnosno vseki sablenosec s klepnali ushi - pone za onezi, zhivushti nablizo, vyz osnova na fakta, che taka e mnogo po-bezopasno. Zabavno e kak vinagi se uvazhava komandiryt, kojto izliza s ej takiva takticheski syobrazheniia: " Iskam 50 000 ot vas, priiatelcheta, da se vturnete kym vraga". Dokato za po- razsydlivite komandiri, koito kazvat: "Zashto pyk da ne postroim edin diavolski ogromen dyrven kon i da se vmyknem prez zadnata vrata, dokato vsichki sa se strupali okolo konia i ni chakat da izlezem ot nego" , se schita, che zaemat samo edno stypalo po-gore ot prostosmyrtnite i opredeleno ne sa ot horata, na koito bihte dali pari nazaem.  

Tova e taka, zashtoto povecheto komandiri ot pyrviia vid sa smelchaci, dokato strahlivcite sa mnogo po-dobri stratezi.  

Zavliakoha Rinsuind pred efebianskite vodachi, koito biaha organizirali svoia komanden punkt na glavniia ploshtad, za da sa v systoianie da nabliudavat shturmuvaneto na centralnata citadela, izdigashta se nad grada ot shemeten hylm. Stoiaha si nadalech, obache, zashtoto zashtitnicite hvyrliaha kamyni.  

Obsyzhdaha taktikata, kogato pristigna Rinsuind. Postignatiiat konsensus glaseshe: ako goliamo chislo hora se izpratiat da shturmuvat planinata, to mozhe bi ot padashtite kamyni shte oceleiat dostatychno, za da prevzemat citadelata. Tova, vsyshtnost, e osnovata na voennoto mislene.  

Niakolko ot po- vnushitelno oblechenite glavatari vdignaha za malko glava, kogato Rinsuind i Erik se priblizhiha, a pogledyt im siakash kazvashe, che da gledash lichinki bi bilo po- interesno. Posle se izvyrnaha. Edinstven zaradva se da gi vidi tozi...  

... kojto vyobshte ne prilichashe na vojnik. Imashe si dospehi, koito biaha potymneli, imashe si shlem, chiito pera izglezhdaha kato che li sa bili izpolzuvani vmesto boiadzhijska chetka, beshe myrshav i pritezhavashe celiia vojnstven vid na edna nevestulka. V liceto mu, obache, imashe neshto smytno poznato. Rinsuind si pomisli, che izglezhda dosta krasivo.  

"Zaradva se da gi vidi" e samo sravnitelno opisanie. Beshe edinstveniiat, kojto otbeliaza syshtestvuvaneto im.  

Iztegnal se beshe na edin stol i hraneshe Bagazha sys sandvichi.  

- O, zdravejte - kaza mrachno. - Tova ste vie.  

Zabelezhitelno e kolko mnogo informaciia mozhe da byde sybrana v niakolko dumi. Za da postigne syshtiia efekt, bi mogyl da kazhe: Dylga be noshtta, triabva da organiziram vsichko - ot stroezha na dyrven kon do reda za peralniata. Tezi idioti vyrshat rabota kolkoto edin gumen chuk. Vyv vseki sluchaj nikoga ne sym iskal da sym tuka, a na vsichkoto otgore - eto vi i vas. Zdravejte.  

Posochi Bagazha, kojto ochakvatelno otvori kapak.  

- Tvoe li e? - zapita.  

- V izvesten smisyl - Rinsuind beshe nashtrek. - Ne moga da si pozvolia da plashtam za delata mu, da znaesh.  

- Zabavno malko predmetche, nali? - kaza vojnikyt. - Namerihme go, podkaralo petdesetina tsortejci kym edin ygyl. Kak mislish, zashto go praveshe?  

Rinsuind misleshe byrzo:  

- Pritezhava zabelezhitelna sposobnost da razbira koga horata zamisliat da mi navrediat - kaza. Kryvnishki izgleda Bagazha, taka kakto kryvnishki bihte gledali lukavoto, zlonravno i obshto vzeto osyditelno domashno zhivotno, koeto, sled kato godini nared hapalo gostite, se e tyrkolilo po pokritiia si sys strupei gryb i se pravi na liubveobilno zhivotinche, za da vpechatli sydiiata- izpylnitel.  

- E? - kaza myzhyt bez osobena iznenada. - Magiia, a?  

- Da.  

- Neshto v dyrvoto?  

- Da.  

- V takyv sluchaj, dobre che ne postroihme skapaniia kon ot nego.  

- Da.  

- Vleze v nego s magiia, a?  

- Da.  

- Taka si i znaeh. - Hvyrli oshte edin sandvich v Bagazha. - Otkyde ste?  

Rinsuind reshi da si byde chist:  

- Ot bydeshteto - kaza. No ne poluchi ochakvaniia efekt. Myzhyt samo kimna s glava.  

- A-ha - kaza, a posle kaza. - Pobedihme li?  

- Da.  

- O! Predpolagam, che ne mozhesh da si spomnish rezultatite ot niakoe konno nadbiagvane? - popita, bez osobena nadezhda.  

- Ne.  

- Taka si i znaeh. Zashto ni otvori vratata?  

Na Rinsuind mu hrumna. che ako kazhe, che go e napravil ponezhe vinagi e bil nepokolebim pochitatel na efebianskata politicheska poziciia, niama da izvyrshi, kolkoto i da e chudno, pravilnata postypka. Reshi otnovo da probva s istinata. Beshe nov podhod i si zasluzhavashe da se izprobva.  

- Tyrseh izhod - zaiavi.  

- Za da izbiagash.  

- Da.  

- Dobyr chovek. Edinstvenata razumna postypka pri tezi obstoiatelstva. - Zabeliaza Erik, kojto vtreshteno gledashe kym drugite kapitani, strupani okolo masata si i potynali v spor.  

- Hej, momche - obyrna se kym nego. - Iskash li da stanesh vojnik, kogato porasnesh?  

- Ne, syr.  

Chovekyt se obodri.  

- Tova e To - kaza.  

- Iskam da stana evnuh, syr - dobavi Erik.  

Glavata na Rinsuind taka se izvyrtia, siakash niakoj ia drypna.  

- Zashto? - popita i posle izreche ochevidniia otgovor ednovremenno s Erik. - Zashtoto si stoi v harema prez celiia den - bavno kazaha v hor.  

Kapitanyt se izkashlia.  

- Ne si uchiteliat na tova momche, nali? - popita.  

- Ne.  

- Mislish li, che niakoj mu e obiasniaval kak stava?...  

- Ne.  

- Mozhe bi shte e dobra ideia da nakaram niakoj ot stotnicite da mu produma? Ùe se shashnesh, kato chuesh kakvi ezikovi darbi pritezhavat tezi momcheta.  

- Ùe mu napraviat dobro, nali? - zapita Rinsuind. Vojnikyt vdigna shlema si, vyzdyhna, kimna na serzhanta i zagladi gynkite na plashta si. Plashtyt beshe myrliav.  

- Struva mi se, che ot mene se ochakva da te nahokam ili neshto podobno - kaza.  

- Za kakvo?  

- Ochevidno za tova, che razvali vojnata.  

- Razvalih vojnata?  

Vojnikyt vyzdyhna.  

- Hajde. Da idem da se poraztypchem. Serzhant, ti i niakolko momcheta, molia vi.  

Edin kamyk izsvistia, hvyrlen ot krepostta visoko tam gore, i se razbi.  

- Mogat da se dyrzhat prokleti sedmici nared, tam gore, - mrachno otbeliaza vojnikyt dokato se otdalechavaha, a Bagazhyt tyrpelivo trambovashe zad tiah.  

- Az sym Laveol. Ti koj si?  

- Moiat demon - otvyrna Erik.  

Laveol povdigna vezhda - izrazhenie, naj-blizko do iznenadata.  

- Taka li? Predpolagam, tova vkliuchva vsichko. Dobyr li e v promykvaneto na razni mesta, a?  

- Po-skoro e ot izmykvashtite se tipove - kaza Erik.  

- Pravilno - kaza Laveol.  

Spria do niakakva sgrada i povyrvia nagore-nadolu pokraj neia izvestno vreme, s ryce v dzhobovete, kato pochukvashe po plochnika s vyrha na sandala si.  

- Tochno tuk, struva mi se, serzhant - sled malko kaza.  

- Tyj viarno, syr.  

- Vizh gi oniia! - kaza Laveol, dokato serzhantyt i momchetata mu zaizvazhdaha kamynite. - Tajfata kraj masata. Smelchaci, uveriavam vi, ama samo gi vizh. Prekaleno zaeti sa da pozirat za statui na pobedata i da se natiagat na istoricite, za da zapishat tochno imenata im. Prokleti godini, otkak sme obsadili tova miasto. Davajte go po- militaristichno, kazvaha ni. Znaesh li, te naistina se zabavliavat. Kogato vsichko e izprikazvano i prikliucheno - koj go e grizha? Hajde da svyrshvame i da si hodim, taka kazvam az.  

- Namerihme go, syr - kaza serzhantyt.  

- Dobre - Laveol ne se ogleda. - O'kej - Raztri rycete si. - Hajde da svyrshvame i shte si legnem rano tazi vecher. Bihte li si napravili truda da me pridruzhite? Domashnoto vi zhivotno mozhe da ni potriabva.  

- Kakvo shte pravim? - podozritelno zapita Rinsuind.  

- Samo shte se sreshtnem s edni hora.  

- Opasno li e?  

Kamyk probi s triasyk pokriva na niakakva sgrada nablizo.  

- Ne, vsyshtnost, ne e - otgovori Laveol. - Imam predvid, v sravnenie s tova da ostanem tuk, otvyn. A ako oniia opitat da shturmuvat tova miasto, znaesh li, po chisto voenen nachin...  

Dupkata vodeshe kym tunel. Tunelyt, sled izvesten broj izvivki, dovede do stylbi. Laveol nehajno trygna po nego, ot vreme na vreme strivashe parchenca napadala mazilka, kato che li im imashe zyb.  

- Y-y - obadi se Rinsuind - nakyde vodi tunelyt?  

- A-a, tova e samo edin taen prohod kym centyra na citadelata.  

- Ami, i az si pomislih, che e neshto takova - kaza Rinsuind. - Instinktivno gi useshtam az tezi neshta. I predpolagam, che vsichki visshi tsortejci shte sa tam, nali?  

- Nadiavam se - kaza Laveol, pyhtejki nagore po stylbite.  

- S kupishta strazhi?  

- Desetki strazhi, predpolagam.  

- Otlichno podgotveni, pri tova?  

Laveol kimna.  

- Naj-dobrite.  

- A nie otivame tam - zapita Rinsuind, reshen da izpita celiia uzhas ot predstoiashtoto, taka kakto chovek opipva razlagasht se zyb.  

- Tochno taka.  

- Nie shestimata.  

- I kutijkata ti, estestveno.  

- A, da - kaza Rinsuind i napravi grimasa v tymnicata.  

Serzhantyt go potupa lekichko po ramoto i se navede napred.  

- Ne se trevozhete za kapitana, syr - kaza. - Toj pritezhava naj- dobriia voenen mozyk na kontinenta.  

- Otkyde znaesh? Niakoj vizhdal li go e? - zapita Rinsuind.  

- Vizhte, syr, kakva e rabotata. Predpochita da ia svyrshva bez nikoj na postrada, syr, osobeno toj samiiat. Eto zashto izmislia raboti kato konia, syr. Ili podkupva razni hora, ili neshto podobno. Snoshti se obliakohme civilno, otidohme i se napihme v niakakva krychma s edin ot chistachite na dvoreca, razbirash li, i nauchihme za tunela.  

- Da, no tova sa tajni prohodi! - vyzprotivi se Rinsuind. - Ot drugata strana shte ima strazha i kakvo li ne oshte!  

- Ne, syr. Izpolzvat go, da pribirat neshtata za chistene. Ot tymninata pred tiah doletia silen tropot. Laveol se be spynal v podochistachka.  

- Serzhant?  

- Syr?  

- Molia samo da otvorite vratata.  

Erik podrypvashe plashta na Rinsuind.  

- Kakvo ima? - Rinsuind go zapita sprihavo.  

- Znaesh koj e Laveol, nali? - proshepna Erik.  

- Ami...  

- Toj e Laveol!  

- Da biagame li?  

- Ne poznavash li Klasicite?  

- Ne stava duma za niakoe ot oniia konni nadbiagvaniia, koito se ochakva da pomnim, nali?  

Erik opuli ochi.  

- Na Laveol se dylzhi padaneto na Tsort, zashtoto bil mnogo hityr - kaza. - A posle mu triabvali deset godini, za da stigne vkyshti. Prezhivial vsiakakvi prikliucheniia sys syblaznitelki, i sireni, i chuvstveni veshtici.  

- A-a, razbiram zashto si go izuchaval. Deset godini, a? Kyde e zhivial?  

- Na okolo stotina mili ottuk - dobrosyvestno otgovori Erik.  

- Neprekysnato se e gubil, taka li?  

- A kogato se vyrnal vkyshti, nameril prelystitelite na zhena si i kakvo li ne oshte, a skypoto mu staro kuche go razpoznalo i umrialo.  

- O, bozhe.  

- Prichinata za smyrtta mu bil faktyt, che nosilo v ustata si negovite pantofi v prodylzhenie na 15 godini.  

- Zhalko.  

- I znaesh li kakvo, demone? Vsichko tova oshte ne e stanalo. Mozhem da mu spestim tova glavobolie. Rinsuind se zamisli nad tova:  

- Bihme mogli, kato nachalo, da mu namerim po-dobyr navigator.  

Chu se izskyrcvane. Vojnicite biaha otvorili vratata.  

- Vsichki - stroj se! ili kakvato tam e prokletata typa komanda - kaza Laveol. - Magicheskata kutijka otpred, molia. Bez ubijstva, osven ako naistina ne sa nalozhitelni. Opitajte se da ne rushite nishto. Taka. Napred.  

Vratata vodeshe kym koridor s koloni ot dvete strani. Chuvashe se dalechen shum ot razgovor.  

Vojskovata chast zapylzia natam, dokato stigna do tezhka zavesa. Laveol poe dylboko vyzduh, butna ia nastrani, pristypi i se vpusna v predvaritelno podgotvena rech.  

- A sega, iskam da sym syvsem iasen - kaza toj. - Ne iskam da syzdavam kakvito i da bilo nepriiatnosti, nito pyk da vikate strazhata i prochie. Nito pyk vyobshte da vikate. Prosto shte vzemem mladata dama i shte se razotidem po domovete - miasto, kydeto vseki chovek, nadaren makar i s mynichko razum, bi triabvalo da si stoi. V protiven sluchaj shte triabva vsichki da izvadim sabi, a mrazia podobni dejstviia.  

Publikata, izslushala tova zaiavlenie, ne izglezhdashe vpechatlena. Tyj kato se systoeshe ot malko dete, sednalo na gyrne.  

Laveol prevkliuchi mozychnata si skorost i spokojno prodylzhi:  

- Ot druga strana, ako ne mi kazhesh kyde sa vsichki, shte nakaram tozi serzhant naistina zdravichkata da te napliaska.  

Deteto izmykna palcheto ot ustata si:  

- Mama gledka Kasi - kaza to, - Ti gospodin Bijkyl li si?  

- Mislia, che ne sym - otgovori Laveol.  

- Gospodin Bijkyl e glupak, - Deteto svi palcheto si i s vid na chovek, predpriel iztoshtitelna nauchnoizsledovatels ka rabota, dobavi. - Gospodin Bijkyl e Plüo.  

- Serzhant?  

- Syr?  

- Ohraniavaj deteto.  

- Slush'm, syr. Efrejtor!  

- S'rzhant?  

- Pogrizhi se za malchugana.  

- Slush'm, s'rzhant. Rednik Arkejos!  

- Da, efri - kaza vojnikyt s dalnovidno mrachen glas.  

- Pogrizhi se za hlapaka.  

Rednik Arkejos se ogleda. Biaha ostanali Rinsuind i Erik, a vypreki che vyv vsiako otnoshenie civilniiat e s naj- nisyk vyzmozhen chin i se narezhda niakyde sled magareto na polka, izrazheniiata na licata im govoreha, che ne sa sklonni da izpylniavat kakvito i da sa zapovedi.  

Laveol bavno prekosi staiata i vze da podslushva zad druga zavesa.  

- Mozhem da mu razkazhem naj- razlichni neshta za negovoto bydeshte - izsyska Erik. - Sluchili... toest... shte mu se sluchat naj-razlichni neshta. Korabokrusheniia i magii, a celiiat mu ekipazh se prevryshta v zhivotni i tem podobni.  

- Da. Mozhem da kazhem: "Trygni si pesha" - predlozhi Rinsuind.  

Zavesata be riazko drypnata nastrani.  

Zad neia imashe zhena - zakryglenichka, dobre izglezhdashta po leko poviahnal nachin, s cherna roklia i nachenki na mustachki. Niakolko deca ot razlichen kalibyr se opitvaha da se skriiat zad neia. Rinsuind izbroi pone sedem.  

- Koia e taia? - popita Erik.  

- Hym - otgovori Rinsuind. - Sklonen sym da mislia, che e Elenor ot Tsort.  

- Ia ne stavaj glupav - proshushna Erik. - Ta tia prilicha na majka mi. Elenor e bila mnogo po-mlada i e bila cialata... - Glasyt mu izneveri. Napravi niakolko dvizheniia s rykata si i ocherta formite na zhena, koiato edva li bi mogla da pazi ravnovesie.  

Rinsuind se postara da ne sreshta pogleda na serzhanta.  

- Da - kaza i lekichko pochervenia. - Ami, vizh. Y-y. Syvsem prav si, no ami, obsadata e bila prodylzhitelna, nali? I se e sluchvalo tuj-onuj.  

- Ne razbiram kakvo obshto ima tova s drugoto - tvyrdo zaiavi Erik. - Klasicite nikoga ne spomenavat neshto za deca, kazvat, che prez cialoto vreme tia vse blenuvala iz kulite na Tsort i tyguvala po izgubenata liubov.  

- E, da, predpolagam naistina e tyguvala po mynichko - kaza Rinsuind. - Samo, che vidish li, samo ti mozhesh taka silno da blenuvash, a na neia sigurno j e bilo mrazovitichko iz tezi kuli.  

- Mozhesh da si puknesh ot takova blenuvane - utvyrditelno kimna serzhantyt.  

Laveol umisleno nabliudavashe zhenata. Posle se pokloni.  

- Predpolagam, znaete zashto sym tuk, gospozho - kaza.  

- Ako dokosnesh niakoe ot decata, shte pishtia - kategorichno zaiavi Elenor.  

Laveol za seten pyt dokaza, che zaedno s partizanskite si kachestva proiaviava i zabelezhitelno nezhelanie da propiliava predvaritelno podgotvena rech, shtom vednyzh si ia beshe podredil v glavata.  

- Prekrasna devojko - zapochna. - Sblyskahme se s mnogo nevoli, za da te spasim i otvedem obratno pri tvoia... - pokoleba se, - ... tvoite liubimi, y-y. Vsichko obyrkah, nali?  

- Ne mozheh nishto da napravia - promylvi Elenor. - Obsadata siakash prodylzhi tolkova dylgo, a kral Mavzolej beshe mnogo mil, a pri vse tova az pyk nikoga ne haresvah osobeno zhivota si v Efeb.  

- Kyde sa vsichki sega? Imam predvid Tsortejcite. Osven tebe.  

- Vsichki sa gore na bojnicite i hvyrliat kamyni, ako iskash da znaesh.  

Laveol vdigna ryce nagore v otchaianie.  

- Ne mozha li, vidish li, da ni pusnesh belezhka ili neshto takova? Ili da ni pokanish na niakoe kryshtene.  

- Vsichki vie taka se zabavliavahte - kaza tia.  

Laveol se obyrna i mrachno svi ramene.  

- Dobre - kaza. - Chudesno. QED*, t.e. znaeh si. Niama problemi. Iskal sym da napusna doma si i da klecha deset godini v niakakvo blato s tajfa mekoglavi kreteni. Ne che imah niakakva vazhna rabota u doma, imah samo da upravliavam malko kralstvo, takova neshto. O'kej. Dobre togava. Mozhem da si trygvame. Ubeden sym, che i poniatie si niamam kak shte kazha na ostanalite - gorchivo otbeliaza, - taka se zabavliavaha. Sigurno shte si napraviat diavolski goliam banket i shte ima da se smeiat i shte se napiiat - v tehen stil e.  

[* B.pr. Quod erat deminstradum (lat.) - koeto triabvashe da byde dokazano.]  

Pogledna kym Rinsuind i Erik.  

- Bihte mogli, syshto taka, da mi kazhete kakvo stava posle - kaza. - Siguren sym, che znaete.  

- Hm - kaza Rinsuind.  

- Gradyt izgaria do osnovi - kaza Erik. - Osobeno bezvryhnite reeshti se vyv visinite kuli. Ne uspiah da gi vidia - dobavi namuseno.  

- Na koj se pada da go podpali? Na tiah ili na nas? - popita Laveol.  

- Struva mi se, na vas - otvyrna Erik. Laveol vyzdyhna.  

- Padat si po takiva raboti - kaza i se obyrna kym Elenor. - Nashata uchast e, toest, moiata uchast e da izgorim grada do osnovi. Zvuchi kato mnogo geroichno delo. Tiia neshta mnogo im haresvat. Mozhe bi e dobre da dojdesh s nas. Vzemi i decata. Ùo ne napravi edin piknik na otkrito za cialoto semejstvo, a?  

Erik pridyrpa uhoto na Rinsuind kym ustata si.  

- Tova e majtap, nali? - kaza. - Tia vsyshtnost ne e hubavata Elenor, nali, i vie samo me budalkate, a?  

- Vinagi stava taka pri zhenite s goreshta kryv - otgovori Rinsuind. - Opredeleno se systariavat sled trideset i pette.  

- Vinovni sa testenite izdeliia - namesi se serzhantyt.  

- No chetoh tam, kydeto pishe, che e bila naj- krasivata...  

- Uf, de - kaza serzhantyt. - Ako shte trygneshe da obikaliash, chetejki,..  

- Prichinata e - kaza Rinsuind byrzo, - v onova, koeto narichat dramatichna neobhodimost. Nikoj ne bi se interesuval ot vojna, vodena zaradi niakakva priiatna dama, umereno privlekatelna v podhodiashta svetlina. Nali taka?  

Erik shteshe da izbuhne v sylzi vseki moment.  

- No tam pisheshe, che zaradi nejniia lik hiliadi korabi poteglili na pyt...  

- Tova se naricha metafora - kaza Rinsuind.  

- Lyzha - poiasni serzhantyt liubezno.  

- Vyv vseki sluchaj, ne bi triabvalo da viarvash na vsichko, koeto chetesh ot Klasicite - dobavi Rinsuind. - Nikoga ne proveriavat faktite si. Interesuvat se samo ot prodazhbata na legendite si.  

Mezhduvremenno Laveol razpaleno sporeshe s Elenor.  

- Dobre de, dobre - kaza. - Stoj si tuk kato iskash. Zashto pyk da me e grizha? Hajde, druzhinka. Trygvame si. Kakvo pravish, rednik Arkejos?  

- Pravia se na kon, syr - obiasni vojnikyt.  

- Toj e gospodin Plü o - kaza deteto, nahluzilo shlema na rednik Arkejos.  

- Ami, kato prestanesh da se pravish na kon, nameri ni gazova lampa. V toia tunel si prebih kolenata.  

* * *  

Nad Tsort bushuvaha plamyci. Celiiat nebesen pyp beshe pochervenial.  

Rinsuind i Erik nabliudavaha ot edna skala dolu do piasychnata ivica.  

- Vyv vseki sluchaj kulite ne sa bezvyrhi reeshti se vyv visinata - otroni Erik sled izvestno vreme. - Vizhdam vyrhovete im.  

- Struva mi se, che sa imali predvid nerushimi kuli - osmeli se da riskuva Rinsuind, no vyrhu razvalinite na grada ruhna oshte edna, nagoreshtena do cherveno kula. - A tova syshto e pogreshno.  

Pogledaha oshte izvestno vreme bezmylvno i posle Erik kaza:  

- Ama che smeshno beshe. Kak samo se spyna v Bagazha, izpusna lampata, i posle vsichko ostanalo.  

- Da - Rinsuind beshe lakonichen.  

- Vsichko tova te kara da mislish, che hodyt na istoriiata vse shte si nameri vratichka, za da si prokara svoeto.  

- Da.  

- Dobre che Bagazhyt ti uspia da spasi vsichki ni.  

- Da.  

- Kolko smeshno beshe, kogato vsichkite onezi hlapeta go iahnaha.  

- Da.  

- Vsichki izglezhdaha tvyrde dovolni nakraia.  

Vyv vseki sluchaj protivnikovite armii biaha dovolni. Nikoj ne si davashe trud da pita civilnite, chiito vyzgledi za voennoto delo nikoga ne sa bili osobeno nadezhdni. Voennite, pone voennite s opredelen chin dylgo si potupvaha gyrbovete, mnogo vicove si razkazaha, druzheski si razmeniaha shtitovete i postignaha vseobsht konsensus, che s pozharishtata, obsadite, armadite, dyrvenite kone i vsichko ostanalo se be poluchila strahotno hubava vojna. Pesnite otekvaha nad tymnoto kato vino more.  

- A gi chujte k'vo prikazvat - iznikna Laveol izmezhdu izteglenite na brega efebianski korabi. - Ùe posledva " Filodefskiia bal", izpylnen ot petnajsetina horovi grupi - ednovremenno, pomnete mi dumata. Tezi tuk sa kupishta idioti, a mozycite im se namirat v bandazhite.  

Sedna na skalata.  

- Kopeleta - s chuvstvo izreche toj.  

- Mislish li, che Elenor shte uspee da obiasni vsichko tova na priiatelia si? - zapita Erik.  

- Predpolagam - otvyrna Laveol. - Obiknoveno uspiavat.  

- Omyzhila se e. I ima mnogo deca - prodylzhi Erik.  

Laveol svi ramene.  

- Moment na diva strast - zakliuchi. Zorko izgleda Rinsuind.  

- Hej, demone - kaza mu. - Bih iskal da pogovoria s tebe nasame, ako mozhe,  

Povede Rinsuind kym korabite, kato stypvashe tezhko po vlazhniia piasyk, siakash neshto mnogo mu tezheshe na dushata.  

- Dovechera s otliva si trygvam za vkyshti - kaza. - Niama smisyl da se motaia tuk poveche, shtom vojnata svyrshi i vsichko takova...  

- Dobra ideia.  

- Ako syshtestvuva neshto, koeto da mrazia, to tova sa morski pyteshestviia - prodylzhi Laveol. Ritna naj-blizkiia korab. - Razni idioti samo krachat naokolo i kreshtiat, razbirash li? Drypni tova, smykni onova, spri treto. A osven tova stradam i ot morska bolest.  

- Pri mene e strashna - sychuvstveno otbeliaza Rinsuind.  

Laveol otnovo ritna koraba, ochevidno v dvuboj s niakakyv goliam emocionalen problem.  

- Rabota e tam - zapochna okaiano. - Ne znaesh li syvsem sluchajno dali blagopoluchno shte si stigna u doma, a?  

- Kakvo?  

- Samo na niakolko stotici mili ottuka e, ne bi triabvalo da trae prekaleno dylgo, nali? - Laveol izlychvashe mychitelno bezpokojstvo kato morski far.  

- A-a - Rinsuind pogledna choveka v liceto. Deset godinki, pomisli si. I vsiakakvi stranni sluchki s krilati kazhzhgode-ta i morski chudovishta, Ot druga strana, kakvo li pyk bi mu pomognalo, ako nauchi vsichko tova?  

- Uspeshno si stigash u doma - otvyrna. - Prochuvash se s tova vryshtane, vsyshtnost. Syshtestvuvat celi legendi za tova kak se vryshtash u doma.  

- Pfu - Laveol se oblegna na edin korpus, svali shlema si i izbyrsa chelo. - Kamyk padna ot dushata mi, da znaesh. Opasiavah se, che bogovete mogat da mi imat zyb.  

Rinsuind nishto ne otgovori.  

- Poraziadosvat se, ako si vyrvish i izmisliash dyrveni kone, tuneli i drugi podobni - prodylzhi Laveol. - Tradicionalisti sa, da znaesh, Predpochitat horata prosto da se sekiriat edin drug. Struvashe mi se, razbirash li, che ako pokazha na horata kak da postignat onova koeto iskat po-lesno, shte prestanat da bydat taka kretenski typi.  

Ot krajbrezhnata ivica po-natatyk doletiaha myzhki glasove, zahvanali pesen:  

- ...vestalki, sliazoha ot Heliodelifilodelfibo skromen, a kogato balyt zavyrshi, poiaviha se...  

- Ne stava nikoga - kaza Rinsuind.  

- No si struva da se opita. Nali?  

- O, da.  

Laveol go potupa po gyrba.  

- Gore glavata. Vsichko shte stane po-hubavo.  

Trygnaha po tymniia pristan, na kojto stoeshe na kotva korabyt na Laveol. Rinsuind prosledi s pogled kak toj dopluva do nego i kak posle se izkateri na palubata. Sled malko prikrepiha greblata, ili gi otkrepiha ili kakvoto tam mu kazvat, kogato gi provirat prez dupkite otstrani, a korabyt bavno se ponese navyn v zaliva.  

S pliasyka na morskite vylni doletiaha glasove:  

- Nasochi ostriia kraj natam, serzhant.  

- Jest, ostriiat kraj natam, syr!  

- I ne revi. Ne sym li ti kazval da ne revesh? Zashto triabva vsichki da revete taka? A sega slizam dolu da si polegna.  

Rinsuind poe s tromava stypka obratno po piasychnata ivica.  

- Bedata e tam - kaza toj, - che nishto nikoga ne stava po-hubavo; vsichko prosto si ostava syshtoto, samo che oshte po- syshtoto. No toj shte si ima dostatychno trevogi.  

Zad nego Erik izduha nosa si.  

- Tova beshe naj- tyzhnoto neshto, koeto niakoga sym slushal - promylvi.  

Ot piasychnata ivica po-natatyk efebianskata i tsortejskata armiia s pylen glas si stoiaha okolo praznichnite drugarski lagerni ognüove:  

- ... selskata harpiia beshe tam...  

- Hajde - kaza Rinsuind. - Davaj da si hodim.  

- Znaesh li kakvo zabavno neshto ima v imeto mu? - popita Erik, dokato kracheha po piasyka.  

- Ne. Kakvo imash predvid?  

- Laveol oznachava "Plaknesht vetrovete".  

Rinsuind go pogledna otgore.  

- Toj da mi e praotec? - zapita*.  

[* B.pr. Igra na dumi: Rinser of winds - Plaknesht vetrovete.]  

- Koj znae? - otvyrna Erik.  

- O! Boga mi. - Rinsuind se razmisli. - Ami, da biah mu kazal da izbiagva da se zheni. Ili da ne otiva v Ankh-Morpork.  

- Veroiatno toj oshte ne e postroen...  

Rinsuind se opita da shtrakne s prysti.  

Tozi pyt stana.  

* * *  

Astfgl se oblegna nazad. Pitashe se kakvo li naistina mu se e sluchilo na Laveol.  

Bogovete i demonite, bidejki syshtestva izvyn vremeto, ne se dvizhat iz nego kato mehurcheta vyzduh v gorski potok. Za tiah vsichko se sluchva po edno i syshto vreme. Tova bi triabvalo da znachi, che znaiat vsichko, koeto shte se sluchi, zashtoto, v izvesten smisyl, to veche se e sluchilo. Prichinata, poradi koiato ne go znaiat e, che dejstvitelnostta predstavliava goliamo miasto, kydeto se sluchvat mnozhestvo interesni neshta, a da gi sledish vsichkite e kato da gledash mnogo goliam videokasetofon bez kopche za stop-kadyr ili bez broiach. Obiknoveno e po- lesno prosto da pochakash i da vidish.  

Niakoj den shte triabva da otide i da vidi.  

Tochno na tova miasto i v tozi moment, dotolkova dokolkoto tezi dumi mogat da se upotrebiavat za teritoriia izvyn prostranstvoto i vremeto, neshtata ne vyrviaha dobre. Erik izglezhdashe doniakyde po- simpatichen, koeto be nepriemlivo. Osven tova, ochevidno be promenil hoda na istoriiata, vypreki che tova e nevyzmozhno, tyj kato edinstvenoto, koeto mozhesh da prichinish na hoda na istoriiata e da mu sydejstvuvash.  

Nuzhno be neshto reshitelno. Neshto dejstvitelno dushegubitelno.  

Kraliat na demonite se hvana, che si zasukva mustachkite.  

* * *  

Nevoliata da si shtrakash prysti se krie v tova, che nikoga ne znaesh dokyde shte te dovedat...  

Vsichko okolo Rinsuind beshe cherno. Ne prosto otsystvie na cviat. Beshe takava tymnina, kakvato kategorichno otricha vsiakakva vyzmozhnost, che niakoga izobshto e mogyl da syshtestvuva cviat.  

Krakata mu ne se dokosvaha do nishto i kato che li se noseshe.  

Lipsvashe i oshte neshto. No ne mozheshe tochno da go napipa.  

- Tuk li si, Erik? - osmeli se toj.  

Iasen glas izreche niakyde naokolo:  

- Da. Tuk li si, demone?  

- D-aa.  

- Kyde sme? Padame li?  

- Ne mislia - kaza Rinsuind, sydejki po svoia opit. - Lipsva svisteneto na viatyra. Kogato padash, useshtash svistene na viatyra. Osven tova celiiat ti dosegashen zhivot preminava kato na film pred ochite ti, a oshte ne sym vidial nishto poznato.  

- Rinsuind.  

- Da?  

- Kato otvoria usta, ne izliza nikakyv zvuk.  

- Ne stavaj... - Rinsuind se pokoleba. Toj syshto ne proizvezhdashe nikakvi zvuci. Razbirashe kakvo govori, samo che to ne dostigashe vynshniia sviat. No chuvashe Erik. Mozhe bi dumite prosto se predavaha na ushite mu i stigaha napravo do mozyka.  

- Mozhe bi e vid magiia, ili neshto takova - kaza. - Niama vyzduh. Zatova niama i zvuk. Vyzdushnite chastichki se pochukvat vsichki zaedno kato topcheta za igra. Eto taka se poluchava zvuk, da znaesh.  

- Tyj li? Boga mi.  

- Znachi, zaobikoleni sme ot absoliutno nishto - kaza Rinsuind. - Cialostno nishto - Pokoleba se. - Ima si dumichka za tova - prodylzhi. - To e, koeto poluchavash, kogato nishto ne e ostanalo i vsichko e izkonsumirano.  

- Da. Maj mu kazvat " smetkata" - kaza Erik.  

Rinsuind go podlozhi na izvesten razmisyl. Zvucheshe gore-dolu tochno.  

- O'kej - kaza. - Smetkata. Eto kyde sme. Nosim se v absoliutnata smetka. Celokupnata, cialostna, tvyrda kato skala smetka.  

* * *  

Astfgl v momenta besneeshe. Pritezhavashe zaklinaniia, Koito biaha v systoianie da otkriiat vsekigo, navsiakyde i vsiakoga, a tiah navsiakyde gi niamashe. Do edin moment gi nabliudavashe na piasychnata ivica, a posle... nishto. Sledovatelno ostavaha samo dve drugi mesta.  

Za shtastie toj pyrvo si izbra pogreshnoto miasto.  

* * *  

Pone mozheshe da ima niakoia i druga zvezda - otbeliaza Erik.  

- V cialata taia rabota ima neshto mnogo stranno - kaza Rinsuind. - Imam predvid, studeno li ti e?  

- Ne.  

- E, a toplo li ti e?  

- Ne. Naistina nishto osobeno ne useshtam.  

- Nito goreshto, nito studeno, nito svetlo, nito zhega, nito vyzduh - kaza Rinsuind. - Prosto smetka. Otkoga li sme tuk?  

- Ne znaia. Siakash s vekove, no...  

- A-ha. Ne sym siguren i dali ima niakakvo vreme. Vyv vseki sluchaj niama taka narechenoto syshtinsko vreme. Ima samo onia vid vreme, koeto horata izmisliat, kogato rabotiat.  

- Ia, ne ochakvah tuk da vidia niakoj drug - izreche glas do uhoto na Rinsuind.  

Beshe edva dolovimo prevzet glas, glas, syzdaden za podavane na zhalbi, no pone v nego niamashe i sleda ot zaplaha. Rinsuind se ostavi da se nosi naokolo.  

Drebnichyk myzh s lice na plyh sedeshe s krystosani kraka i go nabliudavashe sys smytno podozrenie. Imashe moliv zad ednoto uho.  

- A-a. Zdrasti - kaza Rinsuind. - A kyde po-tochno e tova tuk?  

- Nikyde... S goliam smisyl v tazi duma.  

- Syvsem nikyde li?  

- Oshte ne.  

- Dobre, de - namesi se Erik. - Koga shte stane niakyde?  

- Trudnichko e da se kazhe - otvyrna drebnichkiiat chovek. - Kato vi gleda vas dvamata, vzeto edno na drugo i predvid tempovete na obmianata na veshtestvata, bih kazal, che tova miasto tuk sledva da stane niakyde sled, ami, plius-minus po neshtichko, sled okolo petstotin sekundi. - Vze da razviva paketa v skuta si. - Iskate li po edin sandvich dokato chakame?  

- Kakvo? Iskam li... - V tozi moment stomahyt na Rinsuind, s iasnoto syznanie, che ako na uma mu se pozvoli da poeme upravlenieto, shte go grozi opasnostta da zagubi iniciativata, se namesi i go podtikna da kazhe - Kakyv e?  

- Otkyde da znam. Kakyv go iskash?  

- Molia?  

- Ne mi se byrkaj. Samo mi kazhi kakyv go iskash.  

- O? - Rinsuind se vtorachi v nego, - Ami, ako imash iajce s kreson...  

- Da byde iajce i kreson, neshto takova - proiznese drebnichkiiat chovek. Brykna v paketa i protegna niakakyv bial triygylnik kym Rinsuind.  

- Boga mi - kaza Rinsuind. - Ùo za syvpadenie.  

- Bi triabvalo da zapochva vseki mig veche - kaza drebnichkiiat, - Eto - ne che veche ima opredeleni syshtinski posoki, razbira se, nishto takova, no... - tam.  

- Edinstvenoto, koeto vizhdam e tymnina - obadi se Erik.  

- Ne, ne ia vizhdash - triumfirashto zaiavi drebniiat chovechec. - Vizhdash samo tova, koeto e bilo, predi da byde instalirana tymninata, neshto takova. - Hvyrli na oshte-ne- tymninata zloben pogled. - Hajde de - kaza. - Zashto da chakame, zashto da chakame?  

- Chakame kakvo? - zapita Rinsuind.  

- Vsichko.  

- Vsichko kakvo? - popita Rinsuind.  

- Vsichko. Ne vsichko kakvo. Vsichko, neshto takova.  

* * *  

Astfgl zanichashe prez vihreshtite se gazovi oblaci. Pone beshe popadnal kydeto triabva. Celiiat smisyl na kraia na vselenata e v tova, che ne mozhete sluchajno da go podminete.  

Poslednite niakolko bleshtukashti vyglena zagasnaha. Vremeto i prostranstvoto bezmylvno se sblyskaha i ruhnaha.  

Astfgl se izkashlia. Mozhesh da se pochuvstvuvash dosta samoten, kogato si na dvadeset miliona svetlinni godini ot kyshti.  

- Ima li niakoj? - zapita.  

- DA.  

Glasyt se chu tochno kraj uhoto mu. Dori i kralete na demonite mogat da potrypvat.  

- Osven tebe, iskam da kazha - utochni toj. - Vizhdal li si niakoj?  

- DA.  

- Kogo?  

- VSIChKI.  

Astfgl vyzdyhna.  

- Iskam da kazha, da si vizhdal niakoj naskoro?  

- BEShE DOSTA SPOKOJNO - kaza Smyrt.  

- Po diavolite.  

- NIaKOJ DRUG LI OChAKVAShE?  

- Stori mi se, che mozhe da e niakoj si, narechen Rinsuind, no... - zapochna Astfgl.  

Dupkite za ochite na Smyrt plamnaha.  

- MAGÜOSNIKYT LI? - popita.  

- Ne, toj e dem... - Astfgl se spria. V prodylzhenie na niakolko sekundi, ako vse pak syshtestvuvashe vremeto, toj se noseshe v systoianie na uzhasno podozrenie.  

- Chovek? - izrymzha.  

- TOVA E IZVESTNO RAZTIaGANE NA PONIaTIETO, NO V OBÙ IIa SMISYL SI PRAV.  

- Proklet da byda! - kaza Astfgl.  

- MISLIa,ChE VEChE SI.  

Kraliat na demonite protegna trepereshta ryka. Razpalvashtiiat se bias, kojto go vladeeshe, nadvi negoviia uset za manieri na povedenie - chervenite mu koprineni rykavici se spraskaha, kogato razperi prystite si s izviti krivi nokti.  

A posle, tyj kato nikoga ne e hubavo da se sdyrpash s niakoj. kojto dyrzhi kosata, Astfgl kaza:  

- Izviniavaj za bezpokojstvoto - i izchezna. Samo sled kato reshi, che e izvyn obsega na krajno ostriia sluh na Smyrt, izpishtia na volia iarostta si.  

Nishtoto razvi neskonchaemata si dylzhina po protezhenie na podlozhenite na silni techeniia prostranstva v kraia na vremeto.  

Smyrt chakashe. Sled izvestno vreme kostelivite mu prysti zabarabaniha po dryzhkata na kosata.  

Tymninata se pripokri okolo nego. Veche niamashe dori i bezkrajnost.  

Opita se da si podsvirne sys zybi niakolko otkysa ot nepopuliarni pesni, no zvucite prosto se vsmukaha v nishtoto.  

Zavinagi-to zavyrshi. Vsichkiiat piasyk beshe iztekyl. Velikoto nadbiagvane mezhdu entropiiata i energiiata be probiagano, a favorityt stana pobeditel v kraia na kraishtata.  

Mozhe bi sledva da naostri otnovo kosata?  

Ne.  

Naistina niama osobeno mnogo smisyl.  

Ogromni mytenici ot absoliutno nishto se protochiha v onova, koeto bi se narichalo dalechinata, ako imashe prostranstveno- vremeva spravochna ramka, za da pridava vse oshte niakakyv razumen smisyl na dumi kato " dalechina".  

Kato che li niamashe kakvo tolkova da se pravi.  

NAVIaRNO E VREME, DA KAZhA STIGA ZA DNES pomisli si toj.  

Smyrt se obyrna, za da si vyrvi, no tochno v tozi mig, chu naj-slab ot vsichki slabi shumove. Otnasiashe se kym zvuka, kakto edin foton bi se otnasial kym svetlinata - beshe tolkova tih i krehyk, che shteshe da ostane napylno nedochut sred shumovete na vselenata, pusnata v dejstvie.  

Beshe mynichko parchence materiia, pryknalo se za syshtestvuvanie, s pukot na izhvyrlena tapa ot butilka.  

Smyrt zakrachi kym miastoto i vnimatelno se vgleda.  

Tova beshe klamer*.  

[* Mnogo hora si misliat, che bi triabvalo da e molekula vodorod, no tova protivorechi na nabliudavanite fakti. Vseki, kojto e namiral neizvestna dosega tel za razbivane na iajca, zakleshtila se v nishto nepodozirashto kuhnensko chekmedzhe, e naiasno, che surovata materiia neprestanno se izliva vyv vselenata pod dosta razviti formi i se prykva za syshtestvuvanie obiknoveno vyv vid na pepelnici, vazi i pregradki za rykavici. Taka podbira formata, che da razpryskva vsiakakvo podozrenie i obichajnite j proiavi sa klameri, karfichki ot razopakovani rizi, kliucheta za radiatori za parno, topcheta za igra, parchenca kreda, tajnstveni chasti ot syoryzheniia za kylcane na trevoliaci i stari albumi na Kejt Bush. Zashto materiiata pravi tova, ne e iasno, no ochevidno e, che materiiata si ima Planove.  

Syshto taka e iavno, che tvorcite predpochitat metoda na Golemiia Triasyk za stroezh na vseleni, a drug pyt izpolzuvat po- nezhniia metod na Prodylzhitelnoto Sytvoriavane. Tova sledva ot nauchni izsledvaniia na kosmoterapevti, koito dokazvat. che nasilieto na Golemiia Triasyk mozhe da prichini seriozni psihologicheski problemi na vselenata v po- zriala vyzrast.]  

E, tova beshe nachaloto.  

Chu se oshte niakakvo pukvane, v rezultat na koeto malko bialo kopchence za riza se prykna i nezhno se zavyrtia okolo osta si sred vakuuma.  

Smyrt malko se pootpusna. Estestveno, shte byde nuzhno izvestno vreme. Ùe posledva antrakt, predi vsichko tova da se uslozhni dotam, che da proizvede oblaci ot gaz, galaktiki, planeti i kontinenti, da ne govorim za mynichkite tirbushonesti neshtica, gyrcheshti se v tinesti virove i pitashti se dali evoliuciiata si zasluzhava celiia trud da si razvivash perki, kraka i prochie tam raboti. No be dadeno nachaloto na edna neprestanna nasoka na razvitie.  

Vsichko, koeto se iskashe ot nego e da byde tyrpeliv, a toj dobre vladeeshe tova umenie. Mnogo skoro shte se poiaviat zhivi syshtestva, koito shte se razvivat kato ludi, shte tichat i shte se smeiat okypani v svetlinata na novoto slynce. Ùe se umoriavat. Ùe ostariavat.  

Smyrt se oblegna. Toj mozheshe da chaka.  

Kogato i da im potriabva, vinagi e nasreshta.  

* * *  

Vyznikna Vselenata.  

Vseki kosmolog, privyrzhenik na teoriiata za periodichno vyznikvashtata Vselena shte vi kazhe. che cialata interesna rabota e stanala prez pyrvite dve-tri minuti, kogato nishtoto se strupalo, za da obrazuva prostranstvo i vreme, i se poiavili mnozhestvo dejstvitelno drebnichki cherni dupki i tyj natatyk. Kazvat, che sled tova samo se e prevyrnala v neshto, ami, neshto veshtestveno. V obshti cherti bila gotova, s izkliuchenie na mikrovylnovata radiaciia.  

Poglednata otblizo, obache, pritezhavala niakakva bezvkusna privlekatelnost.  

Drebniiat chovechec sbrychka nos.  

- Prekaleno pokazno e - kaza. - Celiiat tozi shum ne vi e nuzhen. Syshtata rabota shteshe da svyrshi edno Goliamo Syskane, ili malko muzika.  

- Tyj li? - zapita Rinsuind.  

- Yhy, a izglezhdashe i baia nesigurno okolo granicata na dvete pikosekundi. Opredeleno e s malko kofti pylnezh. Ama taka e tiia dni. Nikakyv majstorlyk. Kato biah malyk, nuzhni biaha dni, za da napravish vselena. Napravo gordost da te izpylni. Sega samo ia nahvyrliat na byrza ryka, posle - hop obratno na kamiona i da ia niama. A, znaesh li kakvo oshte?  

- Ne? - hilavo se obadi Rinsuind.  

- Chupiat si ot neia izvyn obekta. Hvashtat si niakoj naokolo, deto iska da si porazshiri vselenata i posle nauchavash, che sa ia podpriali s krypki ot nebosklon i sa ia chejndzhnali niakyde sreshtu niakakvo razshirenie.  

Rinsuind se vtreshti v neshto.  

- Koj si ti vsyshtnost?  

Chovekyt izvadi moliva izzad uhoto si i zamisleno se zagleda v prostranstvoto okolo Rinsuind.  

- Az pravia neshta - kaza.  

- Kakvi po-tochno?  

- Ti kakvi iskash?  

- Ti si Tvorecyt!  

Drebniiat chovechec pridobi mnogo pritesnen vid:  

- Ne -yt. Ne -yt. Samo edin ot. Ne skliuchvam dogovori za golemite raboti, za zvezdite, za gazovite giganti, za pulsarite i tyj natatyk. Specializiran sym v tova, na koeto mozhe bi mu kazvate " dostavka po zaiavka" - Pogledna gi s dryzka gordost. - Sam si pravia vsichkite dyrveta, da znaete - doveri mi se. - S majstorlyk. Godini sa nuzhni da se nauchish kak se pravi dryvche. Dori i iglolistnite si pravia.  

- O - kaza Rinsuind.  

- Niama zashto da tyrsia niakoj da mi gi dovyrshva. Nikakvo dopylnitelno dogovariane, tova e mototo mi. Mrysnicite vse te karat da visish naokolo, dokato ti instalirat zvezdi ili kakvoto i da e - Chovechecyt vyzdyhna. - Znaete li, horata si misliat, che sigurno e mnogo lesno da se tvori. Misliat si, che e nuzhno samo da se nosish nad vodite i ot vreme na vreme da pomahvash s ryce. Vyobshte ne e taka.  

- Ne e li?  

Drebniiat chovechec otnovo si pochesa nosa.  

- Byrzo ti se izcherpvat ideite za snezhinki, naprimer.  

- O-o.  

- Pochvash da si vyobraziavash, che e lesna rabota da probutash niakolko ednakvi snezhinki.  

- Taka li?  

- Mislish si: " Syshtestvuvat miliardi, trilioni, kvadrilioni snezhinki - nikoj niama da zabelezhi". No eto kyde profesionalizmyt si kazva dumata, taka da se kazhe.  

- Taka li?  

- Niakoi hora - i tuk tochno tvorecyt hvyrli hapliv pogled kym bezformenata materiia, koiato vse oshte techeshe pokraj tiah, - si misliat, che e dostatychno samo da vyvedesh niakoi osnovni fizicheski formuli, a posle da vzemesh parite i da si biagash. Sled miliard godini navsiakyde po nebeto se poiaviavat techove i cherni dupki, golemi kolkoto glavata ti, a kogato vzemesh da se zhalvash, na gisheto se iaviava samo niakakvo momiche, koeto kazva, che ne znae kyde e shefyt. Mislia, che horata obichat da useshtat individualniia podhod, kakvo shte kazhete, a?  

- Y-y - otgovori Rinsuind. - Znachi... kogato niakoj go tresne grym ...y-y... prichinata ne e samo v onaia rabota s razrezhdaneto na elektrichestvoto i visokiia voltazh i taka natatyk... y-y... naistina li tova iskash da kazhesh'!  

- A, tova ne e moia rabota. Az ne upravliavam. Dostatychno rabota si imam i samo da syzdavam. Ne ochakvaj ot mene i da upravliavam. Imam oshte kup drugi vseleni, da znaesh - dobavi s notka obvinenie v glasa. - Imam si spisyk sys zadylzheniia, dylyg kato rykata ti.  

Protegna ryka i niakyde izpod sebe si izmykna goliama kniga s kozhena podvyrziia, vyrhu koiato ochevidno si sedeshe. Otvori ia s proskyrcvane.  

Rinsuind useti, che niakoj podrypva plashta mu.  

- Gledaj - kaza Brik. - Nali tova ne e... Toj, a?  

- Toj kazva, che e - otvyrna Rinsuind.  

- Kakvo pravim tuk?  

- Ne znaia.  

Tvorecyt gi gledashe kryvnishki.  

- Ia po-tiho tam, molia - obadi se.  

- Ama slushaj - izsyska Erik, - ako naistina e tvoreca na sveta, tozi sandvich e religiozna relikva!  

- Boga mi - nemoshtno izreche Rinsuind. Vekove otkak ne be ial. Pitashe se kakvo li e nakazanieto za iziazhdane na pochitan obekt. Sigurno e zhestoko.  

- Slozhi go niakyde v niakoj hram i milioni hora shte se stichat da go gledat.  

Rinsuind predpazlivo povdigna gornata filijka hliab,  

- Niama majoneza - obiavi. - Tova ima li znachenie?  

Tvorecyt prochisti gyrloto si i zachete na glas.  

* * *  

Astfgl se noseshe kato na syrf nadolu po hrebeta na entropiiata - edna iadosana chervena iskra vsred vihrite na interprostranstvoto. Sega beshe taka iadosan, che i poslednite ostanki ot samokontrola mu se topiaha: naperenata mu kachulchica sys stilnite rogcheta se be prevyrnala v purpuren parcal, kojto se veeshe ot vyrha na edin ot ogromnite zaviti ovneshki roga, obramchvashti cherepa mu.  

Chervenata koprina na gyrba mu se razpra s tvyrde chuvstven zvuk i krilete mu se razperiha.  

Obshtoprieto e da se predstaviat kato kozheni, no nikoia kozha ne bi mogla da ocelee poveche ot niakolko sekundi v podobna okolna sreda. Osven tova ne mozhe dostatychno dobre da se sgyva.  

Tezi imenno krile sa napraveni ot magnetizym i oformeno prostranstvo. Razpervat se, dokato stanat na efirno pokritie vyrhu nazhezheniia do bialo nebesen svod i se dvizhat taka bavno i neumolimo, kakto vyznikvat civilizaciite.  

Vse oshte imaha vid na krile na prilep, no tova beshe samo v imeto na tradiciiata.  

Niakyde okolo 29- toto hiliadoletie beshe zadminat nezabeliazano ot neshto malko i prodylgovato i ochevidno oshte po- iadosano ot samiia nego.  

* * *  

Nuzhni sa osem zaklinaniia, za da stane svetyt. Rinsuind dostatychno dobre go znaeshe. Izvestno mu beshe, che knigata, v koiato mogat da se nameriat, se kazva Oktavo. Vse oshte beshe v nalichnost v bibliotekata na Nevidimiia Universitet, ponastoiashtem - v zapoena zheliazna kutiia na dynoto na specialno izkopana shahta, kydeto mozheha da se kontrolirat magicheskite j izlychvaniia.  

Mnogo pyti Rinsuind se be pital kak e zapochnalo vsichko. Beshe si predstavial niakakva eksploziia, nasochena v obratna posoka, sledstvie na koiato reviashti mezhduzvezdni gazove sa se grupirali, za da formirat A'Tuin; ili pone si be predstavial grymotevichen tyten ili neshto podobno.  

Vmesto tova se chu leko drynkane na struna i tam kydeto niamashe Disk, tam se poiavi Disk, kato che li prez cialoto vreme se e kril niakyde.  

Osven tova osyzna, che useshtaneto, che padash, s koeto se be nauchil da zhivee, e useshtane, s koeto veroiatno i shte umre. Sled kato pod nego se poiavi svetyt, sys sebe si donese i specialnoto predlozhenie na nastoiashtata vechnost:  

- Zemnoto pritegliane, na vashe razpolozhenie s bogat izbor na gravitacionni sili, v zavisimost ot naj- blizkoto masivno planetno tialo.  

Rinsuind kaza, kakto chesto se sluchva v podobni sluchai:  

- A-a-a-a.  

Tvorecyt, vse oshte sednal vyv vyzduha, se okaza do nego, dokato toj samiiat se noseshe pravo nadolu.  

- Hubavichki oblaci, ne mislish li? Dobra rabota svyrshih s oblacite - otbeliaza.  

- A-a-a-a - povtori Rinsuind.  

- Ima li neshto?  

- A-a-a-a.  

- Tova ste vie horata - kaza Tvorecyt. - Vse hvyrchite naniakyde - Navede se po-blizo do nego. - Ne e moia rabota, no chesto sym se pital kakvo li minava prez glavite vi.  

- Sled minutka, tova shte sa krakata mi - izpishtia Rinsuind.  

Erik, kojto padashe usporedno s nego, go drypna za glezena.  

- Ne se govori taka s tvoreca na vselenata! - izkreshtia. - Prosto mu kazhi da napravi neshto, za da omekoti zemiata, neshto takova!  

- A-a, de da znam dali moga da go napravia - kaza Tvorecyt. - Ima prichinni ogranicheniia. Inspektoryt shte me nagazi kato cial ton ot, ton ot, ton ot tezhest - dobavi. Sigurno bih mogyl da vi chukna v niakoe naistina shuplesto blato. Ili pyk v plavashti piasyci - mnogo se tyrsiat v momenta. Moga da vi spretna zavyrshen obrazec plavashti piasyci s tresavishte i mochurishte, en suite*, niama problemi.  

[* B.pr. V komplekt]  

- ! - kaza Rinsuind.  

- Triabva da govorim po-visoko, syzhaliavam. Edin moment samo.  

Chu se oshte edno harmonichno drynvane.  

Kogato Rinsuind otvori ochi, veche stoeshe na piasychen briag. Erik - syshto. Tvorecyt se reeshe naokolo.  

Ne chuvashe svistene na viatyr. Po sebe si niamashe i draskotina.  

- Prosto vklinih tam neshto mezhdu skorostite i poziciite - obiasni Tvorecyt, kato vidia izrazhenieto mu. - Tyj, a sega - kakvo beshe zapochnal da kazvash?  

- Po-skoro iskah da spra poleta kym smyrtta si - kaza Rinsuind.  

- A-a. Hubavo. Drago mi e, che v takyv sluchaj tova e uredeno. - Tvorecyt obyrkano se ogleda. - Ne ste li mi vizhdali knigata niakyde naokolo? Stori mi se, che ia dyrzhah, kogato trygvah - Vyzdyhna. - Sledvashtiiat pyt shte si zatiria glavata naniakyde. Vednyzh napravih cial edin sviat i napylno zabravih mrysnicite. Nito edno ot gadnite kopeleta ne slozhih. V momenta niamah nito edin ot mrysnicite pod ryka. Kazah si, shte zamina otnovo, kogato se poiaviat na sklad, ama posle syvsem zabravih. Predstaviash li si samo. Nikoj ne zabeliaza, razbira se, zashtoto te ochevidno sami sa se zavydili, a nikoj ne e znael, che ot samoto nachalo e triabvalo da ima mrysnici, no tozi fakt prichini dylboki, razbirash li, psihologicheski problemi. Niakyde dylboko v sebe si vsichki znaeha, che neshto lipsva, takiva mi ti rabota.  

Tvorecyt se stegna.  

- Vyv vseki sluchaj, ne moga da se motaia tuk cial den. Kakto otbeliazah, imam si mnogo zadachi.  

- Mnogo? - popita Erik. - Misleh si, che e samo edna.  

- A, ne. Celi kupishta sa - kaza tvorecyt i vze da izbledniava. - Tazi vasha kvantova mehanika, vidite li. Ne se pravi vednyzh i zavinagi. Nastoiavat da se razkloniava. Vikat mu " Izberi verniia otgovor ot posochenite". Prilicha na risuvane na - risuvane na - risuvane na neshto mnogo goliamo, koeto vse triabva da prodylzhavash da risuvash, neshto takova. Lesno e da kazhesh, che triabva da se promeni edno detajlche, ama koe po-tochno, eto tova mu e cakata. E, priiatno mi beshe da se zapoznaem. Ako imate nuzhda ot niakoia dopylnitelna rabota, ami, ot niakakva dopylnitelna lunichka, ili neshto takova...  

- Hej!  

Tvorecyt se poiavi otnovo i vezhdite mu se povdignaha v leka iznenada.  

- Kakvo shte stane sega? - popita Rinsuind.  

- Sega? Ami, predpolagam, che skoro shte se poiaviat niakakvi bogove. Ne se baviat s nastaniavaneto si, da znaesh. Te sa kato muhi okolo edno... muhi okolo edno.. abe, kato muhi. Kato nachalo, obiknoveno sa malko visokoparni, no skoro se opraviat. Predpolagam, che se grizhat za vsichki hora, i " prochii" - Tvorecyt se navede napred. - Nikoga ne sym bil dobyr v praveneto na hora. Kato che li nikoga ne uspiavam da im nagodia rycete i krakata - Izchezna.  

Pochakaha.  

- Maj tozi pyt naistina si otide - sled malko kaza Erik. - Kakyv hubav chovek.  

- Sys sigurnost mnogo dobre razbirash zashto svetyt e takyv, sled kato si govoril s nego - kaza Rinsuind.  

- Kakvo znachi " kvantovi mehanici"?  

- Ne znam. Predpolagam, che sa hora, koito popraviat kvantove.  

Rinsuind pogledna sandvicha s iajce i kreson - oshte go stiskashe. Vse oshte bez majoneza, a hliabyt beshe klisav, no shte minat hiliadi godini, predi da vidi drug sandvich. Predstoeshe da se zarodiat nachenkite na selskoto stopanstvo, da zapochne opitomiavaneto na zhivotni, nozhyt za hliab da evoliuira ot primitivnite si kremychni dedi, da se razvie tehnologiiata za prerabotka na mlechni produkti. A pri nalichie i na dobro namerenie da se svyrshi rabotata kakto triabva - da se kultivirat maslinovi dyrveta, chushkovi rasteniia, da se organizirat solnici, fermentacionni procesi pri oceta, kakto i tehnologiite na elementarnata hranitelno-vkusova himiia. Predi da vidi drug takyv sandvich. Toj beshe edno unikalno, malko belichko triygylniche, izpylneno s anahronizmi, zareiano i syvsem samotno v edin vrazhdeben sviat.  

I vse pak si othapa ot nego. Ne beshe neshto osobeno.  

- Tova, koeto ne razbiram e - kaza Erik - kakvo tyrsim nie tuk?  

- Priemam, che ne mi zadavash filosofski vypros - kaza Rinsuind. - Priemam, che iskash da me popitash: zashto sme tuk, v zorata na sytvorenieto, na tozi piasychen briag, kojto edva li e bil upotrebiavan.  

- Da. Tochno tova te pitam.  

Rinsuind se otpusna na edin kamyk i vyzdyhna:  

- Struva mi se, che otgovoryt e tvyrde ocheviden. Iskashe da zhiveesh zavinagi.  

- Ne sym spomenaval nishto otnosno pyteshestviia vyv vremeto - vyzprotivi se Erik. - Biah syvsem iasen, za da ne stavat nedorazumeniia.  

- Niama nikakvo nedorazumenie. Zhelanieto se starae da e otzivchivo. Iskam da kazha, che otgovoryt e syvsem ocheviden, ako se zamislish. "Zavinagi" - oznachava celiiat obhvat ot prostranstvoto i vremeto. Zavinagi. Za Vinagi. Razbirash li?  

- Iskash da kazhesh, che triabva v izvesten smisyl da se startira ot Kvadrat Nomer Edno?  

- Imenno.  

- No tova e bezsmisleno! Ùe triabva da minat tolkova godini, predi da se poiavi niakoj drug naokolo!  

- Vekove - mrachno go popravi Rinsuind. - Hiliadoletiia. Abe, maj beshe ciala vechnost! A posle shte posledvat vsiakakvi vojni i chudovishta, i kakvo li ne. Po-goliamata chast ot istoriiata e tvyrde otvratitelna, kogato se vgledash po-seriozno. Dori niama nuzhda da e po-seriozno.  

- Ama, tova deto go iskah beshe da zhiveia zavinagi otsega natatyk - Erik be obezumial. - Iskam da kazha, ottogava natatyk. Iskam da kazha, ama pogledni naokolo. Niama momicheta. Niama hora. Niama kakvo da se pravi sybota vecher...  

- S hiliadi godini niama da ima i sybota vecher - kaza Rinsuind. - Ùe ima samo noshti.  

- Triabva vednaga da me vyrnesh obratno - zaiavi Erik. - Zapoved. Poveliavam ti da mi se podchinish!  

- Kazhi mi go samo oshte vednyzh i shte ti prasna edin - kaza Rinsuind.  

- No ti samo triabva da shtraknesh s prysti!  

- Niama da stane. Veche si poluchi trite zhelaniia. Syzhaliavam.  

- Kakvo da pravia sega?  

- Ami, ako vidish, che neshto izpylziava ot moreto i se opitva da disha, probvaj da mu kazhesh da ne si dava trud.  

- Smeshno ti se struva, taka li?  

- E, shtom otvariash duma za tova, da, dosta e zabavno - kaza Rinsuind s bezizrazna fizionomiia.  

- Shegata ti shte stane syvsem ploska s techenie na godinite - otbeliaza Erik.  

- Kakvo?  

- Ami, niamash namerenie da hodish niakyde, nali? Ùe ti se nalozhi da ostanesh s mene,  

- Gluposti, az shte... - Rinsuind otchaiano se ogleda. "Az shte... kakvo?", zamisli se.  

Vylnite se tyrkaliaha miroliubivo kym brega i ne osobeno silno za momenta, zashtoto vse oshte opipvaha pytia si. Pyrviiat visok priliv predpazlivo priizhdashe. Niamashe ia ochertanata ivica ot stari vodorasli i midichki, za da mu dade niakakva predstava za onova, koeto se ochakvashe ot nego. Vyzduhyt beshe chist i svezh kato vyzduh, na kojto mu predstoi da opoznae izpareniiata na gorskata pokrivka ili poemaniiata i izpuskaniiata na hranosmilatelnata sistema na prezhivnite.  

Rinsuind beshe izrasnal v Ankh- Morpork. Obichashe vyzduh, kojto se e otrakal i e opoznal horata, vyzduh, v kojto e zhiviano.  

- Triabva da se vyrnem - izreche toj pripriano.  

- Nali vse tova povtariam ot izvestno vreme nasam - otvyrna Erik s izstradano tyrpenie.  

Rinsuind otnovo ryfna ot sandvicha. Mnogo pyti beshe gledal Smyrt v liceto, ili, po- tochno mnogo pyti Smyrt be gledal zadnata chast na byrzo otdalechavashtata mu se glava i vnezapno perspektivata da zhivee zavinagi ne mu se ponravi. Razbira se, mozheshe da nauchi otgovorite na veliki vyprosi, kato naprimer kak e evoliuiral zhivotyt i vsichko ostanalo, no kato si pomislish, che tova shte byde nachinyt za prekarvane na svobodnoto vreme prez idvashtata bezkrajnost, v nikakyv sluchaj ne mozhesh da go sravnish s edna tiha vecherna razhodka po ulicite na Ankh.  

No vse pak se sdobi s praotec. Tova pone beshe neshto. Ne vseki si imashe. Kakvo li bi napravil negoviiat praotec v podobna situaciia?  

Niamashe da e tuka.  

E, da, razbira se, no osven tova shteshe... shteshe da upotrebi velikolepniia si militaristichen mozyk, za da obmisli nalichnite orydiia - tochno tova shteshe da napravi.  

Imashe pod nomer edno: poluiziaden sandvich s iajce i kreson. Niama da mu pomogne v tozi sluchaj. Izhvyrli go.  

Imashe pod nomer dve: samiia sebe si. Narisuva pliusche na piasyka. Ne beshe naiasno kakva bi bila polzata ot samiia nego, no reshe da se vyrne po-kysno na tova.  

Imashe pod nomer tri: Erik. Trinadesetgodishen demonolog i napadnat ot akne zemen geroj.  

Maj che tova e vsichko.  

Izvestno vreme postoia, zabil vtrenchen pogled v chistiia presen piasyk, kato si draskashe na nego.  

Posle spokojno kaza:  

- Erik. Ela tuk za moment...  

* * *  

Vylnite sega biaha znachitelno po-silni. Hvanali biaha naistina cakata na priliva i se osmeliavaha da priizhdat i da se ottegliat.  

Astfgl se materializira, pridruzhen ot kylbo sin dim.  

- Aha! - kaza, no dumite mu dosta uvisnaha, zashtoto niamashe koj da go chue.  

Pogledna nadolu. Po piasyka se vizhdaha otpechatyci ot stypki. Stotici otpechatyci. Prysnati nagore- nadolu, kato che li niakoj biasno be tyrchal i tyrsil neshto, a posle be izcheznal.  

Navede se oshte poveche. Trudno beshe da razbere kakvoto i da bilo s vsichkite tezi otpechatyci ot stypki, zamazani ot viatyra i priliva, no na miastoto, koeto vylnite veche zalivaha se vizhdaha iavni sledi ot magicheski kryg.  

Astfgl izreche psuvnia, koiato raztopi piasyka naokolo i go prevyrna v styklo. Posle izchezna.  

Prilivyt vze da se spogazhda s razni raboti. Po-nadolu po brega poslednata goliama prilivna vylna nahlu v procep mezhdu skalite, a novoto slynce sipeshe lychite si vyrhu podgiznalite ostanki ot poluiziaden sandvich s iajce i kreson. Vylnenieto go preobyrna. Hiliadi bakterii vnezapno se nameriha nasred vkusova eksploziia i vzeha da se razmnozhavat kato ludi.  

Samo da imashe i malko majoneza, zhivotyt shteshe da se okazhe strahotno razlichen. Po-pikanten i sigurno s malko poveche kajmak.  

* * *  

Pytuvaneto s magiia vinagi e pridruzheno sys znachitelni neudobstva. Useshtash, naprimer, che stomahyt ti izostava.  

A dushata ti se izpylva s uzhas, zashtoto mestonaznachenieto vinagi e malko neiasno. Tova ne znachi, che mozhesh da popadnesh kydeto i da e. "Kydeto i da e" predstavliava mnogo ogranichen obhvat ot varianti, v sravnenie s vidovete mesta, do koito magiiata bi mogla da te prenese. Pytuvaneto samo po sebe si e leko. Istinskoto usilie e sysredotocheno v otivaneto na takova mestonaznachenie, na koeto, naprimer, bi imal vyzmozhnost da oceleesh ednovremenno v chetirite izmereniia.  

Vsyshtnost, veroiatnostta za greshka e tolkova goliama, che e istinsko oblekchenie da popadnesh na niakakva obiknovena peshtera s piasychen pod.  

Na dalechnata j strana se vizhdashe vrata.  

Nesymneno, vratata beshe zabranitelna. Imashe takyv vid, siakash majstoryt j e izuchaval vsichkite vrati na kilii, koito e uspial da otkrie i e otishyl da izmajstori versiia, dostojna za cial zritelen orkestyr. Poveche napodobiavashe portal. Po roneshtata se arka beshe izografisano niakakvo drevno i naviarno uzhasiavashto preduprezhdenie, no mu beshe sydeno da si ostane neprocheteno, zashtoto vyrhu nego beshe zalepena iarka belezhka, na koiato pisheshe cherveno na bialo: "Ne e nuzhno da si " prokylnat", za da rabotish tuk, no bi pomognalo!!!"  

Rinsuind hvyrli edin pogled na belezhkata:  

- Razbira se, moga da ia procheta, no ne j viarvam.  

- Mnogoto udivitelni - prodylzhi kato klateshe glava - sa siguren priznak za bolen um.  

Pogledna zad sebe si. Plamtiashtite ochertaniia ot magicheskiia kryg na Erik izbledniaha i ugasnaha.  

- Nali razbirash, ne che sym pridirchiv - kaza. - Ama prosto mi se stori, che si mozhel da ni vyrnesh v Ankh. Tova ne e Ankh. Poznavash po drebnite detajli, kato naprimer bleshtukashtite cherveni senki i dalechnite pisyci. V Ankh pisycite obiknoveno se chuvat mnogo po-otblizo - dobavi.  

- Struva mi se, che se spravih mnogo dobre kato vyobshte go zadejstvuvah - vyzdyrzhano kaza Erik. - Ne se ochakva da mozhesh da zadejstvuvash magicheski krygove v obratnata posoka.  

Na teoriia tova znachi, che si stoish v kryga, a dejstvitelnostta se dvizhi pokraj tebe. Struva mi se, che se spravih mnogo dobre. Vizh ti - dobavi, a glasyt mu izvednyzh zatreptia ot entusiazym - ako triabva da napishesh kodeksa na iztochnika otzad napred, a tova imenno e naj- trudnata rabota, trasirash go prez visoko nivo...  

- Da, da, mnogo umno. Kakvo li shte vi hrumne na vas, horata, po-natatyk - prekysna go Rinsuind. - Samo che nie sme, da, struva mi se, che e tvyrde veroiatno da sme v Ada.  

- O-o?  

Lipsata na reakciia ot strana na Erik vyzbudi liubopitstvoto na Rinsuind.  

- Razbirash li? - dobavi. - Miastoto, kydeto sa vsichkite demoni.  

- O-o?  

- Obshtoprieto e, che ne e hubavo da si na takova miasto - kaza Rinsuind.  

- Mislish li, che mozhe bi shte uspeem da im obiasnim?  

Rinsuind se zamisli. Kogato se stigneshe do podobna situaciia, ne beshe syvsem naiasno kakvo tochno mogat da ti napraviat demonite. No opredeleno znaeshe kakvo horata mogat da ti napraviat i sled edin zhivot, prekaran v Ankh- Morpork, tova mestence mozheshe da se okazhe po-dobroto ot dvete. Vyv vseki sluchaj, po-toplichko e.  

Pogledna kym Chuka na vratata. Beshe cheren i uzhasen, no tova niamashe znachenie, zashtoto taka beshe zavyrzan, che ne mozheshe da se izpolzuva. Do nego, v raztroshenata dyrvena ploskost beshe instaliran zvynec - po vsichko licheshe, che tazi rabota be naskoro svyrshena ot niakoj kojto nito znae kakvo pravi, nito iska da go napravi. Rinsuind natisna zvyneca s eksperimentalna cel.  

Proizvedeniiat zvuk mozhe bi niakoga e bil populiarna melodijka, veroiatno napisana ot opiten kompozitor, osenen v niakoj kratyk mig na ekstaz ot muzikata na nebesnite sferi. Sega obache se chu samo edno bim-bam- bum.  

A bi bilo lenivo raztochitelstvo na ezikovi sredstva da se kazhe, che neshtoto otvorilo vratata, beshe koshmarno. Obiknoveno koshmarite sa dosta naludnichavi iavleniia i e mnogo trudno da obiasnish na slushatelia si, kakvo pyk chak tolkova uzhasiavashto ima v tova, che chorapite ti ozhiviavat ili che ot zhiviia plet izskachat gigantski morkovi. Neshtoto beshe ot onia vid strahoviti neshta, koito mogat da bydat syzdavani samo ot hora, koito si sediat i misliat uzhasiavashti misli mnogo iasno. Pritezhavashe poveche pipala otkolkoto kraka, no po-malko ryce, otkolkoto glavi.  

Osven tova imashe i znachka.  

Na znachkata pisheshe: " Kazvam se Yrgylflogy, Izchadie ot Pykloto i Omrazen Pazitel na Portala na Uzhasa: Kakvo moga da napravia za Vas?"  

Ne beshe osobeno dovolen ot tova.  

- Da? - prostyrga.  

Rinsuind oshte cheteshe znachkata.  

- Kakvo po-tochno mozhesh da napravish za nas? - zapita vtreshten.  

Yrgylflogy, kojto v izvesten smisyl napodobiavashe pokojniia Kuezoverkoatyl, izskyrca s niakoi ot zybite si.  

- Zdrasti - napevno otroni, taka kakto bi go storil niakoj, na kojto scenariiat tyrpelivo e bil obiasniavan ot drug s nazhezhena do cherveno iutiia za damgosvane. - Kazvam se Yrgylflogy, Izchadie ot Pykloto i dnes vie ste moi gosti... Neka byda pyrviiat, kojto shte vi posreshtne s " dobre doshli" v nashiia luksozno ureden...  

- Ia spri za malko - kaza Rinsuind.  

- ... podbran za Vashe udobstvo... - buboteshe Yrgylflogy.  

- Tuk neshto ne e nared - kaza Rinsuind.  

- ... pylno zachitane na VAShITE zhelaniia, potrebiteliu... - stoicheski prodylzhavashe demonyt.  

- Izvinete - kaza Rinsuind.  

- ... dostavim naj-pylno udovolstvie - kaza Yrgylflogy. Izdade zvuk podoben na vyzdishka na oblekchenie, iz dylbinite na dolnite si cheliusti. Sega kato che li za pyrvi pyt se zaslusha:  

- Da? Kakvo? - kaza.  

- Kyde sme? - zapita Rinsuind.  

Ot razlichni usti izrigna edno:  

- Treperete, smyrtni!  

- Kakvo? V niakakva ptichka li sme?*  

[* B.pr. Neprevodima igra na dumi - " Treperete. smyrtni!" i "Pydpydyk, smyrtni!"]  

- Ùe posledva period na korektivna terapiia - otnovo se popravi, kato izpliuvashe vsiaka duma, - koiato se nadiavame da prevyrnem vyv vyzmozhno naj- nazidatelna i zabavna za vas, kato podobavashto otchitame vsichkite VAShI prava - pravata na klienta.  

Pogledna Rinsuind s niakolko chifta ochi.  

- Uzhasno e, nali? - kaza s po-normalen glas. - Ne e v mene vinata. Ako biaha ostavili na mene, na sekundata shtiaha da posledvat starite vriashti istorii v kazhzhgode-to.  

- Tova e Adyt, nali? - popita Erik. - Gledal sym kartinki.  

- Tochno tam ste - s trauren glas kaza demonyt. Sedna, ili pone se nagyna po niakakyv slozhen nachin. - Individualen podhod, eto tova imashe edno vreme. Horata chuvstvuvaha, che proiaviavame interes, che ne sa prosto brojki, a, ami, zhertvi. Imahme izgradeni tradicii v sferata na uslugite. Ama mnogo go e grizha, nego tochno, no zashto li vi zanimavam s moite si problemi? Kato che li si niamate dostatychno vashi; naprimer stiga vi i tova, che ste myrtvi i che ste tuk. Ne ste muzikanti, nali?  

- Vsyshtnost, dori ne sme i myrt... - zapochna Rinsuind. Demonyt ne mu obyrna vnimanie, a stana i tromavo poe po usojniia koridor, kato im praveshe znaci da go posledvat.  

- Naistina shte namrazite tova miasto, ako ste muzikanti. Iskam da kazha, che oshte poveche shte go namrazite. Po cial den stenite sviriat, e, tova onia go naricha svirene. Molia - molia, niamam nishto protiv niakoia hubava melodijka, s koiato da mozhesh da si pishtish na volia, no sluchaiat ne e takyv. Iskam da kazha, dochuh, che bi triabvalo da razpolagame s naj- dobroto - zashto togava da slushame tuj neshto, deto drynchi taka, siakash niakoj e pusnal pianoto i posle si e izliazyl i go e zariazal?  

- Vsyshtnost...  

- A i taia rabota s rasteniiata v saksiite. Ne me razbirajte pogreshno, priiatno mi e tuk-tam da ima zeleninka. Niakoi ot momchetata vikat, che ne sa istinski, no az kazvam, che sa si istinski - nikoi, kojto e s uma si, ne bi napravil cvete, deto miaza na tymnozelena kozha i smyrdi kato umrial lenivec. Onia vika, che pridavat priiatelski i privetliv vid na miastoto. Priiatelski i privetliv vid! Vizhdal sym kak zapaleni gradinari se skyrshvat i zaplakvat. Slushaj kakvo ti razpraviam, kazvat, che vsichko koeto posle im pravim, im se struva cvete v sravnenie s tova.  

- Myrtvi nie ne sm... - kaza Rinsuind, kato se opitvashe da vklini dumite si v niakoia pauza na bezkrajniia monotonen brytvezh na neshtoto, no prekaleno zakysnia.  

- Mashinata za kafe, aha, mashinata za kafe e hubava rabota. Uveriavam vi. Dosega davehme horata v ezerca ot koteshka piknia, ne gi karahme da si ia kupuvat v chashka.  

- Ne sme myrtvi! - izkreshtia Erik.  

Yrgylflogy spria s podskok.  

- Razbira se, che ste myrtvi - kaza. - Inache niamashe da ste tuka. Ne moga da si predstavia, che tuka shte idvat zhivi hora. Niama da oceleiat i pet minuti. - Otvori niakolko ot ustite si i zejnaha cial nabor zybi. - Hyr-hyr - dobavi. - Ako mi padneshe tuk dolu da pipna zhivi hora...  

Nenaprazno Rinsuind be uspial da ocelee godini nared v paranoichnite zapletenosti na Nevidimiia Universitet. Pochuvstvuva se pochti kato u doma si. Refleksite mu se zadejstvuvaha s neveroiatna preciznost.  

- Iskash da kazhesh, che ne ti e syobshteno? - zapita. Trudno beshe da se razbere dali izrazhenieto na Yrgylflogy se promeni, pa makar i samo zashtoto beshe trudno da se otgatne koia tochno chast ot nego ima izrazhenie, no toj opredeleno izrazi neshto kato poznatoto izlychvane na neochakvano predizvikana obida i nesigurnost.  

- Kakvo da mi e syobshteno? - kaza.  

Rinsuind pogledna Erik.  

- A nie si mislim, che im syobshtavat, a?  

- Syobshtavat im kakv... au-a-u-a - kaza Erik i se vkopchi v glezena si.  

- Ej ti na syvremenen menidzhmynt - obobshti Rinsuind, a ot liceto mu strueshe chuvstvo na syrdita zagrizhenost. - Vyrviat si nachelo, praviat si vsichkite tezi promeni, vsichkite tezi novovyvedeniia, a vzimat li mnenieto na samite hora, deto formirat grybnaka...  

- ... cherupkata... - popravi go demonyt.  

- ... ili druga niakoia varovikova ili hitinova struktura na organizaciiata? - gladko privyrshi Rinsuind. Izchaka onova, koeto si znaeshe, che shte posledva.  

- Ne sa ot tiia te - kaza Yrgylflogy. - Tvyrde zaeti sa da lepiat belezhki - eto tova sa te.  

- Struva mi se, che vsichko tova e adski otvratitelno - syglasi se Rinsuind.  

- Predstaviash li si - zapochna Yrgylflogy, - ne me pusnaha na praznika na "Klub 18000 - 30000"? Prekaleno sym bil star. Ùial sym bil da im razvalia veseloto.  

- Dokyde li shte stigne pykloto? - Rinsuind vlozhi sychuvstvie v glasa si.  

- Nikoga ne slizat tuk, da znaesh - malko okliumalo kaza demonyt. - Nikoga nishto ne mi kazvat. E, da, kazvat mi samo "mnogo e vazhno", samo da pazia prokletite porti, "tova e naj-vazhnoto", kak li pyk ne!  

- Slushaj - kaza Rinsuind. - Kakvo shte kazhesh, ako im podshushna niakoia i druga dumichka, a?  

- Visia prez cialoto vreme tuka dolu da gi posreshtam...  

- Ami ako pogovoria s niakoj? - uporstvashe Rinsuind.  

Demonyt shmrykna ednovremenno s niakolko nosa.  

- Bi li go napravil? - popita.  

- S udovolstvie - otvyrna Rinsuind.  

Yrgylflogy malko se poobodri, no ne osobeno mnogo - za vseki sluchaj:  

- Niama da mi navredi, nali? - zapita.  

Rinsuind sybra kurazh i potupa neshtoto po onazi chast, za koiato trepetno se nadiavashe da mu e gryb.  

- Za tova niama da se pritesniavash - kaza.  

- Mnogo milo ot tvoia strana.  

Rinsuind pogledna kym tresiashtiia se, sgyrchen Erik.  

- E, da trygvame - kaza mu Rinsuind. - Za da ne zakysneem za urechenata ni sreshta - Nad glavite na demona neistovo mu praveshe znaci.  

Erik se nahili:  

- A, da, sreshtata.  

Poeha po shirokiia koridor.  

Erik isterichno se zakiska:  

- Sega mu e vremeto da huknem da biagame, nali? - zapita.  

- Sega mu e vremeto da si vyrvim - otvyrna Rinsuind. - Prosto si vyrvim. Glavnoto e da se pravim, che ne ni puka. Glavnoto e da pravim vsichko, kogato mu e vremeto.  

Pogledna Erik.  

Erik go pogledna.  

Zad tiah Yrgylflogy izdade zvuk, kojto priblizitelno oznachavashe " Zagriah naj- posle".  

- Sega li mu e vremeto? - popita Erik.  

- Maj, sega mu e vremeto, da.  

Huknaha.  

* * *  

Adyt niamashe nishto obshto s onova, koeto Rinsuind be sklonen da ochakva, vypreki che niakoi sledi podskazvaha kakyv mozhe bi niakoga e bil - malkoto sguriia, naprimer, v niakoj ygyl, ili niakoia diria ot izgorialo po tavana. Goreshto li beshe, a zhegata napodobiavashe sgoreshten vyzduh, pechen s godini v niakoia furna...  

Niakoi kazvat, che v Ada triabva da ima po-razlichni poriadki.  

Tozi fakt vinagi be udivliaval mnogo ot demonite na sluzhba. Te vinagi sa si mislili, che da si v ada oznachava da rygash ostri predmeti v horata, da gi blyskat v ezera ot kryv i taka natatyk.  

Taka e, zashtoto demonite kakto i povecheto hora, ne uspiavat da razlichat tialoto ot dushata.  

Istinata se systoi v tova, che kakto celi pylchishta krale na demonite sa otbeliazvali, onova, koeto mozhesh da prichinish na edna dusha s nazhezheni do cherveno pinseti e krajno poniatie, zashtoto dori otnositelno zli i korumpirani dushi sa dostatychno hitri, za da razberat, che sled kato ne pritezhavat sypytstvuvashtoto gi tialo i svyrzanite s nego nervni okonchaniia, niama osnovatelna prichina, razlichna ot silata na navika, poradi koiato da izpitvat mychitelna agoniia. Zatova i ne ia izpitvaha. Vyv vseki sluchaj, demonite si prodylzhavaha da ia karat po syshtiia nachin, zashtoto vcepeniavashtata i bezmozychna typota e chast ot harakteristikata za demon, no tyj kato nikoj ne stradashe, a demonite syshto ne se zabavliavaha osobeno - cialoto nachinanie beshe bezsmisleno. Vekove i vekove ot bezsmislici.  

Astfgl be vyzpriel, bez da osyznava kakvo tochno pravi, radikalno nov podhod.  

Demonite mogat da krystosvat mezhdu izmereniiata i toj beshe otkril osnovnite systavki za osobeno dostojno ezero, pylno s ekvivalenta na kryvta, taka da se kazhe, za dushata. Uchete se ot horata, kaza toj na demonite- rykovoditeli. Zabelezhitelno e onova, koeto mozhete da nauchite ot horata.  

Vzemete, naprimer, niakakyv vid hotel. Naviarno - anglijska versiia na amerikanski hotel, no upravliavan sys specifichno anglijsko genialno umenie da zaimstvuvat neshto amerikansko i da otstraniat ot nego smislenata mu strana, v rezultat na koeto poluchavat bavna byrza zakuska, Uest Kyntri i uestyrn i, ami syshtiia tozi hotel.  

Den e, v kojto se zatvaria rano. Baryt vsyshtnost e samo edna masa s pastelno-rozovi dyski, vyrhu koiato e slozhena glupovata kofa za led; masata e v ediniia ygyl i dokato otvoriat, shte minat celi chasove. Posle dobavete dyzhd i napravete taka, che edinstveniia vyzmozhen kanal na edinstveniia televizor e, da kazhem, Uelskiia chetvyrti kanal i obichajniia mu sganski " Ajstedfoia ot Pant-i- girdl". I v hotela ima samo edna kniga, ostanala ot niakoia predishna zhertva. Ot oniia, deto imeto na avtora e napisano s izpyknali zlatni bukvi, mnogo po- golemi ot bukvite na zaglavieto, a veroiatno na koricata ima syshto i roza s kurshum. Polovinata stranici lipsvat.  

I v edinstvenoto kino na grada davat neshto s nadpisi i frenski chadyri.  

I togava sprete vremeto, no ne i syshtestvuvanieto, taka che zapochva da ti se struva, che samite kosymcheta na kilima postepenno se nadigat, za da ti se natypchat v mozyka, a ustata ti zapochva da pridobiva dyh na stari cheneta.  

I pravite vsichko tova da e vechno, vechno. Dori e poveche ot perioda mezhdu sega i nachaloto na rabotnoto vreme. Posle vzemete vsichko naj-dobro ot tova.  

Estestveno na Diska lipsvat gorespomenatite raboti, no skukata e universalna i Astfgl beshe postignal v Ada izkliuchitelno visokokachestven vid skuka, podobna na skukata, koiato: a) ti struva pari i b) obhvashta te togava, kogato bi triabvalo da se zabavliavash.  

Golemite peshteri, zejnali pred Rinsuind, biaha izpylneni s mygla i s napraveni s vkus pregradi mezhdu staite. Ot vreme na vreme pisyci na dosada se nadigaha izmezhdu cvetiata v saksiite, no osnovno se chuvashe vcepeniavashtata tishina, prichinena ot svezhdaneto na choveshkiia mozyk otvyn-navytre do systoianie na izvara.  

- Ne razbiram - kaza Erik. - Kyde sa peshtite? Kyde sa plamycite? Kyde - dobavi s nadezhda, - sa sukubusite?  

Rinsuind zanichashe kym naj-blizko razpolozheniia eksponat.  

Bezuteshen demon, chiiato znachka go imenuvashe Azaremot, Smrydniata na Kucheshkiia Dyh i pri tova izraziavashe nadezhda, che chitateliat shte si prekara chudnichko toia den, sedeshe na ryba na plitka iama. V neia be polozhena skala, vyrhu koiato be prosnat i prikovan chovek.  

Ptica s mnogo umoren vid styrcheshe do nego. Rinsuind si pomisli, che papagalyt na Erik zdravata si beshe patil, no tazi ptica opredeleno e preminala prez samata presa na Zhivota. Izglezhdashe taka, siakash pyrvo e bila oskubana, a posle otnovo sa j zalepili perata.  

Liubopitstvoto nadvi nad obichajniia strah na Rinsuind.  

- Kakvo ima? - zapita. - Kakvo stava s nego?  

Demonyt spria da rita s peti po stenata na iamata. Ne mu hrumna da zadava vyprosi otnosno prisystvieto na Rinsuind. Predpolozhi, che ne bi bil tam, ako niama pravo da e. Drugoto ne bi bilo za viarvane.  

- Ne znam kakvo e napravil - otgovori, - no kogato dojdoh tuk za pyrvi pyt, nakazanieto mu beshe da sedi prikovan kym kamyka i vseki den idvashe orel da mu izkylvava cherniia drob. Tova e stara liubima istorijka.  

- Sega niama vid da go atakuva - otbeliaza Rinsuind.  

- A-a. Vsichko tova e promeneno. Sega vseki den dolita i mu razkazva za operaciiata ot herniia. Tova veche ima efekt, priznavam - tyzhno zaiavi demonyt, - no ne e onova, koeto bih narekyl mychenie.  

Rinsuind se izvyrna, no ne i predi da vidi izrazhenieto na krajna agoniia, izpisano vyrhu liceto na zhertvata. Beshe uzhasiavashto.  

Obache imashe i po- losho. V sledvashtata iama na niakolko okovani i steneshti hora im pokazvaha poredica kartini. Demon, zastanal pred tiah, im cheteshe ot niakakyv scenarii.  

- ... tova se sluchi, kogato biahme v Petiia Kryg, samo che ne se vizhda kyde biahme otsednali - tochno tuk vliavo beshe, a tova e onaia zabavna dvojka, s koiato se zapoznahme - nikoga niama da poviarvate - zhiveiat na Ledenite Ravnini na Sydbata tochno do...  

Erik pogledna Rinsuind.  

- Pokazva im snimki ot pochivkata si, a? - zapita.  

I dvamata sviha ramene i otminaha, kato klateha glavi. Sledvashtoto be edno malko hylmche. V podnozhieto mu imashe krygyl kamyk. Do nego sedeshe okovan myzh, zarovil otchaiano glava v dvete si ryce. Dundurest zelen demon stoeshe do nego i pochti se ogyvashe pod tezhestta na ogromna kniga.  

- Slushal sym tochno za toia - kaza Erik. - Chovek, kojto vzel, che se opylchil sreshtu bogovete ili neshto podobno. Triabvalo da buta kamyka do vyrha na hylma, vypreki che toj neprekysnato se tyrkalia nadolu.  

Demonyt vdigna pogled.  

- No pyrvo - izchurulika, - triabva da izslusha " Nezdravoslovnite i Nebezopasni Naredbi, upravliavashti povdiganeto i premestvaneto na golemi predmeti" .  

* * *  

Tom 93 ot Komentarite, vsyshtnost. Samite Naredbi systavliavat drugi 1440 toma. Po-tochno, samo Chast Pyrva.  

* * *  

Skukata vinagi se e haresvala na Rinsuind. Dori i da ia ceneshe samo poradi kachestvoto j na riadko iavlenie. Vse mu se struvashe, che edinstvenite sluchai v zhivota mu, kogato ne e bil gonen, zatvarian ili udrian, sa sluchaite, v koito e bil izpusnat. I makar che edno prodylzhitelno padane vinagi doniakyde prilicha na drugo, edva li mozhe da se nareche "skuchno". Edinstvenoto vreme, za koeto si spomniashe s izvestno umilenie, beshe kratkotrajniiat period kato asistent- bibliotekar v Nevidimiia Universitet. Tam niamashe kakvo tolkova da pravi, osven da chete knigi, da vnimava da ne se narushi dostavkata na banani za Bibliotekaria, v redki sluchai, da mu pomaga da se spravi s niakoia osobeno svoevolna magü osnicheska kniga.  

Sega osyzna kakvo praveshe skukata taka privlekatelna. Znanieto, che po- loshite raboti, che po-opasno vyzbuzhdashtite raboti si se sluchvat tam, zad ygyla i che ti niamash nishto obshto s tiah. Zashtoto, za da se naslazhdavash na skukata, bi triabvalo da imash s kakvo da ia sravniavash.  

Dokato tova tuk e samo skuka vyrhu poveche skuka, koiato se uvivashe okolo samata sebe si, dokato se prevyrne v tezhyk kovashki chuk, v systoianie da paralizira vsiakakva misyl i dejstvie i da strie vechnostta na kasha.  

- Tova e uzhasno - kaza toj.  

Prikovaniiat povdigna izmychenoto si lice.  

- Ti li shte mi go kazvash? Haresvashe mi da butam topkata do vyrha na hylma. Mozhesh da pospresh i da si pobybrish, mozhesh da vidish kakvo stava naokolo, mozhesh da izprobvash razlichni zahvati i vsichko ostanalo. Biah neshto kato turisticheska atrakciia - horata vse me socheha. Ne bih kazal, che beshe zabavno, no pridavashe smisyl na otvydniia zhivot.  

- A az pyk mu pomagah - kaza demonyt s glas, zagrubial ot mrachno vyzmushtenie. - Poniakoga ti pomagah s tuj-onuj, nali? Razpraviah ti po niakoia kliuka. Okurazhavah go kak da e, kogato se tyrkulvashe obratno dolu. Kazvah, naprimer: "Hopa, ej pak gadta mu s gad", a toj mi otgovariashe: " Nishto, de". Dobri vremena si biaha. Strahotni vremena - izduha nosa si.  

Rinsuind se izkashlia.  

- Veche stana mnogo debela rabota - kaza demonyt. - Ùastlivi si biahme v starite vremena. Kato che li nikoj ne stradashe osobeno, vsichki si biahme niakak zaedno.  

- Tochno taka si beshe - kaza okovaniiat myzh. - Iasno ti stavashe, che ako vnimavash, edin den shte imash kysmet da se izmyknesh. Znaete li, che sega vednyzh sedmichno triabva da si spiram rabotata za provezhdane na chasove po usyvyrshenstvane v razni zanaiati?  

- Sigurno e hubavo - koleblivo vmetna Rinsuind.  

Myzhyt prisvi ochi:  

- Koe, da pletesh koshnici li e hubavo!  

- Tuk sym ot osemnadeset hiliadoletiia kato demon i duhche - izlomoti demonyt. - Izuchil sym si zanaiata. Taka e. Osemnadeset hiliadi prokleti godinki zad trizybeca, a sega tova. Da cheta...  

Triasyk ot neshto dvizheshto se sys svryhzvukova skorost proehtia prez celiia Ad.  

- Oj, oj - kaza demonyt. - Onia se vyrna. Osven tova, maj e syrdit. Po-dobre da snishim glavi - I dejstvitelno, navsiakyde iz krygovete na Hades, demonite i prokylnatite steneha v unison i se vryshtaha kym svoite lichni adcheta. Okovaniiat myzh se oblia v pot.  

- Slushaj, Vizimut - kaza, - zashto ne propusnem, niakaksi, edin ili dva paragrafa...  

- Tova mi e rabotata - okaiano kaza demonyt. - Znaesh, che toj proveriava. Tova e poveche otkolkoto struva sluzhb... - mlykna, napravi tyzhna grimasa na Rinsuind i potupa nezhno hlipashtiia myzh s dylyg kriv nokyt.  

- Vizh kakvo shte ti kazha - milo prodylzhi, - shte propusna niakoi ot dopylnitelnite alinei.  

Rinsuind povleche Erik za otpusnatoto ramo.  

- Po-dobre da vyrvim - tihichko kaza.  

- Tova naistina e uzhasno - promylvi Erik, dokato otminavaha. Taka na zloto mu izliza losho ime.  

- Y-y - kaza Rinsuind. Hich ne mu haresa da chue, che Onia se e vyrnal i che Onia e iadosan. Vinagi kogato neshto dostatychno vazhno, che da zasluzhava glavni bukvi, beshe iadosano v blizost s Rinsuind, to obiknoveno beshe iadosano na nego.  

- Ako tolkova mnogo neshta znaesh za tuj mestence - kaza, - sigurno znaesh i kak da se izmyknem ottuk.  

Erik se pochesa po glavata.  

- Bi ni pomognalo, ako ediniiat e momiche - kaza. - Spored efebianskata mitologiia, ima edno momiche, koeto vsiaka zima sliza tuk.  

- Za da se topli li?  

- Struva mi se, v istorijkata pishe, che vsyshtnost tia sytvoriava zimata, neshto takova.  

- Poznavam takiva zheni - kaza Rinsuind, kato mydro kimashe s glava.  

- Pomaga ako imash i lira, struva mi se.  

- A-ha. E, tuka sme dobre - obnadezhdi se Rinsuind. Potyna v misli za izvestno vreme i posle kaza. - Y-y. Imah tuka niakyde edna-dve liri.  

- Ne be, stava duma za instrument, na kojto se sviri.  

- O-o.  

- I... i... i kogato naistina si trygneshe, ako se obyrnesh... maj se poiaviavat niakyde narove, ili... ili... ili pyk se prevryshtash v parche ot dyrven nar.  

- Nikoga ne se obryshtam - tvyrdo kaza Rinsuind. - Kogato huknesh da biagash, edno ot pyrvite pravila e nikoga da ne se obryshtash.  

Zad tiah se chu rev.  

- Osobeno kogato chuvash silni shumove - prodylzhi Rinsuind. - Kogato stane duma za strah, eto kakvo razlichava horata ot ovcete. Vednaga hukvash da biagash - Podbra polite na plashta si.  

I te tichaha, i tichaha, dokato chuha edin poznat glas da im kazva:  

- Zdrasti, skypi momcheta. Dajte gaz. Udivitelno e kak sreshtash stari priiateli tuk dori.  

A drug glas kaza:  

- Kazhzhgode? Kazhzhgode?  

* * *  

- Kyde sa te?  

Pomoshtnik-lordovete na Ada trepereha. Ùeshe da stane uzhasno. Dori mozhe da se stigne i do zapiska.  

- Ne mozhe da sa izbiagali - reveshe Astfgl sys styrzhesht glas. - Niakyde tuka sa. Zashto ne mozhete da gi otkriete? Nima sym zaobikolen ot nekadyrnici, a syshtevremenno i ot typaci?  

- O, poveliteliu...  

Princovete demoni se izvyrnaha.  

Beshe se obadil Duk Vasenego, edin ot naj-starite demoni. Nikoj ne znaeshe na kolko godini e. No ako ne e otkril pyrvonachalniia griah, pone e napravil edno ot pyrvite kopiia. Po otnoshenie na hitroumieto i sklonnostta mu kym nepochtenost, bi mogyl da mine za chovek i obiknoveno priemashe vida na vyzstarichyk sydiia, v chieto rodoslovie niakyde e imalo orel.  

Vseki demonichen mozyk si pomisli: gorkiia starec Vasenego, tozi pyt si go izprosi. Niama da e samo zapiska, a politicheska deklaraciia s kopiia do vsichki otdeli, plius kopie za arhiva.  

Astfgl bavno se obyrna, kato che beshe na vyrtiashta se platforma. Otnovo beshe v predpochitanata si forma, no se beshe syvzel i taka da se kazhe, namirashe se na po-visoko emocionalno nivo. Samata misyl za zhivi hora v negovoto vladenie go karashe da drynchi ot bias kato struna na cigulka. Ne mozhesh da im viarvash. Ne mozhesh da razchitash na tiah. Posledniiat chovek, dopusnat tuk dolu zhiv, syzdade uzhasiavashto losh imidzh na miastoto chrez Presata. Osven tova horata go karaha da se chuvstvuva po-nizsh.  

Sega celiiat voltazh na gneva mu se sysredotochi vyrhu stariia demon.  

- Iskash neshto da otbelezhish li? - kaza.  

- Samo iskah da kazha, poveliteliu, che provedohme obstojno direne iz vsichkite osem kryga i az dejstvitelno sym siguren...  

- Tishina! Ne mislete, che ne znaia kakvo se vyrshi naokolo - izreva Astfgl, obikaliajki okolo izmychenata figura. - Vizhdal sym te, i tebe, i tebe - trizybecyt mu posochvashe niakoi ot drugite stari lordove, - da kroite zagovori po yglite, da podstrekavate kym bunt! Az sym tozi, kojto upravliava tuka, ne e li taka? I shte mi se podchiniavate!  

Vasenego beshe preblednial. Patricianskite mu nozdri plamtiaha kato diuzi na reaktivni dvigateli. Vsichko po nego govoreshe: ah ti, naduta drebna tvar, razbira se che podstrekavame kym bunt, nie sme demoni! A az podludiavah umovete na princove, kogato ti oshte podstrekavashe kotkite da ostaviat umreli mishki pod leglata, ah ti, maloumen knizhen muhlüo! Vsichko v nego izraziavashe tova, s izkliuchenie na glasa mu, kojto spokojno kaza:  

- Nikoj ne otricha tova, vashe velichestvo.  

- Togava tyrsete otnovo! A demonyt, kojto gi e pusnal da vliazat da se prati v naj-dolnata iama i da se razchleni, iasno?  

Vasenego povdigna vezhdi:  

- Stariiat Yrgylflogy li, vashe velichestvo? Postypil e glupavo, nesymneno, no toj e edin predan...  

- Sluchajno da si pozvoliavash da mi protivorechish?  

Vasenego se pokoleba. Vypreki che dylboko v sebe si imashe Kralia za otvratitelen, beshe demon, a demonite silno viarvat v starshinstvoto i jerarhiiata. Prekaleno mnogo na broj mladi demoni gi pritiskaha otdolu, za da mogat starshite lordove da si pozvoliat otkrito da demonstrirat nachini za provezhdane na kraleubijstvo i prevrat, nezavisimo kak gi provokirat kym podobno dejstvie. Vasenego si imashe svoi sobstveni planove. Niama smisyl da razvalia vsichko sega.  

- Ne, vashe velichestvo - kaza. - No tova oznachava, vashe velichestvo, che portalyt na uzhasa veche ne e...  

- Dejstvaj!  

* * *  

Bagazhyt pristigna na portala na uzhasa. Niama kak da se opishe kolko si iadosan sled kato pochti si pretichal dva pyti po prodylzhenieto na prostranstveno- vremeviia kontinium, a Bagazhyt ponachalo si beshe dosta razdraznen.  

Pogledna pantite. Pogledna kliuchalkite. Malko otstypi nazad i kato che li prochete novata belezhka nad portala.  

Veroiatno tia oshte poveche go raziadosa, vypreki che za Bagazha niamashe nikakyv siguren nachin da poznaesh, zashtoto prekarvashe po-goliamata chast ot vremeto si otvyd, taka da se kazhe, horizonta na obichajnata vrazhdebnost.  

Dverite na Ada biaha drevni. Ne samo na vremeto i zhegata se dylzheshe izpichaneto na dyrvoto, prevyrnalo se v neshto kato cheren granit. Prihvanali biaha ot strahovitoto i skuchno zlo. Dverite biaha neshto poveche ot predmeti, koito prosto zapylvat dupki v stenata. Dostatychno shvatlivi biaha, za da imat niakakva smytna predstava kakvo veroiatno im kroi bydeshteto.  

Nabliudavaha kak Bagazhyt se zatytri nazad po piasyka, kak nagyna krachetata si i se svi na piasyka, gotov da skochi.  

Kliuchalkata shtrakna. Ezichetata byrzichko se pribraha samichki. Golemite rezeta riazko se izmyknaha ot gnezdata si. Vratite dobrovolno se otvoriha shiroko i se podpriaha na stenata.  

Bagazhyt se otpusna. Izpravi se. Pristypi. Trygna edva li ne napereno. Mina mezhdu presililite se panti i kogato pochti beshe vliazyl, se obyrna i diavolski zdravata ritna naj- blizkata chast ot vratata.  

* * *  

Imashe niakakvo goliamo kolelo, koeto se puskashe v dvizhenie chrez hodene. Ne zadvizhvashe nishto i pritezhavashe izkliuchitelno skyrcashti chasti. Olicetvoriavashe edna chast ot po- vdyhnovenite idei na Astfgl. Niamashe nikakvo drugo prilozhenie, osven da pokazhe na niakolkostotin liude, che ako spored tiah zhivotyt im e bil tvyrde bezsmislen, to znachi oshte nishto ne znaiat.  

- Ne mozhem vechno da si ostanem tuk - obadi se Rinsuind. Nuzhno e da pravim razni neshta. Naprimer, da iadem.  

- Eto ogromnoto predimstvo da bydesh prokylnata dusha - kaza Ponse da Kuyrm. - Vsichkite stari telesni grizhi otmirat. Estestveno, poluchavash izcialo nov nabor ot grizhi, no vinagi mi se e struvalo umestno da tyrsia dobroto vyv vsiako losho.  

- Kazhzhgode! - namesi se papagalyt, sednal na ramoto mu.  

- Samo kato si pomislia - kaza Rinsuind - Nikoga ne sym podoziral, che i zhivotnite mogat da otidat v Ada. No mnogo dobre razbiram zashto v tozi sluchaj sa napravili izkliuchenie.  

- Da te takovam, mag osniko!  

- Zashto pyk ne ni tyrsiat tuk, eto tova ne razbiram - otbeliaza Erik.  

- Mlykvaj i prodylzhavaj da vyrvish - kaza Rinsuind. - Typi sa, eto zashto. Ne mogat i da si predstaviat, che shte napravim neshto takova.  

- Da, takiva sa te. Samiiat az ne moga da si predstavia, che pravim neshto takova.  

Rinsuind topurkashe izvestno vreme, kato izgleda tylpa treskavo tyrseshti demoni da profuchava kraj tiah.  

- Znachi ne uspia da namerish Izvora na mladostta, a? - opita se da zavyrzhe niakakyv razgovor.  

- O, ama az go namerih - razpaleno kaza da Kuyrm. - Chist izvor v dylbinite na dzhunglata. Mnogo e vpechatliavasht. I hubavichko si drypnah edna dylga glytka. Ili po-tochno kazano, nalochih se.  

- I...? - zapita Rinsuind.  

- Opredeleno imashe efekt. Da. Za izvestno vreme opredeleno useshtah kak se podmladiavam.  

- Ami... - Rinsuind neopredeleno mahna s ryka kym da Kuyrm, koleloto, izvisiavashtite se krygove na Pykloto.  

- A-a - kaza starecyt. - Razbira se, tochno tova e naj- vbesiavashtoto. Tolkova mnogo neshta biah izchel za Fontana, a chovek bi si pomislil, che vse niakoj mozheshe da spomene naj- syshtestveniia moment otnosno vodata vyv vsichkite tezi knigi, nali taka?  

- Kojto e, che...?  

- Pyrvo triabva da se kipne. Tova e otgovoryt na vyprosa ti, nali? Ama kolko zhalko samo.  

* * *  

Bagazhyt se noseshe v trys nadolu po spiralovidniia pyt, svyrzvasht otdelnite krygove na Pykloto. Dori i pri normalni usloviia edva li bi privliakyl vnimanie. Ako ne zaradi neshto drugo, to sys sigurnost - zashtoto bolshinstvoto zhiteli na demonskata strana predstavliavaha dosta po-chudata gledka.  

* * *  

Taia rabota naistina e skuchna - otbeliaza Erik.  

- Taka i triabva da byde - kaza Rinsuind.  

- No nie ne bi triabvalo da se spotajvame tuk, a da se opitvame da otkriem izhod!  

- E da, ama takyv niama.  

- Vsyshtnost, ima - kaza niakakyv glas zad Rinsuind, Zvucheshe kato glas na chovek, kojto e vizhdal izhoda, no ne e haresal nito edna chastichka ot nego.  

- Laveol? - popita Rinsuind. Negoviiat praotec beshe tochno zad tiah.  

- "Uspeshno si stigash u doma" - gorchivo kaza Laveol. - Tova sa dumite ti. Hym. Deset godini prokliatie sled prokliatie. Na priiatel mozheshe da go kazhesh.  

- Y-y - namesi se Erik. - Ne iskahme da narushavame hoda na istoriiata.  

- Ne ste iskali da narushavate hoda na istoriiata, a - bavno kaza Laveol. Zabi pogled v dyrveniiata na koleloto. - E, dobre de. Togava vsichko e syvsem nared. Mnogo po-dobre mi stana sega, kato nauchih tova. Ot imeto na hoda na istoriiata, bih iskal da vi pomolia da priemete dylbokata mi blagodarnost.  

- Izvinete - kaza Rinsuind.  

- Da?  

- Kazahte, che ima i drug izhod?  

- A-a, da. Zaden.  

- Kyde e?  

Laveol za mig spria i posochi kym mygliavata padina.  

- Vizhdash li onaia arka tam?  

Rinsuind vpi vzor v dalechinata.  

- Gore-dolu - kaza. - Tova li e izhodyt?  

- Da. Dylgo i strymno izkachvane. Obache ne znam kyde tochno izliza.  

- Kak razbra?  

Laveol svi ramene.  

- Popitah edin demon - otvyrna. - Vinagi za vsichko si ima i po-lesen nachin, da znaesh.  

- Ùe ni triabva ciala vechnost, za da stignem dotam - otbeliaza Erik. - Tochno otsreshta e, nikoga niama da uspeem.  

Rinsuind kimna v znak na syglasie i navyseno prodylzhi bezkrajnata si razhodka. Sled niakolko minuti zapita:  

- Ne vi li se struva, che maj se dvizhim po-byrzo?  

Erik se izvyrna.  

Bagazhyt beshe veche na borda i se opitvashe da gi nastigne.  

* * *  

Astfgl zastana pred ogledaloto si.  

- Pokazhi mi kakvo vizhdat te - zapoviada.  

- Da, gospodariu.  

Za mig Astfgl izuchavashe zavihreniia obraz.  

- Kazhi mi kakvo znachi tova - poiska toj.  

- Az sym samo edno ogledalce, gospodariu. Kak da znam!  

Astfgl izrymzha:  

- Az pyk sym Poveliteliat na Hades - i zamahna s trizybeca si. - I sym gotov da poema riska za oshte sedem godini losh kysmet.  

Ogledaloto obmisli nalichnite vyzmozhnosti.  

- Mozhe bi uspiavam da chuia niakakvo skyrcane, poveliteliu - osmeli se to.  

- I?  

- Namirisvam pushek.  

- Ne mozhe da e pushek. Nedvusmisleno zabranih vsiakakvi otkriti ognüove. Mnogo ostariala koncepciia. Beshe izliazlo losho ime na miastoto.  

- Nezavisimo ot tova, gospodariu.  

- Pokazhi mi... Hades.  

Ogledalceto napravi vsichko po silite si. Tochno navreme, za da mozhe kraliat da vidi kak koleloto s nazhezheni do cherveno lageri se tyrkulva nadolu ot postavkata si. Tyrkaliashe se prez stranata na prokylnatite izmamno bavno, kato svlichashta se lavina.  

Rinsuind viseshe na losta za ottlaskvane i gledashe kak dyskite fuchaha kraj nego sys skorost, koiato bi progorila podmetkite na sandalite mu, ako beshe dostatychno glupav, che da si pusne krakata. Myrtvite obache vyzpriemaha gledkata s obodritelnite vyzglasi na onezi, koito znaeha, che veche im se e sluchilo naj-loshoto. Noseha se vikove kato "Pusni nasam zaharnoto pamuche".  

Chu kak Laveol hvaleshe velikolepniia opyn na koleloto i kak obiasniavashe na da Kuyrm, che ako imasht prevozno sredstvo, koeto samo postila pytia pred sebe si, kakto vsyshtnost postypvashe Bagazhyt, a i kato bronirash sredstvoto, togava shte vodish po- malokryvni vojni, koito shte svyrshat za dva pyti po-malko vreme i vsichki druzhno shte pytuvat po-dylgo za vkyshti.  

Bagazhyt vyobshte ne komentirashe. Vizhdashe, che gospodariat mu visi na niakolko krachki pred nego i prosto prodylzhavashe da vyrvi. Mozhe da mu e hrumnalo, che pyteshestvieto trae malko dylgichko, no tova si e problem na vremeto. I taka, kato othvyrliashe sluchajno popadnali na pytia mu pishtiashti dushi, kato blyskashe, pridavashe vyrtelivo dvizhenie ili razmazvashe niakoj sluchaen zlopoluchen demon, koleloto se tyrkaliashe.  

Razbi se v otsreshtnata skala.  

* * *  

Lord Vasenego se usmihna.  

- Sega - kaza, - vreme e.  

Ostanalite starshi demoni izglezhda se chuvstvaha malko nelovko. Razbira se, te biaha vsecialo predani na zloto, a Astfgl opredeleno Ne E Edin Ot Nas i osven tova e naj-otvratitelnata drebna mizhiturka, koiato niakoga s maznotii si e propraviala pytia do posta...  

Ama... y-y, tova... mozhe bi imashe i druga nachini, koito syshto...  

- Uchete se kak go praviat horata - izimitira Vasenego. - Na mene zapoviada da se ucha ot horata. Na Mene! Simvolyt na naglostta! Simvolyt na bezochieto! No az nabliudavah, o, da. Uchih se. Planirah.  

Izrazhenieto na liceto mu beshe neopisuemo. Dori i lordovete ot naj-pyklenite krygove, koito likuvat v obkryzhenieto na podlost izvyrnaha glavi.  

Duk Drazomet Razlozheniiat vdigna koleblivo kriv nokyt.  

- No, ako onia samo ni zapodozre - zapochna, - iskam da kazha, che pritezhava dolen nrav. Onezi zapiski... - Potrypna.  

- Ami che kakvo pravim nie? - Vasenego razperi ryce v izraz na nevinnost. - Kyde e vredata? Bratia, pitam vi: kyde e vredata?  

Prystite mu se sviha. Kokalchetata mu pobeliaha do bliasyk pod tynkata, proriazana s veni sys sinia kryv kozha, dokato izuchavashe symniavashtite se lica.  

- A mozhe bi predpochitate da poluchite oshte niakoia politicheska deklaraciia? - zapita.  

Izrazheniiata na lordovete potrepvaha kato redichka ot padashti plochki za domino. Syshtestvuvaha otdelni sluchai, v koito dori demonite se obediniavaha. Stiga veche politicheski deklaracii, stiga veche konsultativni dokumenti, stiga veche nravoucheniia za povdigane na duha na celiia kolektiv. Tova e Ad, no vse niakyde triabva da se slozhi chertata.  

Graf Bijzylmot raztri edin ot trite si nosa.  

- A horata, znachi, niakak sa izmislili vsichko tova samichki? - kaza. - Ne sme im pravili nikakvi, znachi, nameci? Vasenego poklati glava v znak na otricanie.  

- Izcialo si e tiahna sobstvena rabota - kaza gordo kato liubesht uchilishten direktor, kojto toku-shto e izpratil svoia bliaskav uchenik, zavyrshil s pylno otlichie.  

Grafyt se vtrenchi v bezkrajnostta.  

- Az pyk si misleh, che se ochakva nie da sme naj- otvratitelni - glasyt mu beshe izpylnen s blagogovenie.  

Stariiat lord kimna v znak na syglasie. Dylgo beshe chakal tova. Dokato ostanalite govoreha za razgoreshtena revoliuciia, toj prosto ne izpuskashe ot pogleda si sveta na chovecite i nabliudavashe, i se diveshe.  

Tozi tip Rinsuind se okaza krajno polezen. Uspia izcialo da angazhira vnimanieto na Kralia. Zasluzhavashe si truda. Prokletiiat typ chovechec vse oshte si misleshe, che prystite mu vyrshat cialata taia rabota! Tri zhelaniia, kak pyk ne!  

* * *  

A tochno kogato Rinsuind se izmykna ot ostankite na koleloto, ustanovi che Astfgl, Kraliat na Demonite, Povelitel na Ada, Gospodar na Pykloto, stoi izpraven nad nego.  

Astfgl be preminal prez pyrviia etap na besa, ponastoiashtem se namirashe v onzi spokoen güol na iarostta, kogato glasyt e raven, obnoskite sa premereni i uchtivi i edinstveno edva dolovimata sleda ot hrachka v ygylcheto na ustata izdava vytreshnoto inferno.  

Erik izpylzia izpod raztroshena greda i vdigna pogled.  

- Olelee - kaza.  

Kraliat na demonite zavyrtia trizybeca. Naj-neochakvano, veche niamashe komichen vid. Imashe vid na tezhka metalna toiaga s tri uzhasni ostrieta nakraia.  

Astfgl se usmihna i se ogleda.  

- Ne - ochevidno go kaza na sebe si. - Ne tuk. Ne e dostatychno publichno. Trygvajte!  

Po edna ryka hvana vseki edin ot tiah za ramoto. Biha mogli da se syprotivliavat tolkova, kolkoto dve- tri snezhinki biha mogli da ustoiat na ognepryskachka. Posledva mig na obyrkvane i Rinsuind se nameri v naj- obshirnata staia na vselenata.  

Beshe goliamata zala. Vytre spokojno mozhete da si stroite mezhduplanetni raketi. Kralete na Ada mozhe i da sa chuvali dumi kato " fines" i " umerenost", no biaha i chuvali, che ako pritezhavash onova neshto, shte se nalozhi da go prezirash i zakliuchiha, che ako ne go pritezhavash, triabva dori poveche da go prezirash. Onova, koeto ne pritezhavaha, beshe dobriiat vkus. Astfgl beshe napravil, kakvoto mu beshe po silite, no dori i toj ne be uspial da dobavi neshto osobeno kym obshtiia losh dizajn, absoliutno nesyvmestimite cvetove i uzhasnite tapeti. Beshe slozhil niakolko niski masichki i plakat za bikoborstvoto, no te po-malko ili poveche se gubeha v obshtiia haos i novata pokrivchica za oblegalkata na Trona na Uzhasa sluzheshe samo, za da usili vpechatlenieto, syzdavano ot niakoi ot po-nepriiatnite barelefi.  

Dvamata choveci biaha prosnati na poda.  

- A sega... - kaza Astfgl.  

No glasyt mu potyna vyv vnezapni privetstveni kriasyci.  

Vdigna pogled.  

Demoni s vsiakakvi razmeri i forma izpylvaha pochti cialata zala. Trupaha se po stenite i dori visiaha ot tavana. Demonichen orkestyr ot naj-raznoobrazni instrumenti, izpylni niakakvi otbrani akordi. Ot ediniia kraj na zalata do drugiia beshe provesen plakat, na kojto pisheshe: " Zaliut na ShEVA" .  

Vezhdite na Astfgl se zapletoha paranoichno v miga, kogato Vasenego, sledvan po petite ot ostanalite lordove vryhletia vyrhu nego. Liceto na stariia demon se razcepi v absoliutno prostodushna zybata usmivka. Kraliat edva ne izpadna v panika i go prasna s trizybeca, predi Vasenego da se protegne i da go tupne po gyrba.  

- Bravo! - izvika.  

- Kakvo?  

- O, bravo!  

Astfgl svede pogled kym Rinsuind.  

- O - kaza. - Da. Ami. - Izkashlia se. - Ne beshe neshto osobeno - kaza i se poizpravi, - znaeh si che vie niamashe do nikyde da ia dokarate i zatova az...  

- Ne tezi - Vasenego im hvyrli prezritelna usmivka. - Takava trivialna rabota. Na, vashe velichestvo. Imah predvid Vasheto izdigane.  

- Izdigane? - zapita Astfgl.  

- Povishenieto Vi, vashe velichestvo!  

Burni likuvashti vikove se nadignaha ot mladite demoni. Te biha privetstvali kakvoto i da e.  

- Povishenie? No, no, az sym si Kraliat - Astfgl nemoshtno izrazi lek protest. Useshtashe, che zapochva da mu se izplyzva kontrolyt vyrhu sybitiiata.  

- Pfu! - ekspanzivno kaza Vasenego.  

- Pfu?  

- Ama, naistina, vashe velichestvo. Kral? Kral? Vashe velichestvo, govoria ot imeto na vsichki tuk i Vi kazvam, che tova ne e titla za demon kato Vas, Vashe Velichestvo, demon, chieto tylkuvane na vyprosite i prioritetite na organizaciiata, chieto prozrenie otnosno syshtinskite funkcii na nasheto bitie, chijto, ako moga taka da se izrazia, iaven intelektualen potencial ni dovedoha do novi i oshte po-golemi nizini, Vashe Visochestvo!  

Protivno na voliata si Astfgl se naperi:  

- Ami, vizhte sega... - zapochna.  

- I vypreki vsichko tova, ustanoviavame, che vypreki vashiia post, proiaviavate interes kym naj- neznachitelnite detajli v rabotata ni - kaza Vasenego kato pogledna nadolu, pokraj nosa si, kym Rinsuind. - Kakva vseotdajnost! Kakva vseotdajnost!  

Astfgl se nadu:  

- Estestveno, vinagi sym priemal...  

Rinsuind se povdigna na lakti i si pomisli "Ej vnimavaj, zad gyrba ti..."  

- I taka - prodylzhi Vasenego, greeshe kato ciala krajbrezhna ivica ot morski farove. - Syvetyt se sybra i reshi, i ako mi pozvolite da dobavia, Vashe visochestvo, edinodushno reshi, da uchredi absoliutno nova nagrada v chest na Vashite belezhiti postizheniia!  

- Goliamoto znachenie na tochno vodenata pismena dokumentaciia e... kakva nagrada? - kaza Astfgl, a leshtankite na podozrenieto se strelnaha v okeana na samomnenieto mu.  

- Postyt, Vashe visochestvo, na Vyrhoven Dozhivoten Prezident na Ada!  

Orkestyryt otnovo grymna.  

- S Vash sobstven ofis - mnogo po- goliam ot dupkata, v koiato triabvashe da se svirate i da se mychite prez vsichkite tezi godini, Vashe velichestvo. Ili, po-skoro, G-n Prezident!  

Orkestyryt otnovo triasna, no drug akord.  

Demonite chakaha.  

- A shte ima li... cvetia v saksii? - bavno zapita Astfgl.  

- Mnozhestva! Celi plantacii! Celi dzhungli!  

Astfgl siakash se ozari ot umilitelna vytreshna svetlina.  

- A kilimi? Imam predvid ot onezi, deto sa ot stena do stena...?  

- Triabvashe specialno da razbutame stenite, za da gi smestim, Vashe visochestvo. S visok kosym sa! A kakvo shte kazhete za lampionite? Celi plemena pigmei se pitat zashto e svetlo i prez noshtta, Vashe velichestvo!  

Udiveniiat Kral dopusna da byde pregyrnat prez ramenete ot edna syrdechna ryka i lekichko da byde poveden prez privetstvuvashtite go tylpi, a vsichki misli za otmyshtenie biaha zabraveni.  

- Vinagi sym haresval ot onezi specialni raboti za pravene na kafe - izmyrmori, a poslednite ostanki ot samokontrola mu se topiaha.  

- Instalirana e stoprocentova fabrika, Vashe visochestvo! I vytreshnata centrala, za da predavate instrukciite si na podchinenite. I poslednata novost v oblastta na delovite belezhnici - po dve vechnosti na stranichka i dyrzhatel za...  

- Cvetni markeri. Vinagi sym tvyrdial, che...  

- Celi mnogocvetni dygi, Vashe velichestvo - Vasenego grymko go agitirashe. - I neka vyrvim tam bez da se bavim, Vashe velichestvo, zashtoto podoziram, che s Vasheto obichajno prozrenie sigurno niamate tyrpenie da se zahvanete s naj- otgovorni zadachi, koito stoiat pred Vas, Vashe velichestvo.  

- Razbira se, razbira se! Vreme e da bydat razresheni, naistina... - po plamnaloto lice na Astfgl premina izraz na smytno obyrkvane. - Tezi naj-otgovorni zadachi...  

- Sa ne drugo, a cialosten, pylen, avtoriteten, proniknoven i zadylbochen analiz na nashata rolia, funkciia, prioriteti i celi, Vashe visochestvo!  

Demonite zataiha dyh.  

Astfgl se namryshti. Vselenata kato che li zabavi svoia hod. Zvezdite za mig spriaha dvizhenieto si.  

- S izprevarvashto planirane? - naj- nakraia kaza toj.  

- Pyrvi prioritet, Vashe visochestvo, kojto Vie, s Vashata pronicaemost mignoveno i tochno opredelihte - byrzo vmetna Vasenego.  

Demonichnite lordove otnovo zadishaha.  

Grydniiat kosh na Astfgl se razshiri s niakoj i drug santimetyr.  

- Ùe mi byde neobhodim specialen kolektiv, razbira se, za da formuliram...  

- Da formulirate! Tochnata duma! - kaza Vasenego, kojto maj veche poprekaliavashe. Astfgl mu hvyrli edva dolovimo podozritelen pogled, no v tozi mig orkestyryt otnovo grymna.  

Poslednite dumi, doleteli do Rinsuind, kogato izvezhdaha Kralia ot zalata, biaha:  

- A za da analiziram informaciia, shte mi triabvat...  

I izleze.  

Ostanalite demoni, naiasno che zabavlenieto za denia kato che li svyrshi, vzeha tromavo da se razmyrdvat naokolo i da se iznizvat prez golemite vrati. Po-umnite zapochnaha da osyznavat, che skoro pak shte lumnat ognüovete.  

Siakash nikoj ne obryshtashe vnimanie na dvamata choveci. Rinsuind podrypna plashta na Erik.  

- Sega mu e vremeto da huknem da biagame, nali? - zapita Erik.  

- Da vyrvim - kategorichno zaiavi Rinsuind. - Bezgrizhno, spokojno i y-y...  

- Byrzo?  

- Shvatlivo momche si, niama shto.  

* * *  

Ot syshtestveno znachenie e nadlezhnata upotreba na trite zhelaniia da donese shtastie na vyzmozhno naj- goliamo chislo hora. Vsyshtnost, tochno tova i stana.  

Tezumencite biaha shtastlivi. Kogato nikakvo kolichestvo bogotvorene ne dovede otnovo Bagazha pri tiah, za da izpogazi vragovete im, te otroviha vsichkite si zhreci i za raznoobrazie izprobvaha prosveteniia ateizym, koeto oznachavashe, che pak mogat da si ubivat kolkoto si iskat hora, no za celta niama zashto da stavat tolkova rano.  

Zhitelite na Tsort i Efeb biaha shtastlivi - pone onezi ot tiah, koito pishat i igraiat glavnite roli v istoricheskite drami, a samo tova e ot znachenie. Sega prodylzhitelnata im vojna svyrshi i mogat da se zahvanat sys syshtinskoto zanimanie, podobavashto na civilizovanite nacii, a imenno, da se podgotviat za sledvashtata vojna.  

Obitatelite na Ada biaha shtastlivi, ili pone - po shtastlivi ot predi. Ognüovete otnovo iarko lumnaha, starite poznati mycheniia se nalagaha na bezplytni tela, koito vyobshte ne biaha v systoianie da gi usetiat i prokylnatite biaha ozareni ot prozrenieto, s koeto nevolite po-lesno se ponasiat - absoliutniiat i siguren fakt, che vsichko mozhe da byde i po-losho.  

Lordovete - demoni biaha shtastlivi:  

Stoiaha okolo magicheskoto ogledalo i na chashka se naslazhdavaha na chestvuvaneto. Ot vreme na vreme niakoj ot tiah se osmeliavashe da tupne Vasenego po gyrba.  

- Da gi pusnem li da si hodiat, Vashe velichestvo? - popita edin duk, kato zanichashe kym katereshtite se figurki v tymniia obraz na ogledaloto.  

- Struva mi se - da - bezgrizhno kaza Vasenego. - Vinagi e hubavo da pusnesh da se razprostraniava niakoia i druga istorijka, znachi. Za da stimulirash... da vnushish... abe, za da nakarash vseki da si sedne na zadnika i diavolski dobre da si opicha akyla. A tezi doniakyde ni biaha polezni - Vzria se v dylbinite na pitieto si i krotko si zalikuva.  

I vse pak, vse pak, v dylbinite na zavitiia si mozyk mu se struvashe, che chuva krehko glasche, koeto s godinite shteshe da ukrepva. Glasche, koeto presledva vsichki krale na demonite: "Ej, vnimavaj, zad gyrba ti..."  

Trudno e da se kazhe dali Bagazhyt beshe shtastliv ili ne beshe. Zasega zlostno atakuvashe 14 demona, a trima ot tiah beshe zavrial v sobstvenite im iami s vriashta maznina. Skoro shteshe da se nalozhi da posledva gospodaria si, no niamashe zashto da byrza.  

Edin ot demonite neistovo se opitvashe da se vkopchi za ryba. Bagazhyt mu premaza prystite.  

Tvorecyt na vseleni beshe shtastliv. Toku-shto eksperimentalno pusna snezhinka sys sedem strani v niakakva buria i nikoj ne zabeliaza. Utre pochti beshe sklonen da opita s malki delikatno kristalizirani bukvichki ot azbukata. Azbuchen Sniag. Ùe byde vyrhyt.  

Rinsuind i Erik biaha shtastlivi:  

- Vizhdam sinüo nebe! - kaza Erik. - Kyde mislish, che shte izlezem? - dobavi. - I koga?  

- Kydeto i da e - kaza Rinsuind. - I kogato i da e.  

Pogledna nadolu kym shirokite stypala, koito izkachvaha - vsiako edno beshe napraveno ot golemi kamenni bukvi. Stypaloto, na koeto tochno stypvashe, naprimer glaseshe "Napravih go s naj-dobri namereniia".  

Na sledvashtoto pisheshe " Misleh, che shte ti haresa".  

Erik stoeshe vyrhu "V imeto na decata".  

- Mnogo stranno, nali? - kaza toj. - Zashto li tezi stylbi sa taka napraveni?  

- Mislia che tova sa dobri namereniia - otgovori Rinsuind. - Tova e pyt kym Ada, a demonite sa, v kraia na kraishtata, tradicionalisti.  

Razbira se, te sa nepopravimo zli, no ne vinagi sa loshi. I taka Rinsuind vdigna krak ot " Nie sme rabotodateli, predlagashti ednakvi vyzmozhnosti", premina prez stena, koiato sled nego se zatvori i vleze v sveta.  

Bi moglo da stane, triabvashe da priznae toj, i mnogo po-losho.  

* * *  

Prezidentyt Astfgl, sednal v oazis svetlina nasred ogromniia si tymen ofis, otnovo svirna v mikrofona.  

- Hej? - kaza. - Hej?  

Maj che nikoj ne otgovariashe.  

Chudno.  

Vdigna edin ot markerite i pogledna kupchinata pismena naokolo. Vsichkite tezi arhivi triabva da se analizirat, obmisliat, preceniavat i oceniavat, posle da se stigne do formuliraneto na podhodiashti upravlenski nasoki, da se napishe proekt za zadylbochen politicheski dokument, a posle, sled syotvetnoto razglezhdane - da se napravi nov proekt...  

Oshte vednyzh opita s mikrofona:  

- Hej? Hej?  

Niama nikoj. Vse oshte niama zashto da se bezpokoi, ima dostatychno mnogo rabota. Vremeto mu beshe tvyrde cenno, za da go pilee.  

Potopi kraka v dylbokiia mek kilim.  

Gordo izgleda cvetiata si v saksii.  

Chukna slozhniia nabor ot hromirani zhici i topki, kojto se zaliulia i zatiktaka prilezhno.  

Razvi kapachkata na pisalkata si s tvyrda, reshitelna ryka.  

Napisa: "V koj biznes sme???"  

Pomisli malko i sled tova napisa vnimatelno otdolu: "V prokylnatiia biznes!!!"  

A tova syshto e shtastie. Niakakvo.  

[------------------]  

[ OCR: Shadow ]  

[ Redakciia: Mandor ]  

[ 1999, ShaMan (c) ]  

[------------------]  


Home Site Map my.TagTag

Terms of Use
TagTag.com