Stop Facebook exploiting you: support secure and private social network project

tagtag.com/maa-faka

INTERESNI VREMENA  

TERI PRATChET  

Ima edno prokliatie.  

To glasi:  

„Dano zhiveesh v interesni vremena!"  
 
 
 
 
 
 

Eto tuk bogovete si igraiat s zhivota na horata  

— na miasto, koeto ednovremenno e igralna dyska... i celiiat sviat.  

I Providenieto vinagi pecheli.  

Zashto li vinagi pecheli?... Povecheto bogove hvyrliat zarove, no Providenieto igrae shah i otkrivash tvyrde kysno, che prez cialoto vreme e imal dve carici na dyskata.  

Providenieto pecheli. Pone taka razpraviat. Kakvoto i da se sluchi, po-kysno kazvat, che bilo delo na Providenieto.*  

Bogovete sa sposobni da priemat obraz po zhelanie, no edna ot osobenostite, koiato ne im e po silite da promeniat, sa tehnite ochi. Trudno e da se tvyrdi, che Providenieto izobshto ima ochi — prosto dupki s bezkraen mrak, izpystren ot neshtica, deto mozhe da sa zvezdi, ama mozhe i da ne sa.  

Toj primiga, usmihna se na drugite igrachi sys samodovolstvoto na hitrec, kojto ej sega shte obere ostanalite, i reche:  

— Obviniavam Visshiia zhrec na Zelenoto raso, kojto e v bibliotekata i oshte stiska dvurychnata bradva.  

* Horata vse se obyrkvat mynichko, kogato govoriat za tezi neshta, osobeno pochnat li da dyrdoriat za chudesata. Ako niakoj se spasi ot sigurna smyrt blagodarenie na smahnato stechenie na obstoiatelstvata, vsichki zaiaviavat, che e stanalo chudo. Razbira se, ako niakoj zagine zaradi stranna poredica ot sluchki (mashinnoto maslo razliato tochno tuk, predpaznata ograda schupena tochno tam), tova syshto triabva da e chudo. faktyt, che chudoto e krajno nepriiatno, ne e dostatychno osnovanie da go otrekat.  

S tova pobedi.  

I grejna nasreshta im.  

— Nikoj ne ponashia nesheshtnite peshalbi — izrymzha prez edrite si zybi Oflyr, Boga — Krokodil.  

— E, mozhe bi dnes sym reshil da si ugodia na prishtevkite — otvyrna Providenieto. — Niakoj seshta li se za drugo zabavlenie?  

Bogovete vdignaha ramene.  

— Da poigraem na Ludi krale, a? — uchtivo predlozhi pobediteliat. — Ili na Vliubeni, oseneni ot zvezdite?  

— Na taia poslednata maj zagubihme pravilata podhvyrli Slepiia Jo, shefyt na bogovete.  

— Ami na Moreplavateli, zahvyrleni neznajno kyde ot buriata?  

- V neia vinagi pechelish — oplaka se Jo.  

— Na navodnenie i susha? — podskaza Providenieto. — Tia pone e lesna.  

Vyrhu igralnoto pole se razstla sianka. Vsichki vdignaha glavi.  

— Aha... — promylvi Providenieto.  

— Da zapochnem igrata — predlozhi Damata.  

Otkraj vreme imashe sporove dali novodoshlata izobshto mozhe da byde opredelena kato boginia. Nesymneno nikoj s nishto ne se oblazhvashe, ako ia pochitashe, a i tia se otlichavashe s navika da iznikne nenadejno tam, kydeto naj-malko ia ochakvat. Horata, koito razchitaha na neia, riadko oceliavaha. Hrumneshe li im da j gradiat hram, v nego nepremenno se zabivashe mylniia. Po-blagorazumno beshe da zhonglirash s natocheni bradvichki vyrhu izopnato vyzhe, otkolkoto da proiznesesh imeto j. Zatova neka samo ia narechem Servitü orkata v krychmata „ Posleden shans" .  

Obiknoveno ia spomenavaha kato Damata, a ochite j biaha zeleni, no ne kato choveshkite — izpylvashe gi ravnomerno izumrudeno siianie. Spored mylvata tova j beshe liubimiiat cviat.  

— Aha — pak promyrmori Providenieto. — I kakva li igra si namislila?  

Tia sedna sreshtu nego. Ostanalite se spoglezhdaha. Maj se myteshe neshto interesno. Tezi dvamata biaha prastari vragove.  

— Kakvo shte kazhesh za... — Damata siakash se podvoumi — ...Mogyshti imperii?  

— A, taia ia mrazhia! — Oflyr narushi vnezapno nastypilata tishina. — Nakraia vshishki umirat.  

— Da — potvyrdi Providenieto, — dokolkoto mi e izvestno, vse taka stava. — Kimna na Damata i s glas, kojto izdavat pechenite komardzhii, pitashti „Kare asa li bie vsichko?", se osvedomi: — Gibel na mogyshti rodove? Sydbi na narodi, visiashti na kosym?  

— Nepremenno — potvyrdi tia.  

— O, biva! — Providenieto mahna s ryka nad igralnata dyska. Poiavi se Svetyt na Diska. — I kyde shte igraem?  

— Na Uravnovesiavashtiia kontinent — reshi Damata. — Kydeto pet blagorodni roda se boriat za nadmoshtie veche celi stoletiia.  

— Seriozno? — uchudi se Jo. — I shto za rodove sa te?  

Ponachalo toj riadko se zanimavashe s otdelnite choveci. Grizheshe se za svetkavicite i grymotevicite, zatova ot negovata gledna tochka edinstvenoto prednaznachenie na chovechestvoto beshe da se mokri i ot vreme na vreme da se ovygliava.  

— Hong, Sung, Tang, Maksuini i Fang.  

— Tiia li bili? — izsumtia Jo. — Ne znaeh, che sa blagorodnici.  

— Niama spor, shtom sa svryhbogati i sa obrekli dosega milioni hora na mycheniia i gibel, zashtoto taka im e bilo izgodno ili pyk za da zadovoliat gordostta si.  

Bogovete zakimaha seriozno. Takova povedenie opredeleno otlichavashe blagorodnicite. Samite te ne biha se pokolebali da postypiat po syvsem syshtiia nachin.  

— Ama zhashto i Makshuini? — nedoumiavashe Oflyr.  

— O, mnogo dreven i izdignat rod — uveri go Providenieto.  

— Tyj zhnachi...  

— I vsichkite si osporvat vlastta nad Imperiiata — dobavi Providenieto. — Chudesno. Koi si izbirash?  

Damata ogleda prostrialata se pred tiah istoriia v dejstvie.  

— Hong sa naj- mogyshti. I dokato si prikazvame, prodylzhavat da prevzemat gradove. Izglezhda, che Providenieto e blagosklonno kym tiah.  

— Iasno, ti shte si izberesh po- slabichyk rod.  

Providenieto otnovo mahna s ryka. Poiaviha se pionkite i zapochnaha da se dvizhat po igralnoto pole, siakash biaha odusheveni. Razbira se, tochno taka si beshe.  

— Samo che — pobyrza da kazhe toj — niama da izpolzvame zarove. Ne ti viarvam. Kakto gi podmiatash, ne vizhdam kyde padat i kolko tochki pokazvat. Ùe igraem s ostra stomana, taktika, politika i vojna.  

Damata kimna.  

Providenieto se vzria v protivnichkata si.  

— Ochakvam tvoia hod.  

— Veche go napravih — usmihna mu se tia. Toj svede pogled.  

— Ne vizhdam tvoite pionki.  

— Oshte ne sa se poiavili na dyskata.  

Damata raztvori ryka.  

Na dlanta j imashe neshto v cherno i zhylto. Tia go poduhna i to raztvori krilcata si.  

Peperuda.  

Providenieto vinagi pecheli...  

E, pone kogato drugite se pridyrzhat kym pravilata na igrata.  

Spored uchenieto na filosofa Li Tin Uidyl haosyt se namira v naj-goliamo izobilie tam, kydeto niakoj se stremi da vyvede red. I haosyt vinagi nadmogva reda, zashtoto e po- sposoben organizator.  

Tova e peperudata na burite.  

Vizhte krilcata, malko po-nazybeni po kraishtata, otkolkoto e prisyshto na pyrhashtite bubolechki. Istinata e, che blagodarenie na fraktalniia harakter na Vselenata tezi neravni kraishta sa bezkrajni — dosusht kato ochertaniiata na raziaden ot vylnite briag, ako bydat razgledani na mikroskopichno ravnishte. E, pone sa tolkova blizo do neizmerimostta, che do bezkrajnostta ostava edin hvyrlej kamyk.  

I shtom kraishtata sa bezkrajno dylgi, sledva logichniiat izvod, che samite krilca sa bezkrajno golemi.  

Dori da izglezhdat sys syvsem normalni razmeri za edna peperuda, tova samo oznachava, che horata opredeleno predpochitat zdravomislieto pred neumolimata logika.  

Kvantovo- klimatichnata peperuda (Papilio tempestae) e mytnozhylta, makar i naludnichavite sharki po krilcata j da zasluzhavat seriozno vnimanie. Naj-zabelezhitelnata j cherta obache e sposobnostta da tvori klimat.  

Predpolaga se, che svojstvoto e vyzniknalo v borbata za oceliavane — dori i pregladniala ptica bi se ozorila mnogo da pogylne gadno mikrotornado s diametyr shest prysta. Posle veroiatno se e prevyrnalo vyv vtorichen polov beleg, syshto kato pystrite pera na pticite. Ia me vizhte samo, siakash se perchi myzhkariat, dokato se motae nehajno pod plytniia savan na tropicheskata dzhungla. Mozhe da sym protivno zhylt, ama sled dve sedmici na hiliada mili ottuk shte ima zaglaviia „ Neochakvani buri porazhdat haos po pytishtata".  

Tova e peperudata na burite.  

Tia razmahva krilca...  

A tova e Svetyt na Diska, kojto pyteshestva v prostranstvoto vyrhu gyrba na gigantska kostenurka.  

Povecheto svetove syshto go praviat v edin ili drug period ot svoiata istoriia, ako se sydi po predstavite na obitatelite im. Izglezhda choveshkiiat mozyk e programiran predvaritelno da stigne do podobni kosmologichni prozreniia.  

V stepite i savanite, v myglivite dzhungli i bezmylvnite chervenikavi pustini, v blatata i trystikovite mochurishta — vsyshtnost navsiakyde — shtom neshto skochi s „pl ok" ot polupotynaliia dyner, kogato go doblizhite, nezabavno se razigravat variacii na slednata scena. Edin ot naj- znachimite povratni momenti v rannoto razvitie na plemennata mitologiia...  

— Vidish li go tuj?  

— Kojo?  

— Deto napravi „pl ok".  

— Da, be! I kvo?  

— Ami shtukna mi... shtukna mi, znachi, che svetyt e na gyrba na niakoia ej takvaz tvar.  

Mig izpylnena s naprezhenie tishina, dokato byde osmislena astrofizicheskata hipoteza, a posle...  

— Kvo, celiia sviat li, be?  

— Ami da. Sigur e vyzgolemichka onaia tvar, deto go nosi.  

— Yhy, tyj shte da e.  

— Ama... Strahotno goliama, da znajsh.  

— Da ti kazha, seshtam se az za kvo hortuvash.  

— I si e redno da e tyj, a?  

— Redno si e, ia! Samo deto...  

— Kvo?  

— Dano i onaia, goliamata tvar, ne vzeme da napravi „ plüok".  

Da ne zabraviame obache, che sega govorim za Diska, kojto e nosen ne samo ot edna kostenurka, ami i ot chetiri slona, vyrhu koito se vyrti ogromnoto mudno kolelo na sveta.*  
 
 

* Niakoi hora se chudiat kak e vyzmozhno da ima takyv mehanizym, zashtoto nito edin zemen slon ne bi izdyrzhal dylgo podoben tovar, bez da mu se pretrie gyrbyt Vyprosyt ne e po-osnovatelen ot drugi — zashto osta na planetata ne skyrca ili pyk kakyv e zvukyt na zhyltoto.  
 
 

A ej tam e Krygloto more, gore-dolu po sredata mezhdu Centyra i Ryba. Okolo nego sa razpolozheni onezi strani, koito spored Istoriiata, sa celiiat civilizovan sviat, t.e. svetyt, pozvoliavasht si da harchi pari za izdryzhka na istoricite: Efeb, Tsort, Omniia, Klach i razpylzeliiat se nashiroko grad- dyrzhava Ankh- Morpork.  

Tazi istoriia zapochva na drugo miasto, kydeto edin myzh se izlezhava vyrhu sal v sinia laguna pod iasno nebe. Oprial e bradichka na skrystenite si ryce. I e shtastliv — v negoviia sluchaj tolkova riadko systoianie, che maj v dosegashniia mu zhivot prosto lipsva precedent. Podsvirkva si tihichko priiatna melodiia i si camburka krakata v kristalno chistata voda.  

Rozovi stypala s deset prystcheta, shavashti palavo.  

Ot glednata tochka na akulata, plyznala se kradeshkom nad gorniia ryb na koraloviia rif, te imat vida na zakuska, obiad i vecheria, podneseni navednyzh.  

Kakto vinagi, vsichko opirashe do spazvaneto na protokola. I na diskretnostta. I na pravilata na etiketa. Estestveno, opirashe i do alkohola. Ili do iliuziiata za alkohol.  

Kato vyrhoven upravnik na Ankh- Morpork Lord Vetinari bi mogyl pone na teoriia da povika pri sebe si Arhikanclera na Nevidimiia universitet i dori da go ekzekutira, ako ne se podchini na zapovedta.  

Ot druga strana pyk Mustrum Ridkyli, kojto oglaviavashe cialata magü osnicheska kolegiia, be poiasnil vednyzh uchtivo, no nepokolebimo, che ne bi se zatrudnil da prevyrne Lord Vetinari v malko zemnovodno, a posle bi zapochnal da igrae niakoj ot pobujnite tanci iz syshtata staia.  

Alkoholyt chudesno zapylvashe tazi diplomaticheska propast pomezhdu im. Poniakoga Lord Vetinari kaneshe Arhikanclera v dvoreca da pijnat po chashka ej taka, priiatelski. Razbira se, Arhikancleryt vseki pyt priemashe pokanata, za da ne proiavi losho vyzpitanie. Vseki otlichno razbirashe silata i slabostta na poziciiata si, staraeshe se da se dyrzhi vyzmozhno naj- liubezno, a taka izbiagvaha nepriiatnostite pri razmirici v grada, kakto i petnata sluz po kilima.  

Beshe velikolepen sledobed. Lord Vetinari sedeshe v gradinata na dvoreca i nabliudavashe tanca na peperudite sys sianka na razdraznenie. Otkrivashe neshto syvsem leko oskyrbitelno v bezcelnoto im pyrhane, ot koeto nikoj ne izvlichashe polza.  

Vdigna pogled.  

— O, vie li ste. Tolkova se radvam da vi vidia. Molia, sednete. Nadiavam se, che ste dobre?  

— Nesymneno — uveri go Mustrum Ridkyli. — A vie radvate li se na dobro zdrave?  

— Nikoga ne sym se chuvstval po-dobre. I vremeto, dokolkoto moga da precenia, otnovo e priiatno.  

— Da, vcherashniiat den beshe opredeleno prevyzhoden.  

— Kakto chuvam, utreshniiat mozhe bi shte e oshte po- prekrasen.  

— Vsichki se radvame na takiva hubavi dni.  

— O, da.  

— Naistina.  

— Y-y...  

- Prav ste.  

Poziapaha sdyrzhano peperudite. Edin lakej donese napitki vyv visoki, zapoteni ot stud chashi.  

Vsyshtnost kakvo praviat, kato kacat po cvetiata? — promyrmori Lord Vetinari.  

— Molia?  

Patriciiat vdigna ramene.  

— Niama znachenie. Izobshto ne e vazhno. No... Da se vyzpolzvam, che naminahte za malko — mnogo milo ot vasha strana, zashtoto sym ubeden, che imate i nesravnimo po-vazhna rabota, — i da vi popitam: koj e Naj- golemiiat magü osnik?  

Ridkyli obmisli vyprosa.  

— Mozhe da se kazhe, che e Dekanyt. Tezhi pone stotina kilograma.  

— Vse pak mi se struva, che tova ne mozhe da e naj- tochniiat otgovor — skeptichno promylvi Lord Vetinari. — Dokolkoto shvashtam ot konteksta, v sluchaia „naj- goliam" bi triabvalo da oznachava velik.  

— E, znachi ne mozhe da e Dekanyt — poklati glava Ridkyli.  

Lord Vetinari se pomychi da si pripomni prepodavatelite v Nevidimiia universitet. V uma mu uporito se natrapvashe predstavata za skupcheni hylmove, uvenchani s ostrovyrhi shapki.  

— Da, struva mi se, nevyzmozhno e da vmestim Dekana v tozi kontekst.  

— A-a... kakyv vsyshtnost triabva da e kontekstyt? — vnimatelno se osvedomi Ridkyli.  

Patriciiat hvana v ryka iziashtnoto si bastunche.  

— Ùe bydete li taka dobyr da me pridruzhite? Mislia, che e po-dobre da vidite sys sobstvenite si ochi. Mnogo dosadna sluchka.  

Arhikancleryt se ozyrtashe liubopitno. Riadko imashe vyzmozhnost da razgleda gradinata, vliazla na chelno miasto v razdela „ Kak ne biva da go pravite" vyv vsichki narychnici po ozeleniavane.  

Gradinata be stykmena (vyv vseki vyzmozhen smisyl na tazi duma) ot prochutiia ili po- skoro pechalno izvestniia dizajner na pejzazhi i raznostranen izobretatel Skapaniia typanar Dzhonsyn. Negovata razseianost i slepota za elementarnata matematika praveha riskovana vsiaka krachka po pytekite. A negovata genialnost — e, dokolkoto Ridkyli se prestrashavashe da mu pripishe podobno svojstvo — beshe napylno protivopolozhna na darbata, uspiavashta da syzdade parkove, koito procyftiavat pod vliianie na oshte nerazgadanite, no blagotvorni tajni sili na zemiata.  

Nikoj ne bi uspial da posochi tochno na kakvi sili e razchital Skapaniia typanar pri proektiraneto na gradinata, no zvyniashtiiat slynchev chasovnik chestichko eksplodirashe, chakylenata nastilka po pytekite kato che be sklonna kym samoubijstvo, a veche imashe tri incidenta sys spontanno stapianee na pejki ot kovano zheliazo.  

Patriciiat vyvede gosta si prez porta v podobie na gylybarnik. Skyrcashta spirala ot dyrveni stypala se izdigashe po stenata otvytre. Niakolko ot neunishtozhimite divi gylybi na Ankh- Morpork sumtiaha i maj dori se kiskaha v senkite.  

— Kakvo e tova? — ozadachen popita Arhikancleryt, pod kogoto stylbata prostenvashe.  

Lord Vetinari izvadi kliuch ot dzhoba si.  

— Dokolkoto mi e izvestno, spored pyrvonachalniia zamisyl na gospodin Dzhonsyn e triabvalo da byde pchelen kosher. Tyj kato ne se namirat trimetrovi pcheli, nalozhi se da prisposobim sgradata za drugi celi.  

Toj otvori vratata kym goliama kvadratna staia s shirok neostüklen prozorec vyv vsiaka stena. Okolo prozorcite imashe hitroumni dyrveni konstrukcii s kambanki na pruzhinki. Iavno nikoe po-edro krilato syshtestvo ne mozheshe da vleti v staiata, bez da se raznese zvyn.  

A po sredata vyrhu edna masa se be nakokoshinila naj- gramadnata ptica, koiato Ridkyli be vizhdal prez zhivota si. Izvi glava kym nego i mu hvyrli pogled s ednoto si zhyltenikavo ochence.  

Patriciiat brykna v dzhoba si i izvadi burkan marinovana kopyrka.  

— Tazi ni zavari malko nepodgotveni. Minaha pochti deset godini ot poluchavaneto na predishnoto poslanie. Predi pone vinagi imahme skumriia v kache s led.  

— Tova ne e li Bezcelen albatros? — pozhela da se uveri Arhikancleryt.  

— Imenno. I to staratelno obuchen. Ùe otleti obratno tazi vecher. Shest hiliadi mili samo s burkanche kopyrka i butilka sos za riba, koiato moiat pisar Drymnot izrovil niakyde v kuhniata. Izumitelno.  

— Izvinete, no nakyde shte otleti? Patriciiat se obyrna s lice kym nego.  

— Neka si iziasnim vyprosa. Niama da otleti kym Uravnovesiavashtiia kontinent. I tova ne e edna ot pticite, po koito Ahatovata imperiia izprashta poslaniiata si. Vseizvesten fakt e, che nie ne poddyrzhame nikakvi vryzki s onazi mitichna strana. Pticata ne e pyrvata, poiavila se sled mnogo godini, i ne e donesla stranno i smushtavashto poslanie. Dostatychno iasno li se izraziavam?  

— Ne.  

— Dovolen sym.  

Makar Mustrum Ridkyli da pritezhavashe edyr i ednovremenno s tova pyrgav mozyk, dvusmislicite i dvulichieto ne biaha predpochitanata mu teritoriia. Vtorachi se v iakata i nagled opasna chovka.  

— Syvsem si prilicha na proklet albatros. Nali i vie potvyrdihte? Toest, ne e li...  

Lord Vetinari izrazi s zhest dosadata si.  

— Da ostavim nastrana urocite po ornitologiia. Vazhnoto e, che pticata noseshe v kesijkata za syobshteniia eto tova listche...  

— Ne iskate li da kazhete vsyshtnost, che ne e nosila listcheto? — izmynka Ridkyli, kojto se mycheshe da nameri niakakva tvyrda opora za uma si.  

— A, da. Razbira se, tochno tova imah predvid. Eto listcheto, koeto pticata ne e donesla. Razgledajte go.  

— Prilicha na risunka — otbeliaza Arhikancleryt.  

— Piktogrami, s koito pishat v Ahatovata imperiia.  

— Znachi v kraia na kraishtata ne sa piktogrami, taka li?  

— Pravilno, pravilno — vyzdyhna Patriciiat. — Vizhdam, che napredvate byrzo v osnovite na diplomaciiata. A sega... vasheto mnenie, molia.  

— Ami prilicha mi na „Draskulka, draskulka, draskulka, Magesnik".  

— Ot koeto stigate do zakliuchenieto, che?...  

— Zahvanal se e s nashiia Zanaiat, zashtoto ne go e bivalo v pravopisa li? Vsyshtnost koj go e pisal? Toest... narisuval?  

— Ne znam. Velikite veziri prashtaha po niakolko reda ot vreme na vreme, no kakto se doseshtam, naposledyk tam ima bezredici. Zabelezhete, che lipsva podpis. I vypreki tova ne moga da prenebregna poslanieto.  

— Magesnik li... — zamisleno promyrmori Ridkyli.  

— A piktogramite oznachavat „ Izpratete ni vednaga Naj-golemiia" — podskaza Lord Vetinari.  

— ...magesnik... —mynkashe si pod nosa Arhikancleryt i pochukvashe s nokyt po listcheto.  

Patriciiat podhvyrli kopyrka na albatrosa, kojto ia pogylna alchno.  

— Imperiiata razpolaga s armiia ot edin milion myzhe — podhvana upravnikyt na Ankh- Morpork. — Za nashe shtastie tamoshnite vladeteli predpochitat da se prestruvat, che izvyn predelite na Imperiiata ima brulena ot vetrovete bezpolezna pustosh, naselena s prizraci i vampiri. Obiknoveno ne proiaviavat dori nishtozhen interes kym nashite dela. Kysmetlii sme, zashtoto te sa lukavi, bogati i mogyshti. Da si priznaia, veche razchitah, che sa ni zalichili ot pametta si. No eto... Razchitam, che shte uspeia vednaga da im pratia okaianika, ot kogoto imat nuzhda, i otnovo shte zabravia za Imperiiata.  

— ...magesnik...  

— Dali samiiat vie ne se nuzhdaete ot otpusk? — popita Patriciiat s namek za nadezhda v glasa si.  

— Koj, az li? Ne ponasiam ekzotichnata kuhnia - pripriano izreche Ridkyli i povtori tihichko: — Magesnik...  

— Tazi duma iavno sybudi interesa vi — podhvyrli Lord Vetinari.  

— Vizhdal sym ia veche izpisana taka. Samo che ne pomnia kyde beshe...  

— O, uveren sym, che shte si spomnite. I oshte predi chasa za sledobedniia chaj shte izpratite Naj- golemiia magüosnik, kakto shte da se izpisva, v Imperiiata.  

Cheneto na Arhikanclera uvisna.  

— Na shest hiliadi mili? S magiia?! Imate li predstava kolko e trudno?  

— Dyrzha da ostana neosvedomen po vyprosa.  

— Osven tova — prodylzhi Ridkyli — onezi tam sa... y-y, chuzhdenci. Misleh si, che imat predostatychno svoi magüosnici.  

— Edva li az moga da vi osvetlia po vyprosa.  

— I ne znaem za kakva cel im e nuzhen magüosnikyt, taka li?  

— Ne znaem. Ubeden sym obache, che vse shte namerite niakogo, ot kogoto da se lishite bez osobeni zatrudneniia. Struva mi se, che ste mnozina tam, v Universiteta.  

— Iskah da kazha, che chuzhdencite mozhe da sa namislili niakakva uzhasiavashta zlina. — Neznajno zashto Arhikancleryt pak se seti za Dekana i izvednyzh se obodri. — Kak mislite, dali niama da se zadovoliat prosto s goliam magüosnik, a?  

— Ostaviam tova izcialo na vashata precenka. No shte byda dovolen, ako do dovechera moga da izpratia na svoj red syobshtenie, che Naj-golemiiat magüosnik e poteglil nakydeto triabva. Posle mozhem da zabravim sluchaia.  

— Estestveno shte byde izvynredno trudno da vyrnem kolegata — promyrmori Ridkyli, a Dekanyt vse ne mu izlizashe ot uma. — Na praktika shte byde nevyzmozhno — dobavi toj s neumestna radost. — Sigurno shte se mychim meseci nared, no naprazno. Da, shte opitame vsichko po silite si, samo che niama da postignem uspeh. Po diavolite!  

— Vizhdam, che gorite ot netyrpenie da priemete predizvikatelstvoto na tazi trudna zadacha. Ne me ostaviajte da vi gubia vremeto, vmesto da se vturnete kym Universiteta i da vzemete syotvetnite merki.  

— Hm, vse pak... magesnik. Napomnia mi smytno za neshto. Vizhdal sym ia tazi duma.  

Akulata ne se zamisli. Tozi proces e neprisysht za akulite. Znakyt „=", obshto vzeto, izcherpva misleneto im. „Vizhdam" = „ iziazhdam".  

No dokato poreshe lagunata kato strela, mozycheto j se prosmukvashe poleka s opredeleni ekzistencialni opaseniia, po- prostichko kazano — sys symneniia.  

Znaeshe, che e naj- goliamata akula naokolo. Vsichki, koito biaha dryznali da j se opylchat, ili izbiagaha, ili se natyknaha na dobroto staro „=". I vse pak tialoto j tvyrdeshe, che neshto ia dogonva sys strahovita skorost.  

Obyrna se graciozno vyv vodata i tutaksi vidia stotici kraka i hiliadi prysti, siakash nenadejno popadna v magazin za delikatesi.  

Mnogo neshta se vyrsheha v Nevidimiia universitet i za zhalost obuchenieto beshe sred tiah. Prepodavatelite otdavna biaha zastanali bezstrashno lice v lice s prepiatstvieto i biaha usyvyrshenstvali vsevyzmozhni metodi, za da go zaobikoliat. Nikoj ne vyzraziavashe, zashtoto studentite praveha syvsem syshtoto.  

Sistemata dejstvashe bez zasechki i kakto chesto stava, poleka se prevryshtashe v tradiciia. Niamashe spor, che se iznasiat lekcii, zashtoto biaha vpisani cherno na bialo v uchebnata programa, faktyt, che nikoj ne prisystva, beshe nesyshtestvena dreboliia. Poniakoga se chuvaha tvyrdeniia, che v takyv sluchaj lekciite ne se iznasiat izobshto, no nikoj ne gi poseshtavashe, za da proveri dali e viarno. Osven tova be iztyknat kontraargumentyt (ot Lektora po Opleteno mislene*), che lekciite se provezhdat po Syshtestvo, znachi vsichko e nared.  

Zatova obuchenieto v Universiteta se opirashe predimno na prastariia metod da syberesh mnozhestvo mladi hora v blizost do mnozhestvo knigi s nadezhdata, che neshto shte preskochi ot ednoto mnozhestvo v drugoto. A mladite hora syotvetno se postaviaha v blizost do krychmite i pivnicite sys syshtata nadezhda.  

Beshe sredata na sledobeda. Profesoryt po Neopredeleni izsledvaniia iznasiashe lekciia v uchebna zala ZB, a zadriamvaneto mu po syshtoto vreme v kreslo pred kaminata beshe formalna podrobnost, na koiato nikoj taktichen chovek ne bi nablegnal.  

Ridkyli go srita v glezenite.  

—Oh!  

— Izviniavaj, che te prekysvam, Profesore — nehajno izreche arhikancleryt. — Bogovete da sa ni na pomosht, no triabva da svikam Syveta na magü osnicite. Kyde sa ostanalite?  

Profesoryt si raztyrka krakata.  

— Znam, che Lektoryt po Syvremenni runi po programa e v zala ZB**. No ne znam kyde e vsyshtnost. Zabolia me, da znaesh...  

* Syshtoto kato Mnogoznachna logika, no oshte po-taka  

** Vsichki virtualni lekcii se iznasiat v zala ZB, koiato mezhdu drugoto ne mozhe da byde otkrita v arhitekturniia plan na Universiteta i osven tova, spored obshtoto mnenie, e bezkrajna po razmeri  

— Syberi vsichki. V moia kabinet. Sled deset minuti.  

Ridkyli razchitashe bezrezervno na tozi podhod. Edin ne tolkova pravolineen rykovoditel bi zapochnal da obikalia Universiteta, za da izdiri nuzhnite mu hora. Ridkyli obache namirashe samo ednogo i mu vgorchavashe zhivota, dokato vsichko staneshe spored zhelaniiata na Arhikanclera.*  

Nishto v prirodata niamashe tolkova mnogo stypala. Viarno, razni tvari mozheha da se pohvaliat s mnozhestvo kraka — onezi gyrcheshti se, vlazhni neshta pod kamynite, — no pyk tehnite kraka zavyrshvaha prostichko, bez nikakvi fintifliushki kato prysti.  

Syshtestvo, po- shvatlivo ot akulata, bi stanalo pone malko predpazlivo.  

No svojstvoto „ =" se namesi kovarno i ia tlasna napred.  

Taka akulata napravi pyrvata si greshka.  

A v podobni obstoiatelstva „ edna greshka" = „nebitie".  

Ridkyli chakashe netyrpelivo, a starshite magü osnici se tocheha edin po edin, otkysnati bez vreme ot vazhnite si zanimaniia v zala ZB. Znae se, che starshite magü osnici imat nuzhda ot mnogo lekcionni chasove, za da smeliat podobavashto pogylnatata hrana.  

— Vsichki li ste tuk? Da, tuk ste. Siadajte sega i me slushajte vnimatelno. Tyj... Znachi, pri Vetinari ne e dolital nikakyv albatros. I ne e izminal  

*Podhodyt e prisysht na pochti vsichki menidzhyri, kakto i na nekolcina ot po- iztyknatite bogove.  

cialoto razstoianie chak ot Uravnovesiavashtiia kontient, nito pyk nosi smahnato poslanie, s koeto iavno shte triabva da se syobraziavame. Proumiahte li? Starshite magü osnici se spoglezhdaha.  

— Ami... Maj niakoi podrobnosti imat nuzhda ot dopylnitelni raziasneniia — prestrashi se Dekanyt.  

— Mozhe bi zashtoto vi govoreh s ezika na diplomaciiata.  

— A dali shte te zatrudni prekaleno da bydesh malko... hm... po-nediskreten?  

— Triabva da pratim magüosnik v Uravnovesiavashtiia kontinent — otseche Ridkyli. — I to do vremeto za sledobedniia chaj. Pomolili sa Vetinari da imat na razpolozhenie Naj- golemiia magüosnik i maj se nalaga da im podberem niakogo. Samo che go pishat „ magesnik"...  

— Uuuk?  

— Kazhi, Bibliotekariu.  

Bibliotekariat na Nevidimiia universitet, kojto do tozi mig dremeshe s glava na masata, veche se be izopnal ot priliv na bodrost. Butna energichno kresloto si i razmahal ryce, za da pazi ravnovesie, napusna staiata v tromav biag.  

— Maj si spomni, che niakoj ne e vyrnal kniga navreme — podsmihna se Dekanyt. Snishi glas: — Mezhdu drugoto samo az li smiatam, che prisystvieto na majmuna sred personala nakyrniava prestizha na Universiteta?  

— Samo ti — nevyzmutimo potvyrdi Arhikancleryt. — Imame edinstveniia bibliotekar, kojto mozhe da otkysne s krak nechiia ryka. Tova vdyhva respekt u horata. Onzi den shefyt na Gildiiata na kradcite me pitashe dali ne mozhem da prevyrnem i tehniia bibliotekar v majmuna. Da ne govorim pyk, che e edinstveniiat sred vas, muhlüovci, koito uspiava da ostane buden poveche ot chas na den. Kakto i da e...  

— Da, no spored men tova e sramno— uporstvashe Dekanyt. — I ne mozhe dori da se tvyrdi, che e istinski orangutan. Chetoh kniga za vidovete majmuni. Tam pishe, che gospodstvashtiiat myzhkar v grupata imal ogromni izduti buzi. Da ste zabeliazvali Bibliotekariat da ima takiva buzi? Edva li. I...  

— Dekane, mlykni! — prekysna go Ridkyli. -Chudia se dali da te pusna v komandirovka do Uravnovesiavashtiia kontinent.  

— Ne vizhdam zashto povdiganeto na edin napylno umesten vypros triabva da... Molia?!  

— Iskat Naj- golemiia magüosnik. Zashto li se setih pyrvo za teb, a?  

„Zashtoto si edinstveniiat izmezhdu poznatite mi, kojto uspiava da sedi na dva stola ednovremenno" — dobavi na um.  

— V Imperiiata? — izpiska Dekanyt. — Men?! Nali tam mraziat chuzhdencite?  

— I ti gi mrazish. Znachi shte se pogazhdate prevyzhodno.  

— Dotam ima shest hiliadi mili! — hvana se za druga slamka zhertvata. — Vseizvestno e, che takova razstoianie e prekaleno goliamo za magii.  

— Y-y... Vsyshtnost tova tvyrdenie e nepravilno — prozvucha glas otkym drugiia kraj na masata.  

Vsichki se ozyrnaha kym Pondyr Stibyns, naj-mladiia i potiskashto usyrden chlen na prepodavatelskiia systav. Podmiatashe v rycete si slozhen mehanizym ot plyzgashti se dyrveni letvichki i ziapashe kolegite si nad gorniia mu kraj.  

— Y-y... Niama da e osobeno truden problem. Makar dosega da se e smiatalo za neosyshtestvimo, az sym siguren, che vsichko e vypros na kompensirane na kinetichna energiia i otnositelna skorost.  

Sled dumite mu nastypi tishina, izpylnena s nedoumenie i podozrenie, kakto stavashe obiknoveno.  

— Otnositelni skorosti... — smotolevi Ridkyli.  

— Ami da.  

Pondyr se zagleda v svoia prototip na logaritmichna linijka i zachaka. Znaeshe, che Arhikancleryt shte vmetne niakoia zabelezhka, za da pokazhe na ostanalite, che vse neshto e shvanal.  

— Da, majka mi se prevryshtashe v istinska mylniia, kogato...  

— Govoria za tova kolko byrzo se dvizhat neshtata v sravnenie s drugi neshta — namesi se Pondyr, makar i malko kysno. — Bi triabvalo da go napravim syvsem lesno. Y-y... S Heksa.  

—A, ne! —Lektoryt po Syvremenni runi izbuta kresloto si nazad. — Samo tova ne! Byrnikash v onova, koeto ne razbirash.  

— Nali sme magü osnici vse pak — natyrti Ridkyli. — Ot nas se ochakva imenno da byrnikame v onova, koeto ne razbirame. Ako se pomajvame, dokato go razberem, nikoga nishtichko niama da svyrshim.  

— Vizhte kakvo, ne sym protiv da prizovem niakoj demon i da go razpitame — zausukva Lektoryt. — Niama losho. No da sglobiavash mehanichna izmishlü otina, za da misli vmesto teb, tova e... tova e protiv Estestvoto! Triabva li da napomniam — prodylzhi veche ne tolkova mrachno, — che pri reshavaneto na minaliia problem prokletiiata ti grymna i posle ne mozhahme da se otyrvem ot mravki.  

— Tova veche go naglasihme — vyzrazi Pondyr. — Nie...  

— Ne moga da ne spomena, che posledniia pyt zabeliazah ovchi cherep niakyde po sredata — svi vezhdi Ridkyli.  

— Nalozhi se da go dobavim za izvyrshvaneto na okultni izchisleniia, no...  

— Ami zybnite kolelca i pruzhinkite? — ne miriasvashe Arhikancleryt.  

— E, kakto se okaza, mravkite ne gi biva mnogo v diferencialniia analiz, zatova...  

— A onova klatushkashto se neshto s kukuvichkata?  

— Chasovnik za nerealnoto vreme. Smiatame, che e ot syshtestveno znachenie za tochnostta...  

— Niama nikakvo znachenie — namesi se Dekanyt, — zashtoto ne trygvam nikyde. Ako tolkova vi se iska, pratete student. Imame si gi v izlishyk.  

— Dobri taka bydete ako, slivi ot kompot porciia edna oshte iskal bih — izreche Kovchezhnikyt. Drugite okolo masata se smylchaha.  

— Kakvo li iska vse pak? — promyrmori Ridkyli.  

Strogo poglednato, Kovchezhnikyt ne beshe pobyrkan. Dosta otdavna be prepluval byrzeite na bezumieto i veche se placikashe v tih vir dalech otvyd tiah. Chesto govoreshe syvsem chlenorazdelno, makar i ne spored dori naj- snizhoditelnite choveshki kriterii.  

— Aha, pak prezhiviava vcherashniia den — seti se Starshiiat diskusionen nastavnik. — Samo che otzad napred.  

— Bi triabvalo da pratim imenno Kovchezhnika! — reshitelno zaiavi Dekanyt.  

— V nikakyv sluchaj! Koj shte mu dava tam hapchetata ot susheni zhabi?...  

— Uuuk!  

Bibliotekariat otnovo vleze ticheshkom v kabineta, razmahvashe ozhiveno niakakyv predmet.  

Beshe cherven, pone v niakakvo neopredeleno minalo. Veroiatno predi be predstavliaval ostrovyrha shapka, veche tvyrde smachkana i s ovyglena periferiia. Po neia s lyskavi pajeti be izbrodirana edna duma. Makar nemalko ot tiah da biaha izgoreli, dumata se razchitashe lesno: MAGESNIK.  

— Znaeh si, che sym ia vizhdal! — dovolen vyzklikna Ridkyli. — Beshe ostavena na raft v Bibliotekata, nali?  

— Uuuk.  

Arhikancleryt ogleda ostankite.  

— Magesnik, a? Ùo za zhalko, beznadezhdno choveche bi pozhelalo da izpishe MAGESNIK na shapkata si?  

Na povyrhnostta izskochiha niakolko mehurcheta, pridruzheni ot dve- tri parcheta kozha na akula.  

Rinsuind vyzdyhna i ostavi vydicata si na sala. Znaeshe, che drugite chasti ot hishtnika skoro shte bydat izvlecheni na piasyka. Ne razbirashe zashto. Ne stavaha za iadene. Imaha vkus na stari botushi, kisnati v piknia.  

Vze parcheto dyrvo, prisposobeno za veslo, i zagreba kym brega.  

Ostrovcheto ne beshe losho. Burite kato che go podminavaha s prenebrezhenie. Imashe si kokosovi palmi, hlebni dyrveta, niakakyv vid furmi. Dori eksperimentite na Rinsuind po proizvodstvo na alkohol se okazaha uspeshni, makar che posle ne beshe v systoianie da hodi dve denonoshtiia. Ot lagunata si nabaviashe skaridi, stridi i raci. A v dylbokata tymnozelena voda otvyd koraloviia rif golemi srebristi ribi se bieha za privilegiiata da zahapiat parche izvita tel v kraia na vryvchica. Mozheshe da se kazhe, che za polovin godina, prekarana na ostrovcheto, Rinsuind be izpital lipsata samo na edno neshto. Predi prosto ne se be zamislial za nego. No sega to!., po- tochno te ne mu izlizaha ot uma.  

Chudna rabota. Tvyrde riadko se seshtashe za tiah, dokato si zhiveeshe v Ankh-Morpork, zashtoto vinagi mu biaha podryka, ako gi pozhelaeshe. Sega gi niamashe i kopneeshe za tiah.  

Salyt se opria v beliia piasyk pochti v syshtiia mig, kogato goliamo kanu mina kraj rifa i vleze v lagunata.  

Ridkyli veche sedeshe zad biuroto si, zaobikolen ot starshite magü osnici. Opitvaha se da mu kazhat kakvo li ne, makar da syznavaha opasnostta da govorish prekaleno slovoohotlivo na Arhikanclera. Opasnostta se systoeshe v tova, che toj podbirashe samo priiatnite mu fakti, a drugite ostaviashe da se shturat bezcelno naokolo.  

— I kazvate znachi, che ne e vid sirene?  

— Ne e — tyrpelivo povtori Profesoryt po Neopredeleni izsledvaniia. — Rinsuind e neshto kato magüosnik.  

— Beshe — natyrti Lektoryt po Syvremenni runi.  

— Ne e sirene, a? — Ridkyli se razdeliashe neohotno s dopadnalata mu hipoteza.  

— Ne e.  

— Takova ime obache vednaga napomnia za sirene. Ia si predstavete: „ Iskam kilo zrial Rinsuind". Tolkova lesno ti izliza ot ustata...  

— Bogovete da go poraziat dano, Rinsuind ne e sirene! — kresna Dekanyt, chieto samoobladanie se propuka za mig. — Ne e i kiselo mliako, nito drug mlechen produkt! Rinsuind e edin proklet tryn v zadnika! Naj- strashniiat pozor za magüosnichestvoto! Typanar! Neshtastnik! Mezhdu drugoto, ne e tuk oshte ot... ot onazi nepriiatnost s Magiztochnika predi godini.  

— Nima? — promylvi Ridkyli s drazneshta uchtivost. — Dokolkoto sym chuval, mnozina ot magüosnicite sa se dyrzhali osobeno nedostojno togava.  

— Viarno e — ozybi se Lektoryt po Syvremenni runi sreshtu Dekana, kojto pyk vednaga se naezhi.  

— Nishto ne znam za onazi istoriia. Togava ne biah Dekan.  

— E, da, ama pak beshe ot starshite prepodavateli.  

— I taka da e, sluchi se, che tochno po onova vreme gostuvah na lelia si, ako iskash da znaesh...  

— Edva ne vzrivili celiia grad!  

— ...a tia zhivee chak v Kuirm.  

— I Kuirm ne ostana nezasegnat, spomniam si dobre.  

— Blizo do Kuirm zhivee. Naokolo! Dazhe ne e tolkova blizo. Dosta pyt ima po brera...  

— Ha!  

— Lektore, a ti maj si prekaleno dobre osvedomen za onzi incident... — pusna usmivchica Dekanyt.  

— Az... Kakvi gi drynkash?! Az... se zanimavah usileno s izsledvaniia po onova vreme. Dori ne zabeliazvah kakvo stava kraj men...  

— Polovinata Universitet se razhvyrcha na parcheta! — Dekanyt se opomni izvednyzh i dobavi: — Pone taka razpraviaha po- kysno. Kogato se vyrnah ot gostuvaneto pri lelia.  

— Da, no vratata mi e mnogo debela i ne propuska zvuci...  

— I osven tova znam, che Starshiiat diskusionen nastavnik e bil tuk, zashtoto...  

— ...zashtoto e tapicirana s onova zelenoto keche i ne se chuva dori...  

— Podremna si da vreme e mi maj.  

— Vsichki si zatvorete ustite na sekundata! - Arhikancleryt vpi v okolnite iarosten pogled, izpylnen s iasnata nevinnost na chovek, kojto ponachalo e lishen ot vyobrazhenie, a i naistina, syvsem pravdivo, e bil na stotici mili ottuk po vreme na posledniia sramen skandal v Universiteta.  

— Tochno taka — pohvali gi, shtom nastypi tishina. — Da razbiram, znachi, che onzi Rinsuind e malko neshto idiot, a? Dekane, samo ti govori. Drugite da si mylchat.  

Dekanyt izglezhdashe smuten.  

— Ami, y-y... Toest ne vizhdam nikakyv smisyl. Toj dori ne umee da pravi svestni magii. Kakva polza ot nego? Pyk i... kydeto otiva Rinsuind — Dekanyt snishi glas, — nepriiatnostite vyrviat po petite mu.  

Arhikancleryt zabeliaza, che magü osnicite se skupchiha po-nablizo, siakash da si vdyhvat smelost vzaimno.  

— Na men mi zvuchi dobre — otbeliaza toj. — Niama po- podhodiashto miasto za nepriiatnostite. Stava zle, kato minat pred teb i ti se izprechat.  

— Ne me razbra pravilno — promyrmori Dekanyt. — Nepriiatnostite go sledvaha po petite na stoticite si malki kracheta.  

Usmivkata si ostana na ustnite na Ridkyli, no liceto mu se skova.  

— Dekane, da ne si gyltal ot hapchetata na Kovchezhnika?  

— Mustrum, uveriavam te...  

— Ami togava nedej da pleshtish gluposti.  

— Kakto kazhesh, Arhikancler. I vse pak si naiasno, che mozhe da minat godini, dokato go otkriem, nali?  

— Hm — namesi se otnovo Pondyr, — ako imame tavmichnite mu danni, spored men Heksyt shte svyrshi rabotata za ne poveche ot den...  

Dekanyt go opari s pogled.  

Tova ne sa nikakvi magii! — otseche vyzmuteno. — Naj-obiknoveno... inzhenerstvo!  

Rinsuind predzhapa plitkoto. S ostyr kremyk otseche vyrha na kokosov oreh, kojto be ostavil v senchesta lokvichka. Nadigna go kym ustnite si.  

Vyrhu nego padna nova sianka.  

— Zdrasti — izreche tia nereshitelno.  

Vypreki vsichko ne beshe napylno nevyzmozhno, ako govorish dostatychno dylgo na Arhikanclera, da probutash niakoj i drug fakt v glavata mu.  

— Ia da proveria pravilno li vi razbrah. Onova priiatelche Rinsuind e bilo presledvano edva li ne ot vsiaka armiia po sveta, zhivotyt go e podmiatal kato grahche vyrhu typan. Otgore na vsichko maj edinstven sred magüosnicite znae neshto za Ahatovata imperiia, zashtoto se spriiatelil s... —toj si pogledna zapiskite — ...s „ drebniia ochilat chudak", pristignal ottam, kojto mu podaril smehoriiata s mnogo kracheta, deto vse ia spomenavate mnogo uklonchivo. I dobre se opravia s ezicite. Dotuk vsichko viarno li e?  

— Absoliutno, Arhikancler — potvyrdi Dekanyt. — Ako iskate, narechete me typanar, no ne proumiavam komu i za kakvo e nuzhen.  

Ridkyli otnovo se vzria v zapiskite si.  

— Da smiatam li, che ti si reshil da otidesh vmesto nego?  

— Ne, razbira se...  

— Dekane, az pyk mislia, che ne si prozrial neshto ochevadno — uhili se Arhikancleryt prekaleno veselo. — Naj-malkiiat obsht znamenatel, obrazno kazano. Kopeleto umee da oceliava. Napravo e genij v tova. Otkrijte go. Dokarajte go. Vse mi e edno kyde shte go tyrsite. Ami ako gorkiiat skapaniak pak se e natyknal na neshto strashno!  

Kokosoviiat oreh ne pomrydna v rykata mu, no ochite na Rinsuind zashariha ludeshki naliavo-na- diasno.  

V polezrenieto mu se poiaviha tri figuri. Nesymneno biaha zhenski. Vsyshtnost prelivaha ot zhenstvenost. Ne noseha koj znae kolko drehi, a kosite im izglezhdaha tvyrde iziashtno vchesani za hora, koito dopredi malko sa grebali v goliamo bojno kanu. Chesto e taka s vojnstvenite amazonki.  

Tynka strujka kokosovo mliako se stichashe ot vyrha na bradicata mu.  

Edna ot zhenite izleze napred, otmetna rus kichur i mu se usmihna lychezarno.  

— Znam, che zvuchi malko nepravdopodobno — zapochna tia, — no az i moite sestri sme predstavitelki na oshte neotkrito pleme, chiito myzhe biaha pogubeni ot smyrtonosna, no kratka i zasegnala samo tiah epidemiia. Sega obikaliame tezi ostrovi v tyrsene na myzh, za da prodylzhim roda si. „Ej, kolko tezhi chovecheto spored vas?"  

Vezhdite na Rinsuind podskochiha na cheloto mu, a zhenata svenlivo svede pogled.  

— Sigurno se chudish zashto vsichki sme rusi i svetlokozhi, dokato drugite zhiteli na arhipelaga sa murgavi. Porednata genetichna sluchajnost, nali razbirash.  

„Shejset, naj-mnogo shejset i pet kila. Dobavi i edno-dve kila mrysotiia i parcali. Y-y... A otkrihte li... nali se seshtate... ONOVA?"  

„Vsichko shte spleskame nakraia, gospodin Stibyns, shte vidite. Znam si az."  

„Ta toj e samo na sheststotin mili ottuk! Opredelili sme tochno sobstvenite si koordinati, toj pyk e v podhodiashtata za prehvyrliane polovina na Diska. Vsichko sym presmetnal s Heksa, niama kak da sbyrkame."  

„Da de, ama nikoj li ne vizhda... onova... s krachetata?"  

Vezhdite na Rinsuind veche igraeha stranen tanc. Tih zadaven zvuk se iztrygna ot gyrloto mu.  

„Ne, ne vizhdam... onova. Ej, hora, stiga ste mi pryskali sliunki po kristalnoto kylbo!"  

— Razbira se, ako dojdesh s nas, obeshtavame ti... zemni chuvstveni nasladi, za kakvito samo si mechtal dosega...  

Kokosoviiat oreh tupna na piasyka. Rinsuind preglytna tezhko. V ochite mu iskreshe treskav gladen pogled.  

— Mozhe li da... da mi gi napravite na piure? — izcvili toj. „SEGA!"  

V pyrviia mig useti niakakyv natisk. Posle svetyt se otvori pred Rinsuind i go zasmuka.  

Protochi se napred i iztynia.  

Kraj nego se strelkaha razmazani ot skorostta oblaci. Kogato otnovo posmia da otvori ochi, dalech pred nego se merzheleeshe tymna tochica.  

Sled sekunda se prevyrna v plyten oblak ot predmeti. Dva tezhki tigana, goliam bronzov sveshtnik, niakolko tuhli, stol i kupa za zhele, izmajstorena kato zamyk.  

Capardosaha go pored, a kupata dori izdryncha siakash prismehulno, otskachajki ot glavata mu.  

Sledvashtoto neshto beshe osmoygylnik. Ot tebeshireni linii.  

Rinsuind se stovari v nego.  

Ridkyli se vgleda kritichno.  

— Ne bih kazal, che ima dori shejsetina kilograma. E, kakto i da e... Dobre se spravihte, gospoda.  

Razdyrpanoto plashilo nasred osmoygylnika se izpravi nemoshtno na kraka i ugasi s dlani niakolko minipozhara, razgoreli se po drehite mu. Ogleda se typo i izbleia:  

— Hehehe?  

— Nishto chudno zasega da ne se orientira — umestno otsydi Arhikancleryt. — V kraia na kraishtata izmina sheststotin mili za ne poveche ot dve sekundi. Vnimavajte da ne go stresnete prekaleno.  

— Kato s lunaticite li? — popita Starshiiat diskusionen nastavnik.  

— Zashto pyk namesvash lunaticite?  

— Ami sybudish li gi izvednyzh, okapvat im krakata. Baba mi se kylneshe, che tochno taka stavalo.  

— A sigurni li sme, che tova e Rinsuind? — nedoverchivo popita Dekanyt.  

— Razbira se, che e toj! — vyzmuti se Starshiiat nastavnik. — Nali go izdirvahme chasove nared po sveta?  

— Ne e izkliucheno da sme prizovali niakoia opasna okultna tvar — ozybi se nepreklonno Dekanyt.  

— Vizhdash shapkata i se symniavash?!  

Beshe ostrovyrha shapka. Ili pone licheshe namerenieto da e takava. Podobie, izraboteno ot bambukovi treski i lista ot kokosova palma, mozhe bi s nadezhdata da privleche duhnal nablizo povej na mag osnichestvo. Rakovini, privyrzani sys strykcheta treva, obrazuvaha na shapkata bukvite MAGESNIK.  

A syshtestvoto, na chiiato glava se mydreshe tia, siakash gledashe pravo prez sborishteto. Izvednyzh dvizheniiata mu stanaha celeustremeni, to se izmykna riazko ot osmoygylnika i trygna kym vratata, zad koiato beshe koridoryt.  

Magüosnicite go posledvaha predpazlivo.  

— Ne znam dali da viarvam na baba ti. A tia kolko pyti e vizhdala tova neobichajno iavlenie?  

— De da znam. Ne iskashe da si priznae.  

— Ej, znaete li, che Kovchezhnikyt dosta noshti brodi nasyn?  

— Seriozno?  

Rinsuind — ako toj beshe prizovanoto syshtestvo — izleze na ploshtada Sator.  

Naokolo imashe plytno gymzhilo. Vyzduhyt trepteshe nad mangalite, okolo koito sveshtenodejstvaha prodavachite na leshnici i goreshti kartofi, v nego otekvaha tradicionnite za Ankh-Morpork podvikvaniia.*  

Oliuliavashtata se figura se primykna kym klüoshtav myzh, nametnat s ogromno palto, kojto pecheshe neshto na malka skara v shirok podnos, provesen na vrata mu.  

Veroiatniiat Rinsuind se vkopchi v kraia na podnosa.  

— Imash... li... kartofi? — nadade gyrlen rev plashiloto.  

— Kartofi li? Niamam, dostopochteni gospodine. Zatova pyk predlagam nadenichki v hlebche.  

Veroiatniiat Rinsuind se smryzna. Posle se oblia v sylzi.  

— Nadenichki v hle- e-e-bche-e! Milichkite mi na- deni-i-ichki-i-i v... v... v... hlebche-e-e! Da-a-a- aj mi-i-i-i!  

Nagrabi tri i se pomychi da gi pyhne navednyzh v ustata si.  

— A stiga, be! — ahna Ridkyli.  

Figurata veche polupritichvashe, polupyrhashe, a ot nevchesanata j brada hvyrchaha troshici i parchenca trudno opredelimi produkti ot prase.  

— Za pryv pyt vizhdam niakoj da iziade tri ot nadenichkite v hlebche na Diblyr Sam-si-preriazvam  
 
 

* Naprimer: „ Oooh!", „ Yyyh!", „Ia si mi vyrni parichkite, mosheniko gaden!", „Ti na tova leshnici li mu vikash, a? Az pyk mu vikam vyglencheta!"  

gyrloto i da izglezhda tolkova shtastliv — uchudi se Starshiiat nastavnik.  

— Az pyk za pryv pyt vizhdam niakoj da iziade tri ot tiah i da ne mu se podkosiat krakata — promyrmori Dekanyt.  

— Opredeleno ne se e sluchvalo i niakoj da nagrabi tri nadenichki v hlebche, bez da si plati, i otgore na vsichko da mu se razmine — dovyrshi Lektoryt po Syvremenni runi.  

Plashiloto se vyrteshe veselo po ploshtada, a sylzite se stichaha na volia po buzite mu. Piruetite go otvedoha do nachaloto na tymna tiasna ulichka, otkydeto po-drebna figura izskochi zad gyrba mu i s izvestni usiliia uspia da go capardosa po tila.  

Liubiteliat na nadenichki se svleche na kolene i syobshti na sveta:  

— Olele!  

— Ne, ne, ne i ne!  

Dosta po-vyzrasten myzh se pokaza ot ulichkata i otne palkata ot nepohvatnite ryce na hlapaka, a zhertvata steneshe v krakata mu.  

— Dylzhish izvinenie na gorkiia gospodin! — zagü lcha myzhyt. — Kakvo li shte si pomisli za nas? Vizh kolko te ulesni, a ti kak mu se otplati? A be, ti znaesh li izobshto kakvo pravish?  

— Mryn-mryn-mryn, gospodin Bogis — otvyrna momcheto, zabolo pogled vyv vyrhovete na obuvkite si.  

— Ia povtori!  

— Udar izotzad sys zamah prez ramo, gospodin Bogis.  

— Izotzad prez ramo?! Taka li si mislish, che se pravi?! Brej, udar izotzad prez ramo! Ej tova — izvinete, gospodine, shte vi izpravim samo za sekundichka — ej tova e udar izotzad prez ramo!...  

— Olele! — pisna zhertvata i vnezapno iznenada vsichki interesuvashti se ot sluchkata: — Ha-ha- ha!  

— Vidiahte li, nekadyrnici! Ia elate po-nablizo...  

Oshte polovin duzina hlapaci se iznizaha ot ulichkata i se skupchiha okolo gospodin Bogis, zlopoluchniia mu uchenik i udareniia, kojto se klatushkashe v kryg i pyshkashe, no neznajno zashto prodylzhavashe da se radva s izumitelna sila na zhivota.  

— Slushajte vnimatelno — podhvana gospodin Bogis s ton na pechen zanaiatchiia, spodeliasht profesionalniia si opit s praznoglavi lentiai, — kogato izdebnete klient otkym tymna presechka, pravilnata procedura se systoi v... A, zdravejte, gospodin Ridkyli, ne vi zabeliazah dosega.  

Arhikancleryt mu kimna privetlivo.  

— Ne ni obryshtajte vnimanie, gospodin Bogis. Podgotviate bydeshtata smiana, tyj li? Bogis dramatichno zavyrtia ochi.  

— Ne znam veche kakvo im nabivat v glavite po tiia uchilishta! Prez cialoto vreme samo chetat i pishat. Az kato biah momche, v uchilishte se grizheha da zapomnim pone neshto polezno. Sega... da, ti, Uilkins, stiga si se hilil, ami opitaj! Izvinete ni, gospodine, niama da vi otnemem mnogo vreme...  

— Olele!  

— Ne, ne, ne i ne! I prestarialoto mi babche shteshe da zamahne po-pyrgavo! Gledajte! Pristypvash krotichko, slagash ryka na ramoto mu, za da ne shavne sluchajno... Hajde, kakvo se tutash?... Posle go pravish leko i lovko...  

— Olele!  

— Ia da vidim shte obiasni li niakoj v kakvo sbyrka drugarcheto vi?  

Zashemetenata figura se izniza pylzeshkom. Zabeliazaha ia samo starshite magü osnici, a gospodin Bogis veche demonstrirashe tynkostite v zanaiata vyrhu glavata na Uilkins.  

Plashiloto pak se izpravi i se vturna napred v krivolici. Oshte prilichashe na hipnotiziraj.  

— Ej, ama toj plache! — vyzklikna Dekanyt.  

— Ne vizhdam nishto stranno v tova — izsumtia Arhikancleryt. — No zashto li se kikoti v syshtoto vreme?  

— Vse po-liubopitno — namesi se i Starshiiat nastavnik.  

Nasinena i po vsiaka veroiatnost otrovena, figurata se nasochi obratno kym Universiteta, sledvana neotlychno ot magüosnicite.  

Tozi pyt se zabyrza konvulsivno prez glavnoto foaje i trygna kym Bibliotekata.  

Tam chakashe Bibliotekariat — uhilen, kakto samo edin orangutan mozhe da si raztegli ustata, i protegnal v rycete si oryfanata ostrovyrha shapka.  

— Izumitelno! — provikna se Ridkyli. — Znachi bilo viarno! Magüosnikyt vinagi se vryshta pri shapkata si!  

Plashiloto nagrabi shapkata, progoni ot neia niakolko paiaka, zahvyrli zhalkoto rastitelno podobie i ia nahlupi.  

Rinsuind primiga sreshtu ozadachenite starshi magüosnici. Za pryv pyt v ochite mu zamyzhduka svetlinata na razuma, kato che dosega edinstveno refleksite go biaha napravliavali.  

— Y-y... Kakvo iziadoh predi malko?  

— Ami... Tri ot naj-hubavite nadenichki v hlebche na Diblyr — liubezno obiasni Ridkyli. — E, nali se seshtash, iskam da kazha „naj- tipichnite".  

— Iasno. A koj me halosa niakolko pyti po glavata?  

— Chiraci ot Gildiiata na kradcite. Rinsuind primiga oshte po-stypisano.  

— Tova da ne e Ankh- Morpork?  

— Da.  

— Veche predpolagah — protochi toj. — E — dobavi, padajki po lice, — vyrnah se naj-posle.  

Lord Hong be pusnal hvyrchilo. Upravliavashe go bezuprechno.  

Vsichko vyrsheshe bezuprechno. Akvarelite mu biaha syvyrsheni. Stihotvoreniiata mu biaha syvyrsheni. Kogato sgyvashe list hartiia, vseki ryb beshe syvyrshen. I pokazvashe bogato tvorchesko vyobrazhenie. Lord Hong otdavna se be otkazal da goni syvyrshenstvoto, zashtoto veche go be prikoval kym stenata v edna ot tymnicite si.  

Beshe na dvadeset i shest godini, stroen i krasiv. Noseshe syvsem malki, syvsem krygli ochilca s tynki stomaneni ramki. Ako niakoj pomoleshe horata, koito sa go vizhdali, da go opishat, chuvashe: „ Gladyk, ta chak lakiran."* Be se izdignal do predvoditel na edin ot naj-mogyshtite rodove v Imperiiata chrez neumorno usyrdie, pylno sysredotochavane na intelektualnata energiia i shest prevyzhodno uredeni smyrtni sluchaia. Posleden se prosti s zhivota bashta mu, kojto umria shtastliv ot fakta, che nego  

* Posle dobaviaha „ Na toia mrysnik da ne mu se izprechvash na pytia, ama ne si go chul ot mene!"  

viiat sin spazva rodovata tradiciia. Velikite rodove pochitaha pochinalite si praotci i niamaha nishto protiv da uvelichat broia im prezhdevremenno.  

Sega negovoto cherno hvyrchilo s narisuvani dve golemi ochi se spusna ustremno v nebeto. Edva li e nuzhno da se spomenava, che Lord Hong be izchislil traektoriiata bezuprechno. Vyzheto, namazano s lepilo i natrosheno styklo, sriaza vyzhetata na sypernicite i zaprati hvyrchilata im v bezrazborno padane kym zemiata.  

Posledvaha rykopliaskaniia ot strana na zritelite. Horata pochti vinagi namiraha za blagorazumno da aplodirat Lord Hong.  

Toj podade kraia na vyzheto na edin sluga, kimna pestelivo na pobedenite sypernici i se pribra v palatkata si.  

Sedna i se obyrna kym posetitelia.  

— E, kakvo napravihte?  

— Izpratihme poslanieto nezabeliazano za ostanalite.  

— Naprotiv. Videli sa vi pone dvadeset dushi. Imate li predstava kolko e trudno za strazhite da gledat pravo napred i da se prestruvat na gluhi, dokato vie vdigate shum kato ciala armiia i si shepnete grymko edin na drug, che triabva da pazite pylna tishina? Chestno kazano, vie, hora, ste lisheni ot revoliucionna iskra v dushite. A kakvo ti e na rykata?  

— Albatrosyt me klyvna.  

Lord Hong se usmihna. Hrumna mu, che pticata mozhe da e sbyrkala posetitelia s niakoia kopyrka, i to ne bez osnovanie. Imashe izcykleniia pogled na riba.  

— Ne vi razbiram, o, gospodariu — promylvi myzhyt na ime Dve Ogneni Bilki.  

— Radvam se.  

— No te viarvat v Naj-golemiia magü osnik, a vie zhelaete toj da se poiavi tuk?...  

— Estestveno. Imam... svoi hora v — nasili se da proiznese chuzhdestrannite zvukosychetaniia — Ankh-Mor-Po-Kal. Onzi, kogoto tolkova glupavo smiatat za Naj-golemiia magü osnik, naistina syshtestvuva. No iskam da spodelia s teb, che tam go smiatat za nekadyren i strahliv maznik. Dori e prochut s nedostatycite si. Zatova sym ubeden, che Chervenata armiia triabva da poluchi mechtaniia si vodach, a ti? Tova... shte povdigne bojniia im duh. — Pak se usmihna. — Takava e politikata.  

— Aha...  

— Sega si vyrvi.  

Ùom ostana sam, Lord Hong vze edna kniga. Ne che zasluzhavashe napylno tova opredelenie — beshe ot syshiti s konec listove hartiia i pisana na ryka.  

Be ia chel nevednyzh, no oshte se razveseliavashe, mozhe bi zashtoto avtoryt be uspial da sbyrka za tolkova mnogo neshta.  

Tozi pyt obache otkysvashe pored listovete i dokato cheteshe sledvashtata stranica, vnimatelno oformiashe ot tiah hrizantemi.  

— Naj-golemiiat mag osnik — izreche po edno vreme. — O, da...  

Rinsuind se sybudi. Pod sebe si useshtashe chisti charshafi, a nikoj ne podkaniashe: „ Hajde be, pretyrshuvajte mu dzhobovete!". Obeshtavashto nachalo.  

Prodylzhavashe obache da stiska klepachi — ako otvoreshe ochi, niakoj mozhe bi chakashe tykmo tova, za da mu vgorchi zhivota.  

A naokolo, sydejki po glasovete, se prepiraha zastariavashti myzhe.  

— Vsichki propuskate naj- vazhnoto. Toj oceliava. Nali mi razpraviahte prez kolko premezhdiia e minal, pyk oshte e zhiv.  

— Kakvo govorish? Ne vizhdash li, che celiiat e v belezi?  

— Imenno, Dekane! Povecheto sa po gyrba mu. Uspiava da nadbiaga nepriiatnostite. Maj Niakoj Gore go haresva.  

Rinsuind trepna. Otdavna podozirashe, che Niakoj Gore ima osobeno otnoshenie kym nego, no ne bi go narekyl simpatiia.  

— Che toj dori ne e istinski magüosnik! Nikoga ne poluchi poveche ot dva procenta tochki na izpit!  

— Ej, chovekyt se sybudi — namesi se nov glas.  

Rinsuind se predade i otvori ochi. Nad nego se nadvesvaha mnozhestvo bradati i izlishno rozoveeshti lica.  

— Kak si, priiatelche? — popita go edin i mu protegna ryka. — Az sym Ridkyli. Arhikancler. Dobre li se chuvstvash?  

— Vsichko shte trygne na zle — ubedeno otvyrna Rinsuind.  

— Kak tyj?  

— Prosto si znam. Vsichko shte trygne na zle. Ùe se sluchi neshto uzhasno. Znaeh si, che e prekaleno hubavo, za da prodylzhi.  

— Vidiahte li? — sopna se Dekanyt. — Stotici malki kracheta, kazvah vi az. Zashto li nikoj tuk ne me slusha?  

Rinsuind se nadigna v posteliata.  

— Hich ne se i opitvajte da se dyrzhite milo s men. Nikomu ne sym nuzhen za neshto priiatno.  

Obyrkani spomeni ot syvsem skoroshnoto minalo izpluvaha v uma mu. Za mig se poddade na syzhalenieto, che kartofite, zaeli neosporimo pyrvo miasto v zhelaniiata mu prez onzi mig, iavno niamaha syshtata zavidna poziciia v mislite na mladata dama. Veche podozirashe, che ako chovek e oblechen oskydno kato neia, edva li ima predvid niakakvo korenoplodno, kogato govori za „zemni chuvstveni nasladi".  

Toj vyzdyhna.  

— Dobre, kakvo shte me spoleti?  

— Popitah te kak se chuvstvash. Rinsuind uporito vrytna glava.  

— Niama smisyl. Mrazia horata da se dyrzhat priiatelski s men. Tova oznachava, che shte mi se sluchi strashna beda. Imate li neshto protiv, ako kreshtia?  

Na Ridkyli mu pisna.  

— Slushaj, protivno drebno choveche, vednaga se izmykvaj ot legloto i idvaj s men, inache shte syzhaliavash!  

— Aha, taka veche biva! Sviknal sym — dobavi Rinsuind mrachno.  

Opria kraka v poda i stana predpazlivo.  

— Lektore...  

— Da, Arhikancler? vednaga otvyrna Lektoryt po Syvremenni runi i ot glasa mu siakash pokapa nevinnost.  

— Kakvo kriesh zad gyrba si?  

— Molia?  

— Prilicha mi na niakakyv instrument neumolimo nastoia Arhikancleryt.  

— A, tova li... — promylvi Lektoryt, kato che edva sega zabeliaza chetirikilogramoviia chuk v rykata si. — Ia vizh ti... ama to naistina e chuk! Da ne poviarvash... Chuk. Triabva da sym go vdignal ot poda. Da niama bezporiadyk, nali razbirash.  

— Ne moga da ne otbelezha — prodylzhi Ridkyli, — che Dekanyt se opitva da potuli v ygyla bojna bradva.  

Zad Profesora po Neopredeleni izsledvaniia se chu melodichen zvyn.  

— Tova maj e trion, nali? Oshte niakoj donesyl li si e sechivo? Iasno. Ùe proiavite li liubeznostta da mi obiasnite shto za gluposti vyrshite?  

— E, ti izobshto ne mozhesh da si predstavish kakvo stavashe togava — smynka Dekanyt, kojto otbiagvashe da go pogledne v ochite. — V onezi dni chovek ne smeeshe da si obyrne gyrba i za pet minutki. Chuvash tupurkaneto na prokletite kracheta i...  

Ridkyli veche ne go slushashe. Obgyrna s ryka kostelivite ramene na Rinsuind i go povede kym goliamoto foaje.  

— Ia da si poprikazvame s teb. Kakto chuvam, ne si mnogo sposoben v magiite.  

— Viarno e.  

— I ne si vzel nito edin izpit?  

— Boia se, che e istina.  

— No vsichki te narichat magüosnika Rinsuind, a?  

Rinsuind se zagleda v krakata si.  

— Ami az porabotih tuk, biah neshto kato pomoshtnik na Bibliotekaria... pyk i razni drugi neshta vyrsheh...  

—Neka vse pak utochnim — nikoga ne si pridobival pravoto da se narichash magüosnik, nali?  

— formalno ne, no...  

— Razbiram. Znachi imame seriozen problem.  

— Nosia ej taia shapka s nadpis „ Magesnik" na neia — s nadezhda podskaza Rinsuind.  

— Uvi, ne e ot znachenie. Hm... Nepriiatno zatrudnenie. Sega da te pitam drugo — kolko dylgo mozhesh da izdyrzhish bez vyzduh?  

— Ne znam. Edna-dve minuti. Tolkova li e vazhno?  

— Ami ima vryzka s prikovavaneto kym niakoia ot oporite na Bronzoviia most — s glavata nadolu, mezhdu drugoto — za period ot dva priliva, kakto i s posledvashtoto obezglaviavane. Syzhaliavam, no tova e predvidenoto v zakona nakazanie za hora, neosnovatelno predstaviashti se za magüosnici. Kakvo da se pravi...  

— O, ne!  

— Niama druga vyzmozhnost. Inache napravo shte gazim do krysta v more ot hora, koito bez nikakvo pravo nosiat ostrovyrhi shapki. Mnogo zhalko. Nishto ne moga da napravia. S vyrzani ryce sym. Zakonyt dopuska da stanesh magüosnik, kato ili zavyrshish Universiteta, ili izvyrshish veliki dela za napredyka na magiiata. Kakto izglezhda...  

— Zashto ne me vyrnete na moeto ostrovche? Tolkova mi haresvashe tam! Beshe skuchno! Ridkyli pechalno poklati glava.  

— Niama kak. Narushenieto e izvyrshvano v prodylzhenie na mnogo godini. Ùom ne si zavyrshil Universiteta ili ne si — Arhikancleryt zagovori po- natyrteno — izvyrshil veliki dela za napredyka na magiiata, nalaga se da zarychame na portierite* da nameriat vyzhe i...  

* Portierite na Nevidimiia universitet sa proslovuti s tvyrdostta na glavite si, nepodatlivostta si na razumni obiasneniia i vkorenenoto im ubezhdenie, che bez tiah „tova svyrtalishte" shte propadne bezvyzvratno.  

— Az, takova... Izglezhda spasih sveta dva-tri pyti. Ne se li broi?  

— Niakoj ot Universiteta vidia li te da go pravish?  

— Ne mi se viarva. - Ridkyli poklati glava.  

— Znachi ne e dostatychno. Zhalko, zashtoto ako be izvyrshil veliki dela za napredyka na magiiata, bih ti pozvolil da imash i shapkata, i onova, vyrhu koeto ia nosish.  

Rinsuind se okliuma. Arhikancleryt vyzdyhna i opita za posleden pyt.  

—I tyj, shtom ne si izdyrzhal uspeshno izpitite si i ne si IZVYRShIL VELIKI DELA ZA NAPREDYKA NA MAGIIaTA...  

— A-a... Ne mozhe li pone da se opitam da izvyrsha veliki dela? — plaho popita Rinsuind.  

Imashe izrazhenieto na chovek, komuto e dobre izvestno, che svetlinata v kraia na tunela e ot farovete na vryhlitashtiia nasreshta vlak.  

—Nima iskash? Hm... E, tova se kazva podhodiashto hrumvane — pohvali go Arhikancleryt.  

— A shto za dela mogat da se narekat veliki"?  

— O, obiknoveno ot teb bi se ochakvalo da... naprimer da poteglish v tyrsene na kliucha kym vazhna tajna ili da otkriesh otgovora na dreven, no vse oshte mychitelen vypros... Ej, po diavolite, kakva e tazi gadost s mnogoto kracheta?  

Rinsuind dori ne si napravi truda da pogledne. Liceto na Ridkyli, ozyrnal se prez ramo, mu stigashe.  

— Az maj znam...  

Magiiata ne e kato matematikata. Podobno na celiia Sviat na Diska tia se podchiniava na zdraviia razum, no ne i na logikata. I po nishto ne prilicha na gotveneto, da rechem. Keksyt si e keks. Smesete pravilno systavkite, spazvajki tochno syotnoshenieto im, opechete gi na naj- podhodiashtata temperatura... i se sluchva edin keks. Teleshkoto zadusheno s oriz niama nuzhda ot namesata na lunni lychi, za da e vkusno I za majstorski prigotvenoto sufle ne e neobhodima nepremenno rykata na devica.  

Vse pak horata, zasegnati ot zarazata na liubopitstvoto, chesto si zadavat vyprosa ima li izobshto pravila v magiiata. Izvestni sa poveche ot petstotin zaklinaniia, za da si osigurish liubovta na tochno opredelen chovek. Prostirat se ot chudati zanimaniia s papratovo seme v polunosht do mnogo nepriiatni manipulacii s rog ot nosorog v kojto i da e chas... e, mozhe bi ne vednaga sled hranene. Dali e vyzmozhno (uporstvat liubopitkovcite) analizyt na tezi zaklinaniia da razkrie niakakyv mynichyk, no mogysht obsht znamenatel, niakakvo metazaklinanie, prostichko kyso uravnenijce, chrez koeto zhelanata cel da byde postignata po-lesno? Pyk i na nosorozite bi im oleknalo.  

Za da otgovori na tezi vyprosi, be postroen Heksyt, makar i Pondyr Stibyns da izpitvashe nelovkost, kogato izrichashe dumata „ postroen" v kojto i da e vyzmozhen nein smisyl. Viarno, toj i nekolcina podbrani studenti biaha sglobili neshtoto, niamashe symnenie, no... ami... chesto mu se struvashe, che niakoi dopylnitelni chasti si se poiaviavat ej taka, samichki.  

Naprimer beshe uveren, che nikoj ne e proektiral Generatora na lunnite fazi, no toj se mydreshe niakyde tam i beshe syshtestvena i vazhna chast. Vse pak te biaha vgradili Chasovnika za nerealnoto vreme, obache nikoj si niamashe i predstava kak raboti.  

Pondyr veche podozirashe, che se e natyknal na poredniia sluchaj na samotvoriashta se prichinnost. Tozi risk nikoga ne e za prenebregvane v miasto kato Nevidimiia universitet, kydeto dejstvitelnostta e izopnata do prozrachnost i prez neia poduhvat mnozhestvo osobeni vetrove. Ako beshe taka, znachi vsyshtnost nishto ne proektiraha. Prosto oblichaha s materialni dreshki veche syshtestvuvashta ideia, pridavaha plyt na sianka, napirashta ustremno kym bitieto.  

Obiasniavashe nadylgo i nashiroko na kolegite si, che Heksyt ne misli. Nabivashe im v glavite kolko e ochevidno tova. Chast ot tvorenieto biaha chasovnikovi mehanizmi. Druga — mnogo goliama — chast se systoeshe ot mraveshka ferma (interfejsyt, v kojto drebnite bubolechki shtykaha nagore-nadolu po malyk mehanizym i zavyrtaha izvynredno vazhno zybno kolelo, beshe istinski shedü ovyr spored Stibyns). Naj-syshtestveni obache biaha slozhno kontroliranite potocheta ot mravki po labirint ot stykleni trybichki.  

No mnogo drugi detajli kato che se natrupvaha sami, naprimer akvariumyt i viatyrnite kambanki, koito se okazaha nezamenimi. Edno mishle si napravi uiutna dupka nasred Heksa i mu pozvoliha da stane detajl, zashtoto mashinata se povrezhdashe vseki pyt, kogato go izvadeha. Nishto v tazi dzhungla ot izmishlü otini ne bi moglo da misli, osven v mnogo ogranichen smisyl — za buchka sirene ili zahar. I vse pak... Posred nosht, kogato Heksyt raboteshe usileno, trybichkite shumoliaha ot tichashti mravki, razni neshta podrynkvaha bez nikakva ochevidna prichina, a akvariumyt se spuskashe na podvizhnata si postavka, za da ima operatoryt niakakvo razvlechenie prez mudno tocheshtite se chasove... Togava chovek bi mogyl da poumuva shto e to mozyk i shto e to misyl i dali nezhivite neshta sa sposobni da misliat. I dali vsyshtnost mozykyt ne e po- usyvyrshenstvana versiia na Heksa (ili okolo chetiri sutrinta, kogato chastite na chasovnikoviia mehanizym izvednyzh se zavyrtaha v obratnata posoka, a mishleto izpiskvashe - dali mozykyt e ne chak tolkova syvyrshena versiia na Heksa). Syshto bi mogyl da se zachudi dali cialoto poniakoga ne porazhda neshto, koeto nikak, ama nikak ne se sydyrzha ponachalo v chastite mu.  

Nakratko, Pondyr neriadko se bezpokoeshe po mynichko.  

Sedna pred klaviaturata. Po razmeri tia pochti dostigashe ostanaloto v Heksa, sybrano nakup - imashe nuzhda ot miasto za vsichkite lostove i rykohvatki. A otdelnite klavishi spuskaha za mig malki pregradi v zhlebove, za da nasochat mravkite po novi pytechki.  

Otne mu vreme da sychini formulirovkata na problema, no naj- setne se podpria s krak i drypna losta Vyvezhdane".  

Mravkite se zashturaha po drugi trybichki. Chasovnikoviiat mehanizym se razdvizhi. Zavyrtia se i drebno ustrojstvo, za koeto Pondyr be gotov da se zakylne, che e lipsvalo do vchera. Nagled mereshe skorostta na viatyra.  

Sled niakolko minuti kubcheta s okultni simvoli iztropoliha v podnosa za izhodni danni.  

— Blagodaria ti — uchtivo izreche Pondyr i se pochuvstva pylen glupak.  

No v tvorenieto imashe niakakyv nesymnen napyn, uporit, makar i niam stremezh kym dalechna i nerazgadaema cel. Kato magüosnik Pondyr be sreshtal podobno iavlenie samo pri zhylydite — tynichko, edva dolovimo glasche: „ Da, az sym nishtozhno, zeleno i prosto, no moga smelo da si mechtaia za dybravi."  

Onzi den Ejdriyn Riaposem be nabral „ Zashto?", za da vidi kakvo shte posledva. Niakoi studenti vednaga predskazaha, che Heksyt shte poshturee, dokato se opitva da raznishti vyprosa. A Pondyr ochakvashe da poluchat syobshtenieto „ ????", koeto se poiaviavashe potiskashto chesto.  

Vmesto tova mravkite se ozhiviha neobichajno i nakraia iztrakaha kubcheta: „ Zashtoto".  

Drugite se skriha zad nabyrzo prevyrnato v barikada biuro, a Riaposem nabra hrabro: „A zashto izobshto?"  

Sled vreme poluchi otgovor: „Zashtoto taka. ???? Greshka vyv vechniia domejn. +++++ Restartiraj sistemata +++++"  

Niamashe poveche zakachlivi vyproscheta. Nikoj ne riskuvashe da prochete otgovorite.  

Broeni chasove sled tova iznikna podobieto na schupen chadyr s nakacheni po nego heringi, tochno zad karikaturata na plazhna topka, koiato izdavashe zvuka „pyr" na vseki chetirinadeset minuti.  

Razbira se, knigite za magiiata syshto biaha v niakakyv smisyl... lichnosti zaradi skritata v stranicite im mosht. Zatova beshe nerazumno da se vliza v Bibliotekata bez zdrava prychka v ryka. A Pondyr vze, che pomogna da vyznikne mashina za izuchavane na magiiata. Magüosnicite ot prastari vremena znaeha, che aktyt na nabliudenieto promenia obekta, kojto e nabliudavan, no chestichko zabraviaha, che promenia i nabliudatelia.  

V glavata mu vitaeha smytni opaseniia, che Heksyt e zapochnal da se promenia samostoiatelno.  

I eto che se stigna da kazhe „ blagodaria". Na neshto, koeto siakash be izraboteno ot styklar, stradasht ot hronichno hylcane.  

Pogledna pak poluchenoto zaklinanie, prepisa go pripriano i izleze byrzeshkom.  

Heksyt prodylzhi da si potrakva v opustialata staia. Redovno i po grafik se chuvashe „ pyr". Chasovnikyt za Nerealnoto vreme tiktakashe, no niakak osobeno.  

V podnosa za izhodni danni otnovo se chu tropolene.  

„Niama za kakvo. ++????++ Greshka. Svyrshi sireneto. Restartiraj sistemata."  

Pet minuti po-kysno.  

— Mydro krushovo dyrvo, a? — promyrmori Ridkyli. — Izvynredno interesno.  

Kolenichi i se navede chak do poda v opit da nadnikne otdolu.  

Bagazhyt se otdrypna. Be sviknal s uzhasa, uplahata, straha i panikata. Riadko se be sreshtal s liuboznatelnost dosega.  

Arhikancleryt stana i si iztupa drehite.  

— A, dojde li naj- posle — podhvyrli na figurata s ryst na dzhudzhe. — Donese li gradinskata stylba? Modo, triabva da svalish Dekana ot polileia.  

— Mnogo sym si dobre tuk, uveriavam vi — raznese se glas niakyde izpod tavana. — Dali niakoj niama da byde taka liubezen da mi podade chashata chaj gore?  

— Izumitelno e obache — spokojno prodylzhi Ridkyli — kak Starshiiat diskusionen nastavnik uspia da se pobere v shkafa sys servizite. Ne sym i predpolagal, che chovek mozhe da se sgyne taka.  

— Ami az... samo reshih da prebroia ne lipsva li neshto ot srebyrnite sydove —- gluho izboboti shkafyt.  

Bagazhyt otvori kapaka si i nekolcina magü osnici otskochiha strahlivo.  

Arhikancleryt ogleda styrchashtite tuk- tam zybi ot akula.  

— Iztrebitel na morski hishtnici, a?  

— O, vyrshi go s uvlechenie — podskaza Rinsuind. — Poniakoga dori gi izvlicha na brega i podskacha vyrhu tiah.  

Ridkyli beshe leko stypisaj. Mydro krushovo dyrvo riadko se namirashe ottuk ta chak do Krygloto more. Nishto chudno da ne be ostanalo nito edno zhivo. Malcina ot magü osnicite imaha kysmeta da poluchat po nasledstvo malyk zhezyl ot takyv material.  

Edna ot silnite strani v haraktera na Arhikanclera beshe ikonomiiata na emocii. Obze go liubopitstvo, dori mozheshe da se kazhe, che e slisan. A kogato stranniiat predmet se stovari nasred kryga ot magü osnici i prichini velikolepnoto vertikalno uskorenie na Dekana, Ridkyli izpita i leka trypka na neuverenost. No izobshto ne se uplashi. Lipsvashe mu vyobrazhenie.  

— Brej, brej... — promylvi niakoj ot magüosnicite.  

Arhikancleryt vdigna pogled.  

— Kovchezhnik, kakvo ima?  

— Mustrum, mislia si za knigata, koiato Dekanyt mi dade da procheta. Za chovekopodobnite majmuni.  

— Nima...  

— Mnogo e uvlekatelna — uveri go Kovchezhnikyt, kojto se namirashe v po-umereniia period na psihicheskiia si cikyl i zatova gore- dolu osyznavashe dejstvitelnostta, makar i da be otdelen ot neia s umstveniia ekvivalent na pet mili pamuk. — I onova, koeto toj kaza, si e syvsem viarno. Zreliiat orangutan- myzhkar niama ogromni izduti buzi, osven ako gospodstva v grupata.  

— Tova li e uvlekatelnoto?  

— Ami da, zashtoto toj niama izduti buzi. I se pitam zashto? Spored men niama nikakvo symnenie, che gospodstva v Bibliotekata.  

— E, da — namesi se Starshiiat nastavnik, — no pyk znae, che e magü osnik sred sebepodobni. Znachi niama kak da gospodstva v celiia Universitet.  

Vsichki naokolo poleka prozriaha smisyla na nameka i se uhiliha na Arhikanclera.  

— Ia ne mi ziapajte buzite! — skastri gi Ridkyli. — Nad nikogo ne gospodstvam!  

— Samo iskah da...  

— Da mlykvate, che goliama belia shte si dokarate na glavite!  

— Triabva i ti da ia prochetesh — bezmetezhno go podkani Kovchezhnikyt ot svoia sviat na sushenite zhabi. — Ùe se iznenadash kolko novi neshta mozhesh da nauchish.  

— Kakvi naprimer? — zaiade se Dekanyt otgore. — Kak da se dupish na horata li?  

— Molia da me izvinish, che te popraviam — obadi se Profesoryt po Neopredeleni izsledvaniia, — no ako proverish pak, maj shte nauchish, che tova praviat gibonite.  

— A, ne, gibonite kreshtiat prismehulno. Ako pitash za onezi, deto se dupiat, babuinite sa.  

— Ne znam taka li e, no pone na men ne se e nagüzval dosega — otbeliaza Arhikancleryt.  

— He-he, ne bi i posmial — raznese se otkym polileia. — Nali si gospodstvashtiiat myzhkar i tyj natatyk.  

— Ej, ti, sediashtiiat na dva stola, da slizash na sekundata!  

— Mustrum, malko se opletoh tuk. Ne moga da se otyrva ot edna svesht.  

—Ha-ha!  

Rinsuind poklati glava i se otdalechi. Zabeliazvashe nemalko promeni v Universiteta v sravnenie s vremenata, kogato se motaeshe naokolo. Vsyshtnost maj ne znaeshe tochno kolko vreme e otsystval...  

Nikoga ne se be stremil kym vylnuvashti prezhiviavaniia. Iskreno haresvashe i tyrseshe ednoobrazieto i skukata. Ednoobrazieto obache imashe mnogo nepriiatnoto svojstvo naj- neochakvano da eksplodira v liceto na chovek. Tykmo si misleshe, che e postignal zhelaniiata si, i izvednyzh veche be zatynal v sluchki, koito drugi hora — praznoglavi i bezrazsydni — biha narekli prikliucheniia. Po prinuda poseti kakvi li ne ekzotichni zemi, sreshtna vsevyzmozhni osobniaci, no zakratko, zashtoto obiknoveno biagashe. Vidia sytvorenieto na Vselenata, makar i ne ot naj-hubavoto miasto v zalata, mina prez ada i se zapozna s zhivota v otvydnoto. Pleniavaha go, zatvariaha go, spasiavaha go, gubeha go i go zariazvaha. Poniakoga vsichko tova prez edin- edinstven den.  

Prikliucheniia li! Ako slushash horata, triabvashe da e neshto smisleno, a ne byrkotiia ot losha hrana, bezsynie i nepoznati, opitvashti se da zabiiat naj- razlichni ostri predmeti v teb.  

Korenyt na glavoboliiata, kakto Rinsuind veche se doseshtashe, be skrit v negovata profilaktichna karma. Ako imashe dori sianka na nadezhda, che shte mu se sluchi neshto hubavo, loshoto go vryhlitashe na miga. Zatova nikoga ne stigashe do hubavoto. Vse edno kiselinite i bolkite v stomaha da zapochvat oshte predi da si hapnal maznata liuta gozba.  

Predpolagashe, che niakyde iz Vselenata ima drug, kojto e negov ogledalen obraz i celiiat mu zhivot e poredica ot vyzhititelni i velikolepni sybitiia. Nadiavashe se da go sreshtne niakoj den, po vyzmozhnost s oryzhie v ryka.  

Sega pyk dyrdoreha, che triabvalo da go zapratiat na Uravnovesiavashtiia kontinent. Pone beshe chuval, che zhivotyt tam e mnogo siv. Bi mu dopadnalo.  

Eh, kolko si haresvashe ostrovcheto! Osobeno „Kokosoviia oreh s iznenada". Systoeshe se v tova, che otriazvash gorniia kraj i vytre naistina e kokosov oreh. Samo takiva iznenadi obichashe.  

Otvori edna vrata.  

Pomeshtenieto zad neia beshe niakogashnata mu staia. Imashe placheven vid. S golemiia i ochukan garderob se izcherpvaha mebelite, osven ako chovek beshe gotov da porazshiri opredelenieto i da vkliuchi v nego pleteniia stol bez sedalka i edin krak ili pyk diusheka na poda, tolkova pylen s zhivot, che ot vreme na vreme pomrydvashe. Ostanaloto biaha bokluci, dovlecheni ot ulicata — shtajgi, dyski, chuvali...  

Rinsuind useti buchka v gyrloto si. Nishto ne biaha pipali tuk.  

Otvori garderoba i zatyrshuva v naselenata s molci tyma, dokato rykata mu napipa...  

...uho...  

...prikacheno kym dzhudzhe.  

— Oh!  

— Kakvo tyrsish v moia garderob?  

— Garderob li?! A- a... Tova ne e li Vylshebnoto kralstvo na vkusnotiite? — izmynka dzhudzheto, kato se opitvashe da progoni guznoto izrazhenie ot liceto si.  

— Ne e. A botushite, koito stiskash, ne sa Skypocennostite na kralicata na feite. — Rinsuind gi iztrygna ot alchnite prysti na kradeca. — Tova pyk ne e Zhezylyt na nevidimostta, a onova ne sa Magicheskite chorapi na velikana. Ej sega shte se uverish...  

— Oh!  

— I da ne si priparil tuk poveche! Dzhudzheto se vturna kym vratata, no se spria za mig da izvika:  

— Imam chlenska karta ot Gildiiata na kradcite! I ne biva da ritash dzhudzheta! Tova si e chist mezhduvidov rasizym!  

— Imenno — syglasi se Rinsuind, dokato oglezhdashe ocelelite si drehi.  

Nameri edna roba i ia navleche. Tuk-tam molcite biaha napravil izkusni danteli po neia, a chervenoto izbivashe poveche na oranzhevo i kafiavo, no za oblekchenie na Rinsuind oshte prilichashe na magü osnicheska roba. Trudno e da vdyhnesh respekt u niakogo, ako mu se iavish s goli kolene.  

Tihi stypki spriaha zad gyrba mu. Toj se obyrna.  

— Otvori.  

Bagazhyt poslushno nadigna kapaka si. Na teoriia bi triabvalo da e pylen dogore s mryvki ot akuli. Na praktika vytre imashe mnogo kokosovi orehi. Rinsuind gi raztovari na poda i naredi v sandyka ostanalite si drehi.  

— Zatvori.  

Kapakyt hlopna s triasyk.  

— Sega vyrvi v kuhniata i mi donesi malko kartofi.  

Sandykyt napravi mnogo slozhno „ krygom" s neizbroimite si kracheta i izchezna v trys. Rinsuind syshto izleze i se zapyti kym kabineta na Arhikanclera. Chuvashe magü osnicite, uvlecheni v prepirniata si.  

Prez dylgite godini, prekarani v Nevidimiia universitet, be sviknal s obstanovkata v tozi kabinet. Obshto vzeto, vikaha go tam, za da otgovaria na smushtavashti vyprosi, naprimer: „ Kak e vyzmozhno niakoj da se izdyni na izpita po Osnovi na ognetvorchestvoto?&q uot; Mnogo vreme prekara v bezcelno ziapane na mebelite, dokato nechij glas go tormozeshe slovesno.  

I tuk biaha nastypili promeni. Lipsvaha bylbukashtite retorti i kolbi, smiatani za tradicionni pomagala v magiiata. V kabineta na Ridkyli se be razpolozhila na volia masa za snukyr s tolkova natrupani vyrhu neia knizha, che zelenoto sukno izobshto ne se vizhdashe. Arhikancleryt smiatashe, che ako horata sa mogli da otdeliat vreme za pisaneto na neshto, to edva li shte e vazhno.  

Prepariranite glavi na kakvi li ne iznenadani zhivotni gledaha izcykleno posetitelia. Ot razklonenite roga na elen visiaha chift proiadeni botushi, s koito v mladezhkite si godini Ridkyli be spechelil ne edna pobeda za chestta na Universiteta.*  

* V systezaniia po akademichno grebane Samo che osven pri naj-bedstvenite navodneniia tvyrde trudno e da pridvizhish lodka po reka Ankh, zatova otborite se systezavaha, kato tichaha po povyrhnostta j. Tova obiknoveno e napylno bezopasno, stiga da ne se zastoiavash prekaleno dylgo na edno miasto, pyk i vodata napravo raztvaria podmetkite.  

V edin ygyl imashe goliam model na Diska, podprian na chetiri dyrveni slona. Rinsuind go poznavashe do poslednata podrobnost. Kakto i vseki student vprochem...  

Uravnovesiavashtiiat kontinent prilichashe na vtvyrdena kapka. M to sys svoeobrazna forma — ne osobeno privlekatelna za okoto zapetaia. Moreplavatelite se biaha zavryshtali sys svedeniia za kontinenta. Razpraviaha, che natatyk se prostiral goliam arhipelag po kraia na Diska, stigasht do oshte po- tajnstveniia ostrov Bhangbhangduk i obgyrnatiia v myglata na legendite drug kontinent, otbeliazan na kartite samo s „ HHHH".  

Malcina ot smelite morski pyteshestvenici dryzvaha da doblizhat Uravnovesiavashtiia kontinent. Znaeshe se, che Ahatovata imperiia e gotova da ne obryshta vnimanie na kontrabandata, no v izvynredno nishtozhni kolichestva. Predpolagashe se, che i v Ankh-Morpork se namira vse neshto, ot koeto podanicite j da imat polza. Razbira se, oficialno nishto ne se potvyrzhdavashe, nito otrichashe. Sluchvashe se korab da pristigne obratno s bogat tovar ot koprina i redki vidove dyrvo, naposledyk mozhe bi ponesyl i begylci s razshireni ot uzhas ochi. Drug pyt kapitanyt bivashe razpynat s glavata nadolu na machtata. Ili pyk korabyt poveche ne se poiaviavashe v Ankh- Morpork.  

Rinsuind be popadal kyde li ne, no Uravnovesiavashtiiat kontinent si ostavashe za nego nepoznata zemia, inache kazano — „ terror incognita". Ne proumiavashe za kakvo na onezi tam im e pritriabval mag osnik.  

Vyzdyhna. Znaeshe dobre kakvo e naj-razumno da stori sega.  

Ne bivashe dori da chaka zavryshtaneto na Bagazha ot nabega mu v kuhniata, zaradi kojto se raznasiaha grymki kriasyci i shum ot nespirni udari s goliam tigan po dyrvo.  

Zashto prosto ne sybere niakoi neshta, kolkoto da gi nosi vyv vyrzop, i da se razkara migom ottuk? Bi mogyl da...  

— A, Rinsuind, ti li si? — reche Arhikancleryt, kojto stypvashe uchudvashto bezshumno za edroto si tialo. — Kato gledam, gorish ot netyrpenie da poteglish.  

— Da, i oshte kak!  

Chervenata armiia provezhdashe nelegalna sbirka. Zapochnaha s izpylneniia na revoliucionni pesni. Nepodchinenieto na vlastta ne se pobirashe lesno dori kato predstava v uma na edin Ahatov podanik, zatova pesnite imaha zaglaviia ot roda na „Umeren progres i ogranicheno neposlushanie, pridyrzhajki se kym dobrite obnoski" .  

Posle beshe vreme da obmeniat novini.  

— Naj-golemiiat mag osnik shte dojde. Izpratihme poslanieto, makar i da riskuvahme mnogo.  

— A kak shte nauchim, che e pristignal?  

— Ùom e Naj- golemiiat magüosnik, shte se razchue byrzo. A posle...  

— „Vnimatelno shte otnemem vlastta ot potisnicheskite sili!" — izpiaha vsichki v hor.  

Dve Ogneni Bilki ogleda syratnicite si.  

— Imenno — nasyrchi gi toj. — A posle, drugari, triabva da udarim pravo v prognilata syrcevina. Ùe prevzemem Zimniia dvorec!  

Posledva nelovko mylchanie. Setne niakoj promylvi:  

— Molia da me izvinish za zabelezhkata, Dve Ogneni Bilki, no sega e iuni.  

— Dobre de, shte prevzemem Letniia dvorec!  

Podobna sbirka, makar i s dosta po- vyzrastni uchastnici i bez nikakvi pesni, prodylzhavashe v Nevidimiia universitet, vypreki otkaza na edin ot uchastnicite da se smykne ot polileia. Tova podrazni Bibliotekaria, kojto obiknoveno se nastaniavashe gore.  

— Iasno, ne se doveriavate na izchisleniiata mi — razpaleno govoreshe Pondyr Stibyns, — no kakyv drug izbor imame?  

— Da go pratim s korab? — predlozhi Profesoryt po neopredeleni izsledvaniia.  

— Imat svojstvoto da potyvat — napomni Rinsuind.  

— Ùe te otkara za nula vreme — uveri go Starshiiat diskusionen nastavnik. — Magüosnici sme v kraia na kraishtata. Ùe ti dadem da si nosish chuval s vylsheben viatyr.  

— Dekanyt shte ti go napylni samo s edin-dva napyna — milo dobavi Ridkyli.  

— Mustrum, chuh te kakvo kaza! — doletia vopyl otkym tavan.  

— Mozhe da pytuva i po sushata — vyzrazi Lektoryt po Syvremenni runi. — Napravo prez Centyra, a? Ama tam vsichko e zaledeno.  

— Ne! — otseche Rinsuind.  

— Po leda pone ne mozhesh da potynesh.  

— Ami, ne mozhesh! Pyrvo se preobryshtash s krakata nagore, posle potyvash, a nakraia niakoe parche led te halosva po glavata. Ima i hishtni kitove. I morzhove! I ej takvizh zhybi!  

— Znam si az, che e na stenata — produma Kovchezhnikyt.  

— Molia?  

— Kukichkata za okachvane na kartini. Kratko pritesneno mylchanie.  

— Brej, tolkova vreme li se izniza? Arhikancleryt izvadi chasovnika si. — Ami da. Dragi, shishenceto s hapchetata e v leviia ti dzhob. Glytni tri navednyzh.  

— Ne, shte stane samo s magiia — zybeshe se Pondyr Stibyns. — Uspiahme da go prenesem tuk, nali?  

— O, nepremenno go napravete pak — sumteshe Rinsuind. — Zahvyrlete me na hiliadi mili s podpalen ot skorostta pantalon i bez da znam vyrhu kogo shte se stovaria. Idealno, niama shto!  

— Pravilno — odobri Ridkyli, kojto beshe nepronicaem za podigravki. — Kontinentyt e goliam, niama kak da ne go uluchim, osobeno s tochnite izchisleniia na gospodin Stibyns.  

— Da rechem, che nakraia se ozova nasred nedrata na niakoia planina?  

— Ne mozhe. Skalata pyk shte se prehvyrli tuk, kogato napravim zaklinanieto — promyrmori Pondyr, kojto nikak ne haresa zakachkata za matematicheskite mu uvlecheniia.  

— Aha, pak shte si byda zakleshten v planinata, no pone shte imam dupchica kato za men. Prelestno. Nezabavno prevryshtane vyv vkamenelost.  

— Ne se trevozhi, de! — s mek ukor izreche Ridkyli. — Vsichko opira do... a be, seshtash se, kak tri pravi ygyla obrazuvat triygylnik i takiva mi ti  

— Da razbiram li, che podhvanahte prikazka za geometriiata? — osvedomi se Rinsuind, kojto ne otkysvashe pogled ot vratata.  

— Ami neshto podobno. Pyk i nali s teb shte byde tvoiat izumitelen spytnik, Bagazhyt. Vsyshtnost shte byde istinska vakanciia. Lesno i prosto. Te sigurno iskat samo da... da te pitat za neshto. I s tvoiata darba da uchish ezici niama da si imash nikakvi nepriiatnosti.* Veroiatno shte otsystvash samo dva- tri chasa. Zashto vse si mrynkash „Ha, kak pyk ne!" pod nosa?  

— Tova li pravia?  

— I vsichki shte bydat blagodarni na sydbata, ako se zavyrnesh.  

Rinsuind ogleda chlenovete na Syveta, kato v edin ot sluchaite mu se nalozhi da otmetne glava nazad.  

— I kak po-tochno shte se zavyrna?  

— Kakto te izprashtame. Ùe te otkriem i shte te prehvyrlim tuk. S hirurgicheska tochnost.  

Rinsuind izpyshka. Iasno mu beshe kakvo oznachava „s hirurgicheska tochnost" v Ankh-Morpork: „Dva- tri prysta naliavo ili nadiasno, s mnogo pisyci, nakraia izlivat raztopen katran na miastoto, kydeto dopredi minuta beshe krakyt ti."  

* Pone tova si beshe viarno. Rinsuind umeeshe da kreshti za milost na devetnadeset ezika, a prosto da kreshti na oshte chetirideset i chetiri.**  

** Mnogo e vazhno. Neopitnite pyteshestvenici mozhe i da si vyobraziavat, che stonyt „Aaah!" e universalen. Samo che v Bitrobaj oznachava: „ Izkliuchitelno udovolstvie!", v Houondalend, spored konteksta: „ Bih iskal da ti othapia stypaloto", „ Tvoiata zhena e goliam hipopotam" ili Purpurnata kotka bezmylvno vi pozdraviava". Edno pleme se e prochulo s bezsmislenata si zhestokost, zashtoto za predstavitelite mu voplite na plennicite zvuchat taka: „Po-byrzo! Nastoiavam za oshte vriashto olio v kazana!"  

No... ako zabraveshe za moment ubezhdenieto si, che nepremenno shte mu se sluchi neshto uzhasno i nepredvideno, ne vizhdashe kak biha mogli da sbyrkat. Uvi, magüosnicite biaha otchajvashto izobretatelni v greshkite si.  

— A posle shte si polucha li predishnata rabota?  

— Niama spor po tova.  

— I oficialno shte se naricham magü osnik?  

— Razbira se. Ùe si go pishesh kakto ti hrumne.  

— I poveche niama da hodia nikyde do kraia na zhivota si?  

— Syglasen sym. Dori shte ti zabranim da napuskash teritoriiata na Universiteta.  

— I nova shapka, nali?  

— Kakvo?!  

— Nova shapka. Tazi si e izpiala pesenta.  

— Dve novi shapki.  

— S pajeti li?  

— Estestveno. I ot onezi visulki po periferiiata, kato na polileite. Kolkoto iskash. I shte izpishem na shapkata „ Magyznik", ako ti haresva poveche.  

Rinsuind vyzdyhna.  

— Ami dobre. Ùe otida.  

Geniiat na Pondyr izvednyzh zapochvashe da izpitva shvashtane vyv vsichkite si vyobrazhaemi muskuli, shtom se nalozheshe da se obiasniava neshto na okolnite. Tochno tova stavashe v momenta — starshite magü osnici se biaha sybrali da uprazhniavat seriozno Zanaiata.  

— No, Arhikancler, nali razbirate, che go prehvyrliame v protivopolozhnata polovina na Diska...  

— Kojto se vyrti, ili neshto byrkam? — vyzdyhna Ridkyli. — Vsichki se dvizhim v edna i syshta posoka. Zvuchi pravdivo, nali? Ako horata se dvizheha v obratnata posoka samo zashtoto zhiveiat na Uravnovesiavashtiia kontinent, shtiahme da se blyskame v tiah vsiaka godina. Toest... dori dva pyti v godinata!  

— Da, viarno, vyrtiat se v syshtata posoka, no napravlenieto na dvizhenieto im e tochno obratnoto. — Pondyr potyrsi pomosht v logikata. — Iskam da kazha, che triabva da mislite vektorno i da se popitate: v kakva posoka biha se dvizhili, ako Diskyt izchezne?  

Drugite magüosnici go ziapnaha nedoumiavashto.  

— Nadolu — podsmihna se Ridkyli.  

— Ne, ne! Niama da propadnat nadolu, zashtoto shte lipsva kakvoto i da bilo, koeto da gi privleche nadolu...  

— Niama nuzhda neshto da te privlicha, za da propadnesh. Tova stava tochno kogato nishto ne te krepi.  

—Biha prodylzhili dvizhenieto si v syshtata posoka! — otchaiano kresna Pondyr.  

— Pravilno. V kryg — potvyrdi Ridkyli i potri ryce. — Momko, triabva da se zahvanesh zdravo za problema, ako iskash da si istinski magüosnik. Ej, Runite, dokyde stignahme?  

—Az... takova, vizhdam neshto — syobshti Lektoryt po Syvremenni runi, primizhal kym kristalnoto si kylbo. — Ima mnogo smushteniia...  

Magüosnicite se sybraha zad gyrba mu. Beli tochici izpylvaha kristala. E, imashe niakakvi neiasni silueti. Niakoi dori veroiatno biaha choveshki.  

— Mnogo mirno mestence e onazi Ahatova imperiia — blago mylveshe Ridkyli. — Spokojstvie, iztynchena kultura. I dyrzhat na uchtivostta.  

—Taka si e — potvyrdi Lektoryt po Syvremenni runi, — Chuval sym obache, che e zashtoto na onezi, koito ne sa krotki i tihi, im otriazvat razni parcheta ot tialoto. Chuval sym i che Imperiiata bila primer za tiranichno i potisnichesko upravlenie!  

— Ùo za forma na upravlenie e tova? — pozhela da utochni Pondyr Stibyns.  

— Tavtologichna — obiasni Dekanyt otgore.  

— Vazhni parcheta li otriazvat? — popita Rinsuind.  

— Az pyk sym chuval, che tam zlatoto bilo chesto sreshtano i obiknoveno veshtestvo — podmetna Dekanyt ot visotata si. — Tyrkalialo se navsiakyde kato pryst, taka razpraviat. Nishto ne prechi na Rinsuind da donese edno chuvalche.  

— Predpochitam da si donesa obratno vsichkite chasti — ozybi se Rinsuind.  

„Ami da, az shte zatyna v blatoto nakraia. Zatova vi molia izobshto da ne chuvate kakvo kazvam."  

— Ne mozhesh li da mahnesh tezi mygli vytre? — nedovolno popita Arhikancleryt.  

— Syzhaliavam, no...  

— Vse pak me interesuva kakvo rezhat — malki parcheta ili golemi? — govoreshe neznajno na kogo Rinsuind.  

— A be, prosto nameri niakoe otkrito miasto i v nego neshto s podhodiashtoto teglo i razmeri.  

— Nikak ne e lesno da...  

— Mnogo vazhni parcheta li? Za kraka i ryce li si prikazvame?...  

— Razpraviat oshte, che tam bilo strashno skuchno. Naj-tezhkoto im prokliatie glasi: „ Dano zhiveesh v interesni vremena".  

— Ej tam ima neshto... No e syvsem razmyteno. Maj e karuchka. Struva mi se dostatychno malko.  

— ...ili za ushi i prysti, a?...  

— Dobre, da zapochvame — otdyhna si Ridkyli.  

— Y-y... za predpochitane e — napomni Stibyns — obektyt tam da e po- tezhyk ot onova, koeto prehvyrliame ottuk. Pone Rinsuind niama da se stovari s prekaleno visoka skorost. Mislia, che...  

— Da, da, mnogo ti blagodaria. Hajde sega, gospodin Stibyns, bydi dobro momche, zastani v kryga i da vidia kak po zhezyla ti prashtiat hubavi iskri.  

— ...Mozhe bi samo za iztrygvane na nokti i izskubvane na kosa?  

Rinsuind podrypna robata na Pondyr Stibyns, u kogoto zabeliazvashe pone zachatyci na zdrav razum.  

— Kakvo mi predstoi?  

— Ami byrzo pyteshestvie na okolo shest hiliadi mili.  

— No... Toest... Niama li da me posyvetvate neshto?  

Pondyr se chudeshe kak da izkazhe po- meko mislite si. „Napravih kakvoto mozhah s Heksa, no vsichko veche e v rycete na sbirshtina magüosnici, chiiato koncepciia za eksperimentalna procedura e pyrvo da hvyrliat, a posle da umuvat kyde shte padne. I triabva da razmenish miastoto si s neshto, otdalecheno na shest hiliadi mili, koeto vypreki shturotiite na Arhikanclera se dvizhi v syvsem drugo napravlenie. Kliuchyt tuk e v tochnostta. Nikakva polza niama ot staroto zaklinanie za pyt. Ùe se razpadne oshte na sredata... zaedno s teb. Inache sym pochti uveren, che shte te pratim tam cial... ili na ne poveche ot dve parcheta. Samo che ne znaem predvaritelno tezhestta na onova, koeto shte pridyrpame tuk vmesto teb. Ako ste s ravno teglo — biva, stiga da ne se izmorish pri prizemiavane ticheshkom. Ako obache e mnogo po-tezhko ot teb, podoziram, che shte se poiavish tam sys skorost, koiato poniakoga dostigat samo lunaticite, zhiveeshti v selca nad otvesni urvi, i to samo vednyzh v zhivota si."  

— Ami... — protochi Pondyr. — Strahuvaj se. Neprekysnato.  

— Tyj li bilo! — otdyhna si Rinsuind. — Niama problem. Tova otdavna sym go nauchil.  

— Ùe se pomychim da te pratim tochno v sredata na kontinenta, kydeto se smiata, che e razpolozhen Hunhun.  

— Stolichniiat im grad li?  

— Da. Y-y... — Pondyr go strelna s guzen pogled.  

— Vizh sega, bez znachenie kakvo shte se sluchi, az pone sym presmetnal, che shte stignesh zhiv dotam, a dori i na tova ne bi mogyl da se nadiavash, ako vsichko biah ostavil v tehni ryce. I sym napylno ubeden, che shte popadnesh na nuzhniia kontinent.  

— O, chudesno.  

— Hajde, gospodin Stibyns, gubim vreme — podkani go Ridkyli. — Izgariame ot netyrpenie da chuem kak iskash da si svyrshim rabotata.  

— A, da. Viarno. Ti, gospodin Rinsuind, vzemi da zastanesh ej tam, nasred osmoygylnika... Tyj, blagodaria ti. Hm. Gospoda, nali razbirate, vinagi e imalo zatrudneniia pri teleportiraneto na golemi tela i te sa porodeni ot Principa na neuverenostta na Hajzenberg*, zashtoto teleportiraniiat obekt — proizliza ot tele, znachi „ vizhdam", i porte, znachi „ otnasiam se", a cialata duma oznachava „vizhdam kak  

* Narechen taka na imeto na magüosnika Sangrit Hajzenberg, a ne na nesravnimo po-prochutata marka Hajzenberg", koiato veroiatno e naj-dobrata bira v sveta. ,  

se otnasia naniakyde" — toest... obektyt de, kolkoto shte da e goliam, se reducira do tavmichna chastica, sledovatelno stava zhertva na fatalna dihotomiia: mozhe da znae kakvo predstavliava ili kyde otiva, no ne i dvete ednovremenno. Y-y, porodenoto ot tova naprezhenie v morfichnoto pole nakraia go prinuzhdava da se razpadne, kato prevryshta tialoto v neuvereno oformen obekt, y-y, toest razpleskan poniakoga po celi edinadeset izmereniia. Ne se symniavam, che vsichko tova vi e izvestno.  

Profesoryt po Neopredeleni izsledvaniia pohyrkvashe — izvednyzh si be predstavil, che iznasia lekciia v zala ZB.  

Rinsuind pyk se hileshe. Pone ustata mu zeeshe i zybite mu se vizhdaha.  

— A... Molia za izvinenie, no dosega nikoj nishto ne spomena za razp...  

— Razbira se — prodylzhi Pondyr, — tialoto niama da prezhivee subektivno tozi proces...  

— Oh...  

— ...pone dokolkoto poznavame procesa...  

— Kakvo?  

— ...makar da syshtestvuva teoretichnata vyzmozhnost duhyt da e aktiven...  

— A?  

— ...i za mig da stane svidetel na eksplozivnoto obeztelesiavane.  

— Ej, kakvi gi drynkate?!  

— Vsichki obache sme zapoznati s upotrebata na zaklinanieto vyv funkciiata mu na oporna tochka. Y-y, taka ne se prenasia edin obekt, a prosto se razmeniat mestata na dva obekta s priblizitelno ravna masa. Tazi vecher celta mi e da demonstriram kak chrez pridavane na tochno opredelen vyrtiasht moment i maksimalna skorost na tialoto...  

— Za men li prikazvash, be?  

— ...ot pyrviia moment na praktika e nesymneno...  

— Samo „na praktika" li?  

— ...che tialoto shte zapazi celostta si pri izminavane na razstoianiia do shest hiliadi mili, plius-minus deset procenta...  

— Plius ili minus vse pak?  

— Zatova bydete taka dobri... Izvinete, Dekane, shte vi byda mnogo zadylzhen, ako prestanete da ni pokapvate s vosyk... Bydete taka dobri da zaemete poziciite, koito sym otbeliazal na poda...  

Rinsuind vpi izpylnen s kopnezh pogled vyv vratata. Niakolkoto krachki do neia ne biaha nikakvo prepiatstvie za opitniia strahlivec. Mozheshe prosto da si izpripka ottuk, a tezi neka si... neka si...  

Kakvo li biha mogli da storiat? Da mu otnemat shapkata i da mu zabraniat da priparva do Universiteta. Kato se pozamisli, edva li biha si narushili spokojstvieto chak dotam, che da go prikovavat na mosta s glavata nadolu, ako se okazhe prekaleno trudno da go nameriat.  

Tochno v tova mu beshe problemyt. Niamashe da umre, no niamashe i da e magü osnik. Dokato starshite majstori na Zanaiata se tütreha po mestata si i pritiagaha topchetata na zhezlite si, toj si misleshe, che ako ne mozhe da se smiata za magüosnik, vse edno e umrial.  

Zapochnaha zaklinanieto.  

Rinsuind obushtaria? Rinsuind prosiaka? Rinsuind kradeca? Vsichko osven kvalifikaciiata „ Rinsuind myrtveca" iziskvashe znaniia ili darbi, ot koito toj be lishen.  

Za nishto drugo ne go bivashe. Magüosnichestvoto ostavashe edinstvenoto mu ubezhishte. E, i v nego ne mozheshe da se proiavi, no pone se znaeshe, che e absoliutno nesposoben. Otdavna smiatashe, che ima pravo da syshtestvuva, syshto kakto ne mozhesh bez nulata v matematikata — ne e nikakvo chislo, no ako reshi da se mahne, vsichki gramadni chisla shte izglezhdat adski typo. Tazi neiasna nasyrchitelna predstava go krepeshe pri vsiako sybuzhdane v tri sutrinta, kogato se opitvashe da napravi ravnosmetka na zhivota si i ustanoviavashe, che tezhi na miastoto si gore-dolu kolkoto oblache topyl vodorod. E, da, veroiatno naistina spasi sveta niakolko pyti, samo che po chista sluchajnost, dokato se mycheshe da napravi neshto syvsem drugo. Edva li shtiaha da mu se zachetat cherveni tochki v karmata za tezi dela. Mozhe bi se zachitaha samo na onezi, koito vyzklicavat grymko: Da mu se ne vidi dano, shte vzema naj- setne da spasia sveta i nikakvi vyzrazheniia da ne chuvam!", vmesto: „Oh, mamka mu, tozi pyt veche zatynah do temeto!"  

Zaklinanieto prodylzhavashe.  

I maj ne vyrveshe mnogo dobre.  

—Hajde, priiatelcheta — okurazhavashe gi Ridkyli, — vlozhete malko hys!  

— A sigurni li ste... che onova... naistina e malko? — izhriptia obleniiat v pot Dekan.  

— Prilichashe... na., karuchka — zadaveno otvyrna Lektoryt po Syvremenni runi.  

Topcheto vyrhu zhezyla na Arhikancdera zapochna da pushi.  

— Ama gledajte samo kolko magiia izcherpvam! — promyrmori toj. — Ej, Stibyns, kakvo stava?  

—Y-y... Razmerite ne vinagi mogat da podskazhat masata na obekta...  

Kakto poniakoga e neobhodimo da napynesh s vse sila zakleshtilata se vrata, za da padnesh vyznak bez nikakvi usiliia v staiata otvyd, zaklinanieto proraboti.  

Po-kysno Pondyr si pozvoliavashe nadezhdata, che vidianoto ot nego e bilo obiknovena opticheska iliuziia. Nima e vyzmozhno niakoj da byde vnezapno razteglen do ryst chetiri metra, a posle vyrnat v normalnata si forma tolkova byrzo, che vyrhovete na botushite mu da go ritnat po bradichkata?!  

Chu se kratyk ston „ Ooooooohhhhhh...&quo t;, seknal v mig. Mozhe bi taka beshe po-dobre.  

Pyrvoto, koeto Rinsuind izpita, shtom se poiavi nad Uravnovesiavashtiia kontinent, beshe useshtaneto za stud.  

Sledvashtite neshta, po posoka na dvizhenieto, biaha: iznenadan myzh s mech v ryka, oshte edin myzh s mech, treti, kojto iztyrva svoia mech i ponechi da pobegne, drugi dvama, ne tolkova bditelni, koito maj izobshto ne go zabeliazaha, nisko dryvche, dvajsetina metra hilavi hrastalaci, priaspa, po-goliama priaspa, niakolko kamyka, oshte edna i okonchatelna priaspa.  

Ridkyli se ozyrna kym Pondyr Stibyns.  

— E, toj se otnese, no ne triabvashe li tuk da se stovari neshto drugo v zamiana?  

— Ne sym ubeden, che stava ednovremenno.  

— Ima promezhdutyk zaradi razpleskvaneto iz, okultnite izmereniia li?  

— Priblizitelno. Spored dannite ot Heksa mozhe bi shte pochakame niakolko...  

Neshto se nastani s pukot na doskoroshnoto miasto na Rinsuind i se iztyrkalia edna stypka napred.  

E, pone imashe chetiri malki kolela, koito stigaha za dalechna prilika s karuchka. Ne licheshe niakoj majstor da se e prestaraval s tiah — prostichki diskove, kakvito prikachash na neshto tezhko, ako ot vreme na vreme se nalaga da go pomrydnesh.  

Nad kolelata obache stavashe po- interesno.  

Imashe goliam krygyl cilindyr, dosusht kato kilnat varel. V negovata naprava ochevidno biaha vlozheni mnogo chasove trud. Golemi kolichestva bronz biaha pohabeni, za da napodobi izvynredno edro i debelo kuche, i to s shiroko otvorena usta. Zabeliazvashe se oshte edna dreboliia — fitil, kojto syskashe i iskreshe, zashtoto beshe zapalen.  

Chudnovatiiat predmet ne praveshe nishto opasno. Prosto se mydreshe v osmoygylnika, a dimiashtiiat fitil se skysiavashe poleka.  

Magüosnicite tutaksi se skupchiha naokolo.  

— Ej, tova mi se vizhda dosta tezhko pobyrza da se iziavi Lektoryt po Syvremenni runi.  

— Hm, statuia na pes s goliama usta — izsumtia Profesoryt po Neopredeleni izsledvaniia. — Skuka...  

— I kato mu gledam porodata, triabva da e ot oniia, deto razni damichki si gi dyrzhat v skuta — otbeliaza mydro Ridkyli.  

— Postarali sa se horata — odobri Dekanyt. — I zatova ne razbiram komu e bilo nuzhno da go pali.  

Arhikancleryt si napyha glavata v shirokiia otvor.  

— Vytre ima goliama topka — syobshti s leko kyntiasht glas. — Ej, podajte mi zhezyl ili niakakva prychka. Ùe proveria dali ne moga da izchovyrkam topkata.  

Pondyr se be vtorachil v syskashtiia fitil.  

— Y-y... Az, takova de... y-y... predlagam da se pootdrypnem. Arhikancler, y-y... zashto ne otstypim pone niakolko krachki, a?  

— Ha, seriozno li govorish? Tova li ti bil izsledovatelskiiat duh? Niamash nishto protiv da se zanimavash s chasovnici i mravki, no kato triabva da proverish kak neshto naistina raboti, maj te primyrziava, tyj li?  

— Ne iska da si capa rychichkite — prihna Dekanyt.  

— Pravilno, syshtoto iskah da kazha i az.  

— Ne e v tova problemyt, Arhikancler — uveri go Pondyr. — Struva mi se, che obektyt mozhe da se okazhe opasen.  

— A na men mi se struva, che ej sega shte izmykna taia dzhundzhuriia — syobshti Ridkyli, kakto rovichkashe uporito. — Hajde, hora, naklonete toia kazan malko...  

Pondyr izpylni sobstveniia si syvet i veche beshe na desetina krachki ot tiah.  

— Ami... vsyshtnost ne mislia, che...  

— Ne mislish, znachi? Narichash se magüosnik, a ne mislish! Mytnite go vzeli! Zakleshti mi se zhezylyt! Kakvo drugo da ochakvam, gospodin Stibyns, kato te slusham, vmesto da vnimavam.  

Pondyr chu shuma ot niakakva shetnia zad gyrba si. Bibliotekariat, sychetal v sebe si instinkta na majmunata za otbiagvane na opasnosti i useta na choveka kym nablizhavashtite nepriiatnosti, veche be preobyrnal tezhka i zdrava masa. Sega nadnichashe nad ryba j, nahlupil kotle na glavata si.  

— Arhikancler, naistina mislia, che...  

— O, ti si mozhel da mislish?! Koj ti e kazal, che rabotata ti e da mislish? Au! Prishtipah si prystite zaradi teb!  

Pondyr sybra cialata si smelost, za da izreche:  

— Vse pak mislia... ami mnogo mi prilicha na niakakyv fojerverk.  

Naj-setne drugite starshi magüosnici otdeliha malko vnimanie i na iskriashtiia fitil.  

— Ama... ti za raznocvetni raketi i grymove li se seshtash? — nemoshtno promylvi Ridkyli.  

— Tvyrde veroiatno e.  

— Kato gledam, goliamo predstavlenie sa namislili. Sigurno mnogo si padat po fojerverkite v Imperiiata.  

Arhikancleryt izvednyzh zagovori s tona na chovek, osyznal postepenno, che mozhe bi e storil otchajvashta glupost.  

— Zhelaete li da ugasia fitila? — uchtivo popita Pondyr.  

—Ami da, milo momche, razbira se. Chudesna ideia. Pravilno mislish.  

Pondyr pristypi napred i stisna mynichkoto plamyche s dva prysta.  

— Nadiavam se, che ne sym povredil neshto v tova ustrojstvo.  

Rinsuind otvori ochi.  

Tova tuk ne biaha hladni charshafi. Imashe go beliia cviat, imashe go i studa, no pyk lipsvashe charshafenata syshtnost. Zabeliazvashe se po- skoro izobilie ot snezhnost.  

I ulej. Mnogo dylyg ulej.  

Ia da vidim... Pomneshe useshtaneto za dvizhenie. Spomniashe si smytno i kak neshto malko, no neveroiatno tezhko na vid profucha kraj nego v obratnata posoka. Posle toj se ozova tuk s takava byrzina, che krakata mu ostaviha tozi...  

...ulej. „Aha, ulej, znachi" — kaza si pak s nevyzmutimostta na chovek, prezhivial toku-shto leko mozychno sytresenie. A naokolo se tyrkaliat hora i stenat.  

Licheshe obache, che shtom prestanat da pylziat v snega i da se vajkat, shte izmyknat mechovete si ot nozhnicite i shte obyrnat seriozno vnimanie na razni chasti ot tialoto mu.  

Toj se izpravi sys syvsem mynichko oliuliavane. Ne vizhdashe nakyde bi mogyl da izbiaga. Navsiakyde vse syshtata obshirna snezhna pustosh, zaobikolena ot planini.  

Vojnicite ochevidno se opomniaha. Rinsuind vyzdyhna. Samo predi chasove sedeshe na topliia briag, a niakolko mladi zheni se kaneha da mu predlozhat kartofi*. Eto go sega nasred niakakva brulena ot viatyra ravnina, a edrite myzhagi se kaneha da mu predlozhat samo brutalno nasilie.  

Vidia, che izpod podmetkite mu izliza para.  

Togava niakoj mu podvikna:  

— Ej, ti ne si li... A be, ne si li... Kak ti beshe imeto? Rinsuind, nali?  

Obyrna se.  

I se ozova pred edin izvynredno star myzh. Vypreki hapeshtiia viatyr chudakyt noseshe samo kozhena nabedrena prevryzka i tolkova dylga nevchesana brada, ta i prevryzkata kato che ne beshe nuzhna, pone ot gledna tochka na prilichieto. Krakata mu sineeha ot studa, a nosyt cherveneeshe ot viatyra. Na ednoto mu oko se kipreshe cherna prevryzka, no mnogo po-zabelezhitelni biaha zybite mu. Te iskriaha.  

— Ne stoj tam vtreshten kato niakoj selski idiot, be! Ia svali tiia prokletii ot men!  

Na kitkite i glezenite mu tezhaha prangi, ot koito se prostirashe veriga do grupichka myzhe s podobno obleklo. Te se pritiskaha edin v drug i se vziraha uzhaseno v Rinsuind.  

— He-he! — izkiska se starecyt. — Misliat te za niakakyv si demon. Az pyk kato vidia magüosnik, vednaga go poznavam. Ej onuj kopele dyrzhi kliuchovete. Vyrvi da go sritash v rebrata.  

Rinsuind pristypi koleblivo kym prosnatiia v snega strazh i protegna poleka ryka kym kolana mu.  

— A tyj — odobri starecyt, — sega mi gi metni. I se drypni malko.  

— Zashto?  

— Nali ne shtesh da si celiiat opliskaj v kyrvishta?  

— No ti si sam i s goli ryce, a te sa petima i imat mechove!  

— Znam — potvyrdi starecyt, kakto uvivashe mnogo delovo verigata okolo ediniia si iumruk. — Ne e chestno, prav si, ama niama da gi chakam tuk cial den da se sberat povechko.  

Uhili se.  

Skypocenni kamyni zableshtukaha v svetlinata na utroto. Vseki zyb v ustata na stranniia myzh beshe diamant. A Rinsuind poznavashe samo edin chovek, kojto imashe naglostta da si slozhi trolski zybi na cheliustite.  

— Ti? Tuk? Koen Varvarina?!  

— Shyt, be! Ne shta da me znaiat koj sym. Sega se drypni. — Zybite zasiiaha sreshtu strazhite, koito veche zaemaha vertikalno polozhenie. — Hajde be, momchenca! Nali ste petima? Pyk az sym edin izkufial dyrtak. Mryn, mryn, kak me naboliavat kostite i takiva mi ti glupotevini...  

Na strazhite im praveshe chest, che se kolebaiat. Ako se sydeshe po licata im obache, vyzpirashe gi ne pozoryt v napadenieto na petima edri grubiiani s dylgi mechove sreshtu krehyk starec. Mozhe bi syzriaha neshto neobichajno u syshtiia tozi krehyk starec, kojto se hileshe tolkova zhizneradostno predi neizbezhniia si skoroshen i pechalen kraj.  

— E, kakvo chakate oshte? — podrazni gi toj.  

Strazhite se pobutvaha pomezhdu si, nikoj ne smeeshe da napravi pyrvata krachka. Koen trygna kym. tiah i razperi ryce s dosada.  

— Zashto be, momcheta? Napravo me karate da se chervia ot sram. Tyj li triabva da napadate, a? Samo se butate kato ergeni pred hubava moma. Slushajte i zapomnete — kato shte napadate niakogo, naj-vazhna e iznenadata... — Deset sekundi po- kysno toj se obyrna kym Rinsuind. — Ej, gospodin magü osniko, mozhesh da si otvorish ochite.  

Edin strazh viseshe s glavata nadolu v klonite na blizko dyrvo, ot vtori se vizhdaha samo chift kraka, shtryknali nad dylboka priaspa, dvama se biaha svlekli do goliama skala, a posledniiat... ami i toj beshe niakyde tuk.  

Koen zamisleno si obliza kitkata.  

— Posledniiat maj shteshe da me dokopa. Sekundichka ne mu stigna. Ostariavam, da znajsh.  

— No zashto si t... — Vtora vylna ot liubopitstvo udavi pyrvata. — Na kolko godini si vse pak?  

— Oshte li sme vyv Veka na Plodniia prilep?  

—Da.  

— Sega, znachi.... De da znam. Devetdesetaka sym go chuknal, po tuj spor niama. Dali stanaha devetdeset i pet?  

Koen izmykna vryzkata kliuchove ot snega i zakrachi nehajno kym uplashenata grupichka. Mahna prangite na edin stypisaj zatvornik i mu vrychi kliuchovete.  

— Ej, sgan neshtastna — obyrna se kym tiah dobrodushno, — ia se razkarajte po- byrzichko ottuka. I gledajte da ne vi hvashtat poveche. — Vyrna se pri Rinsuind.  

— Teb pyk kakvo te vodi v taia dupka?  

— Kak da ti kazha...  

— M-da, interesno — prikliuchi temata Koen. — Ama niama da si dyrdorim cial den, rabota imam. Idvash ili ne?  

— Kakvo?  

— Kakto shtesh.  

Koen ovyrza verigata okolo krysta si v metalno podobie na poias i zatykna v neia dva mecha.  

— Mezhdu drugoto — podhvyrli na Rinsuind prez ramo, ti kakvo napravi s Grymovnoto kuche?  

— Koe kuche?  

— A be, vse edno.  

Rinsuind zabyrza sled otdalechavashtata se figura. Ne zashtoto se chuvstvashe v bezopasnost okolo Koen Varvarina. Nikoj ne beshe v bezopasnost okolo Koen. Neshto se beshe izvyrtialo syvsem nakrivo sys stareeneto pri nego. Koen otkraj vreme si ostavashe varvarin- geroj, zashtoto gerojstvata biaha edinstvenoto, koeto umeeshe da vyrshi. A s godinite siakash stavashe samo po- korav kato dybovete.  

Pone beshe poznat i tova uteshavashe doniakyde. Prosto ne mu beshe tuk miastoto.  

— Niama bydeshte iz oniia, nashite zemi obiasni Koen, dokato gazeha v prespite. — Ogradi i fermi, ogradi i fermi... Navsiakyde! Naposledyk kato utrepesh drakon, horata pochvat da se zhalvat! I znaesh li kakvo stana nakraia, a?  

— Ne. Kakvo stana?  

— Dojdoha pri mene edni horica i mi iztyrsiha v liceto, che moite zybi bili oskyrblenie za trolo- vete, molia ti se!  

— E, nali vse pak sa ot...  

— Az pyk im rekoh, che trolovete nikoga ne sa se oplakvali pred men.  

— Y-y, a ti niakoga daval li si im vyzmozh...  

— I znaesh li oshte kakvo im rekoh? „Ot dneska natatyk kato vidia nejde iz planinite trol s ogyrlica ot choveshki cherepi, shte mu pozhelaia spoluka da si nabavi oshte." Liga za zashtita na silikonoviia razum, predstaviash li si?! Ùo ne me cunkat otzad! I navsiakyde syshtata gadost. Zatuj reshih da si opitam kysmeta ot drugata strana na ledenata shapka.  

— A minavaneto prez Centyra na Diska ne krie li prekaleno strashni opasnosti? uchudi se Rin- suind.  

— Veche ne — ozybi se druzheliubno Koen. — Oshte li imash onuj sandyche s krachetata?  

— Tu go imam, tu go niamam. Navyrta se okolo men.  

Koen se zakiska.  

— Ej, shte mu smykna prokletiia kapak niakoj den, pomni mi dumata! Ia, kone.  

Biaha pet, chakaha unilo v malka padina.  

Rinsuind se obyrna da vidi kakvo praviat osvobodenite zatvornici. Ùuraha se bezcelno.  

— I pette konia li shte vzemem? — popita sys symnenie.  

— Che kak inache? Mozhe da ni potriabvat.  

— No... edin za men, edin za teb... A ostanalite za kakvo sa ni?  

— Za obiad, vecheria i zakuska, da rechem.  

— Samo che ne e li malko... nespravedlivo? Onezi hora mi izglezhdat dosta... hm, obyrkani.  

Koen se podsmihna s prenebrezhenieto na chovek, kojto nikoga ne e bil zatvornik, ako shte da sa go skovavali vyv verigi.  

— Osvobodih gi. Za pryv pyt v zhivoteca si sa svobodni. Triabva dosta da sa stypisani. Sega chakat niakoj da im kazhe kakvo da praviat.  

—Y-y...  

— Ùesh li da im zapoviadam da puknat ot glad, a?  

—Y-y...  

— Dobre de! Ej, sgan! Stroj se tuka, byrzo, pri men, ale hop!  

Malkata tylpa priticha pri Koen i zastana v ochakvane zad konia mu.  

— Da ti kazha pravichkata, hich ne sbyrkah, che se dovliakoh tuka. Tova si e napravo strana na neogranichenite vyzmozhnosti — podhvana prestareliiat geroj, podkarvajki zhivotnoto v trys. — Da znaesh, zabraneno im e da nosiat mechove. Samo blagorodnicite, armiiata i imperatorskata strazha gi imat. Mozhesh li da poviarvash, a? Ama kylna se vyv vsichki bogove, che e istina. Mechovete sa izvyn zakona, znachi gi nosiat onezi, deto sa skarani sys zakona. Pyk tuj  

-dobavi Koen i osveti pejzazha s iarkata si usmivka  

- mnogo mi dopada.  

— No nali... — pozapyna se Rinsuind — nali razbirash... zavarih te okovan...  

— A, dobre stori, che mi napomni. Tyj, tyj. Ùe namerim ostanalite momcheta, posle shte razbera koj e vinoven i shte si poprikazvam malko s nego.  

Tonyt mu podskazvashe nedvusmisleno, che drugite uchastnici v razgovora shte izdavat samo zvuci, oznachavashti na razni ezici „ Izkliuchitelno udovolstvie!" ili „Tvoiata zhena e goliam hipopotam".  

— Momcheta li?  

— Niama bydeshte za edinaci vyv varvarstvoto - obiasni Koen. — Sybrah si... A be, shte vidish.  

Rinsuind se obyrna da pogledne sledvashtata gi grupichka, posle snega, nakraia pak Koen.  

— Y-y... Znaesh li nakyde e Hunhun?  

— Kak da ne znam. Gradyt na shefovete. Natam sme se zapytili, ama ima edna dreboliia. Sega e obsaden.  

— Obsaden li? Toest... Golemi armii otvyn, a horata vytre iadat plyhove i tiam podobni?  

— Pravilno. Da ne zabravish obache, che sme na Uravnovesiavashtiia kontinent. Obsadata e mnogo uchtiva. E, az si ia naricham obsada... Dyrtiiat imperator skoro shte pukne, zatuj golemite rodove chakat da se sdyrpat za pliachkata. Tyj stava po tiia kraishta. Imat pet silni bandi i se debnat, nikoj ne shte pryv da udari. Tuka mozykyt ti triabva da podskacha zadneshkom kato rak, ta da ti svetne v glavata kakvo stava.  

— Koen...  

— Kazvaj de, momche.  

— A kakvo stava, po diavolite?  

Lord Hong nabliudavashe chajnata ceremoniia Tocheshe se tri chasa, no chovek ne bivashe da pribyrzva.  

Osven tova igraeshe shah sreshtu samiia sebe si. Samo taka si osiguriavashe protivnik ot svoiata klasa, no v momenta polozhenieto na dyskata se oplitashe, zashtoto i dvete strani predpochitaha shodni i nesymneno blestiashti otbranitelni strategii.  

Poniakoga mu se iskashe da ima vrag, kojto da mu e raven po hitroumie. E, ponezhe Lord Hong beshe osobeno hitroumen, vsyshtnost mu se iskashe negoviiat vrag da e pochti tolkova hitroumen — mozhe da byde ozaren ot sluchajni probliasyci na strategicheski genij, no i da strada ot gibelen nedostatyk na uma. Uvi, horata biaha tvyrde typi. Riadko se sluchvashe niakoj da misli pone desetina hoda napred v igrata.  

Za imperatorskiia dvor na Hunhun ubijstvata biaha kato hranata i vodata. Mozhe da se kazhe, che i naj-chesto se osyshtestviavaha chrez hranata i vodata. Tazi igra vsichki ia razbiraha i uchastvaha v neia. Razbira se, smiatashe se za proiava na losh vkus da ubiesh samiia Imperator. Pravilniiat hod beshe da go postavish v takova polozhenie, che da go kontrolirash. No na podobno ravnishte hodovete stavaha osobeno opasni. Kolkoto i rodovite predvoditeli da biaha uvlecheni v mezhduosobicite si, mozheshe da se razchita na tiah, che nepremenno shte se syiuziat sreshtu onogova, kojto napira da se izdigne prekaleno nad ostanalite. A pyk Lord Hong se izdigashe kato buhnalo testo. Postigna go lesno — vnushi na vsichki konkurenti, che makar vseki ot tiah da e ochevidniiat kandidat za imperatorskiia tron, shte e naj-dobre da se primiriat, ako Lord Hong go zaeme, inache...  

Zabavliavashe go misylta za tiahnata uverenost, che i samiiat toj zagovornichi za trona...  

Vdigna glava i ulovi pogleda na mladata zhena, koiato shetashe sysredotocheno okolo masichkata za chaj. Tia se izchervi i obyrna lice na drugata strana Vratata se plyzna vstrani. Edin ot horata mu pripylzia na kolene vytre.  

— Kakvo ima?  

— A-a... O, gospodariu...  

Lord Hong vyzdyhna. Riadko niakoj zapochvashe taka syobshtenieto si, ako noseshe dobra novina.  

— Hajde, kazvaj.  

— O, gospodariu, poiavi se onzi, kogoto nazovavat Naj- golemiia magüosnik. Visoko v planinite. Iahnal drakona na viatyra. Pone taka tvyrdiat — pripriano dobavi vestonosecyt, zashtoto znaeshe mnenieto na gospodaria si za sueveriiata.  

— Iasno. No?... Dolaviam, che ima niakakvo „no".  

— Y-ym... Lipsva edno ot Grymovnite kucheta. Ot novata partida... Koiato zapoviadahte da izprobvame... Nie ne... Toest... Smiatame, che kapitan Tri Visoki Dyrveta se e natyknal na zasada ili... svedeniiata sa neiasni... Nashiiat, hm, osvedomitel se kylne, che Naj-golemiiat magüosnik go zapratil niakyde s magiia...  

Vestonosecyt skloni glava pochti do poda.  

A Lord Hong samo vyzdyhna oshte vednyzh. Magiia... Na neia otdavna se gledashe s losho oko v Imperiiata, osven za naj-drebni vsekidnevni nuzhdi. Beshe tolkova necivilizovana. Davashe mosht v rycete na hora, koito dori za da si spasiat zhivota, ne biha mogli da napishat dostoen za vnimanie stih.  

Lord Hong viarvashe nesravnimo po-silno v syvpadeniiata, otkolkoto v magiiata.  

— Tvyrde dosadno — otbeliaza toj.  

Izpravi se i vze mecha si ot specialnata stojka. Oryzhieto imashe dylgo i leko izvito ostrie, be izkovano ot naj-izkusniia majstor v Imperiiata... toest ot Lord Hong. Predi da se zahvane s tozi truden zanaiat, toj be slushal ot poznavachi, che sa neobhodimi pone dvadeset godini, za da go ovladeesh. Zatova napregna silite si malko poveche ot obichajnoto. I go ovladia za tri sedmici. Horata nikoga ne se sysredotochavaha, zatova ponasiaha tolkova nesgodi v zhivota...  

Vestonosecyt se prosna po korem na poda.  

— Otgovorniiat za tova oficer ekzekutiran li e veche? — osvedomi se spokojno Lord Hong.  

Myzhyt pred... toest pod nego maj se opitvashe da se slee s dyskite na poda.  

— Da! — izpisuka toj tynichko.  

Lord Hong zamahna. Meko shumolene kato ot padashto parche koprina, posle tropolene kato ot padnal i pretyrkolil se kokosov oreh, syprovodeno s tihoto drynchene na porcelan.  

Vestonosecyt otvori ochi. Vnimanieto mu be nasocheno samo kym sobstvenata mu shiia ot strah, che pomrydne li, izvednyzh shte stane dosta po-nisyk. Mylvata noseshe strashni istorii za mechovete na gospodaria.  

— Kakvo chakash, stavaj! — nedovolno zapoviada Lord Hong.  

Grizhlivo iztri ostrieto i ostavi mecha na miastoto mu. Posle protegna ryka i izvadi malko cherno shishence ot halata na mladata zhena.  

Ùom mahna tapata i go nakloni, stekoha se niakolko kapki, koito izsyskaha na poda.  

— Vizh ti — otbeliaza Lord Hong. — Chudia se zashto tezi hora uporstvat. — Ozyrna se kym vestonoseca. — Lord Tang ili Lord Maksuini veroiatno sa otkradnali Grymovnoto kuche s edinstvenata cel da me iadosat. Magüosnikyt izbiagal li e?  

— Taka izglezhda, gospodariu.  

— Dovolen sym. Postaraj se vinagi da e na kosym ot bedata. Prati drugo momiche da se zanimava s chaia. I da ima glava na ramenete si!  

Koen beshe priiaten spytnik, ako ne mu davash povodi da te ubie — naprimer ne razpolagash s prekaleno bogatstvo ili ne mu prechish da stigne do miastoto, nakydeto se e ustremil. Rinsuind veche go be sreshtal niakolko pyti, naj-chesto dokato biagashe ot neshto drugo.  

Koen ne si gubeshe vremeto da zadava vyprosi. Horata tu se poiaviavaha, tu izchezvaha ot zhivota mu. Sled petgodishna razdiala samo promyrmorvashe: „A, pak li ti, be?", no nikoga ne dobaviashe: „Kak si?" Nali vizhdashe s ochite si, che si prav i zdrav, drugoto ne go zasiagashe.  

Otvyd planinite beshe po-toplichko. Za goliamo oblekchenie na Rinsuind ne se nalozhi da pohapnat niakoj ot rezervnite kone, zashtoto niakakyv srodnik na leopardite skochi glupavo vyrhu Koen s namerenieto da go izkormi.  

Mesoto na hishtnika obache imashe tvyrde silen dyh.  

E, Rinsuind be ial i konsko. Premezhdiiata prez izminalite godini go biaha prinuzhdavali da preglyshta edva li ne vsichko, koeto ne beshe sposobno da skochi ot vilicata mu i da izbiaga. No v momenta se chuvstvashe dostatychno razstroen i bez da smila parcheta ot syshtestvo na ime, da rechem, Dorcho.  

— Kak te hvanaha? — popita, kogato potegliha otnovo.  

— Biah zaet s drugo.  

— Koen Varvarina tvyrde zaet, za da se sbie?!  

— Ne shtiah da plasha mladata dama. Sliazoh do seloto da chuia kakvo stava i ot prikazka na prikazka... I dokato se usetia, nakachuliha me suma ti vojnici, vse edno stovariha vyrhu mi mogila ot evtina bronia. Ne moga da se biia sviastno s okovani otzad ryce. Mnogo gadno kopele gi komandvashe, niama da go zabravia az! Sybraha ni polovin duzina, nakaraha ni da butame i dyrpame Grymovnoto kuche chak do planinata, posle ni vyrzaha s verigi za edno dyrvo, podpaliha fitila i se skriha nastrani. Ama ti dohvyrcha i go nakara da izchezne.  

— Ne go nakarah az da izchezne. Pone ne priako. Koen se navede na sedloto, za da podshushne doveritelno na Rinsuind:  

— Znam az za kakvo sluzhi onuj chudo. Izglezhdashe mnogo dovolen ot sebe si.  

— Za kakvo?  

— Beshe niakakyv fojerverk. Tuka mnogo si padat po fojerverki. Goniat s tiah zlite duhove. A zli duhove naokolo — s lopata da gi rinesh. Zaradi klanetata e, da znaesh.  

— Klaneta li?...  

Rinsuind smiatashe otkraj vreme Ahatovata imperiia za mnogo mirna strana. Tuk imashe civilizaciia. Tuk izobretiavaha razni neshta. Dori toj izigra nemalka rolia za razprostraniavaneto na niakoi tehni postizheniia v Ankh- Morpork. Priiatni nevinni izdeliia kato chasovnici, zadvizhvani ot demonche-ta, ili pyk kutii, v koito duhcheta risuvaha snimki.  

Nali tuk uzh triabvashe da e skuchno"?  

—Ami da, klaneta — nevyzmutimo potvyrdi Koen. —Predstavi si, che podanicite pozakysneiat malko s danycite. Izbirash si niakoe gradche, kydeto horata se ezhat, izbivash gi vsichkite, podpalvash kyshtite, srutvash stenite i posle razoravash pepelishtata. Taka se otyrvavash ot glavoboliia, a pyk zhitelite na drugite gradove izvednyzh stavat edni liubezni i poslushni. V haznata zapochvat da se stichat danyci kato pridoshla reka. Ulesniava se upravlenieto na dyrzhavata, dokolkoto razbiram. Kato pochnat pak da ti syzdavat glavoboliia, samo gi pitash: „Pomnite li Nangnan?" A te se chudiat: „Che kyde e tozi Nangnan?" I ti im otvryshtash: „ Tochno za tuj vi namekvam."  

— Kak e vyzmozhno! Ako v nashite zemi niakoj se opita da go napravi...  

— Da, ama tuka si imat drevni obichai. Horicata si misliat, che taka triabva da vyrviat neshtata v dyrzhavata. Praviat kakvoto im kazvat. Vse edno sa robi. — Koen se ozybi. — Ne che imam neshto protiv robite. I az sym porobval togova-onogova. No kydeto ima robi, kakvo drugo vizhdash?  

Rinsuind se zamisli.  

— Kamshici? — predpolozhi toj neuvereno.  

— Pozna ot pyrviia pyt. Kamshici. Ima neshto chestno, kato syberesh nakup robite i kamshicite. Tuka obache niama da vidish kamshici. Po-losho e.  

— Zashto? — veche malko podplasheno popita Rinsuind.  

— Ùe razberesh.  

Rinsuind nevolno se obyrna da izgleda drugite bivshi zatvornici, koito vse taka se vlacheha podire im i gi gledaha sys strahopochitanie. Be im dal mryvki ot leoparda. Otnachalo se vtorachiha v mesoto, siakash e otrova, posle go izgyltaha, kato che e mnogo vkusno.  

— Oshte vyrviat sled nas.  

— Ami da, nali im dade meso — zasmia se Koen i zapochna da si sviva cigarka. — Ne bivashe. Triabvashe da im ostavish mustacite i noktite, ta da vidish kakvi chudesii znaiat da gotviat. Znaesh li koia e naj- skypata gozba po krajbrezhieto?  

— Ne znam.  

— Supa ot svinski ushi. Tova kakvo ti podskazva za stranata, a?  

Rinsuind vdigna ramene.  

— Che horata sa mnogo pestelivi?  

— Ne, che niakoj mrysnik veche e izlapal sviniata.  

— Starecyt se obyrna na sedloto. Grupichkata se smryzna. — A be, nali vi kazah, che ste svobodni. Ne stoplihte li veche?  

Naj-smeliiat se obadi:  

— Stoplihme, o, gospodariu.  

— Ne sym vi nikakyv gospodar. Svobodni ste. Vyrvete kydeto si shtete, ama ako shte se myknete s men, shte vzema da vi iztrepia. Sega da se mahate, chuhte li?  

Myzhete se spogledaha trevozhno, obyrnaha se kato edin i se vturnaha zaedno po druga pyteka.  

— Kato gledam, shte se vyrnat napravo v seloto  

— izsumtia Koen i zavyrtia ochi. — Nali ti kazvam, po-losho e ot kamshicite. — Razmaha zhilestata si ryka kym okolnostta. — Adski smahnata strana, da znaesh. Chuval li si, che ima stena okolo cialata Imperiia?  

— Ami... nali triabvalo da vyzpira varvarskite nashestviia...  

— Da be, da be! Predstavi si gi samo varvarite. „Au, olele, ama taia stena e celi dvajset stypki visoka! Gorkichkite nie, sega shte se vryshtame s prazni ryce hiliada mili po taia prokleta step, vmesto da proverim ne stavat li obsadni stylbi ot ej onaia borova gora." Ne pozna, momcheto mi. Stenata e da dyrzhi narodeca vytre. A pyk pravilata... Za vsiaka dreboliia si ima pravilo! Nikoj ne se otbiva v kenefa bez parche hartiia v ryka.  

— Ami i az, mezhdu drugoto...  

— A na hartijkata pishe, che im e razresheno da se oblekchat. Bez hartijka ne mozhesh da izlezesh ot seloto si. Ne mozhesh i da se ozhenish bez... A, stignahme do moeto skrivalishte.  

Rinsuind se ogleda. Obruleni hrastcheta, niakolko kamyka i otvesni skali.  

— Nishto ne vizhdam.  

— Po tuj se poznava, che az sym si napravil skrivalishte tuka.  

Izkustvoto na vojnata beshe osnova na diplomaciiata v Imperiiata.  

Ochevidno beshe za vsichki, che vojna triabva da ima. Tia beshe krajygylniiat kamyk v procesa na upravlenie. Taka Imperiiata se sdobivashe sys svoite predvoditeli. Sistemata ot systezatelni izpiti j osiguriavashe biurokratite i sluzhitelite. Syshtata rolia imaha sblysycite za predvoditelite. Viarno, vojnata vse pak se otlichavashe po neshto — ako se provalish, naj- veroiatno ne bi mogyl da si opitash pak kysmeta na sledvashtata godina.  

Triabvashe obache da ima i pravila. Inache vsichko se prevryshtashe vyv varvarska sumatoha.  

Zatova oshte predi vekove be razraboteno Izkustvoto na vojnata. Predstavliavashe sbornik s pravila. Niakoi ot tiah biaha syvsem konkretni: nikakvi srazheniia v Zabraneniia grad, imperatorskata osoba e neprikosnovena. Drugi ochertavaha po- obobshteno predelite, v koito se pobira dobroto i civilizovano vodene na vojna. Imashe pravila za poziciite na vojskite, za taktikata, za nalaganeto na disciplina, za organizaciiata na snabdiavaneto. Izkustvoto predlagashe naj- podhodiashtoto reshenie vyv vsiaka mislima situaciia. A tova oznachavashe, che vojnata v Imperiiata stana mnogo po-smisleno zanimanie. Obiknoveno se systoeshe ot kratki burni periodi, razdeleni s dylgi pochivki, prez koito horata roveha ozadacheno v ukazatelia na knigata.  

Nikoj ne pomneshe imeto na avtora, no ne zabraviaha osnovniia princip: „ Opoznaj vraga si i sebe si."  

Lord Hong viarvashe, che e opoznal sebe si mnogo dobre, i riadko se zatrudniavashe v opoznavaneto na vragovete si. Zatova se staraeshe te da sa zhivi i zdravi.  

Naprimer predvoditelite na rodovete Sung, fang, Tang i Maksuini. Toj gi ceneshe predi vsichko zaradi tehnite zadovolitelni dostojnstva. Imaha zadovolitelno strategichesko mislene, toest biaha zapametili naizust Pette kanona i Devette pravila v Izkustvoto na vojnata. Pisheha zadovolitelna poeziia i biaha zadovolitelno lukavi da smazvat zagovorite, nazriavashti v sobstvenite im rodove. Poniakoga prashtaha ubijci pri Lord Hong, koito se okazvaha dotolkova zadovolitelno srychni, che da poddyrzhat liubopitstvoto, bditelnostta i dobroto mu nastroenie.  

Dori se vyzhishtavashe na zadovolitelnoto im kovarstvo. Nikoj ne bi mogyl da ne prozre, che Lord Hong e sledvashtiiat Imperator, no vypreki vsichko te priemaha predizvikatelstvoto da osporvat pravoto mu na trona. Pone oficialno. Vsyshtnost vseki ot tiah be obeshtal na chetiri ochi podkrepata si za Lord Hong, zashtoto zadovolitelnata shvatlivost podskazvashe kakvo bi se sluchilo v protiven sluchaj. Estestveno triabvashe da se srazhavat, za da spaziat obichaia. No v syrceto na Lord Hong vinagi imashe edno toplo kytche za vseki, kojto beshe gotov da predade roda si zaradi sobstvenata si izgoda.  

Opoznaj vraga si... I Lord Hong be reshil da si nameri dostoen vrag. Zatova se pogrizhi da poluchava knigi i novini ot Ankh- Morpork. Imashe si nachini. Imashe si i shpioni. Zasega Ankh-Morpork ne podozirashe nishto, a tochno tova e naj- podhodiashtiiat vrag, nali?  

Otnachalo toj se izumi, posle go obze liubopitstvo, nakraia beshe ocharovan ot onova, koeto nauchi...  

„Triabvalo e da se rodia tam" — misleshe si, dokato nabliudavashe ostanalite chlenove na Svetlejshiia syvet. Kakvo ne bi dal za edna partiia shah s Lord Vetinari. Ne se symniavashe, che protivnikyt shte se vzira presmetlivo v dyskata pone tri chasa, predi da napravi pyrviia si hod.  

Lord Hong se obyrna kym evnuha, kojto vodeshe protokola.  

— Mozhem li veche da prodylzhim? Onzi obliza nervno kraia na chetkata si.  

— Pochti privyrshih, gospodariu.  

Lord Hong vyzdyhna.  

Prokletata kaligrafiia! Krajno vreme beshe da nastypiat niakoi promeni! Pismenost, systoiashta se ot celi sedem hiliadi znaka, zatova uvekovechavaneto na stih ot trinadeset srichki za bialoto poni, pot-ropvashto sred divite hiacinti, otnemashe cial den. Priznavashe, che e mnogo krasivo i iziashtno, a i nikoj ne mozheshe da go nadmine v krasnopisa. Ankh-Morpork obache se opraviashe niakak samo s dvadeset i shest bezizrazni, grozni i grubi bukvi, podhodiashti edinstveno za selianduri i zanaiatchii... i syzdavashe poemi i drami, koito nazhezhavaha do bialo dushata. Osven tova s tezi bukvi pisaneto na skapaniia protokol ot petminutno syveshtanie niamashe do prodylzhi do vecherta.  

— Dokyde stigna vse pak? Evnuhyt se prokashlia vyzpitano.  

— „Kak meko shumiat venchelistchetata na kajsi..."  

— Da, da, iasno! Molia te tozi pyt da propusnem poetichnoto oformlenie.  

— Ami... Znachi stignah do: „ Protokolyt ot syveshtanieto e nadlezhno podpisan."  

— Tova li e vsichko?  

— Ami... Vizhte, triabva da dovyrsha risunkata na cvetchetata okolo...  

— Nastoiavam syveshtanieto da svyrshi, predi da e mryknalo. Vyrvi si.  

Evnuhyt ogleda umolitelno ostanalite predvoditeli, sybra si svitycite i chetkite, posle se iznese sys sitni stypki.  

Lord Hong kimna pored na drugite. Naj-priiatelski pogledna Lord Tang. Makar tova da beshe ozadachavashta i budeshta ozhiven interes misyl, izglezhda vse pak Lord Tang beshe chovek na chestta. E, dosta posmachkana i dresirana chest, no opredeleno se spotajvashe niakyde iz dushata mu. Nalagashe se da reshi i tozi problem.  

— I bez tova, dostojni gospoda, naj-dobre e da pogovorim nasame za zatrudneniiata s buntovnicite. Do men dostignaha trevozhni svedeniia za tehnite dela.  

Lord Maksuini kimna.  

— Pogrizhih se trideset buntovnici da bydat ekzekutirani v Sum Dim. Kato nagleden primer za ostanalite.  

„Nagleden primer edinstveno za praznoglavieto ti" — podsmihva se Lord Hong. Dokolkoto mu beshe izvestno — a niamashe po-dobre osvedomen chovek po vyprosa v Imperiiata, — v Sum Dim ne be imalo dori pomen ot Chervenata armiia. Zatova pyk veche imashe, pochti sigurno. Kolko lesno stavashe vsichko...  

I drugite predvoditeli proiznesoha kratki, no gordi slova za usiliiata si da prevyrnat edva zabelezhimite razmirici v kryvoprolitna revoliuciia, makar i da ne gledaha na perspektivata tochno po tozi nachin.  

Pod pokaznoto perchene obache licheshe bezpokojstvoto na ovcharski kucheta, koito nenadejno sa zyrnali sviat, v kojto ovcite otkazvat da se plashat.  

Lord Hong ceneshe i bezpokojstvoto im. Imashe namerenie da se vyzpolzva dokraj ot nego. Usmivkata ne slizashe ot ustnite mu. Nakraia zaiavi:  

— Dostojni gospoda, vypreki naj- pohvalnite merki, vzeti ot vas, polozhenieto ostava trevozhno Poluchih svedeniia i che edin ot naj-starshite mag osnici na Ankh- Morpork e pristignal, za da podpomaga buntovnicite tuk, v Hunhun. V hod e izpylnenieto na zagovor za vsiavane na haos v idealno uredeniia podnebesen sviat i za ubijstvoto na Imperatora, dano zhivee deset hiliadi godini. Estestveno e da predpolozha, che chuzhdestrannite diavoli stoiat zad vsichko tova.  

— Az nishtichko ne znam! — otseche Lord Tang.  

— Skypi mi Lord Tang, dori ne mi e minavalo prez uma.  

— Iskah da kazha...  

— Vashata predanost kym Imperatora izobshts ne podlezhi na symnenie — prodylzhi Lord Hong s glas kato nozh, minavasht prez toplo maslo. — Naistina veche e pochti sigurno, che niakoj mnogo visokopostaven podpomaga tezi hora, no nishto ne nasochva podozreniiata kym vas.  

— Ne bi i moglo da se sluchi!  

— Razbira se.  

Lordovete Tang i Maksuini se pootmestiha edva zabelezhimo ot Lord fang, kojto pyk poklati glava i izrymzha:  

— Kak dopusnahme tova? Viarno, poniakoga hora - zabludeni okaianici dryzvaha da otidat otvyd Stenata. No da pozvolim na edin ot tiah i da se zavyrne...  

— Opasiavam se, che togavashniiat velik vezir e bil chovek na promenlivite nastroeniia — podskaza Lord Hong. — Smetnal, che donesenite svedeniia mozhe da se okazhat interesni.  

— Svedeniia li? — prihna Lord fang. — Onzi grad — Ah- Mor-Pak, e dolna merzost! Svyrtalishte na anarhiiata! Kakto nauchavame, tam niama nikakvi blagorodnici, zasluzhavashti tova nazvanie, a obshtestvoto prilicha na razroven s prychka mravuniak! Za vsichki ni shte e naj-dobre, dostojni gospoda, ako mahnem tova petno ot lika na sveta!  

— Vashite ubijstveno tochni zabelezhki niama da bydat prenebregnati uveri go Lord Hong, a misleno se tyrkaliashe po poda ot smiah. — Za vseki sluchaj shte zapoviadam oshte strazhi da bydat razpolozheni okolo pokoite na Imperatora. Kakto i da sa zapochnali razmiricite, shte se pogrizhim da svyrshat dotuk.  

Nabliudavashe gi kak go nabliudavat. „Misliat si, che iskam da vlastvam nad Imperiiata. Zatova vsichki — s izkliuchenie na Lord fang, kojto ochevidno shte se okazhe nakraia symishlenik na buntovnicite — se mychat da izmisliat kak da obyrnat vsichko v svoia izgoda..."  

Kimna im za posleden pyt i se pribra.  

Vseizvestno beshe, che prizracite i diavolite, obitavashti mrachnata pustosh otvyd Stenata, niamat poniatie ot kultura i dori ne sa chuvali za pismenost. Zatova pritezhavaneto na kniga ot onezi zemi ponachalo nesyshtestvuvasht predmet — se nakazvashe sys smyrt. I s konfiskaciia.  

Lord Hong be sybral vnushitelna biblioteka Dori i karti.  

I oshte neshto. Dyrzheshe edna kutijka vinagi zakliuchena, tam — v staiata s ogledalo v cial ryst...  

Ne sega. Ùe ima vreme i za tova.  

Ankh-Morpork! I imeto zvucheshe bogato.  

Samo oshte godina! Strashnata napast na bunta shte dade v rycete mu vlast, kakvato ne e synuval dori naj- obezumeliiat Imperator. A posle shte e nemislimo da ne se postroi flot, za da byde stovareno vyzmezdieto vyrhu chuzhdestrannite diavoli. Blagodaria vi, Lord Hong. Vashite ubijstveno tochni zabelezhki niama da bydat prenebregnati.  

Siakash imashe niakakvo znachenie koj sedi na trona! Imperiiata beshe samo drebna dopylnitelna premiia, mozheshe da si ia vzeme i posle, v krachka. Ah, da ima Ankh- Morpork s rabotlivite mu dzhudzheta, s poznaniiata na zhitelite mu za raznite mashinarii Ia gi vizh Grymovnite kucheta. Polovinata se pryskat na parcheta s pyrviia izstrel. A pyk kolko netochni biaha... Inache po princip biaha izraboteni pravilno, no...  

V pristyp na ozarenie Lord Hong be poglednah na problema s ochite na horata ot Ankh- Morpork Osyzna, che mozhe bi, vse pak, naj-veroiatno e po- podhodiashto da vyzlozhi rabotata na selianin, kojto razbira ot metali i vzrivni smesi, a ne na chinovnik, kojto si e vzel izpita, izraviajki ot sbornicite naj- chudesnata poema za stomanata. Zhitelite na Ankh- Morpork umeeha da vyrshat neshtata.  

Kak mu se iskashe da mine po Shirokiia bulevard kato sobstvenik, da hapne ot delikatesite na prochutiia gospodin Diblyr. Kak mechtaeshe za partiia shah s Lord Vetinari. E, zaradi tova bi se nalozhilo da mu ostavi pone edna ryka, za da mesti figurite.  

Veche se treseshe ot vyzbuda. Ne posle, a sega! Prystite mu posegnaha sami kym tajnoto kliuche na verizhkata pod drehite.  

Ne mozheshe da se nareche pyteka. Dori zaek bi ia podminal, bez da pogledne strahlivo. Chovek bi se zaklel, che skalata e plytna, dokato ne zastane tochno sreshtu procepa.  

No i kato go vidish, ne viarvash da si struva usiliiata. Vodeshe kym dylga padina s niakolko estestveni peshteri, malko treva na tufi i edno izvorche.  

Okaza se, che vodi i kym bandata na Koen. Samo che toj narichashe horata si „orda". Vsichki sediaha na slynce i se oplakvaha, che vremeto veche ne e dostatychno toplo kakto predi godini.  

— Ej, momcheta, vyrnah se — podvikna Koen.  

— Che ti hodil li si niakyde?  

— Kvo? Kvo kaza?  

—Kaza, che SE VYRNA!  

— Koj povyrna?  

Koen se obyrna sys siiajna usmivka kym Rinsu-  

ind.  

— Az gi sybrah i gi dovedoh tuka. Niama bydeshte v samotnite podvizi.  

_ A-a... — protochi Rinsuind, dokato oglezhdashe izpitatelno scenkata pred sebe si, — niakoj sred tiah dali e pod osemdeset godini?  

— Momko Uili, ia stani! — reche Koen.  

Nadigna se edin nagled mnogo obezvodnen myzh, ne chak tolkova sbrychkan kato ostanalite. Noseshe botushi s izvynredno debeli podmetki.  

— Taka hodilata mi opirat v zemiata — obiasni, shtom zabeliaza vtrencheniia pogled na Rinsuind.  

— Ne... ne ia li dokosvat... ako si s obiknoveni obuvki?  

— Ne stava. Ortopedichen problem, nali razbirash. Kak da ti kazha... A be, pri mnozina ediniiat krak e po- kys ot drugiia. Smeshna rabota, ama pri men...  

— Niama nuzhda da prodylzhavash — prekysna go Rinsuind. — Poniakoga imam zabelezhitelni prozreniia... I dvata ti kraka sa po-kysi ot drugiia, nali?  

— Viarno, be. Zabelezhitelno prav si. Lichi si magü osnikyt — pohvali go Momyka Uili. — Poznavash gi neshtata.  

S bezumno vesela usmivka Rinsuind se sysredotochi vyrhu sledvashtiia chlen na ordata. Lesno se doseti, che e chovek, no samo zashtoto edna majmuna edva li bi se vozila v invalidna kolichka, i to nahlupila shlem s roga na glavata si. Syshtestvoto razkrivi lice nasreshta mu.  

— Tova e...  

— Kvo? Kvo?  

— ...Besniia Hamish — dovyrshi Koen.  

— Kvo? Koj?  

— Obzalagam se, che invalidnata kolichka napravo smraziava vragovete — podhvyrli Rinsuind. — Osobeno s tezi ostrieta, styrchashti ot glavinite.  

—Adska myka beshe da ia prehvyrlim prez stenata — prizna glavatariat. — No shte se shashnesh, kato go vidish kak smenia skorostta i posokata.  

— Kvo?  

— A tozi e Prostaka Trykyl.  

— Razkaraj se, magü osniko. Koen se usmihna bashtinski.  

— Navremeto go smiataha za edin ot naj-gadnite razbojnici.  

Rinsuind primiga.  

— A... Mozhe li da si poprikazvame samo dvamata?  

Drypna nastrani prestareliia varvarin.  

— Ne iskam da vsiavam razdori, no ne ti li minava prez uma vse pak, che tvoite hora sa, kak da se izrazia... s iztekyl srok na godnost? Malko starichki, po- napravo kazano.  

— Kvo? Kvo kaza?  

— Kaza, che sme STARIChKI.  

— Kvo?  

— Ama ti ne vizhdash li? — uchudi se Koen. — V tiah sa sybrani pochti pet stoletiia opit vyv varvarstvoto i gerojstvoto.  

— O, pet stoletiia boen opit se otraziavat dobre na edna druzhina — syglasi se Rinsuind. — Dori chudesno. Stiga da ne sa sybrani v tolkova malko hora. Kakvo ochakvash ot tiah? Da povaliat protivnicite, kato padat vyrhu tiah li?  

— Syvsem nared sa si — natyrti Koen i pokaza krehyk myzh, vpil pogled v goliamo trupche ot tikovo dyrvo. — Glej go samo Kaleb Mzkormvacha! Nad chetiristotin dushi e iztrebil s goli ryce. Veche e na osemdeset i pet, ama samo malko e prashasal, deto se vika, inache si e cialo chudo.  

— A shto za zanimanie si e nameril?  

— Vizh kakvo, tuka horata mnogo gi biva v rykopashniia boj. Strahotno si padat po tiia shvatki, shtoto povecheto niamat pravo da nosiat oryzhiia. M Kaleb vednaga se naglasi spored mestnite obichai. Da znaesh samo kakvo ia chaka taia talpa... Edin kriasyk, da ti se sysiri kryvta vyv venite, i...  

— Koen, te vsichkite sa prestareli.  

— Te sa kajmakyt!  

— Ne, te sa vkisnato sirene — vyzdyhna Rinsu-ind. — Zashto si gi dovliakyl chak dotuk?  

— Ùe mi pomagat da otmyknem neshtichko.  

— Skypocennosti ili drugo?  

— A be, neshto — izvednyzh stana potaen varvarinyt. — V Hunhun e skrito.  

— Seriozno? Brej! Predpolagam, che naselenieto e mnogobrojno, nali?  

— Kym polovin milion.  

— I e neosporim fakt, che strazhite izobilstvat?  

— Chuh da razpraviat, che bili kym chetirijset hiliadi. Ako broish i vsichki armii, stavat tri chetvyrti milion.  

— Kakvoto ochakvah poklati glava Rinsuind  

— I s tazi shepa starci...  

— Srebyrnata orda — gordo go popravi glavatariat.  

— Molia?!  

— Tyj se narichame. V toia zanaiat ne mozhe ba  

ime. Nie sme Srebyrnata orda.  

Rinsuind pogledna prez ramo. Nekolcina ot ordata biaha zadriamali.  

— Srebyrnata orda, znachi. Pravilno. Podhozhda pone na cveta na kosata im... koito ia imat, de. I s tazi... Srebyrna orda shte nahluesh v grada, shte izbiesh strazhata i shte otmyknesh sykrovishteto, a?  

Koen kimna.  

— Gore-dolu pozna. E, niama da trepem vsichkite strazhi...  

—Nima?  

— Mnogo shte se zabavim.  

— Razbira se, osven tova shte iskash da si ostavish malko zabavleniia i za drugiia den.  

— Ne, be, te shte sa tvyrde zaeti s revoliuciiata i drugite shturotii.  

— I revoliuciia, a? Da mu se ne vidi...  

— Horata kazvat, che imalo znameniia. Niama da sbyrkash, ako ostanesh s nas — dobavi novoizliupeniiat Chingis Koen. — Pone shte znaesh, che niama da postradash.  

— Ej v tova ne sym siguren — uhili se uzhasno Rinsuind. — Dazhe izobshto.  

„Pone kato sym sam, sluchvat mi se obiknoveni strahotii."  

Koen vdigna ramene i plyzna pogled po poliankata, dokato zabeliaza klü oshtava figura, sednala po-nastrani ot ostanalite i uvlechena v niakakva kniga.  

— Vizh go pyk toia reche snizhoditelno kato chovek, hvalesht umnoto si kuchence. — Vechno e zabol nos v tiia hartii. Ej, Daskal e! Ia ela i pokazhi na toia magüosnik pytia za Hunhun. — Pak se obyrna kym Rinsuind. — Daskala vsichko shte ti sdyvche nabyrzo, shtoto znae vsichko. Ostaviam vi da si bybrite. Az pyk imam malko prikazka s Dyrtiia Vinsent. Ne che mu ima neshto — dobavi naezheno, ama pametta mu vyrti nomera. Po pytia nasam imahme nepriiatnosti, da znaesh. Vse mu razpraviam: „ Zhenite gi nasilvash, pyk kyshtite gi palish."  

— Zheni li? — zadavi se Rinsuind. — Na negovite godini ne e mnogo vero...  

— Samo na osemdeset i sedem e — otseche Koen. — I ne e hubavo da razvaliash synishtata naiave na edin starec, chu li?  

Daskala se okaza vyrlinest myzh s druzheliubno, no razseiano izrazhenie i s puhkava korona ot biala kosa. Poglednat otgore, sigurno prilichashe na gluharche. I ne izglezhdashe kryvozhaden vagabontin, makar da noseshe vyzshirochka za teloslozhenieto mu riznica, syshto i ogromna nozhnica na gyrba, pylna obache sys svityci i chetki. A na riznicata si be prishil kozhen nagryden dzhob za trite raznocvetni perodryzhki.  

— Priiatno mi e, Ronald Sejvloj — predstavi se i stisna rykata na Rinsuind. —Tezi gospoda razchitat mozhe bi prekaleno na moiata osvedomenost Da vidim sega... Iskate da stignete do Hunhun li?  

Rinsuind tykmo za tova razmishliavashe usileno  

— E, iskam pone da znam koj pyt shte me otvede dotam — kaza predpazlivo.  

— Da, razbiram. Prez tozi sezon na vashe miasto bih se nasochil kym zaliazvashtoto slynce, dokato sliaza ot planinite v aluvialnata ravnina, kydeto shte zabelezhite drymlini i niakoi chudesni obrazci na eratichni skali. Razstoianieto e okolo deset mili.  

Rinsuind go ziapashe. Dosta po-umestno bi bilo da chue ot ustata na razbojnik ukazaniia ot roda na „Perdashish napravo do opozhareniia grad, posle svivash vdiasno i vyrvish vse pokraj oniia, deto sa obeseni za ushite."  

— Tezi drymlini... ne sa li opasni?  

— O, stava duma samo za edin vid postglacialni vyzvisheniia — uspokoi go gospodin Sejvloj.  

—Ami onezi eratichni skali? Zvuchi mi kato neshto, koeto mozhe da podskochi i da ti se stovari na glavata.  

— O, ne, prosto sa kamenni kysove, vlacheni nadalech ot dvizhenieto na lednicite. Niama za kakvo da se trevozhite. Mestnostta sama po sebe si ne e vrazhdebna.  

Rinsuind ne mu poviarva. Raznite mestnosti nevednyzh mu biaha nanasiali bolezneni udari.  

— Hunhun obache — prodylzhi gospodin Sejvloj - e malko nespokojno miasto v momenta.  

— Ne mozhe da byde umoreno svi ustni Rinsuind.  

— Ne e syvsem pravilno da narechem situaciiata obsada. Vsichki ochakvat smyrtta na Imperatora. Nastypvat — toj se usmihna — „ interesni vremena", kakto gi narichat tuk.  

— Mrazia interesnite vremena.  

Drugite ot ordata se prysnaha po rabotata si, dremeha ili se zhalvaha edin na drug ot bolki v hodilata. Otniakyde se chuvashe glasyt na Koen:  

— Gledaj be, tova e kibrit, pyk onova e...  

— Znaete li, izglezhdate mi tvyrde obrazovan za varvarin — osmeli se da otbelezhi Rinsuind.  

— O, molia vi, ne sym bil varvarin cial zhivot. Predi biah uchitel. Zatova mi izmisliha priakor Daskala.  

— I kakvo prepodavahte?  

— Geografiia. I usyrdno se zanimavah s izuchavaneto na Aurienta*. Reshih obache da zarezha vsichko i da si izkarvam prehranata s mech v ryka.  

— Sled kato cial zhivot ste bil uchitel?!  

— E, samo se nalozhi da smenia glednata tochka, ako me razbirate.  

— No... vse pak... lisheniiata, uzhasnite riskove, vsekidnevnite opasnosti za zhivota... Gospodin Sejvloj se ozhivi.  

— Imenno, imenno! I vie li ste bil uchitel? Niakoj kresna. Rinsuind vidia dvama ot ordata da se karat, pochti opreli nosove. Bivshiiat uchitel vyzdyhna.  

— Opitvam se da gi naucha da igraiat shahmat. Zhiznenovazhen e, za da proniknem v misleneto na horata ot Aurienta. Opasiavam se obache, che moite syratnici trudno vyzpriemat ideiata da izchakvat reda si za sledvashtiia hod. A predstavata im za debiut e cariat i peshkite da se vturnat napred i da podpaliat protivnikovata chast ot dyskata.  

— Iskam da kazha... Chingis Koen... Ne e li nelepo? Da ne e prevyrtial ili shto? Toest... da zakoli polovin duzina izkufeli zhreci i da izchovyrka skypocennite kamyni ot sveshtenite statui — da, vyzmozhno e. No da napadne sam chetirijset hiliadi strazhi — ta tova e sigurna smyrt!  

— A, niama da byde sam — uchtivo napomni gospodin Sejvloj.  

Rinsuind primiga. U Koen ochevidno imashe neshto, zaradi koeto okolnite se zaraziavaha s optimizma mu, siakash e hrema.  

* Taka v Ankh- Morpork narichat Uravnovesiavashtiia kontinent i sysednite mu ostrovi. Oznachava „miastoto, otkydeto idva zlatoto".  

— Da, da. Razbira se. Molia za izvinenie. Biah zabravil. Znachi sedmina sreshtu chetirijset hiliadi? Ne mi se viarva da sreshtnete osobeni zatrudneniia. A az shte si trygvam. Kolkoto mozhe po- byrzo.  

— Imame plan. Neshto kato... — Noviiat varvarin se zapyna. Ochite mu leko se zamygliha. — Ne se li seshtate? Pchelite go praviat. I osite. Maj i niakoi vidove meduzi, dokolkoto si spomniam... Kak mi izbiaga tazi duma... Vse edno. Ùe byde naj- goliamoto po roda si, ubeden sym.  

Rinsuind go izgleda bezizrazno.  

— Ne vidiah li tuk edin kon v poveche?  

— Chakajte da vi dam neshto — spria go bivshiiat uchitel. — Veroiatno shte vi pomogne da razberete. V tova e razkovnicheto...  

Podade mu malko snopche hartiia, skrepeno s konec v ediniia kraj. Rinsuind go natika pripriano v dzhoba si — uspia da prochete samo zaglavieto:  

KAKVO PRAVIH PREZ VAKANCIIaTA  

Spored Rinsuind vyzmozhnostite mu za izbor biaha syvsem nedvusmisleni. Imashe go grad Hunhun — obsaden, ochevidno gymzhasht ot buntovnici i drugi opasnosti, imashe go i vsichko ostanalo.  

Sledovatelno beshe mnogo vazhno da znae kyde e tozi grad, za da ne se natykne na nego sluchajno. Izslusha vnimatelno napytstviiata na gospodin Sejvloj i otprashi v obratnata posoka.  

Vse niakyde mozhe bi shteshe da nameri otplavasht korab. Estestveno starshite magüosnici biha se iznenadali, kato go vidiat da se zavryshta, no zashto da ne im kazhe, che e niamalo nikoj vkyshti?  

Ot podnozhiiata na planinite se spusna v prividno bezkrajna vlazhna ravnina, iz koiato v myglata se vieshe tolkova opletena reka, che maj neprekysnato se sreshtashe sys samata sebe si.  

Vsichko be zaeto ot sharenite krypki na usyrdno obrabotvani nivi. Rinsuind obichashe prirodata, stiga mezhdu nego i neia da ima zdrava gradska stena. Okolnostta obache trudno vlizashe v opredelenieto za priroda. Po-skoro si beshe bezgranichno stopanstvo. Nariadko ot zemiata styrchaha ogromni kamynaci s opasno eratichen vid.  

Poniakoga miarvashe v dalechinata prilezhni stopani. Dokolkoto uspiavashe da razlichi, osnovnoto im zanimanie beshe mesteneto na pryst.  

Zyrvashe i po niakoj myzh do kolene vyv vodata, hvanal kraia na vryv, stigashta do halka v mucunata na bivol. Zhivotnoto prezhiviashe i ot vreme na vreme si izprazvashe chervata. Myzhyt dyrzheshe vryvta, kato che niama druga cel i rabota v zhivota si.  

Po pytia syshto se sreshtaha hora. Pochti vsichki butaha rychni kolichki, natovareni s izprazhneniia ot vodni bivoli, a mozhe bi i s pryst. Ne obryshtaha vnimanie na Rinsuind. Vsyshtnost dori podchertano ne go zabeliazvaha. Podminavaha go byrzeshkom, zagledani v pochvenata dinamika s choveshko uchastie ili vyv fiziologichnite procesi na bivolite.  

Rinsuind pryv bi priznal, che e muden v misleneto.* Samo che veche be natrupal dostatychno opit, za da razpoznae priznacite. Tezi hora se prestruvaha, che ne go vizhdat, zashtoto ne bivashe da ziapat konnici.  

* No ponezhe beshe muden, drugi sedemdeset i dvama uspiavaha da zaiaviat tova predi nego  

Veroiatno proizhozhdaha ot pradedi, na koito e bilo vtylpiavano, che ako se vzirash prekaleno nahalno v chovek na kon, izpitvash nepriiatnoto useshtane ot prychka, pernala te prez uhoto. I nezhelanieto da se vzirat se e prevyrnalo v nasleden usloven refleks. A i edva li onezi, koito vse pak sa ziapali konnicite, sa zhiveli dostatychno, za da ostaviat potomstvo.  

Reshi da napravi eksperiment. Sledvashtoto vozilo, povliaklo se kraj nego, noseshe ne pryst, a hora — petima-shestima, nasiadali okolo gramadnoto kolelo v sredata. Spomagatelniiat nachin za pridvizhvane beshe malko platno, opynato da lovi viatyra, a osnovniiat — nechij pradiado ili pone myzh na vyzrast da e nechij pradiado.  

Koen mu be obiasnil: „Tuka ima horica, deto mogat da butat natovarena karuca pone trijsetina mili samo s panica prosena kasha i otvara ot kosti v korema. Tuj kakvo ti govori, a? Na men mi govori, che niakoj drug e izlapal teleto."  

Rinsuind reshi da nauchi neshto za mestnite nravi, a i da pouprazhniava ezika. Ot godini ne be izrichal dumica na tazi rech, samo che Ridkyli be kazal istinata — naistina imashe darba za ezicite. V Ahatovata imperiia si sluzheha s ne mnogo na broj osnovni srichki, po- vazhni biaha intonaciiata, udarenieto i kontekstyt. Dumata za „ pylkovodec" bi mogla da prozvuchi kato „dylgoopashat marmot", „ myzhki polov organ" ili „ veht kurnik".  

— Ej, vie! — kresna Rinsuind. — Y-y... ogyvane na bambuk? Izraz na neodobrenie? Y-y... toest... Ia sprete vednaga!  

Voziloto zaskribuca i spria. Nikoj ne pogledna kym nego. Vziraha se vyv vsiaka druga posoka. Naj-setne starecyt, butal tromavata konstrukciia, se prestrashi da izmynka s izrazhenieto na chovek, kojto si znae, che pri vsiako polozhenie shte zagazi:  

— Kakvo shte zapoviada vasha svetlost? Po-kysno Rinsuind dylboko syzhaliavashe za dumite, koito izreche.  

— Prosto mi dajte kakvato hrana imate i... opyrnichavi kucheta?  

Licata im ne trepnaha.  

— Prokliatie! Toest... Podredeni brymbari? Raznoobrazni vodopadi? O, da be... Pari!  

Pytnicite se raztyrshuvaha. Sled malko starecyt pristypi s navedena glava i protegna shapkata si. Sydyrzhashe malko oriz, veiana riba i iajce s tvyrde zastrashitelen vid. Syshto okolo polovin kilogram zlato na golemi krygli moneti.  

Rinsuind ziapna zhyltiia metal.  

Zlatoto se namirashe v po-goliamo izobilie ot medta na Uravnovesiavashtiia kontinent. Edin ot malkoto vseizvestni fakti za Ahatovata imperiia. Zatova niamashe nikakyv smisyl Koen da zamislia grabezh. Chovek ne mozhe da nosi poveche, otkolkoto shte izdyrzhi grybnakyt mu, nali? Zashto prosto ne otneme zlatoto ot zhitelite na niakoe selo, za da si zhivee kato kral do kraia na dnite si? Vsyshtnost dori ne bi se nalozhilo da minava po vsichki kyshti na seloto...  

Izvednyzh se useti i iskreno se zasrami. Tezi hora edva li imaha drugo osven kupchini zlato.  

— Y-y... Blagodaria vi. Da. Prosto proveriavah. Vzemete si vsichko. Ùe zadyrzha samo... naj-starata majka... tichaneto vstrani... oh, po diavolite... ribata!  

Rinsuind vinagi se be namiral v osnovata na socialnata piramida. Razmerite na piramidata izobshto niamaha znachenie v negoviia sluchaj. Vyrhyt mozheshe da se izdiga ili spuska kolkoto si iska, osnovata si ostavashe na miastoto. Pone beshe piramidata na Ankh- Morpork, ako tova e niakakva uteha.  

Tam nikoj nikomu ne se klaniashe. I vseki opital tova, koeto toj stori toku- shto, dosega da pylzi v kanavkata i da skimti ot bolka v slabinite, a koniat mu veche da e preboiadisan dva pyti i da e prodaden na chovek, gotov da se zakylne, che go ima ot godini.  

Makar da beshe smahnato, pochuvstva se gord, shtom napravi sravnenieto. I neshto stranno se nadigna ot tinestite dylbini na dushata mu. Sam se izumi, che go spohodi poriv na shtedrost.  

Smykna se ot konia i protegna povodite kym stareca. Ezditnoto zhivotno beshe polezno, no pyk Rinsuind be sviknal da se tytri pesha. Osven tova na kysi razstoianiia podplasheniiat chovek s lekota nadbiagva kon — fakt, kojto Rinsuind nikoga ne zabraviashe.  

— Vzemete go — predlozhi velikodushno. — Za ribata.  

Starecyt izpishtia, nagrabi dryzhkite na voziloto i go zabuta s porodena ot otchaianieto byrzina. Nekolcina ot pytnicite izpopadaha na pytia, pochti se ozyrnaha kym Rinsuind, razkreshtiaha se i pobiagnaha sled otdalechavashtata se suhopytna lodka.  

Po-losho ot kamshicite, be kazal Koen. Veche niamat nuzhda ot kamshici. Rinsuind se nadiavashe s cialata si dusha nikoga da ne otkrie tochno kakvo biaha storili na tezi hora.  

Prodylzhi prez bezkrajnata panorama ot nivi. Lipsvaha dori bureni kraj pytia ili krychmi. Sred poliata se miarkaha neiasni ochertaniia — mozhe bi gradcheta ili sela, no kym tiah ne vodeshe dori pytechka, zashtoto bi otnela malko ot zemiata.  

Nakraia se nastani na potynal v zemiata kamyk, kojto i zadruzhnite usiliia na selianite ne biaha pomrydnali. Brykna v dzhoba si i izvadi sramnite parchenca riba.  

Napipa i snopcheto listove, dadeno mu ot gospodin Sejvloj. Izvadi go. Uchiteliat-varvarin go be uveril, che ot napisanoto shte razbere kakvo stava.  

Zaglavieto glaseshe: „KAKVO PRAVIH PREZ VAKANCIIaTA". Stranicite biaha izpylneni s groznovati redove ot kartinki. Rinsuind ne go bivashe mnogo v cheteneto na tozi ezik. Dori v Bibliotekata na Nevidimiia universitet imashe tvyrde malko knigi ot Ahatovata imperiia. A tozi tekst pokazvashe, che pisheshtiiat mychitelno se napyva da otkrie smisyl v neshto absoliutno nepoznato i chuzhdo.  

Obyrna dva-tri lista. Imashe razkaz za Golemiia grad, v kojto se sreshtali velikolepni neshta - bira, silna kato vol", „ hlebcheta s mnozhestvo chasti ot prase v tiah". Vseki v grada maj beshe mydyr, uchtiv, silen ili sychetavashe trite dostojnstva navednyzh, osobeno zagadychnata osoba na Naj-golemiia magü osnik, spomenavana nachesto.  

Imashe i ozadachavashti kratki komentari. „Vidiah edin myzh da nastypva drug — gradski strazh, kojto mu kaza: „ Zhena ti e goliam hipopotam", a vinovniiat otvyrna: Zavri si go, kydeto ne pronikva svetlina". I strazhyt (tuk zapochvashe chervenoto mastilo, a rykata na pisheshtiia be treperila ot vylnenie) ne otseche glavata na vinovniia, kakto poveliava drevniiat obichaj."  

Sledvashe piktograma na pikaeshto kuche, koiato neznajno zashto zamestvashe vyzklicatelniia znak v tazi pismenost. Vsyshtnost biaha pet edna sled druga.  

Rinsuind plyzgashe pogled po stranicite. Vse syshtata skuka, opisvashta zaslepiavashto ochevidnoto, no nagysto izpystrena s po niakolko nevyzpitani kucheta. „Sydyrzhateliat na gostilnicata zaiavi, che Gradyt iskal da mu vzeme danyci, no toj niamal namerenie da plashta. Kogato go popitah ne se li strahuva, toj izreche slednite slova: „[Slozhna piktograma] na vsichki, osven na posledniia, a toj neka se [slozhna piktograma] samichyk. A onzi [piktograma za Vyrhovniia vladetel] e edin [piktograma, v koiato sled dylyg razmisyl Rinsuind otkri prilika s konski zadnik]. Predaj mu go ot men, ako shtesh." Strazhyt, sednal nablizo, ne go izkormi [pikaeshto kuche, pikaeshto kuche], a dobavi: „ Predaj mu go i ot men" [pet pikaeshti kucheta]."  

Kakvo chudno imashe v tazi istoriia? Horata v Ankh- Morpork otkraj vreme si govoreha taka, a i spodeliaha podobni chuvstva. Samo che niamaha nuzhda ot pomoshtta na pomiiari s prepylneni pikochni mehuri, za da gi izraziat.  

Strana, v koiato zalichavaha dori spomenite za niakoj grad, za da dadat nagleden urok na ostanalite gradove, nesymneno beshe ludnica. Veroiatno tova beshe sbornik s niakakvi nerazgadaemi vicove. Prosto ne e shvanal smeshnata chast.  

Ot niakolko sekundi chuvashe podrynkvaneto na hamuti, no dori ne vdigna glava. Dori ne se ozyrna, kogato go doblizhiha uvereni stypki. Kogato vse pak se stresna, beshe tvyrde kysno, zashtoto nechiia podmetka osyshtestvi kontakt s shiiata mu.  

— Oh, pikaeshto kuche — promylvi Rinsuind, predi da padne v nesviast.  

Silen povej... i Bagazhyt tupna tezhko v edna priaspa.  

V kapaka mu styrcheshe zakleshteno satyrche.  

Ostana nepodvizhen dosta dylgo, posle — sys slozhen tanc na krachetata si — se zavyrtia bavno v pylen kryg.  

Bagazhyt ne se otlichavashe sys sposobnostta da misli Niamashe i s kakvo. Neznajnite procesi, protichashti v nego, veroiatno poveche napodobiavaha reakciite na dyrvoto spriamo slynceto, dyzhda i vnezapnite buri, samo che izumitelno uskoreni.  

Sled malko toj kato che se orientira i zapripka prez topiashtiia se sniag.  

Bagazhyt ne useshtashe. Lipsvaha mu setivata Dyrvetata obache reagirat i na smeniashtite se sezoni  

Krachkite mu stanaha po-zabyrzani. Beshe blizo do doma si.  

Rinsuind niamashe kak da ne priznae, che vikashtiiat myzh ima pravo. Ne zashtoto bashtata na Rinsuind beshe izgnil cheren drob ot edin vid planinska panda, a majka mu — kofa s otpadyci ot kostenurka. Niamashe lichni vpechatleniia ot roditelite si i vse pak podozirashe, che sa bili pone priblizitelno humanoidni, dori i zamalko No po vyprosa za iazdeneto na otkradnat kon poziciiata na myzha beshe neosporima. Naj-veche zashtoto be zatisnal s botush vrata na zlostornika, a s tova vsyshtnost se izcherpvat devet deseti ot smisyla na vseki zakon  

Nechii ryce tyrshuvaha v dzhobovete na plennika.  

I niakoj drug — Rinsuind ne go vizhdashe, zashtoto pred ochite mu imashe samo niakolko kvadratni santimetra aluvialna pochva — se prisyedini kym vikovete na pyrviia. Pone licheshe kolko nedruzheliubno e nastroen kym prestypnika.  

Izpraviha Rinsuind nasila.  

Strazhite prilichaha na myzhete sys syshtoto zaniatie, koito toj be sreshtal kyde li ne. Intelektyt im stigashe kolkoto da nalagat horata i da gi vlachat kym iamata sys skorpionite. I biaha absoliutni shampioni po nadavane na revove samo na niakolko prysta ot liceto ti.  

Razmahvaha „Kakvo pravih prez vakanciiata" pod nosa mu.  

— Torba voniasala riba!  

— Izobshto ne znam zashto se iadosvate na tazi kniga — vmetna Rinsuind. — Edin chovek mi ia dade...  

— Kraka sys smrad ot nevyzmozhno prokisnalo mliako!  

— Ùe vi zatrudni li da ne kreshtite chak tolkova silno? Mislia, che veche mi spukahte typancheto.  

Na pytia se biaha poiavili drugi dve vozila. Ednoto mnogo prilichashe na kletka s kolela. Rinsuind vizhdashe mezhdu gystite pryti ochi, koito se vziraha uzhaseno v nego. Drugoto predstavliavashe izkusno ukrasen palankin, nosen ot osmina seliani. Zaveski s bogato vezmo zakrivaha sediashtite vytre, no licheshe tiasnata proluka, prez koiato go nabliudavaha i ottam.  

Strazhite biaha syvsem naiasno s tozi fakt. I maj se smushtavaha.  

— Ako prosto me ostavite da obias...  

— Mlykni, otvratitelna past na... Vikashtiiat se pokoleba.  

— Veche spomenahte kostenurkite, ribite i onova, koeto veroiatno triabva da oznachava „ sirene".  

— ...na urodlivo pile!  

Mezhdu zaveskite se poiavi tynka dylga kitka, chijto pokazalec se svi samo vednyzh.  

Rinsuind be izbutaj natam. Rykata svyrshvashe s naj-dylgite nokti, koito be vizhdal na niakoe syshtestvo, bez to da myrka.  

— Prekloni se!  

—Molia?!  

— Prekloni se!  

Blizo do nego se poiaviha ostrieta na mechove.  

— Molia te, Prekloni se — proshepna glas niakyde zad uhoto mu.  

Ne zvucheshe osobeno priiatelski, no v sravnenie s ostanalite napravo prelivashe ot nezhnost. I kato che prinadlezheshe na syvsem mlad myzh. Otgore na vsichko govoreshe chudesno ankh-morporkskoto narechie.  

— No kak?  

— I tova li ne znaesh? Padni na kolene, posle udari chelo v zemiata. Ako iskash da ti ostane neshto, vyrhu koeto da nosish shapkata si.  

Rinsuind se podvoumi. Beshe roden svoboden, i to v Ankh-Morpork. Tamoshnite grazhdani ne se klaniaha na niakakvi si chuzhdenci.  

Ot druga strana, grazhdanite se staraeha da ne vyrshat i neshta, zaradi koito da im otsekat glavite.  

— Taka e po-dobre. A otkyde si nauchil, che e zadylzhitelno da treperish celiiat?  

— Sam go izmislih.  

Pokazalecyt na rykata se svi otnovo. Edin strazh capardosa Rinsuind po liceto s navitata na rulo „Kakvo pravih prez vakanciiata". Toj stisna guzno listovete, a strazhyt se ustremi kym prysta na svoia gospodar.  

— Ej, Glas...  

— Kakvo?  

— Ùe me spoleti li neshto nepriiatno, ako nastoiavam za imunitet kato chuzhd grazhdanin?  

— Ùe ti otdeliat specialno vnimanie, mozhe bi shte te zapoznaiat s goliamata melachka.  

— Tyj li...  

— A v Hunhun ima majstori na iztezaniiata, koito mogat da poddyrzhat zhivota na chovek celi desetiletiia.  

— Ne govorish za sutreshnite krosove za zdrave i zelenchukovite dieti, nali?  

— V nikakyv sluchaj. Zatova si zatvariaj ustata i ako imash kysmet, shte te izpratiat kato rob v dvoreca.  

— Kysmet mi e priakoryt — izmynka Rinsuind. — Ama Losh mi e imeto.  

— Ne zabraviaj da skimtish i da pylzish v krakata im.  

— Ùe vlozha cialoto si staranie.  

Bialata ryka se poiavi otnovo, hvanala krajcheto na malko listche. Strazhyt go vze, zavyrtia se na peti kym Rinsuind i se prokashlia.  

— Vnikni v mydrostta i spravedlivostta na oblastniia upravitel Kij, topko ot blatni miazmi! Ne za nego govoria, a za teb!  

Pak si prochisti gyrloto i se vtorachi otblizo v listcheto kato chovek, nauchil se da chete, proiznasiajki vsiaka bukva pootdelno.  

— „Bialoto poni prepuska prez... prez..." Strazhyt se obyrna i se posyvetva shepneshkom sys zaveskite.  

— „...prez cyfnalite hrizantemi, hladniiat viatyr poklashta kajsievite klonki. Izpratete go rob v dvoreca, dokato mu okapiat vsichki krajnici." Drugite strazhi zapliaskaha s ryce.  

— Vdigni glava i aplodiraj — nastoiatelno posyvetva Glasyt.  

— Strah me e da ne mi okapiat krajnicite.  

— Melachkata e mnogo goliama, uveriavam te.  

— Bis! Bravo! Velikolepno! Tova za hrizantemite beshe izkliuchitelno!  

— Dobre se spraviash. Slushaj vnimatelno. Ti si ot Bes Pelargik. Neznajno zashto govorish ezika ni tochno kato onezi osobniaci tam. Pristanishte e, mezhdu drugoto. Ograbili sa te banditi i ti si izbiagal s edin ot tehnite kone. Zatova niamash dokumenti. Tuk za vsichko sa neobhodimi razreshitelni, vkliuchitelno i za da bydesh samiia sebe si. I se prestruvaj, che ne me poznavash.  

— Che az ne te poznavam.  

— Pravilno. I da zhivee postepennata promiana kym po- spravedliva dyrzhava, no s dylzhimata pochit kym zaveshtanite ni ot praotcite tradicii i, razbira se — bez da postrada svetlejshata imperatorska osoba!  

— Tochno taka. Razb... Kakvo?!  

Strazhyt srita Rinsuind v bybrecite. Na universalnoto narechie na botusha tova beshe pokana da se nadigne ot zemiata.  

Tykmo se opria na edno koliano i vidia Bagazha.  

No ne beshe negoviiat. Vsyshtnost biaha tri.  

Bagazhyt iztupurka do biloto na nisyk hylm i spria tolkova riazko, che izrovi mnozhestvo malki ulejcheta v prystta.  

Estestveno niamashe i s kakvo da vizhda. Nachinyt, po kojto vyzpriemashe sluchkite, ostavashe nerazgadaema tajna.  

No vyzprie prisystvieto na drugite Bagazhi.  

Trite stoiaha tyrpelivo v kolona zad palankina. Biaha golemi. I cherni.  

Krachetata na Bagazha izcheznaha v tulovishteto mu.  

Sled malko predpazlivo pootkrehna kapaka si.  

Ot trite svojstva na konia, koito sa izvestni na povecheto hora, tretoto e, che na kysi razstoianiia zhivotnoto ne dostiga skorostta na sprintüor. Kakto i Rinsuind be nauchil ot sobstven opit, koniat prosto triabvashe da se opravia s poveche kraka.  

Imash i dopylnitelni preimushtestva, ako a) iahnalite konia hora ne ochakvat da pobegnesh, i b) sluchajno si se ozoval v mnogo udobna startova poziciia.  

Rinsuind se izstrelia napred kato prekaleno liuto kyri ot chuvstvitelen stomah.  

Raznesoha se grymoglasni kriasyci, obache uspokoiavashtoto, edinstveno vazhnoto neshto beshe, che vsichko stavashe zad gyrba mu. Skoro cialata vriava i prichinitelite j shtiaha da polozhat usiliia, za da go nastignat, no tova shteshe da se sluchi v bydeshteto, makar i tvyrde blizko. Bi mogyl i da pomisli nakyde ticha, samo che opitniiat strahlivec e prekaleno zaet s vyprosa ot kakvo biaga, za da misli i za posokata.  

Nachinaeshtiiat beglec bi zagubil vreme da se oglezhda prez ramo. Rinsuind po instinkt znaeshe vsichko za syprotivlenieto na vyzduha i za sklonnostta na kovarni kamyni da ti se nabutvat pod krakata, ako ne vnimavash. I zashto da se ozyrta? Veche tichashe s vse sila. Kakvoto i da videshe zad sebe si, ne bi go prinudilo da se napyva poveche.  

Pred nego imashe goliamo razprysnato selo, sygradeno predimno ot pryst i tor. V poliata naokolo desetki seliani vdigaha glavi, za da se vtorachat v nespirno uskoriavashtiia se magüosnik.  

Mozhe i da go podvezhdashe vyzbudenoto vyobrazhenie, no toj beshe gotov da se zakylne, che na minavane chu nechij vik:  

— Zhelaem pohvalna izdryzhlivost na Chervenata armiia! I pechalen kraj bez izlishni stradaniia na potisnicheskite sili!  

Strazhite svyrnaha v dvizhenie kym selianite, a Rinsuind se shmugna mezhdu kolibite.  

I za tova Koen se be okazal prav. Izglezhda imashe niakakva revoliuciia. Imperiiata obache be syhraniavala neizmenniia si red ot hiliadoletiia, uchtivostta i bezukornite obnoski se biaha vtykali v samoto j bitie. Revoliucionerite maj tepyrva triabvashe da usvoiavat izkustvoto na grubiianskite lozungi.  

Rinsuind opredeleno predpochitashe da biaga, vmesto da se krie. Viarno, bi mogyl da se svresh v misha dupka, no spipat li te, svyrsheno e s teb. No ne mozheshe da se otreche, che seloto predlagashe edinstvenoto skrivalishte na mnogo mili naokolo, a niakoi ot strazhite iazdeha kone. Po takova ravno pole koniat lesno navaksvashe pyrvonachalnata prednina na sprintü ora.  

Zatova se gmurna nasluki v pyrvata izprechila mu se postrojka i butna koiato vrata dokopa.  

Na neia imashe staratelno izrisuvan nadpis: „Izpit. Pazete tishina!"  

Okolo chetirideset ozadacheni i leko raztrevozheni lica se obyrnaha kym nego — ne deca, a vyzrastni.  

V ediniia kraj na staiata styrcheshe katedra, na koiato se vizhdashe snop listove, zapechatani s vosyk.  

Rinsuind useti poznatata atmosfera. Be ia vdishval predi, makar i na polovin sviat ottuk. Izpylvashe ia dyhyt na studena pot, v koiato se oblivash, shtom sys zakysnenie osyznaesh, che vse pak e triabvalo da si pregovorish materiala. Be se izpravial sreshtu kakvi li ne uzhasi, no v rechnika na straha dori lipsvashe podhodiashto opredelenie za chuvstvoto, obzemashto te sled prokobnite dumi: „ Predajte izpitnite si raboti."  

Kandidatite go ziapaha.  

A otvyn dolitaha nepriiatno grymki vikove.  

Rinsuind skochi treskavo kym katedrata, razkysa vryvchicata i mylnienosno razpredeli listovete s vyprosite. Vryhletia obratno kym bezopasnostta na katedrata, smykna si shapkata i se pregyrbi, predi vratata da se otvori.  

— Mahajte se! — izrymzha gnevno. — Ne vizhdate li, che provezhdame izpit!  

Smytno ochertavashta se figura promyrmori neshto na niakoj drug. Vratata se zatvori.  

Kandidatite oshte ne otkysvaha pogledite si ot nego.  

— Y-y... Hm... Skoro shte triabva da predadete izpitnite si raboti.  

Shumolene, niakolko sekundi uzhaseno mylchanie, posle chetkite zashariha po listovete.  

Rinsuind vze ostanaliia na katedrata vyprosnik i go zachete.  

Zaglavie: „Izpit za dlyzhnostta pomoshtnik-tovarach na noshtni otpadyci v rajona U'ung"  

Prochete i pyrviia vypros. Ot kandidatite se iziskvashe da sychiniat poema v shestnadeset strofi za vechernata mygla nad trystikovoto mochurishte.  

Vtoriiat vypros se otnasiashe do upotrebata na metafori v kniga, za chieto syshtestvuvane toj dori ne podozirashe do tozi mig.  

Imashe i vypros za muzika...  

Obyrna lista. Nikyde ne se spomenavaha dumite „ tor", „ kofa" ili „ kolichka". Vse pak u nego ostana symnenieto dali tazi sistema dava pyt v zhivota na po-umeli hora v sravnenie s onazi v Ankh-Morpork, kydeto zadavaha edin- edinstven vypros „ Nosish si svoia lopata, nali?"  

Vriavata kato che se otdalechavashe. Toj se prestrashi da nadnikne prez vratata. Kraj pytia oshte imashe niakakvo ozhivlenie, no pone ne izglezhdashe nasocheno sreshtu nego  

I Rinsuind si pliu na petite.  

Kandidatite prodylzhiha s izpita. Edin ot po- predpriemchivite obache si navi krachola i prepisa ot vytreshnata mu strana poema za myglata, koiato be sychinil po-rano s mnogo pot na cheloto. Chovek postepenno zapochvashe da se doseshta kakvi vyprosi mogat da mu zadadat.  

A Rinsuind prodylzhavashe v trys, hlytvashe vyv vseki kanal, stiga da ne zatyvashe do kolenete v zasmukvashta go kal. Tazi mestnost ne beshe prednaznachena da ukriva begylci. Podanicite na Ahatovata imperiia otglezhdaha posevi na vsiako parche zemia, po koeto semenata niamashe da se iztyrkoliat nadolu  

Ùom seloto ostana dalech zad nego, nikoj ne mu obryshtashe osobeno vnimanie. Redkite pridruzhiteli na vodni bivoli vse pak izvivaha glavi, za da go proslediat s pogled, bez obache v ochite im da prolichi liubopitstvo. Prosto tichashtiiat Rinsuind beshe mynichko po- interesen ot dobichetata, nespirno natoriavashti pochvata.  

Opitvashe se da vyrvi usporedno na pytia i predi svecheriavane stigna do krystopyt.  

Tam imashe hanche.  

Ne beshe hapval sled mryvkata ot leopard. Hancheto oznachavashe hrana, no pyk hranata oznachavashe pari Mycheshe go glad, a niamashe puknata para v dzhoba.  

Sgylcha se za neproduktivnoto mislene. Ne bivashe da izbira tozi nepravilen podhod. Triabvashe da vleze i da si porycha goliamo, zasishtashto ugoshtenie. Togava vmesto da e gladen i bez pari, shteshe da e nahranen i bez pari nesymneno podobrenie. Razbira se, svetyt naokolo shteshe da izkazhe niakakvi vyzrazheniia, no opityt mu podskazvashe, che ne sa mnogo problemite, koito ne mogat da bydat resheni s oglushitelen voj i prednina ot desetina metra. A i hranata shteshe da mu dade novi sili.  

Osven tova haresvashe mestnata kuhnia. Niakoi ot begylcite biaha otvorili restorantcheta v Ankh-Morpork i Rinsuind veche se smiatashe za poznavach na tehnite gozbi.*  

Edinstvenata ogromna zala tyneshe v gyst dim i beshe dosta prenaselena, dokolkoto se vizhdashe prez promenlivite mu strui. Dvama starci sediaha pred slozhna kupchinka plochki ot slonova kost i igraeha Shibo Iankongsan. Ne mozheshe da poznae kakvo  

* Naprimer „gozba s lyskava kafiava korichka", „ gozba ot lyskavo i hrupkavo oranzhevo neshto", „ gozba ot meki beli topki"  

pusheha, no izglezhdaha shtastlivi, che sa si go izbrali.  

Rinsuind otide do ognishteto, kydeto klüoshtav myzh naglezhdashe vriasht kazan. Usmihna mu se zhizneradostno.  

— Dobyr vi den! Moga li da opitam ot prochutiia vi delikates „Meniu A za dvama s bezplatna skaridena biskvitka"?  

— Nikoga ne sym go chuval.  

— Hm. Togava... dali moga da vidia boliashtoto uho ne, zhabeshkoto kvakane... ne, meniuto?  

— A kakvo oznachava „meniu", priiateliu? Rinsuind kimna na sebe si. Znaeshe kakvo shte posledva, kogato nepoznat go naricha priiateliu" takyv ton. Vyv vseki sluchaj sydyrzhateliat ne beshe nikak druzheliubno nastroen.  

— Toest spisyk s neshtata za iadene.  

— Ej sega shte ti kazha — fide, vareno zele i praseshki mustaci.  

— I tova e vsichko?!  

— Praseshkite mustaci ne rastat po dyrvetata, san.  

— Prez celiia den vse bivoli vizhdam — promyr mori Rinsuind. — A be, hora, nikoga li ne vkusvate  

govezhdo?  

Cherpakyt plüokna v kazana. Zad gyrba na Rinsuind iztyrvaha plochka za shibo na poda. Tilyt go zasyrbia ot mnozhestvoto vtrencheni pogledi.  

— Tuk ne obsluzhvame buntovnici — grymko izreche sydyrzhateliat.  

„Mozhe bi zashtoto sa gladni i nabyrzo izlapvat vsichko" — predpolozhi Rinsuind. Stori mu se obache, che nepriiaznenite dumi sa otpraveni kym sveta kato  

cialo, a ne lichno kym nego.  

— Radvam se da chuia tova, zashtoto az...  

— Da, taka e — oshte malko zasili glasa si klü oshtaviiat. — Buntovnicite ne sa dobre doshli tuk.  

— Napylno sym syglasen s...  

— I ako naucha za poiavata na buntovnici, nepremenno shte uvedomia vlastite! — izreva sydyrzhateliat  

—Ne sym buntovnik. Gladen sym. Molia vi, sipete mi edna panica ot... tova.  

Panicata beshe napylnena tutaksi. Po maznata povyrhnost na technostta igraeha vsichki cvetove na dygata.  

— Polovin rinu — otseche klü oshtaviiat. — Toest iskate da platia, predi da sym se nahranil?  

— Posle mozhe i da zagubish zhelanieto da platish... priiateliu.  

Dori polovin rinu oznachavashe poveche zlato, otkolkoto se be svyrtalo v dzhobovete na Rinsuind prez celiia mu zhivot. Toj si potupa dzhobovete dramatichno.  

— Az maj ne... — zapochna, no neshto malko tupna na poda do krakata mu.  

Beshe „Kakvo pravih prez vakanciiata". — Blagodaria, tova e predostatychno — uchtivo izreche sydyrzhateliat.  

Butna panicata v rycete na gosta i prodylzhavajki syshtoto dvizhenie, lovko vdigna syshitite listove ot poda i gi pyhna obratno v dzhoba na magüosnika.  

— Vyrvi da sednesh v ygyla! — izsyska v uhoto mu. — Posle shte ti kazhat kakvo da pravish!  

— No az i bez tova znam. Potapiam lyzhicata v panicata, vdigam ia pylna kym ustata si...  

— Sedni tam!  

Rinsuind si izbra naj-tymnoto ygylche, no horata oshte go ziapaha. Za da zabravi nenuzhnoto vnimanie na gymzhiloto, izmykna „ Vakanciiata" i ia otvori nasluki s nadezhdata da proumee zashto rykopisyt okaza takova vylshebno vyzdejstvie vyrhu sydyrzhatelia.  

,,...i mi prodade hlebche, sydyrzhashto [slozhna piktograma], napraveno samo ot vytreshnostite na prase [pikaeshto kuche]. Biaha dostypni sreshtu naj-drebnata moneta, a zhitelite na grada biaha tolkova presiteni, che pochti nikoj ne kupuvashe tezi [slozhna piktograma] ot sergiiata na [mnogo slozhna piktograma, v koiato se razlichavashe brysnach] Diblyrsan."  

Nadenichki s neidentificirani kylcani parchenca ot prase. Zashto da ne sa izumitelni, ako dotogava si smiatal za bogato bliudo panica mrysna voda s neshto sysireno otgore?  

Ha! Gospodin Kakvo- pravih-prez- vakanciiata e triabvalo da se otbie v Ankh-Morpork, za da proveri kolko shte mu haresat nadenichkite na Diblyr... natypkani s nepodpraveni... svinski... produkti...  

Lyzhicata razpliska mazni kapki po masata.  

Rinsuind prelistvashe zabyrzano.  

„...mirni ulici, po koito beshe pochti nepoznato grabitelstvoto i dzhebchijstvoto...&q uot;  

— Razbira se, styklook kreten takyv! — razvika se Rinsuind. — Zashtoto vsichko losho se sluchvashe na men!  

„...grad, v kojto vsichki hora biaha svobodni..."  

— Svobodni? Svobodni li?! Ami da, svobodni da puknat ot glad i da bydat obrani ot Gildiiata na kradcite... — izrymzha Rinsuind na knigata.  

Stigna do druga stranica.  

„...moj spytnik beshe Naj-golemiiat magüosnik, naj- iztyknat i mogysht sred predstavitelite na tova zaniatie v cialata strana..."  

— Ne sym ti kazval takova neshto! Az...  

A pametta veche kovarno izbutvashe v syznanieto mu otdelni frazi kato „ O, Arhikancleryt se vslushva vyv vsiaka moia duma" ili Onazi byrloga napravo shte se sruti, ako ne se navyrtam da opraviam neshtata". No kakvo losho ima da iztyrvesh podoben laf sled niakolko biri? Nima niakoj mozhe da byde tolkova lekoveren, che vednaga da go zapishe...  

Oshte edna iasna kartina izpluva ot pametta mu. Dreben zasmian drebosyk s ogromni ochila i nevinno doverchiv podhod kym zhivota, s kojto vsiavashe uzhas i razruha, kydeto stypeshe. Dvucvetko ne priemashe ideiata, che svetyt e edno gadno i otvratitelno miasto, i to samo zashtoto, obshto vzeto, pone za nego ne beshe takova. Svetyt spestiavashe gnusotiite, za da gi stovari vyrhu Rinsuind.  

A zhivotyt mu ne stradashe ot raznoobrazie, predi da sreshtne Dvucvetko. Ottogava obache v nego se trupaha ogromni kolichestva sybitiia.  

Posle drebosykyt otpytuva kym doma si, nali taka? Kym Bes Pelargik — edinstvenoto doniakyde dostypno pristanishte na Imperiiata.  

Koj bi mogyl da e tolkova idiotski doverchiv, che da napishe vsichki tezi shturotii?  

Samo edin chovek.  

Rinsuind ne beshe politicheski orientiran, no za niakoi neshta se doseshtashe lesno, zashtoto biaha svyrzani po-skoro s choveshkata priroda, a ne s politikata. Protivni videniia zagümzhaha v uma mu.  

Okolo Imperiiata ima stena. I ako zhiveesh ot vytreshnata strana na stenata, nauchavash kak da pravish supa ot praseshko kvichene, zashtoto taka e prieto, i prez cialoto vreme te tormoziat strazhi, zashtoto taka e ustroen svetyt.  

No ako niakoj napishe vesela kniga... ...kak si e prekaral vakanciiata... ...na edno neopisuemo razlichno miasto... ...kolkoto shte da se e vkamenila tradiciiata, vse niakoj zapochva da si zadava opasni vyprosi, naprimer: „ A koj izpliuska praseto?"  

Rinsuind vperi unil pogled v poda. „Seliani ot Imperiiata, vystavajte! Niamate kakvo da gubite, osven glavite na ramenete si ili pyk rycete i krakata si, a osven tova mogat naj-mnogo da vi pusnat prez goliamata melachka..."  

Ogleda koricite. Imeto na avtora lipsvashe, na gyrba imashe kratko poslanie: „Zhelaia vi vse po-goliama spoluka! Prepisvajte i razprostraniavajte! Izdryzhlivost i bodrost v napredyka!"  

I v Ankh-Morpork se sluchvashe po niakoj bunt. Samo che tam nikoj ne si gubeshe vremeto da go organizira. Horata nagrabvaha pyrvoto popadnalo im pred ochite oryzhie i izskachaha na ulicite. I ne izdigaha vnimatelno premisleni lozungi, a razchitaha na proverenoto ot zhivota „Ej go be, ej go! Dryzh go, a tyj! Ritni go nasam da go nabucha na vilata!" Povodyt za bunta obache pochti nikoga ne syvpadashe s prichinata. Kogato provesiha za ushite Ludiia Lord Snapkejs, vsyshtnost ne beshe zashtoto nakara gorkiia Bogis Dylgoprystiia da iziade sobstveniia si otriazan nos, a zashtoto dylgite godini, prekarani v treperene ot izobretatelnata mu zhestokost, v edin moment preliaha...  

Ot drugiia kraj na zalata doletia smraziavasht pisyk. Rinsuind pochti sybori masata, predi da zabelezhi malkata scena i aktüorite.  

Otpred trima muzikanti klechaha na poda. Vsichki klienti na hancheto se obyrnaha da izgledat predstavlenieto.  

Posvoemu beshe mnogo zanimatelno. Rinsuind trudno sledeshe nishkata na siuzheta, no beshe neshto takova: myzhyt si vzema momiche, gubi go zaradi drug myzh, sysicha novata dvojka, a nakraia pada vyrhu mecha si. Posle vsichki izlizat da se pokloniat. Podrobnostite se gubeha v nespirnite vikove, aktüorite prez cialoto vreme govoreha ne edin s drug, a na publikata. Maskite na licata im syshto ne pomagaha da gi razlichi. Pyk i muzikantite maj zhiveeha v svoj sviat... ili v tri razlichni sviata, sydejki po izdavanite ot instrumentite zvuci.  

— Sladkish s kysmetche?  

— Y?  

Rinsuind se vyznese kym povyrhnostta ot dylbinite na tragediiata i syzria sydyrzhatelia pred sebe si. Be tiknal pod nosa mu tepsiia s priblizitelno ovalni biskviti.  

— Sladkish s kysmetche! — nastoia klü oshtaviiat.  

Rinsuind se presegna. Prystite mu tykmo da se vkopchat v edno parche tvyrdo testo i tepsiiata se otmesti malko, za da go nasochi kym drugo.  

Dobre de. Vse edno.  

Pak se zamisli, dokato kreslivata piesa prodylzhavashe, che v Ankh-Morpork pone mozhesh lesno da si namerish istinski oryzhiia.  

Gorkite okaianici. Systavenite s dobro vyzpitanie lozungi i vyodushevlenieto ne stigaha za hubav bunt. Osven tova imaha nuzhda ot obucheni bojci i hitroumen vodach. Nadiavashe se obache da si nameriat takyv, kogato samiiat toj veche shte byde dalech ottuk.  

Razvi kyscheto hartiia, skrito v biskvitkata, i go zachete nehajno, bez izobshto da zabelezhi, che sydyrzhateliat mu mina v gryb.  

Pokazalecyt mu prosledi liniite na chetkata. „Naj-smireno... molim... za izvinenie."  

Muzikantyt s cimbalite gi tresna oglushitelno.  

I sopata otskochi ot glavata na Rinsuind.  

Starcite kimnaha veselo i otnovo se zahvanaha s igrata na shibo.  

Beshe chudesno utro. V skrivalishteto otekvaha zvucite ot razbuzhdaneto na Srebyrnata orda - pyshkane, naglasiane na razlichni samodelni pomoshtni posobiia, oplakvane ot svrenite niakyde ochila, razmiana na pogreshno pyhnati v ustite izkustveni cheliusti.  

Koen si be topnal krakata v lokva s topla voda i se radvashe na slynchiceto.  

— Daskale!  

Bivshiiat uchitel risuvashe sysredotocheno geografska karta.  

— Da, Chingis?  

— Kakvo se e razmrynkal Hamish Besniia?  

— Tvyrdi, che hliabyt bil mnogo korav, a ne mozhel da si nameri zybite.  

— Obiasni mu, de — kato ni potrygne, shte ima desetina mladi hubavici da mu dyvchat hliaba.  

— Chingis, tova ne e osobeno higienichno — ukori go gospodin Sejvloj, bez izobshto da vdigne glava. — Ne pomnish li kakvo ti obiasniavah za higienata?  

Koen ne mu otgovori. Misleshe si: „ Shestima starci, Daskala niama shto da go broia. Mnogo go biva da umuva, ama v boia kak shte e..."  

Symnenieto v sobstvenite planove ne beshe neshto, koeto obiknoveno namirashe miasto v cherepnata kutiia na Koen. Kogato se opitvash da nosish ritashta hramova devstvenica i chuval s pliachkosani skypocennosti v ednata ryka, a s drugata otpyzhdash petima vbeseni zhreci, ne ti ostava mnogo vreme da razmishliavash. Estestveniiat podbor se grizhi profesionalnite geroi, koito v reshitelniia moment si zadavat vyprosi kato „A kakva e vsyshtnost moiata cel v zhivota?", byrzo da se proshtavat i s celta, i s zhivota.  

I vse pak — shestima starci... a Imperiiata razpolaga s pochti milion vyoryzheni myzhe.  

Kato se vzresh v shansovete si pod studenata svetlina na utroto, ako shte i da e toplata svetlina na dneshnoto utro, nevolno pospirash ustrema na mechtite si i se zahvashtash s aritmetikata na smyrtta. Ami ako neshto se obyrka s izpylnenieto na Plana?...  

Koen hapeshe ustni. Obyrkashe li se neshto, bi im otnelo celi sedmici da iztrebiat vsichki vragove. Mozhe bi triabvashe da pozvoli i na stariia Tog Kasapina da dojde, makar toj da prekratiavashe uchastieto si v boia vseki desetina minuti, za da pikae.  

E, kakvoto stane. Veche be reshil, ostavashe da ne izpuska shansa si, kato go zyrne.  

Niakoga tatkoto na mladiia Koen mu obiasni veruiuto na geroite i go uveri, che niama po-goliama radost ot slavnata smyrt v bitkata.  

Koen pyk nezabavno prozria kolko porochno e tova tvyrdenie. Natrupaniiat bogat opit oshte poveche vkoreni u nego ubezhdenieto, che naj-goliamata radost e da utrepesh gadniara sreshtu teb v bitkata, a posle da si sedish vyrhu otnetata ot nego kupchina zlato, po- visoka dori ot konia ti.  

Stana i se protegna pod sgriavashtite lychi na slynceto.  

— Chudnichka sutrin, momcheta. Nastroenieto mi e kato za cial milion dolari. A vasheto?  

Ostanalite kiselo potvyrdiha syglasieto si.  

— Ami hubavo togaz. Da vyrvim da go priberem toia milion.  

Velikata stena obgrazhda napylno Ahatovata imperiia. Bez nikakvi proluki.  

Pochti navsiakyde e visoka dvadeset stypki i absoliutno otvesna i gladka otvytre. Postroena e dori po pustini s viesht viatyr i na ryba na gramadni skali, kydeto veroiatnostta ot vrazheska ataka e tvyrde slabovata. faktyt uchudva samo horata, koito ne shvashtat dobre istinskata funkciia na syoryzhenieto.  

Tova e ne samo stena, a predel. Ot ednata mu strana e Imperiiata, dumata koiato na mestniia ezik syvpada s „ Vselena". Ot drugata strana e... nishtoto. V kraia na kraishtata mozhe li da syshtestvuva neshto izvyn Vselenata?  

O, prividno ima razni iavleniia kato moreta, ostrovi, drugi kontinenti i taka natatyk. Dori da izglezhdat plytni i veshtestveni, dori da e vyzmozhno zavladiavaneto im... te pak ne sa dejstvitelni v syshtinskiia smisyl. V Ahatovata imperiia narichat s edna i syshta duma chuzhdeneca i prizraka, a samo oshte edno dvizhenie na chetkata ia prevryshta v „ zhertva".  

Stenata e gladka, za da ne nasyrchava onezi dosadnici, koito se inatiat i si vyobraziavat, che otvyd maj ima neshto interesno. Izumitelno e, no mnozina ne zhelaiat da shvanat nameka dori sled tolkova hiliadoletiia. Zhiveeshtite po brega si stykmiavat salove i se vpuskat v pyteshestviia po okeana, kojto bi triabvalo da e samo legenda. Obitatelite na vytreshnite zemi se zadovoliavat s hvyrchila, dostatychno golemi da vdignat chovek, dori praviat stolove, izstrelvani s mnozhestvo fojerverki. Razbira se, mnozina zagivat poradi riskovanite si zanimaniia. Pochti vsichki ostanali skoro bivat zalaviani i zapochvat da zhiveiat v interesni vremena.  

Vypreki vsichko niakoi uspiavaha da se doberat do goliamata pesht za pretopiavane na kulturi, narechena Ankh-Morpork. Pristigaha bez grosh v dzhoba — moriacite im iskaha tolkova, kolkoto pazaryt e v systoianie da ponese... toest vsichko v tozi sluchaj. No v ochite na begylcite ne gasneshe naludnichaviiat bliasyk, te otvariaha magazincheta i gostilnichki, kydeto raboteha po dvadeset i chetiri chasa v denonoshtieto. Tova se narichashe „ ankh-morporkskata mechta". (Inache kazano — praveneto na kupishta pari na miasto, kydeto vyprosyt za nachina da umresh ne e izdignat do dyrzhavna politika.)  

Rinsuind chestichko si misleshe, che opornite tochki vyv vyzpriemaneto na zhivota sa sybuzhdaniiata. Nevinagi biaha grubi. Sluchvashe se da bydat i samo neliubezni. A poniakoga — e, riadko — biaha i priiatni, osobeno na ostrovcheto. Tam slynceto skuchno i neotklonno se izdigashe v nebeto, vylnite se pliskaha ednoobrazno po brega i Rinsuind dori uspiavashe da se iztrygne ot bezdnite na synia bez privichniia tih pisyk.  

Tozi pyt obache sybuzhdaneto beshe ne prosto grubo, ami napravo naglo. Neshto go podmiatashe nespirno, niakoj mu be vyrzal rycete. A tymninata naokolo se dylzheshe na obstoiatelstvoto, che na Rinsuind mu biaha nahluzili chuval na glavata.  

Toj presmetna nabyrzo i stigna do kategorichnoto zakliuchenie: „ Zasega tozi den e na sedemnadeseto miasto sred naj-loshite v zhivota mi."  

Udarite po glavata v krychmi ne sydyrzhaha kato sybitie nishto nepoznato za nego. Samo che v Ankh- Morpork nanasiashtiiat udara pochti vinagi vnimavashe da zapazi zhivota na zhertvata. Gildiiata na kradcite se pridyrzhashe kym strogi pravila i edno ot tiah glaseshe: „ Prekalish li sys silata — mozhesh da oberesh choveka samo vednyzh. Vnimavash li da ia otmervash tochno, shte go obirash vsiaka sedmica."  

Ako Rinsuind se be dosetil pravilno, che se namira v dvizheshta se karuca, znachi niakoj iskashe da mu zapazi zhivota.  

Eh, da ne be pomislial za tova!  

Nechiia ryka mahna chuvala ot glavata mu. Uzhasiavasht lik se vzirashe nasreshta mu.  

— Ne se boj, ot tvoite priiateli sym.  

Maskata beshe svalena i izzad neia se pokaza mlada zhena, kryglolika i chiponosa. Rinsuind osyzna kakvo ia otlichava ot vsichki sreshtnati dosega podanici na Imperiiata — tia se be vtorachila pravo v ochite mu. Pozna i drehite j. Vidia gi na scenata v onazi krychma.  

— Nedej da vikash! predupredi go momicheto.  

Zashto? Kakvo se kanish da mi storish?  

— Ùiahme da te privetstvame podobavashto, no niamashe vreme.  

Tia se nastani sred vyrzopite v karucata i go ogleda pridirchivo.  

— Ako mozhe da se viarva na Chetiri Golemi Sandala, poiavil si se na gyrba na drakon i si izbil cial polk vojnici.  

— Nima i tova sym napravil?  

— Posle si preobrazil s magiia edin pochten starec v mogysht voin.  

— Seriozno?  

— Osven tova si nahranil Sandalite s istinsko meso, makar toj da e ot kastata pung.  

— Tyj li?  

— I imash shapkata si.  

— Aha, aha, imam si shapka.  

— No izobshto niamash vid na goliam magüosnik, kamo li na Naj- golemiia.  

— Ami... vsyshtnost...  

Momicheto nagled beshe krehko kato cvete. No v tozi mig izvadi ot gynkite na drehata si malyk i nepriiatno nazyben nozh.  

Rinsuind be prevyrnal v instinkt useta si za podobni momenti. Sega ne beshe vremeto da se otricha ot roliata si na Naj-golemiia magüosnik.  

— Vsyshtnost — protochi toj zamisleno — kak da sym siguren, che moga da ti se doveria? Momicheto go ziapna s vyzmushtenie.  

—Nali zatova si imash magicheski sposobnosti!  

— O, da! Razbira se! Estestveno! No...  

— Ia vednaga kazhi neshto na vylshebniia ezik!  

— Y-y... Stercus, stercus, moriturus sum — promyrmori toj, bez da otdelia pogled ot ostrieto.  

— Zashto izreche: „ Izprazhnenie, izprazhnenie, skoro shte umra"?  

— Tova e... takova de, osobena mantra, s koiato privlicham nevidimite linii na magiiata.  

Momicheto se pouspokoi.  

— Samo che magü osnichestvoto e umoritelna rabota, da znaesh — prodylzhi Rinsuind. — Poleti s drakoni, preobraziavane na starci vyv voini... Ne moga da vyrsha tova, bez da si pochina hubavichko. Tochno sega se chuvstvam osobeno slab, zashtoto izrazhodvah ogromni kolichestva magiia.  

Symnenieto oshte se spotajvashe v ochite j.  

— Vsichki seliani viarvat, che skoro shte ni se iavi Naj- golemiiat magüosnik. No zashto li si spomniam dumite na velikiia filosof Li Tin Uidyl? „Kogato mnozina ochakvat da vidiat velikolepen zhrebec, chesto syzirat samo podkovana mravka." — Pak go izgleda preceniavashto. — Pylzeshe v prahta pred oblastniia upravitel Kij. A bi mogyl da go pogubish s kylbo ot strahovit plamyk.  

— Pecheleh vreme, prouchvah teritoriiata, ne iskah da narusha prikritieto si — opita se da naluchka Rinsuind. — Y-y... Niama smisyl vednaga da razkrivam koj sym, nali?  

— Znachi zasega se iaviavash v drug oblik?  

— Da.  

— Chudesno se prestruvash.  

— Blagodaria ti. Tova e, zashtoto...  

— Samo neopisuemo velik magüosnik bi si pozvolil tolkova zhalyk i okaian vid.  

— Pak blagodaria. A-a... kak razbrahte za sluchkata na pytia?  

— Ùiaha da te sysekat na miasto, ako ne ti biah podskazala kakvo da pravish.  

Mladata zhena pribra nozha, no Rinsuind dolaviashe, che ne ia nakara da poviarva v nego, a samo ia ubedi da otlozhi smyrtta mu.  

— Ia me slushaj vnimatelno! — izsyska tia. — Sluchvat se mnogo loshi neshta. Ne viarvam vyv velikite magüosnici, no horata se upovavat na tiah. Poniakoga nastypvat vremena, kogato horata triabva da viarvat. I ako te umrat, zashtoto magü osnikyt, v kogoto sa poviarvali, se e okazal ne ot naj- velikite, znachi losho mu se pishe. Mozhe i da si Naj- golemiiat magüosnik. No ako ne si, syvetvam te da se uchish na magii usyrdno, za da stanesh. Iasna li sym?  

—Y-y... Da.  

Rinsuind be stoial lice v lice sys smyrtta nevednyzh. Chesto naokolo imashe izobilie ot mechove i broni. Tozi pyt vizhdashe samo hubavichko momiche i nozh, no sluchkata niakak se vmestvashe sred naj- loshite.  

Tia se otpusna po- spokojno vyrhu vyrzopite.  

— Nie sme pytuvasht teatyr. Tova e udobno. Na aktüorite ot shkolata „Noh" se pozvoliava da obikaliat.  

— Radvam se za tiah.  

— Ne me razbra. I nie sme ot shkolata „Noh" .  

— E, ne se predstavihte chak tolkova zle v krychmata.  

—Naj-golemi magü osniko, tova e otdalechavashta se ot realizma simvolichna forma, opirashta se na arhaichnoto slovo, stiliziranite zhestove i podhodiashtiia muzikalen syprovod. Ti chudesno se prestruvash, che nishto ne razbirash ot izkustvo. Dori se izkushavam da poviarvam, che izobshto ne se opitvash da igraesh svoia rolia.  

— Izvinete, kak se kazvate?  

— Hubavata Peperuda.  

— Seriozno?  

Tia go izgleda s nepriiazyn i se premesti kym prednicata na karucata.  

Koiato pyk prodylzhi da tropoli po pytia. A Rinsuind lezheshe, oprial glava v chuval s vonia na chesyn, i proklinashe zhenite s nozhove v ryce, celiia prepodavatelski systav na Nevidimiia universitet, izcheznaliia si Bagazh, nakraia i naselenieto na Ahatovata imperiia kato cialo. V momenta obache otdeliashe osobeno vnimanie na choveka, napravil karucata. Ùom e smiatal, che gruboto dyrvo s bezbroj styrchashti treski e naj- dobriiat pod, mozhe bi si e predstavial, che i triygylnikyt e naj-praktichnata forma na koleloto?  

Bagazhyt se spotajvashe v edna kanavka, nabliudavan bez osoben interes ot myzh, kojto dyrzheshe kraia na vryv, zavyrshvashta ot drugata strana s voden bivol.  

Bagazhyt se chuvstvashe zasramen, obyrkan i zaguben. Poslednoto se dylzheshe na obstoiatelstvoto, che vsichko naokolo beshe... poznato. Svetlinata, mirizmite, pochvata... Samo deto ne se chuvstvashe pritezhavan.  

Be napraven ot dyrvo, koeto pyk gi useshta tezi neshta.  

Edno ot mnogoto kracheta draskashe cherti v kalta. Syshtite neshtastni risunki, koito pravish s vyrha na obuvkata po poda, ako te izvikat pred chernata dyska da ti prochetat konskoto.  

Naj-setne Bagazhyt stigna do naj- blizkoto podobie na reshenie, koeto beshe po silite na dyrvesinata.  

Predi vreme be podaren. Prekara mnogo godini vyv viarno sledvane na noviia si sobstvenik iz stranni zemi, sreshtna ekzotichni syshtestva i chesto gi stypkvashe. Sega pyk popadna obratno v zemiata, kydeto niakoga be rasnal kato dyrvo. Znachi beshe svoboden.  

E, ne mozhe da se kazhe, che e naj- logichnata posledovatelnost ot umozakliucheniia, no i ne e zle, ako mislite s dupkite ot chepove v stenite si.  

Bagazhyt kopneeshe da napravi neshto.  

— Daskale, koga shte si gotov, a?  

— Ej segichka, Chingis, tykmo privyrshvah...  

Koen vyzdyhna. Ordata se vyzpolzvashe ot pochivkata, za da posedi v siankata na blizkoto dyrvo i da si razmenia izmislici za niakogashni podvizi. Gospodin Sejvloj styrcheshe vyrhu krygyl kamyk, ziapashe okolnostta prez samodelno ustrojstvo i nanasiashe zavyrtulki po kartite si.  

„Ej, hartiite veche upravliavat sveta" — poklati glava Koen. Pone tuk. A Daskala... Da de, Daskala go bivashe da se opravia s hartiite. Ne beshe naj- tradicionniiat kandidat za varvarski geroj vypreki iskrenoto mu ubezhdenie, che vsichki direktori na uchilishta triabva da bydat prikovani kym vratite na kochini. No pyk s hartiiata beshe strahoten...  

Otgore na vsichko govoreshe ezika na Ahatovata imperiia. Pone po-dobre ot samiia Koen, kojto go ucheshe v dvizhenie. Daskala razpraviashe, che kylval chuzhdite dumi ot niakakva vehta kniga. Spored nego vehtite knigi sydyrzhali izvynredno liubopitni svedeniia.  

Koen se primykna do kamyka.  

— Daskale, kvo si namislil? Gospodin Sejvloj tykmo primizhavashe kym Hunhun, ochertavasht se smytno na horizonta.  

— Vizhdash li onova vyzvishenie zad grada? Za ogromnata krygla mogila govoria.  

— Dosta mi prilicha na onaia, deto ia strupahme vyrhu groba na moia tatko osvedomi go Koen.  

— O, ne, tazi sigurno e estestveno obrazuvanie. Prekaleno goliama e. Vizhdam, che otgore sa postroili niakakva pagoda. Interesno... Veroiatno shte e dobre po-kysno da ia razgledam otblizo.  

Koen udostoi s oshte edin pogled mogilata. Beshe si goliama i krygla. Nito go zaplashvashe, nito podskazvashe skriti cennosti. S tova za nego sagata svyrshvashe. Imaha po-neotlozhna rabota.  

— Dokolkoto vizhdam — otbeliaza gospodin Sejvloj, — horata svobodno vlizat i izlizat ot vynshniia grad. Obsadata e po-skoro zaplaha, otkolkoto dejstvitelnost. Edva li shte imame problemi pri vlizaneto. Razbira se, pronikvaneto v Zabraneniia grad veroiatno shte ni zatrudni poveche.  

— Ami ako utrepem vsekigo po pytia si? — predlozhi Koen.  

— Dobra ideia, no nepraktichna. Pyk i horata shte zapochnat da prikazvat kakvo li ne za nas. Podhodyt mi v momenta se opira na fakta, che Hunhun e razpolozhen sravnitelno dalech ot golemi reki i vypreki gova nabroiava okolo edin milion zhiteli.  

— Nabroiava, da — otekna Koen.  

— A topografiiata na mestnostta ne mi podskazva nalichieto na artezianski kladenci.  

— Da be, maj gi niama nikakvi.  

— Ne se symniavam, che si zabeliazal i lipsata na zakyvto i da bilo akvedukt.  

— Prav si, da znaesh — syglasi se Koen. — Otleteli sa tiia akvedukti kym Ryba za prez liatoto. Dosta ptici go praviat.  

— Vsichko tova me navezhda na misylta, che pogovorkata „I mishka ne mozhe da se promykne v Zabraneniia grad" ne se doblizhava do istinata — s leko samodovolstvo prikliuchi izlozhenieto gospodin Sejvloj. — Podoziram, che mishkata lesno shte se vmykne, ako si zapushi dobre nosa.  

Karucata spria. Pak mahnaha chuvala. Vmesto goliamata melachka, koiato Rinsuind tajnichko ochakvashe, syzria dve mladi, izopnati ot ochakvane lica. Ednoto prinadlezheshe na zhena, no ne i na Hubavata Peperuda, ot koeto mnogo mu olekna. Momicheto izglezhdashe oshte po-mlado i smytno napomni na Rinsuind za kartofi.*  

— Kak ste? — zagrizheno popita tia na poizmychen, no razbiraem morporkski. — Nie mnogo izviniavame. Veche po-dobre li? Iskame govorim vas na ezik ot nebesen grad Ah-Mor-Por. Ezik na svoboda i napredyk. Ezik na „Edin chovek — edin glas"!  

— Yhy — smynka Rinsuind. Tutaksi si spomni za Patriciia. — Da, sreshtal sym go choveka. Samo negoviiat glas vazhi. No...  

— Poveche spoluka za narodnite tezhneniia! — seriozno provyzglasi momcheto. — Umeren napredyk!  

Izglezhdashe siakash celiiat e izzidan s tuhli chetvorki.  

* I vie da prekarate izvestno vreme na bezliuden ostrov, i vashite zhelaniia shte se opletat malko.  

— Izvinete — podhvana Rinsuind, — no zashto... hartien fener za ceremonialni celi... ne, bala pamuk... ne, zashto me spasihte? Toest iskah da popitam: zashto me udarihte po glavata, vyrzahte me i me dovedohte tuk, kydeto i da se namira tova miasto? Zashtoto v krychmata niamashe da me spoleti nishto po- losho ot malko boj, kato ne si platia obiada...  

— Naj-loshoto, koeto nepremenno shteshe da te spoleti, bi bila agoniia, protochila se niakolko godini — uveri go glasyt na Peperudata.  

Tia se podade nad kanata na karucata i go izgleda navyseno. Rycete j se krieha pod kimonoto, mozhe bi stisnali dryzhkite na nozhove.  

— Zdravejte — uchtivo izreche Rinsuind.  

— O, Naj-goliam mag osniko — pokloni se Peperudata, — men veche poznavate, a tezi dvamata sa Cyfnal Lotos i Tri Vpregnati Bivola, drugi chlenove na organizaciiata. Biahme prinudeni da vi dovedem tuk po tozi nachin. Navsiakyde gymzhi ot shpioni.  

— Navremenen kraj za vsichkite ni vragove! — siiaeshto natyrti momcheto.  

— Dobre, da, biva. Za vsichki vragove, da.  

Karucata beshe nasred niakakyv dvor. Ravnishteto na shumovoto zamyrsiavane otvyd mnogo visokata stena podskazvashe goliam grad. V uma na Rinsuind kristalizira gadnichka uverenost.  

— Doveli ste me v Hunhun, nali?  

Ochite na Cyftiashtiia Lotos se razshiriha.  

— Znachi tova viarno — promylvi tia na rodniia mu ezik. — Vie Naj-goliam magüosnik!  

— Ùe se izumite, ako vi kazha kak se doseshtam za niakoi neshta — mrachno izmynka Rinsuind.  

— Vie dvamata, vkarajte zhivotnite v koniushniata — zapoviada Peperudata, vtorachila se v Rinsuind. Izchaka da se otdalechat i zastana do nego. — Te viarvat. Lichno az obache izpitvam izvestni symneniia. E, Li Tin Uidyl e kazal: „Kogato niama kone, magareto mozhe da svyrshi rabotata dori na bivol." Lichno az sym ubedena, che tova e edin ot naj- malko pravdivite mu aforizmi.  

— Vse pak blagodaria. A shto za organizaciia spomenahte?  

— Chuval li si za Chervenata armiia?  

— Ne. Niakoj podvikna neshto, no...  

— Legendata glasi, che myzh, izvesten samo kato Naj- golemiiat magüosnik, povel pyrvata Chervena armiia kym nemislima pobeda. Razbira se, sluchilo se predi hiliadi godini. No narodyt viarva, che toj... toest ti shte se vyrnesh i shte postignesh syshtoto otnovo. Sledovatelno, neobhodimo e da ima Chervena armiia, koiato da chaka v gotovnost.  

— Da de, samo che chovek mozhe da si pozagubi navicite za niakolko hiliadi godini...  

Nosyt j izvednyzh edva ne opria v negoviia.  

—Lichno az podoziram, che e stanalo ogromno nedorazumenie — izsyska momicheto. — No shtom tyj i tyj si tuk, shte bydesh Naj-golemiiat magüosnik. Dori ako triabva da te bockam s nozha na vsiaka krachka!  

Drugite dvama se vyrnaha i tia za mig se preobrazi ot rymzhasht tigyr v krotko gylybche.  

— Sega triabva da dojdete, za da se zapoznaete s Chervenata armiia.  

— Hm, ne sa li malko vmirisani... Rinsuind mlykna, shtom vidia izrazhenieto na liceto j.  

— Pyrvata Chervena armiia nesymneno e izmislica — zapochna Peperudata na bezuprechniia si morporkski. — No i ot legendite mozhem da izvlechem polza. Zatova e naj-dobre da gi poznavash... Naj-goliam magü osniko. Kogato imperatoryt Edno Slynchevo Ogledalo voiuval sreshtu vsichki armii na sveta, Naj- golemiiat magüosnik mu se pritekyl na pomosht, dori samata zemia se nadignala, za da se srazhava za novata Imperiia. Imalo i mylnii. Armiiata bila sytvorena ot prystta, no niakak ia odusheviavali mylniite. E, da, znae se, che svetkavicite ubivat lesno, no pyk im lipsva disciplina. A zemiata nesymneno ne mozhe da se bie. Tyj che armiiata ot pryst i mylnii ochevidno e simvol na niakakvo selsko vystanie. Vse edno. Sega imame nova armiia, imame si i ime, koeto razpalva vyobrazhenieto. Imame si i Naj- golemiia magüosnik. Ne viarvam v legendi, no ne vyzraziavam, kogato drugite go praviat.  

Po-mladoto momiche, koeto naprazno se mycheshe da vnikne v skorogovorkata na Peperudata, podkani:  

— Idvate vednaga vidite Chervena armiia.  

— S masite napred! syglasi se i momcheto, prihvashtajki go pod ryka.  

— Ama toj samo taka li govori?  

— Tri Vpregnati Bivola uchi usyrdno pohvali syratnika si momicheto.  

— Oshte po-goliam uspeh na nashite vodachi!  

— Po dve kofi za grosh, gysto i mirizlivo! — nasyrchi go Rinsuind.  

— Vsichki da imat sredstva za proizvodstvo!  

— I baba ti na sapun!  

Tri Vpregnati Bivola grejna ot shtastie. Peperudata otvori vratata i Rinsuind za mig ostana otvyn s drugite dvama.  

— Mnogo polezni i praktichni lozungi — prizna toj, dokato pristypvashe poleka nastrana. — Iskam obache da privleka vnimanieto vi kym edna vseizvestna misyl na Naj-golemiia magü osnik Rinsuind.  

—Az cialata uho — uchtivo promylvi Cyftiashtiiat Lotos.  

— Rinsuind chesto kazva: „Hajde, chaooooooo...."  

Sandalite mu priplyzvaha po gladkite plochi, no veche be nabral skorost, kogato se vriaza v portata. Razhvyrchaha se bambukovi treski.  

Navyn popadna v ulichen pazar. Po-kysno Rinsuind si spomniashe pyrvo tova za Hunhun — vsiako mestence, dori vremenno osvobodenoto ot otminala karuchka, se zapylvashe s hora, obiknoveno sporeshti do pregrakvane za cenata na patica, koiato kriakashe s glavata nadolu v nechii ryce.  

Krakyt mu mina s lekota prez kafez ot pryti, sydyrzhasht niakolko pilenca, no Rinsuind prodylzhi ustremno napred, razpiliavajki po pytia si hora i produkciia. V Ankh-Morpork podobni dejstviia biha predizvikali neodobritelni zabelezhki, pridruzheni s byrza i gruba namesa, no tuk i bez tova vsichki si kreshtiaha edin na drug, zatova vyzpriemaha Rinsuind samo kato mimoletna prechka.  

Zad nego horata zapylvaha prolukata na sekundata. I da se raznasiaha vikove na presledvachi, te zaglyhvaha v gü lchavata.  

Spria chak kogato zyrna prenebregnata ot tylpata nishichka mezhdu sergiia za pojni ptichki i druga, kydeto prodavaha neshto ot vriashti kazani. Ediniiat mu krak pisukashe.  

Rinsuind dotroshi kafeza s udari v kaldyryma. Opiianenoto ot svobodata petle go klyvna po kolianoto i zapodskacha naniakyde.  

Ne se chuvashe poteria. Samo che dori batalü on trolove s tenekieni chehli trudno bi naddelial nad zvucite v obichajniia ulichen pazar na Hunhun.  

I Rinsuind si poe dyh.  

Pak beshe gospodar na sydbata si. Otyrva se ot Chervenata armiia. Viarno, popadna v stolichniia grad, do kojto ne iskashe i da priparva. Znachi beshe vypros na vreme da mu se sluchi oshte niakoia nepriiatnost. Pone v momenta se radvashe na kratka pochivka mezhdu premezhdiiata.  

Ia gledaj... Znachi takyv bil Hunhun...  

Maj lipsvaha ulici, pone kakto si gi predstaviashe Rinsuind. Krivolici, prodylzhavashti v drugi krivolici, tesni i stanali oshte po-neprohodimi ot bezbroj sergii. Po povecheto se vizhdaha pileta v kafezi, gyski v chuvali i stranni gyrcheshti se tvari v kupi.  

Trudno beshe da se kazhe kyde svyrshvat sergiite i kyde zapochvat sgradite. Presyhnalite neshta, visiashti na vyzhenca, mozhe da biaha stoka ili prane, ili pyk nechiia bydeshta vecheria.  

Hunhuncite iavno obichaha da sa na otkrito. Izglezhda prekarvaha pochti celiia si zhivot na ulicata, kato si deriaha gyrlata.  

Vyzmozhno be da naprednesh samo sys zlobno razmahvane na lakti i vriazvane v gymzhiloto, dokato horata ti storiat pyt neohotno. A da chakash i da mrynkash uchtivo: „ Y-y, izvinete...", oznachavashe da si stoish na miastoto.  

Tylpite vse pak se otdrypnaha, kogato zazvuchaha grymki udari po gongove i oglushitelen pukot. S tancova stypka mina grupichka v bialo.  

Rinsuind dolaviashe nebrezhno ozadachenite pogledi na onezi, koito za mig mlykvaha i se vziraha v nego. Dali ne beshe vreme da se dyrzhi kato mesten. Obyrna se kym naj- blizkiia si sysed v meshavicata i kresna:  

— Priiatno predstavlenie, a? Drebnata stara zhena sys slamena shapka na glavata go izgleda gnuslivo.  

— Ama tova e pogrebenieto na gospodin Vu! — otseche i mu obyrna gryb.  

Nablizo stoiaha dvama vojnici. V Ankh-Morpork shtiaha da si deliat edna cigara i da si zatvariat ochite za vsichko, koeto bi moglo da im smuti spokojstvieto. Tezi obache kato che biaha izlishno bditelni.  

Rinsuind se vmykna v edna presechka. Neopitniiat posetitel na Hunhun iavno mozheshe da si navleche goliama belia.  

Tuk beshe tiho, a v dalechniia si kraj ulichkata stigashe do mnogo po-shiroko bezliudno prostranstvo. Voden ot uverenostta, che blizostta do hora oznachava nepriiatnosti, toj se ustremi natam.  

Naj-setne malko prostor. Vsyshtnost imashe izobilie ot nezaeto miasto. Nastlan s plochi ploshtad, dostatychno goliam da pobere dve armii. Po kraishtata mu biaha zasadeni chereshi. Uchudvashta lipsa na tylpi...  

—Ej, ti! ... ako ne se broiat vojnicite.  

Poiaviha se vnezapno izzad vsiako dyrvo ili statuia.  

Rinsuind ponechi da otstypi, no hodyt se okaza neuspeshen zaradi strazha, izdebnal go v gryb.  

A nasreshta mu se izprechi uzhasiavashta bronirana maska.  

— Seliako, ti ne znaesh li, che si popadnal na Imperatorskiia ploshtad?  

— S glavna bukva li se pishe? — nevinno se osvedomi Rinsuind.  

— Niama da zadavash vyprosi!  

— Znachi shte priema, che otgovoryt e „ da". O, razbiram, mnogo vazhno miasto. Syzhaliavam. Prosto shte si otida...  

— Ne myrdaj!  

Imashe nelep propusk v dejstviiata im, kojto ozadachi Rinsuind — nikoj ne si napravi truda da go hvane i da go vyrzhe. Sled mig se seti, che spored vojnicite niamashe nuzhda da se zanimavat s nego Nali horata vinagi praveha kakvoto im se kazhe?  

Koen tvyrdeshe, che v Imperiiata imat neshto po-losho i ot kamshicite.  

Seti se, che e vreme da padne na kolene. Prisvi se, dokosnal leko plochite s vyrhovete na prystite si.  

— Pitam se — podhvyrli zhizneradostno, dokato se namestvashe v startova poziciia, — dali momentyt ne e podhodiasht da chuete edna vseizvestna pogovorka?  

Za Koen gradskite porti biaha poznata gledaka. Dosta ot tiah be potroshil prez zhivota si s tarani i obsadni orydiia, vednyzh dori i s glavata si.  

Portite na Hunhun obache si gi bivashe. Izobshto ne prilichaha na onezi v Ankh-Morpork, vinagi gostopriemno otvoreni, za da privlekat platezhosposobniia posetitel v grada. Edinstvenata im dalechna vryzka sys zashtitnata funkciia beshe golemiiat nadpis: „Blagodaria vi, che ne ni napadate. Zhelaem vi priiaten den." A tezi tuk striaskaha s razmerite si, osven tova biaha izraboteni ot metal, da ne govorim zia strazheviia post, pred kojto chakashe cial vzvod ot neprivetlivo nastroeni myzhe v cherni broni.  

— Daskale...  

— Kazhi, Koen.  

— Tuj pyk shto go pravim? Nali uzh shtiahme da se promykvame po oniia akvedukti, deto mishkite tolkova gi haresvat?  

Gospodin Sejvloj razmaha pryst ukorno.  

—Taka shte vlezem v samiia Zabranen grad. I pomnete na kakvo vi uchih. Vreme e da proumeete kak triabva da se dyrzhite v gradovete.  

— A be, znam az kak da se razvihria v skapanite gradove — izsumtia Trykyl Prostaka. — Grabish, kefish se, a na izlizane palish. Syshtoto kato v selata, ama gubish povechko vreme.  

— Podhodiashto povedenie, no samo kogato minavash prez grada na pyt za drugade. Ami ako poiskash da se otbiesh tam i na drugiia den?  

—A be, typako, kak shte se otbiia, kato grada veche go niama?  

— Gospoda, molia vi da se vslushvate v dumite mi! Triabva veche da usvoite civilizovanite nravi!  

Horata ne mozheha da minat prez portite prosto taka. Imashe opashka. Strazhite se skupchvaha nastryhnali okolo vseki treperesht chovechec, za da mu proveriat dokumentite.  

Dojde redyt i na Koen.  

—Dokumentite, starche!  

Toj kimna veselo i podade na kapitana parche hartiia, na koeto gospodin Sejvloj be izpisal krasivo:  

„Nie sme brodeshti bezumci, koito niamat nikakvi dokumenti. Molim za izvinenie."  

Kapitanyt vdigna pogled i sreshtna shtastlivata usmivka na Koen.  

— Ia gledaj... — procedi zlo. — Starche, ti niamash li si usta da govorish?  

Vse tyj dobrozhelatelno nastroen, Koen se ozyrna kym gospodin Sejvloj. Tova ne go biaha repetirali.  

— Ama che praznoglav chovek! — promyrmori glavniiat strazh.  

Gospodin Sejvloj se vyzmuti.  

— Nali uzh pochitate lishenite ot razum!  

— Ne mozhe da si lud, shtom niamash dokument, kydeto da e napisano cherno na bialo — otseche kapitanyt.  

— Oh, pisna mi — vyzdyhna Koen. — Kazah ti az, che nomeryt niama da mine, kato naletim na niakoj kreten v bronia.  

— Nagyl seliandur!  

— Ami, ne sym tolkoz nagyl kato moite priiatelcheta.  

— Za nas govori, slaboumniko.  

— A be, shto ne se...  

— Kvo?  

— Izvynredno glupav vojnik.  

Kapitanyt se stypisa malko. V psihikata na horata ot Ahatovata imperiia biaha neizkorenimo vdylbani preklonenieto pred praotcite i uvazhenieto kym po- vyzrastnite. A nachalnikyt na strazhata za pryv pyt v zhivota si vizhdashe tolkova stari hora, koito oshte da zaemat vertikalno polozhenie vyrhu zemiata. Na praktika mozheshe da gi smiata i za praotci. Pone onzi v invalidnata kolichka mirisheshe podhodiashto.  

— Zavedete gi v posta!  

Ordata se ostavi da ia vlachat. Vsichki se proiaviha blestiashto, zashtoto gospodin Sejvloj be otdelil mnogo chasove da gi podgotvi. Znaeshe, che si ima rabota s myzhe, chiiato reakciia na potupvane po ramoto beshe mignoveno da otsekat precheshtata ryka.  

V posta stana dosta tiasno, kogato Srebyrnata orda se natypka vytre zaedno sys strazhite. Edin vojnik se vtorachi v Hamish Besniia, svit syrdito pod odeialoto si.  

— Ej, diado, kakvo dyrzhish tam? Izpod odeialoto izskochi mech i se zabi v bedroto mu.  

— Kvo? Kvo? Kvo kaza toia, be?  

— Kaza „Aaaa!" — obiasni Koen, v chiiato ryka veche se be poiavil dylyg nozh.  

S edno lovko dvizhenie klü oshtavite mu ryce obezdvizhiha kapitana i opriaha ostrieto v gyrloto mu  

— Priiatelche, mozhe da stane po lesniia nachin ili po trudniia. Ti si izberi.  

— Ah, ti, svinüo! Tova li spored teb e lesniiat nachin? Dano zhiveesh v interesni vremena! Predpochitam da umra, vmesto da izmenia na Imperatora!  

— Tvoia si rabota.  

Samo chastica ot sekundata be neobhodima na glavniia strazh, za da proumee, che Koen iavno dyrzheshe na dumata si i ochakvashe syshtoto ot drugite. Ako be imal povechko vreme, mozheshe da porazmishliava nad fakta, che celta na civilizaciiata e da prevyrne nasilieto v poslednoto i krajno reshenie, dokato za varvarina to e edinstveniiat, predpochitaniiat i predi vsichko naj- priiatniiat izbor. No veche beshe kysno. Kapitanyt se svleche na poda.  

— Che az vinagi si zhiveia interesno — otbeliaza Koen s dovolniia glas na chovek, kojto vlaga mnogo staranie da si raznoobrazi vsekidnevieto.  

Nasochi nozha kym ostanalite strazhi. Gospodin Sejvloj go ziapashe uzhasen.  

— Ne e zle da go pochistia tuj — razgovorchivo podmetna Koen. — Samo deto niama smisyl, ako pak shte go capam. Vizhte sega, az kato nishto shte vi izkolia, ama Daskala razpravia, che bilo vreme da stavame pochteni dzhentylmeni.  

Edin strazh izgleda koso syratnicite si i kolenichi.  

— O, gospodariu, kakvi sa zhelaniiata vi?  

— Ej ot takviz momcheta izlizat svestni oficeri — odobri Koen. — Kak se kazvash?  

— Devet Portokalovi Dryvcheta, gospodariu. Koen se ozyrna kym gospodin Sejvloj.  

— Sega kakvo da pravia, a?  

— Pleni gi, molia te.  

— Ama kak da stane?  

— E... Sigurno triabva da gi vyrzhesh, neshto takova.  

— Aha, a posle im klycvam gryklianite, tyj li?  

— Ne! Ùom sa ti se predali, ne e pozvoleno da gi ubivash.  

Srebyrnata orda se vtorachi v bivshiia uchitel.  

—Uvi, takiva sa pravilata na civilizaciiata— opita se da gi uteshi toj.  

— Ama nali lajnarite niamat oryzhiia! Tykmo lesno shte gi iztrepem! — iadosa se Trykyl.  

— Imenno zashtoto sa obezoryzheni, ne biva da gi ubivate — nastoia gospodin Sejvloj, potrypvajki leko.  

— A be, ti poludia li? Da ne si izvadish i dokumentche, che si pobyrkan?  

Koen pochesa nabolata chetina po bradata si. Ocelelite zasega strazhi go ziapaha plashlivo. Biaha sviknali s izobretatelno zhestokite mycheniia, no za pryv pyt im se sluchvashe da chuvat i predshestvashti gi prerekaniia.  

— Daskale, niamash mnogo opit vyv vojnite, nali? — promyrmori Koen.  

— E, da, ako prenebregnem urocite s chetvyrtoklasnicite. No nali kaza, che iskash ot men da...  

— Dobre de, az pyk vikam da gi izkolim obadi se Uili Momyka. — Ùo da se zanasiame s plennici? Koj shte gi hrani?  

— Opasiavam se, che se nalaga.  

— Koj, az li?! Da imash da vzemash! Kato sa gladni, da im izvadim ochite i da im gi natikame v ustite. Ia da glasuvame.  

Ordata se razshumia odobritelno. Koen zabeliaza, che i Devet Portokalovi Dryvcheta e vdignal ryka.  

— Ej, momche, ti pyk za kakvo glasuvash?  

— Molia vi, gospodariu, triabva da otida v toaletnata.  

— Ia me slushajte vsichki! — netyrpelivo naredi Koen. — Maj im e minalo vremeto na kasapnicite. Tyj razpravia gospodin Sejvloj, pyk toj znae kak se pishe „ marmalad", ne e kato vas. Nali pomnite zashto dojdohme, a? Hajde da go pravim kakto se polaga.  

— Da, ama ti zakla kapitana — zaiade se Trykyl.  

— Oshte se boria s loshoto si minalo — prizna si Koen. — S civilizaciiata triabva da se svikva poleka.  

Kolenichiliiat strazh pak vdigna koleblivo ryka.  

— Gospodariu...  

— Kazvaj, momche.  

— Mozhete da ni zakliuchite v onazi kiliia. Taka niama da prechim na nikogo.  

— Dosetliv si. Vidiahte li, tova momche misli iasno i po vreme na kriza. Zakliuchete gi.  

Samo polovin minuta po-kysno Srebyrnata orda zakucuka kym vytreshnostta na grada.  

Strazhite sediaha v zadushnata tiasna kiliia. Nakraia edin popita:  

— Kakvi biaha tezi?  

— Mozhe i da sa praotci.  

— No nali chovek pyrvo triabva da umre, za da go smiatame za praotec?  

— Onzi v kolichkata izglezhdashe syvsem myrtyv, dokato ne probode Chetiri Beli Lisugera.  

— Da vikame li za pomosht?  

— Ami ako ni chuiat?  

— Da, no ako nikoj ne ni izmykne, shte si ostanem tuk. Stenite sa mnogo debeli, a vratata — mnogo zdrava.  

— Tova e chudesno.  

Rinsuind spria v niakakva ulichka neznajno kyde. Dori ne proveri dali go presledvat. Znachi beshe viarno tuk edin pyrgav start stigashe, za da si svoboden. Ako se setish navreme.  

Da, obache svobodata vkliuchvashe i prastaroto pravo na chovek da umre ot glad. Maj tvyrde otdavna ne be hapval dobre.  

I siakash podtiknat ot mislite mu, malko po-natatyk po ulichkata izrigna nechij glas:  

— Orizovi pitki! Orizovi pitki! Vzemete si vkusni orizovi pitki! Koj iska chaj? Stogodishni iajca! Hajde vsichki na iajcata! Vzemete si... Da? Kakvo da byde za vas?  

Vyzrasten myzh zastana pred tyrgoveca.  

— Dibala-san! Iajceto, koeto mi prodadohte...  

— Che kakvo mu e na iajceto, pochitaemi?  

— Bihte li go pomirisal? Ulichniiat tyrgovec vdisha dylboko.  

— Ah, prekrasno e!  

— Prekrasno li?! Tova iajce e syvsem priasno!  

— Shogun, ne ste prav, iajceto e pone na edno stoletie — nevyzmutimo izreche prodavachyt. — Vizhte prelestniia cheren cviat na cherupkata...  

— Boiata se iztriva s pryst!  

Rinsuind se zaslusha. I se zachudi dali niamashe neshto viarno v ideiata, che na sveta zhiveiat syvsem malko na broj hora vypreki izobilieto ot tela. Zatova neprekysnato se natykvash na edni i syshti. Sigurno gi izlivat v kalyp niakyde.  

— Oho, veche obizhdate na presni iajca! Ùe si razporia korema dostojno, ako e taka! Eto kakvo vi predlagam...  

Da, vyv vylshebnite pohvati na tyrgoveca opredeleno imashe neshto poznato. Idva niakoj da se oplache, che iajceto e syvsem priasno, a samo sled minuta e ubeden da zabravi zhalbata si i da si kupi dve orizovi pitki, pridruzheni ot neshto podozritelno, uvito v zeleni lista.  

Orizovite pitki vse pak imaha priiaten vid. Pone v sravnenie s ostanaloto.  

Rinsuind se primykna po-nablizo. Prodavachyt pristypiashe razseiano ot krak na krak i si podsvirkvashe, no vednaga spria i go dari s shiroka, priiatelska, chestna usmivka.  

— Shogun, zhelaete li vkusno drevno iajce? Panichkata v sredata na podnosa beshe pylna sys zlatni moneti. Rinsuind se sepna. S parite za edno ot gnusnite iajca na gospodin Dibala bi mogyl da si kupi ciala ulica v Ankh- Morpork.  

— Predpolagam, che ne otpuskate... na kredit?  

Dibala se vtorachi za mig v nego.  

— Shogun, shte se prestoria, che izobshto ne sym chul tazi duma.  

— Ia mi kazhete, niamate li sluchajno blizki rodnini otvyd okeana?  

Tozi pyt pogledyt beshe izpylnen s predpazlivost.  

— Kakvo? Otvyd okeana ima samo prizraci-kryvopijci. Shogun, tova e vseizvestno. Chudia se kak i vie ne go znaete.  

— Prizraci li?  

— Ami da, opitvat se da proniknat tuk, da ni navrediat. Mozhe bi dori da ni otmyknat stokata. Az pyk kazvam, che e naj-dobre da opitat ot dobrite stari fojerverki. Prizracite ne obichat grymove i triasyci.  

Sledvashtiiat pogled beshe oshte po- prodylzhitelen i presmetliv.  

— Shogun, a vie otkyde ste? V glasa na tyrgoveca se promykna rezheshtata notka na podozrenieto.  

— Ot Bes Pelargik — pripriano otvyrna Rinsuind. — Tova obiasniava moia nepoznat za vas akcent, syshto i nevezhestvoto mi za mestnite obichai. Horata biha mogli dori da si pomisliat, che sym niakakyv chuzhdenec.  

— A, ot Bes Pelargik li... Znachi poznavate moia star priiatel Pet Ùipci, kojto zhivee na Nebesnata ulica, nali?  

Rinsuind be se natykval nevednyzh na tazi ulovka.  

— Nikoga ne sym chuval nito imeto, nito ulicata.  

Dibala se uhili shtastlivo.  

— Ako kresna silno mrysen chuzhdenec", i tri krachki niama da napravite — izreche druzheliubno. — Strazhite shte vi otmyknat v Zabraneniia grad, kydeto shte vi zapoznaiat otblizo s goliamata mel...  

— Znam veche za neia.  

— Pet Ùipci tri godini beshe oblasten upravitel, a Nebesnata ulica prekosiava grada ot kraj do hraj. Otkoga si mechtaia da sreshtna chuzhdestranen prizrak-kryvopiec! Vzemete si orizova pitka.  

Ochite na Rinsuind shareha treskavo. Stranno, no polozhenieto ne izglezhdashe opasno. Pone zaplahata ne beshe v naj-blizkoto bydeshte. I podlezheshe na pazarlyk.  

— Ami ako si priznaia, che idvam ot drugata strana na Stenata? — promylvi po-tihichko.  

Dibala kimna. Ednata mu ryka brykna pod halata i pokaza za mig ygylcheto na neshto, na koeto Rinsuind zyrna bez nikakva iznenada „Kakvo pravih prez..."  

— Niakoi hora razpraviat, che zad Stenata imalo samo pustini, zli prizraci i strahoviti chudovishta — podhvana prodavachyt. — Az pitam obache — ami tyrgovskiiat potencial? Syzdade li si chovek vryzki... Nali se seshtate za kakvo govoria, shogun? Togava uspehyt iz kraishtata na prizracite- kryvopijci mu e v kyrpa vyrzan.  

Rinsuind samo kimna. V momenta ne mu se struvashe umestno da iztykne, che ako v Ankh-Morpork pokazhesh lyskavo zlato, trista dushi naokolo vednaga pokazvat ostra stomana.  

— Mislia si, che s tazi nesigurnost okolo Imperatora, sluhovete za buntovnici i ostanaloto... Vechen zhivot na Sina na nebeto, razbira se! No... Mozhe i da se nameri niakoia nishichka za edin tyrgovec s po- shirok krygozor, nali taka?  

— Nishichka li?  

— Ami... Naprimer imame edno neshto... — Dibala se navede kym uhoto na sybesednika si. — Vadiat go ot edni gysenici. Naricha se koprina. Tia e...  

— Znam. Dostaviat ni ia ot Klach.  

— E, dobre de. Imame i edin hrast. Kato izsushish listata, posle gi zaparvash vyv vriala voda i izpivash...  

— Da, chaj — syglasi se Rinsuind. — Nego pyk si kupuvame ot Houondalend.  

Tyrgovecyt veche imashe vid na seriozno zatrudnen mislitel.  

— Togava... Pravim barut i go pyhame v trybi...  

— fojerverki li? Poznati sa ni.  

— Kakvo shte kazhete za nashiia izkliuchitelno fin porcelan? Tolkova e...  

— V Ankh-Morpork niakoi dzhudzheta praviat takyv porcelan — prekysna go Rinsuind, — che prez nego spokojno se chete kniga, ako shte belezhkite pod liniia da sa s naj- drebniia shrift.  

Dibala se namryshti.  

— Vie, prizracite- kryvopijci, maj ste prekaleno hitri i lukavi. Dali pyk ne ste i naistina opasni, a?  

— Nie li? O, ne se trevozhete. Pochti ne se sluchva da ubivame chuzhdenci v Ankh- Morpork. Posle kak shte im probutame ot nashata stoka?  

— Vse pak kakvo ot nashite izdeliia se tyrsi pri vas? Hajde, vzemete si orizova pitka. Ili iskate da opitate svinski topki? Na klechica, a?  

Rinsuind si izbra pitka. Za drugoto ne mu se iskashe dori da razpitva.  

— Imate zlato — napomni nebrezhno.  

— O, tvyrde e meko, za da napravish neshto sviastno ot nego — poklati glava tyrgovecyt. — Vse pak izrabotvame ot zlatoto vodostochni trybi i oblicovka za pokrivi.  

— Hm... Mislia, che horata v Ankh-Morpork biha izmislili kak da izpolzvat izvestno kolichestvo — nasyrchi go Rinsuind.  

Pogledyt mu nevolno vse se vryshtashe kym monetite v kupichkata. Strana, kydeto zlatoto e po-evtino ot olovoto...  

— A tova kakvo e? — posochi smachkan chetiriygylnik, zatrupan s moneti. Dibala pogledna.  

— Ami tova mozhe bi e neshto syvsem nepoznato za vas. Naricha se pari. Polezen nachin da si nosish...  

— Pitah za kyscheto hartiia—uchtivo poiasni Rinsuind.  

— Za syshtoto govoreh — osvedomi go tyrgovecyt. - Za banknotata ot deset rinu.  

— Kakvo oznachava tova?  

— Tochno kakvoto kazah. Struva deset takiva. Dibala vdigna ot kupichkata moneta kolkoto orizovata pitka.  

— No komu e nuzhno da si kupuva hartiia?  

— Ne ia kupuvash, a s neia kupuvash razni neshta. Rinsuind ziapna typo.  

— Otivash do niakoia sergiia na pazara — zapochna da obiasniava tyrgovecyt s tyrpenieto na uchitel v staia s debili. — Tam kazvash: „ Dobro utro, mesariu, kolko struvat tezi kucheshki mucuni?" Toj ti otvryshta: „Tri rinu, shogun." Ti pokazvash: „Imam samo edno poni, shte mi go razvalish li?" Vizh, ima risunka na poni vyrhu banknotata, zatova taka ia narichat horata. Znachi toj ti dava kucheshkite mucuni i ti vryshta sedem rinu. Ostatykyt se naricha „resto". Ako pyk mu podadesh majmunka — toest petdeset rinu, — toj shte te popita: Niamash li drebni?"  

— No nali e samo parche hartiia! — pochti izhlenchi Rinsuind.  

— Za teb — mozhe bi, a za men e ravno na deset orizovi pitki — vyzrazi Dibala. — A vie, chuzhdestranni kryvopijci, kakvi pari imate? Golemi krygli kamyni s dupki v sredata?  

Rinsuind se vzirashe iztrypnal v banknotata.  

V Ankh-Morpork imashe manifakturi za vsiakakva hartiia, a v Gildiiata na gravüorite ne biaha malko majstorite, koito mozheha da izpishat imeto i adresa si po vyrha na igla.  

Izpita chudnovata gordost ot sygrazhdanite si. Ne otrichashe, che sa zli i alchni, no pone vlagaha v tova dokraj sposobnostite si i ne se zabluzhdavaha, che veche sa nauchili vsichki hitrini.  

— Spored men — uveri toj tyrgoveca shte otkriesh, che mnozhestvo zdaniia v Ankh-Morpork se nuzhdaiat ot novi pokrivi.  

— Seriozno?  

— O, da. Dyzhdyt napravo gi zaliva otvytre.  

— I sobstvenicite shte mogat da si platiat? Chuval sym, che...  

Rinsuind pak pogledna banknotata i poklati glava. Struvala loveche ot zlatoto...  

— Ùe ti platiat s ne po-loshi hartijki ot tazi. Veroiatno i s po- hubavi. Ùe kazha niakoia i druga dobra duma za teb. A sega — dobavi tutaksi — shte me upytish li kak da izliaza ot grada?  

Dibala se pochesa po temeto.  

— Mozhe da e malko trudnichko. Otvyn sa razpolozheni armii, pyk ti imash dosta chuzhdestranen vid s tazi shapka...  

V nachaloto na ulichkata nastypi ozhivlenie... po-tochno dvizhenieto na gymzhiloto se zasili edva zabelezhimo. V tylpata se otvori proluka, kakto vinagi stava v blizost do oryzhiia. Otriad strazhnici vyrveshe zabyrzano kym Dibala.  

Tyrgovecyt syshto dolepi gryb do stenata i gi posreshtna s privetliva usmivka, pokazvashta gotovnostta mu da prodava s otstypka na vsekigo, stiga da nosi pone nozh.  

Dvama vlacheha otpusnato tialo. Kogato podminavaha sergiiata, figurata nadigna pookyrvavenata si glava i izreche:  

— Neizmenna spoluka na... Iumruk v rykavica ia prasna prez ustata. Posle tylpata zapylni prolukata.  

— Brej, brej — zatiuhka se tyrgovecyt. — Kato gledam... Ej, kyde izcheznahte?  

Rinsuind se poiavi izzad blizkiia ygyl. Dibala go pogledna po-pochtitelno. Spomni si, che dori chu lek pukot i vidia iskri, kogato chuzhdenecyt se skri ot pogleda mu.  

— Vizhdam, che sa spipali oshte edin ot onezi — prodylzhi toj nevyzmutimo. — Sigurno i tozi e lepil plakati po stenite.  

— Oshte edin ot koi?  

— Ot Chervenata armiia. Ha!  

— Iasno.  

— Ne im obryshtam vnimanie — vdigna ramene Dibala. — Niakoi se kylnat, che drevnite legendi shteli da se sbydnat. Oshte nishto ne sym vidial.  

— Pyk i chovechecyt ne izglezhdashe mnogo legendaren — syglasi se Rinsuind.  

— Horata viarvat na vsiakakvi gluposti.  

— Kakvo shte go spoleti?  

— Trudno mi e da poznaia, shtom Imperatoryt skoro shte umre. Mozhe samo da mu otrezhat rycete i krakata.  

— Molia?! No zashto?!  

— Ami zashtoto e mlad. Oshte malko da beshe porasnal, napravo mu nabuchvaha glavata na kopie pred portite.  

— Tova li e nakazanieto za lepene na plakati!  

— Pone mu poprechvat vednyzh zavinagi da povtori narushenieto.  

Rinsuind zaotstypva zadneshkom.  

— Mnogo vi blagodaria — smynka i se otdalechi. — A, ne! Niama da se zabyrkvam, shtom rezhat glavi...  

Niakoj pak go udari po glavata. Liubezno.  

Dokato kolenete, a posle i bradichkata mu se opiraha v ulicata, Rinsuind se pitashe kakvo e stanalo s privichnoto mu „Ej, ti!".  

Srebyrnata orda se provirashe prez labirintite na Hunhun.  

— Na tuj ne mu vikam da nahluesh v grad i da iztrepesh vsichki gadniari — myrmoreshe iadno Trykyl Prostaka. — Kato biah v bandata na Brus Nomada, nikoga ne vlizahme prez glavnata porta, kato da sme sbirshtina shiban...  

— Gospodin Prostako — vednaga go prekysna bivshiiat uchitel, — dali momentyt ne e podhodiasht da vi napomnia za spisyka, kojto razdadoh na vsichki vi?  

—Kakyv idiotski spisyk, be? — naezhi se Trykyl i bradichkata mu shtrykna predizvikatelno.  

— Na dopustimite v civilizovanoto obshtestvo dumi i izrazi. Molia vsichki vi da si spomnite kakvo vi govorih za povedenieto na dobre vyzpitanite hora. Tova e zhizneno vazhno za dylgosrochnata ni strategiia.  

— A shto e to „ dylgosrochna strategiia"? — obadi se Kaleb Izkormvacha.  

— Tuj, deto shte go pravim po-kysno — obiasni tezhko Koen.  

— Dobre de, kakvo?  

— Nashiiat Plan — oshte po-vnushitelno izreche glavatariat.  

— Bre, da mu go nach... — vednaga zapochna Trykyl.  

— Spisykyt, gospodin Prostako, spisykyt! — nazidatelno napomni gospodin Sejvloj. — Priznavam bogatiia vi opit v divata pustosh, no tuk sme v civilizaciiata i shte izpolzvate samo prilichni dumi. Razbrahme li se?  

— Trykyl, naj-dobre go poslushaj — namesi se Koen.  

— Predlagam da se razhodim okolo Zabraneniia grad — zabyrzano predlozhi gospodin Sejvloj, za da ne prekali.  

Vsichki ot ordata veche biaha videli Zabraneniia grad. Stenite okolo nego se izvisiavaha na chetirideset stypki.  

- Dosta vojska pazi portite — promyrmori Koen.  

— Taka i triabva. Vytre ima prikazni sykrovishta.  

Gospodin Sejvloj govoreshe, bez da vdiga pogled. Vzirashe se napregnato v zemiata, kato che be izgubil neshto.  

— Ama zashto ne se vturnem sreshtu tiah i ne gi izkolim? — nedoumiavashe Kaleb.  

— Kvo?  

— Ia ne stavaj glupav — sriaza go Koen. — Cial den shte izgubim, dokato gi ochistim vsichkite. Daskala shte ni vkara prez niakakyv akvedukt.  

Gospodin Sejvloj spria vnezapno.  

— Aha... Evrika!  

— Tova e na efebski — prevede Koen na ostanalite. — Oznachava „Dajte mi havliiata!"  

— Da, be! — usymni se Kaleb. — Ti koga si minaval prez Efeb?  

— Vednyzh se otbih tam kato lovec na glavi.  

— I kogo direshe?  

— Maj teb.  

— Ha! I nameri li me?  

— Ami ne pomnia. Ia razklati glava da vidim shte padne li.  

— Gospoda, obyrnete vnimanie...  

Ortopedichniiat sandal na gospodin Sejvloj pobutvashe ukrasen s figurki metalen kvadrat na ulicata.  

— Che shto da ia gledam taia glupotevina? — izsumtia Trykyl.  

— Kvo?  

— Triabva da tyrsim oshte ot tezi neshta — obiasni bivshiiat uchitel. — No mislia, che otkrihme reshenieto na problemite si. Sega ostava samo da izchakame, dokato pritymnee.  

Chuvashe se razgoreshten spor. Rinsuind se orientirashe samo po glasovete. Pak imashe chuval na glavata, a rycete mu biaha vyrzani zad kolona.  

— Che toj prilicha li vi na Naj- golemiia magüosnik?  

— Tova e napisano na shapkata mu, i to s ezika na prizracite...  

— Da, ama ti go kazvash!  

— Dobre, ami tvyrdeniiata na Chetiri Golemi Sandala?  

— Bil e iztoshten. Mozhe i da mu se e prividialo!  

— Ne e viarno! Izskochi ot vyzduha, leteshe kato drakon! Sybori petima vojnici. I Tri Golemi Kysmeta vidia. Drugite syshto. Posle osvobodi prastar myzh i go prevyrna v mogysht boec!  

— Pyk i govori nashiia ezik, kakto e napisano v knigata.  

— Hajde, da dopusnem, che e Naj- golemiiat magüosnik. Znachi triabva da go ubiem nezabavno!  

V tymata na chuvala Rinsuind zavyrtia glava energichno.  

— Zashto?  

— Toj shte zaeme stranata na Imperatora.  

— No nali v legendite Naj- golemiiat magüosnik povel Chervenata armiia!  

— Da de, za da pomogne na Imperatora Edno Slynchevo Ogledalo. I za da smazhe naroda!  

— Ne, za da smazhe bandite! Posle izgradil Imperiiata!  

— I kakvo? Tolkova chudesna li ti se struva Imperiiata? Prezhdevremenen kraj na vsichki potisnicheski sili!  

— No sega Chervenata armiia e na naroda! Maksimalen napredyk pod predvoditelstvoto na Naj-golemiia magü osnik!  

— Naj-golemiiat mag osnik e vrag na naroda!  

— Vidiah go s ochite si, kolko pyti da ti kazvam! Bezbroj vojnici se natryshkaha ot uragana, kojto toj predizvika!  

— Ami kato e takyv magüosnik, zashto oshte e vyrzan? Zashto ne nakara vyzhetata da izcheznat v oblaci zelen dim?  

— Mozhe bi syhraniava magiiata si za veliki dela. Niama da pravi fojerverki za zemni chervei.  

— Ha!  

— I imashe Knigata! Tyrseshe ni! Predopredelen e da povede Chervenata armiia! Energichno zavyrtane na glavata.  

— Sami mozhem da se povedem! Energichno kimane.  

— Ne sa ni nuzhni nikakvi podozritelni magüosnici ot vyobrazhaemi zemi!  

Energichno kimane.  

— Zatova triabva da go ubiem oshte sega!  

Energichno zavyrtane.  

— Ha! Toj ti se prismiva prezritelno! Ùe pochaka malko, no posle glavata ti shte izbuhne v ogneni zmii!  

Energichno zavyrtane.  

— Vie da ne zabravihte, che dokato si gubim vremeto v razpri, veche iztezavat Tri Vpregnati Bivola?  

— Cyftiasht Lotos, armiiata na naroda e po-vazhna ot otdelnite j chlenove!  

Rinsuind sgyrchi lice v grimasa. I bez tova poleka namrazvashe pyrviia glas — estestveno, shtom podstrekavashe drugite da go ubiiat nezabavno. No kogato podoben tip zapochneshe da prikazva, che razni neshta sa po-vazhni ot horata, Rinsuind ne se symniavashe, che strashno e zagazil.  

— Sigurna sym, che na Naj-golemiia magü osnik mu e po silite da spasi Tri Vpregnati Bivola — promylvi glas do uhoto na Rinsuind.  

Beshe Hubavata Peperuda.  

— O, da, za nego tova shte e dreboliia! — vyzklikna Cyftiashtiiat Lotos.  

—Ha! Znachi shte se promykne v Zabraneniia grad? Nevyzmozhno! Ta tova e sigurna smyrt! - Energichno kimane.  

— Ne i za Naj- golemiia magüosnik vyzrazi Peperudata.  

— Mlykni naj-posle! — izsyska Rinsuind.  

—Zhelaesh li da nauchish kolko goliam satyr dyrzhi Dve Ogneni Bilki? — proshepna nezhno Peperudata  

— Ne!  

— Mnogo goliam.  

— Toj kaza, che da vlezesh, v Zabraneniia grad oznachava sigurna smyrt!  

— Ne. Samo veroiatna. A az te uveriavam, che ako oshte vednyzh se opitash da mi izbiagash, smyrtta ti naistina shte e sigurna.  

Mahnaha chuvala ot glavata mu.  

Liceto do nego beshe na Cyftiasht Lotos i chovek bi mogyl da zyrne v pyrviia mig sled mraka dosta po- loshi neshta, zatova v uma na Rinsuind se miarnaha videniia na kupi smetana, kacheta maslo i syvsem tochno otmerena doza sol.*  

* Mnogo po-kysno mu se nalozhi da mine prez kurs na lechenie zaradi tova. Systoeshe se ot prisystvieto na hubava zhena, ogromna chiniia s kartofi i zdrava toiaga s piron nakraia  

Naprimer bi mogyl da spre pogleda si pyrvo vyrhu Dve Ogneni Bilki. I niamashe da mu e priiatno. Beshe zatlystialo lice s mynichki zenici v ochichkite. Nagleden primer za tova, che makar horata obiknoveno da smiatat za potisnici imperatorite, carete i mandarinite, mnogo po-opasni sa sysedite.  

— Naj-golemiiat mag osnik li? Ha! — tykmo kazvashe Dve Ogneni Bilki.  

— Toj shte se spravi! — razpaleno potvyrdi Cyftiashtiiat Lotos. — Nima ne e prevel Nastavnika prez zemite na prizracite i vampirite?  

(I blago sirence, kaza si Rinsuind, mozhe bi sys salatka ot priasno zele v otdelna chiniia.)  

— I takyv nenadminat magü osnik vi e pozvolil da go dovedete tuk s chuval na glavata? — podsmihva se Dve Ogneni Bilki. — Ia da go vidim kak shte prizove niakoj...  

— Istinskiiat velik magüosnik niama da se unizhi s evtini nomera! — vyzrazi momicheto.  

— Pravilno — potvyrdi Rinsuind. — Niama da se unizha.  

— Sramota e, che Bilkite izobshto spomena za tova!  

— Sramota!  

— Osven tova shte ima nuzhda ot cialata si mosht, za da pronikne v Zabraneniia grad — meko podskaza Peperudata.  

Rinsuind se useti, che namrazva i nejniia glas.  

— Hm, Zabraneniiat grad... — promyrmori toj.  

— Vseki znae, che tam e pylno s gibelni kapani i bezbroj strazhi.  

— Kapani, znachi...  

— Ami che nali ako magiiata go izostavi v naj-strashniia mig, zashtoto e pravil fokusi pred Bilkite, shte se ozove v naj- tymniia zandan i shte umira parchence po parchence!  

— Parchence li? A za koe parchence govorim vsyshtnost?  

— Zasrami se, Dve Ogneni Bilki! Rinsuind j se usmihna izmycheno.  

— E, ne sym chak tolkova goliam magü osnik. Doniakyde — da — dobavi migom, zashtoto vidia kak vezhdite na Peperudata se sviha. — No ne kolkoto da...  

— V pisaniiata na Nastavnika chetem, che si nadvil mnozhestvo mogyshti zaklinateli i neizmenno si se spravial uspeshno s naj-strashnite opasnosti.  

Rinsuind kimna mrachno. Imashe neshto podobno, samo che ne zashtoto syznatelno se be opitval da go postigne. A Zabraneniiat grad izglezhdashe... ami zabranen. Ne i gostopriemen. Ne beshe miasto, otkydeto da si kupish kartichka. Edinstveniiat suvenir, s kojto mozheshe da se sdobiesh tam, veroiatno shtiaha da bydat sobstvenite ti zybi. V torbichka.  

—Y-y... Predpolagam, che tova momche, Bivolite, e v niakoia tymnica dylboko pod zemiata, nali?  

— V naj-dylbokata — uhili se Dve Ogneni Bilki.  

—I... nikogo ot onezi, koito sa bili zatvariani tam, ne ste videli otnovo, nali?  

—Vizhdali sme gi — vyzrazi Cyftiashtiiat Lotos.  

- Na chasti.  

— Obiknoveno glavite im — podskaza Bilkite.  

- Na kopiia pred portite.  

— No tova niama da se sluchi s Dva Vpregnati Bivola — tvyrdo zaiavi Cyftiashtiiat Lotos. — Takava e voliata na Naj-golemiia magü osnik.  

— Vsyshtnost ne sym uveren, che kazah...  

— Kaza go — natyrti Peperudata.  

Ochite mu postepenno svikvaha sys sumraka. Beshe v niakakvo maze. Shumyt na grada pronikvashe priglusheno samo prez zareshetenite prozorcheta pod tavana. Imashe dosta bureta i denkove, navsiakyde po tiah se biaha nastanili hora. Maj beshe dosta pretypkano.  

Vsichki go gledaha kato zamaiani, no imaha i druga obshta cherta.  

Rinsuind se izvyrtia na peti.  

— Koi sa tezi deca?  

— Hunhunskata organizaciia — obiasni Cyftiashtiiat Lotos na Chervenata armiia.  

Dve Ogneni Bilki izpryhtia nedovolno.  

— Zashto mu kaza? Sega maj naistina sme prinudeni da go ubiem.  

— No te sa nedorasli!  

— Mozhe da im lipsvat godini — vazhno izreche Dve Ogneni Bilki, — zatova pyk sa bogati s hrabrostta i chestta si.  

— A opit v bitkite imat li? — razgoreshti se Rinsuind. — Strazhite, koito vidiah dosega, mi izglezhdat krajno nepriiatni tipove. Ama vie izobshto imate li oryzhiia?  

— Ùe gi otnemem ot vragovete si! — provikna se Dve Ogneni Bilki.  

Podkrepi go hor ot vyztorzheni kriasyci.  

— Seriozno? I kak shte nakarate vragovete vi da pusnat oryzhiiata si pone za mig?  

Rinsuind posochi drebnichko momiche, koiato se drypna siakash pokazalecyt mu beshe zareden i s vdignat spusyk. Maj niamashe poveche ot sedem godini i stiskashe v pregrydkata si pliusheno zajche.  

— Ti kak se kazvash?  

— Edin Liubim Biser, Naj-goliam magü osniko.  

— I kakvo tyrsish v Chervenata armiia?  

— Dori zasluzhih medal za lepene na plakati po stenite!  

— Kakvi naprimer? „ Molia, neka leki nepriiatnosti spoletiat nashite vragove" ili neshto podobno?  

—Az, y-y... — zapyna se deteto i pogledna umoliavashto Peperudata.  

— Buntyt ne ni e v kryvta — izsyska po- goliamoto momiche. — I niamame... opit.  

— Dobre, az pyk sym tuk, za da vi kazha, che ne se pravi, kato peete pesnichki, lepite plakati i se biete s goli ryce. Ne i kogato se izpravite sreshtu istinski vragove s istinski oryzhiia v rycete. Vie...  

Glasyt mu zatihna, shtom osyzna, che sto chifta ochi ne go izpuskat ot pogleda si, a sto chifta ushi slushat v zahlas. Spomni si toku-shto proiznesenite dumi i razmaha ryce.  

— Ami niama kakvo da vi govoria, tova e!  

—Imenno — mazno go podkrepi Dve Ogneni Bilki. — Ùe pobedim, zashtoto istoriiata e na nasha strana.  

—Ùe pobedim, zashtoto Naj- golemiiat magüosnik e na nasha strana! — ostro se namesi Pepepudata.  

— Ia me chujte! — kresna Rinsuind. — Imam poveche doverie na sebe si, otkolkoto na istoriiata! Oh, da mu se ne vidi... Az li kazah tova?...  

— Znachi shte pomognesh na Tri Vpregnati Bivola - tegli chertata Peperudata.  

— Molia vi! — dovyrshi go Cyftiashtiiat Lotos.  

Rinsuind se vtorachi v neia, posle plyzna pogled po skupchenite naokolo pochtitelni puberteti, koito iskreno viarvaha, che s vdyhnoviavashti pesni mozhesh da pobedish armiia.  

Kato se zamisleshe, ostavashe mu da stori samo edno neshto — zasega da im igrae po svirkata, posle da se mahne kolkoto se mozhe po- dalech ottuk pri pyrviia sgoden sluchaj. E, gnevyt na Peperudata ne beshe za podceniavane, no kopieto si beshe kopie, niamashe spor po tova. Razbira se, izvestno vreme shteshe da se chuvstva byzlivec, no i taka shteshe da e dobre, zashtoto nabuchena na kopieto, glavata mu niamashe da chuvstva nishto.  

V sveta imashe prekomerno izobilie ot geroi, nikoj niamashe da specheli, ako se prykne oshte edin. Zatova pyk se sreshtashe samo edin- edinstven Rinsuind, kojto dylzheshe i na sebe si, i na sveta da syshtestvuva vyzmozhno naj-dylgo.  

V edna strannopriemnica s dvor biaha zagradili miasto za Bagazhite.  

Sred sybranite tam se vizhdaha ogromni sandyci, dostatychno vmestitelni za vsichko neobhodimo  

na edno semejstvo v prodylzhenie na pone dve sedmici. Sreshtaha se i tyrgovski kufari za mostri -  

prosto kvadratni kutii na grubi kraka. Ne lipsvaha i iziashtni chanti s veshti za po edna noshtuvka.  

Vsichki pristypiaha bezcelno v ogradenoto prostranstvo. Poniakoga se chuvaha dryncheneto na dryzhka ili proskyrcvaneto na panta, vednyzh i triasykyt na iadno zatvoren kapak, posle tropotyt na drugite Bagazhi, koito byrzaha da se otdrypnat.  

Tri biaha osobeno edri, pokriti s kozha i dekorativni kabari. Obektyt na tiahnoto vnimanie predstavliavashe znachitelno po- elegantno kufarche s iztocheni kracheta. Veche se be svrialo v naj-dalechniia ygyl.  

Shirok cheren kapak izskyrca, kogato naj- gramadniiat sandyk pristypi po-nablizo. Drebniiat Bagazh taka se pritisna kym ogradata, che veche mu ostavashe samo da se pokateri po neia.  

Ot ulicata se raznese tupurkane na tichashti kraka. Doblizhi ogradata i spria vnezapno.  

Posledva ston na opynato zeblo vyrhu karuca, vyrhu koeto se e stovarila neochakvana tezhest.  

Za mig v lychite na izgriavashtata luna se ocherta premiatasht se siluet. Plüosna se tezhko pred trite nastypvashti sandyka, zakrepi se na krakata si i napadna.  

Ne sled dylgo otsednalite v strannopriemnicata se izsipaha na dvora, no kysno — zavariha vsevyzmozhni drehi i toaletni prinadlezhnosti razsipani n otypkani po plochite. A trite cherni sandyka, ochukani i izpodraskani, vidiaha na pokriva — priplyzvaha po keremidite i se izbutvaha vzaimno v usiliiata si da stignat po-visoko. Drugite biaha izpadnali v panika i potroshiha ogradata.  

Sybraha gi iz okolnostta. S izkliuchenie na edin.  

Ordata vidimo se gordeeshe sys sebe si, kogato sednaha da vecheriat. Gospodin Sejvloj si kaza, che syratnicite mu se dyrzhat dosusht kato momcheta, poluchili pyrviia si pantalon s dylgi kracholi.  

Tochno taka si beshe. Vseki noseshe torbest pantalon, a otgore — dylga siva roba.  

— Nie pazaruvahme — napereno izreche Kaleb. — Plashtahme si za neshtata s pari. I sme oblecheni kato vsichki civilizovani hora.  

— Da, naistina — snizhoditelno promylvi bivshiiat uchitel.  

Mnogo se nadiavashe obache ostanalite da ne nauchat kato koj vid civilizovani hora sa se premenili. V momenta seriozen problem ostavaha bradite im. Horata, koito noseha syshtite drehi v Zabraneniia grad, niamaha bradi. Vsyshtnost po tova gi razpoznavaha. E, da, biaha po- izvestni s lipsata na drugi telesni atributi, na chieto otnemane vsyshtnost dylzhaha i lipsata na okosmiavane.  

Koen se razmyrda na stolcheto.  

— Syrbi taia pushtina — promyrmori namusen. -Znachi tuj bilo pantalon, a? Ne sym nosil do dneska. I riza. Drugo si e pletenata stomanena riznica... A be, Daskale, setih se neshto da te pitam.  

— Da, Koen?  

— Zashto razpraviashe na onia, deto ti prodade fojerverkite, che tvoite poznati vse izmirali izvednyzh?  

Krakyt na gospodin Sejvloj pochuka krotko po obemistiia paket pod masata, slozhen do novichsh hubav kazan.  

— Za da ne mu se stori podozritelna pokupkata mi.  

— Pet hiliadi fojerverka da ne sa podozritelni?  

— Kvo?  

— Vizh kakvo... — podhvana malko smuten bivshiiat uchitel. — Kazval li sym ti, che sled kato prepodavah geografiia v Gildiiata na ubijcite i Gildiiata na kanaldzhiite, biah za izvestno vreme i v Gildiiata na alhimicite?  

— Pri oniia perkovci li? — zasmia se Trykyl  

— Samo che izuchavat geografiia mnogo usyrdno - uveri go gospodin Sejvloj. — Sigurno zashtoto iskat vednaga da ustanoviat kyde sa se prizemili sled poredniia opit. Hajde, hapnete si, gospoda. Mozhe bi ni chaka dylga nosht.  

— Ama tuj kvo e?  

Trykyl pobutna nedoverchivo neshtoto v panicata si s kraia na klechkite.  

— Ami... niakakva poroda. Kucheshka. — Ordata se vtorachi v gospodin Sejvloj. — Nishto losho niama v tova da se iade kucheshko — dobavi toj s iskrenostta na chovek, kojto si e porychal blagorazumno bambukovi ponici i chorbica s po niakoe bobeno zrynce vytre  

— Vsichko maj sym pliuskal na toia sviat — izsumtia Trykyl, — ama do kucheshko niama da opra. Che az si imah kuchence edno vreme! Vikah mu Tyrsacha.  

— Da be, onova s shipovete na nashijnika — seti se Koen. — Deto vse tyrseshe kogo da izlapa.  

— Razpraviaj kvoto si shtesh, ama na men si mi beshe priiatelche — poklati glava Trykyl i butna panicata nastrana.  

— Za teb priiatelche, za drugite — smyrt ot bias. Ùe ti iziam porciiata. Daskale, porychaj mu pile.  

— Ednyzhki i choveshko ryfah — smotolevi Hamish Besniia. — Obsada, nyl razbirate?  

—Izial si chovek? — ahna gospodin Sejvloj, kojto tykmo mahashe na prisluzhnika.  

— A, ne cial chovek. Samo ednoto krache.  

— Uzhasno!  

— Byrkash. Imah si i gorchica.  

„Vseki pyt, kogato si vyobrazia, che veche sym gi opoznal..." — smaiano pomisli gospodin Sejvloj i posegna kym vinoto. Ordata vednaga posledva primera mu, kato go nabliudavashe kak dyrzhi chashata.  

— Vdigam tost, gospoda. I ne zabraviajte kakvo vi kazah za locheneto na edri glytki. Taka samo shte vi se prepotiat ushite. Otpivajte po malko. Za civilizaciiata!  

Posledva go raznoglasen hor:  

— Pcharn'kov!*  

— Liagajte na poda i nikoj niama da postrada!  

— Dano zhiveesh v interesni pantaloni!  

— Poznajte koia e naj-sladkata dumichka? Daj!!!  

— Smyrt na pochti vsichki tirani!  

— Kvo?  

— Stenite na Zabraneniia grad sa visoki chetirideset stypki — povtori Peperudata. — A krilata na portata sa ot bronz. Zad neia debnat stotici strazhi. Razbira se, nie pyk imame Naj-golemiia magüosnik.  

— Kogo?  

— Teb.  

— Izviniavaj, vse zabraviam.  

— Vizhdam.  

V ochite na Peperudata se dolaviashe tiagostno obeshtanie. Taka gledaha i prepodavatelite v Nevidimiia universitet, kogato Rinsuind se predstaveshe dobre na niakoj test s naluchkvane na otgovorite.  

Toj pripriano svede pogled kym draskanicite s vyglen, napraveni ot Cyftiashtiia Lotos.  

Koen shteshe da znae kakvo triabva da se napravi. Toj prosto bi sysiakyl vsichki po pytia si. Nikoga ne mu hrumvashe da se boi ili da se trevozhi. Ej takyv chovek ti e nuzhen v podoben moment.  

* Dano ti otrezhat krakata i gi pogrebat na deset krachki ot trupa, za da ne brodi prizrakyt ti!  

— Ne se symniavam, che zaklinaniiata vi mogat da syboriat stenite — izreche Cyftiashtiiat Lotos.  

Rinsuind se chudeshe kakvo li shte mu storiat, kogato nauchat, che ne mu e po silite da sybaria steni. „Edva li shte uspeiat, ako veche biagam". Razbira se, shte proklinat dori spomenite si za nego, shte go narichat s vsiakakvi neuchtivi dumi. Beshe sviknal.  

Dori Bagazhyt go izostavi. Priznavashe, che mu olekna, i vse pak poniakoga mu lipsvashe tupurkaneto na malkite kracheta...  

— Predi da se zahvanem s tova — predlozhi Rinsuind, spored men triabva da izpeete niakoj revoliucionen himn.  

Na organizaciiata mnogo j dopadna tazi ideia. Ùom zazvucha nestrojniiat hor, toj se primykna do Peperudata, koiato mu se usmihna mnogoznachitelno.  

— Znaesh, che ne moga!  

— No Nastavnikyt tvyrdi, che si izvynredno nahodchiv.  

— Ne vladeia magii za probivane na dupki v steni!  

— Sigurna sym, che vse neshto shte izmislish. I... Naj-goliam magü osniko...  

— Kakvo ima pyk sega?  

—Ami onova momichence, Edin Liubim Biser, s pliushenata igrachka...  

— Da?  

— Ima samo organizaciiata v zhivota si. Syshtoto se otnasia i za oshte mnozina. Kogato predvoditelite se vpuskat v ezhbite si, umirat hora. Roditeli. Razbra li me? Biah sred pyrvite, procheli „Kakvo pravih prez vakanciiata". Lichno az dobih predstava za zhalyk glupak, komuto neznajno zashto vinagi se usmihva kysmetyt. Naj-goliam magü osniko... Za dobroto na vsichki se nadiavam, che shte ti provyrvi i dnes. Osobeno za tvoe dobro.  

Fontani zvyniaha melodichno v dvorovete na Imperatorskiia dvorec. Obazhdaha se i pauni, no glasovete im niakak ne podhozhdaha na tolkova krasivi syzdaniia. Dekorativnite dyrveta hvyrliaha senkite si, kakto samo te umeeha — dekorativno.  

Gradinite zaemaha syrceto na grada. Chuvaha se i zvucite otvyn, makar i smekcheni ot vsekidnevno razstilanata slama po sysednite ulici, a i zashtoto vseki prekaleno silen shum bi osiguril na vinovnika mnogo kratyk prestoj v tymnicite.  

Naj- zadovoliavashtata esteticheskoto chuvstvo gradina be syzdadena oshte ot Imperator Edno Slynchevo Ogledalo. Systoeshe se samo ot dreben chakyl i kamyni, no izkusno podredeni i prigladeni s greblo, siakash sytvoreni ot planinski potok s darba na hudozhnik. Tuk chovekyt, obedinil Imperiiata i postroil Velikata stena, be idval da osvezhava dushata si i da posrybva vino ot cherepa na niakoj vrag ili na gradinar, kojto prekaleno nepohvatno si e sluzhil s grebloto.  

V momenta obache tuk se namirashe Dve Malki Hitrosti, otgovornik po protokola, kojto se otbivashe v gradinata da uspokoi nervite si.  

Chestichko si povtariashe, che vsichko e zaradi chisloto dve v imeto mu. Noseshe losh kysmet. Vse pak priznavashe pone na sebe si, che nikak ne si ulesni zhivota i kato stana otgovornik po protokola.  

A doskoro ideiata mu izglezhdashe prevyzhodna. Be se izdigal plavno po stylbicata na obshtestvenata sluzhba, kato uprazhniavashe usyrdno umeniiata, zhizneno vazhni za dobroto upravlenie (a imenno — kaligrafiia, origami, ikebana i Pette vyzhititelni poetichni formi). Izpylniavashe naj- syvestno zadylzheniiata si i samo smytno otbeliazvashe obstoiatelstvoto, che naposledyk visokopostavenite sluzhiteli kato che namaliavaha. I edin den ciala tylpa starshi mandarini (povecheto po-visshestoiashti ot nego, spomni si toj posle) nahyltaha pri nego i go pozdraviha kato noviia otgovornik po protokola.  

Tova se sluchi predi tri meseca.  

I naj-sramnoto prozrenie, do koeto stigna ottogava, beshe uverenostta mu, che Imperatoryt vsyshtnost ne e Gospodar na nebeto i Iztochnik na vsichki blaga, a zyl bezumec, chiiato smyrt se bavi prekaleno.  

Uzhasiavashti pomisli. Vse edno da namrazish majchinstvoto i surovata riba ili pyk da vyzraziavash sreshtu slynchevata svetlina. Ne che se opylchvashe sreshtu Zlatnite pravila. Ima smisyl da otrezhesh rycete do kitkite na onogova, kojto e sklonen da krade. Taka ne mu pozvoliavash otnovo da petni dushata si s prestypleniia. I nezhelaeshtiiat da plati danycite si selianin triabva da byde ekzekutiran, inache shte se otdade na myrzel i bezredici.  

No toj smiatashe, che ne e redno i da se smeesh shtastlivo, dokato zapoviadvash vsichko tova. Niamashe nishto priiatno v tazi neobhodimost, prosto beshe rabota za vyrshene.  

Niakyde otdalech do ushite mu stignaha pisyci. Imperatoryt pak se razvlichashe s partiia shah. Predpochitashe da igrae s zhivi figuri.  

I znanieto tezheshe v dushata na Dve Malki Hitrosti. Beshe mu izvestno, che e imalo i po- dobri vremena. Ne beshe zadylzhitelno Imperatorite da sa zhestoki klouni, da se navyrtash kraj koito ne e po- bezopasno, otkolkoto da vyrvish po brega na pylna s krokodili reka. I nevinagi be imalo mezhduosobici sled smyrtta na Imperatora. Niakoga predvoditelite na rodove ne sa upravliavali stranata. A horata sa imali i prava osven zadylzheniia.  

Ako sydbata se nastroeshe blagosklonno, Imperatoryt shteshe da umre skoro. Nesymneno za nego veche podgotviaha specialen ad. Predstoeshe obichajnata bitka, posle vyzcariavaneto na nov Imperator. S mynichko kysmet Dve Malki Hitrosti shteshe da byde obezglaven, kakto se sluchvashe pochti vinagi s horata, izdignali se po vremeto na predishniia vladetel. Nishto osobeno, razbira se. Naposledyk vseki mozheshe da se prosti s glavata si, zashtoto e prekysnal razmishleniiata na Imperatora ili e zastanal ne kydeto triabva.  

V tozi mig Dve Malki Hitrosti chu prizraci.  

Stori mu se, che sa pod krakata mu.  

Govoreha na stranen ezik.  

„Kyde sme, po diavolite?"  

„Niakyde pod dvoreca, ubeden sym. Gledajte za niakoj kapak v tavana."  

„Kvo?"  

„Pisna mi da butam taia prokleta kolichka!"  

„Da znaete, sled taia gnusotiia cial den shte si kisna krakata v goreshta voda!"  

„A be, ti na tuj li mu vikash nahluvane v grad? Tyj li se pravi, a? Do krysta vyv voda? Hich ne sme vlizali tyj v shi... y-y, da de, okaian grad, kato biah s Brus Nomada! V tiia... y-y... neshtastni majkoliubski gradove nahyltvash s hiliadna konnica, ot men da go znaesh!"  

„Da, ama v tiia trybi niama miasto i za edin kon!"  

Zvucite otekvaha niakak kuho. Ozadacheniiat Dve Malki Hitrosti gi sledvashe, gazejki razseiano v chakyla, koeto vednaga bi mu navliaklo zapoved za iztrygvane na ezika ot pyrviia tukashen liubitel na dushevniia pokoj.  

„Izvinete, no ne mozhe li da pobyrzame? Bih iskal da sme po-dalech ottuk, kogato kazanyt grymne. Niamah vreme da proveria kolko dylgo goriat fitilite."  

„Daskale, neshto maj ne razbrah za toia kazan..."  

„Prosto se nadiavam vzrivyt na tolkova fojerverki, zatvoreni v kazana, da probie dupka v stenata."  

„Ej tuj e prikazka! Ama shto ne sme tam, a? Ùo se svirame v taia tryba?"  

„Zashtoto vsichki strazhi shte se vturnat kym miastoto na eksploziiata."  

„Tyj de! Pyk nie triabvashe da gi prichakvame!"  

„Ne, ne. Tuk ni e miastoto, Koen. Naricha se „ otvlichane na vnimanieto". Taka e... po- civilizovano."  

Dve Malki Hitrosti veche be pritisnal ednoto si uho kym zemiata. Za mig chuvashe samo plisyka ot shest chifta kraka i skribucane kato ot nesmazani kolela. Premesti se oshte malko, spyna se v dvesta-godishen bonsaj i si prasna glavata v skala, podbrana zaradi skritata v neia fundamentalna bezmetezhnost. Kogato se opomni, glasovete biaha stihnali. Ako ne si gi be vyobrazil.  

Prizraci... Tvyrde mnogo ot tiah se navyrtaha naokolo. Dve Malki Hitrosti kopneeshe da prysne iz gradinata zapaleni fojerverki.  

Da si otgovornik po protokola se okaza oshte po-losho, otkolkoto da tyrsish podhodiashti rimi kato „cvetche na portokalovo dryvche".  

Prodylzhava
Fakli osvetiavaha krivolicheshtite ulichki na Hunhun. Rinsuind doblizhi stenata na Zabraneniia grad, a zad nego ozhiveno byrboreshe Chervenata armiia.  

Edva li niakoj znaeshe po-dobre ot samiia nego, che izobshto ne mozhe da pravi svestni magii. Dosega se biaha sluchvali samo protiv voliata mu.  

Dori go mycheshe podozrenieto, che ako razmaha ryce i izreche niakakvi smahnati dumichki, stenata shte stane oshte po-malko sklonna da zejne na dupki.  

Posle mozheshe da se razkara ottuk. Kakvo li pyk tolkova bi mu storila Peperudata? S iznenada ustanovi, che mnogo mu se iska pytüom pone da nasini ednoto oko na Bilkite. Chudeshe se kak drugite oshte ne sa prozreli shto za mrysnik e tozi dosadnik.  

Izbraniiat uchastyk ot stenata be mezhdu dve porti. Zhivotyt na stolichniia grad se pliskashe v nego kato kalno more. Imashe sergii navsiakyde. Doskoro Rinsuind smiatashe, che zhitelite na Ankh- Morpork predpochitat da si prekarvat vremeto na ulicata, no v sravnenie s obitatelite na Hunhun te biaha neizlechimi agorafobi. Pogrebeniia (s mnogo pukot ot fojerverki), svatbi i religiozni ceremonii se smesvaha s obichajnoto pazarno gymzhilo.  

Dve Ogneni Bilki posochi po-bezliudna chast ot podnozhieto na stenata, kydeto biaha strupani gredi.  

— Ej tam, Naj- goliam magüosniko — predlozhi toj ozyben. — Za da ne se preumorite izlishno. I po-malka dupka shte e dostatychna.  

— No naokolo se tylpiat stotici hora!  

— Nima tova vi zatrudniava? Ne mozhete li da pravite magii, ako vi ziapat?  

— Ne se symniavam, che Naj-golemiiat magüosnik ej sega shte ni izumi s moshtta si — proiznese nevyzmutimo Peperudata.  

Chlenovete na organizaciiata se smylchaha, makar tova da se zabeliazvashe samo po zatvorenite im usti.  

Rinsuind si navi rykavite.  

Dori ne beshe siguren kak zvucheshe zaklinanieto za sybariane na steni...  

Razmaha ryka neuvereno.  

— Ej, predlagam da se pootdrypnem malko — obadi se Bilkite s nepriiatna usmivchica.  

Rinsuind ziapna otchaiano stenata i s izostreniia uset na chovek, klatushkasht se na ryba na urva, zabeliaza, che pod gredite se podava kazan, s prikachen kym nego kys zapalen fitil.  

— Y-y, tuk maj ima...  

— Problem li? — podskaza usluzhlivo Bilkite. Rinsuind stisna zybi i se izpychi, posle nadade neopisuem zvuk:  

— ...!!!  

Posledva shum kato ot ogromna topka zhele, tupnala v chiniia, i vsichko pred ochite mu pobelia.  

Bialoto se prevyrna v cherveno na cherni ivici i uzhasen udar blysna typanchetata mu.  

Nazhezheno parche s formata na polumesec sriaza vyrha na shapkata mu, zabi se v blizkata kyshta i ia podpali.  

Zamirisa mu na opyrleni vezhdi.  

Kogato otlomkite napadaha naokolo, Rinsuind vidia dosta prilichna dupka v stenata. Vzria se v osazhdenite si ryce.  

— Lele-male...  

Vsichki drugi biaha pritisnali lica v zemiata.  

Otkraj vreme mu se iskashe da pravi ej takiva magii. Predstaviashe si gi otchetlivo do bolka. Samo che vse ne uspiavashe...  

Mnozina strazhi se skupchiha zad dupkata. Ediniiat, chijto shlem izobraziavashe osobeno svirepo chudovishte, iavno beshe oficer. Ogleda raziaren pyrvo dupkata, posle i Rinsuind.  

— Ti li go napravi?  

— Otstypete! — kresna Rinsuind, opiianen ot mogyshtestvoto si. — Az sym Naj- golemiiat magü osnik! Vizhdate li tozi pryst? Vnimavajte da ne go razmaham!  

Oficeryt kimna na dvamina ot vojnicite si  

— Ia mi go dovedete. Rinsuind po navik se drypna.  

— Preduprezhdavam vi! Kojto me pipne, shte iade muhi i shte podskacha po lokvite do kraia na dnite si!  

Strazhite napredvaha kym nego s reshimostta na hora, predpochitashti riska na magiiata pred nesymnenoto nakazanie.  

— Mahnete se! E, dobre, shtom me prinuzhdavate... — Razmaha ryka i shtrakna s prysti. — Hm, y-y...  

Myzhete v bronia proveriha dali oshte imat choveshki obraz i go sgrabchiha. Zanesoha go pri oficera.  

— Vidiah te kakvo stori, buntovniko! Otvedete go pri Imperatora!  

Dokato go vlacheha, Rinsuind vidia za mig kak drugite strazhi nastypvaha s izvadeni mechove kym Chervenata armiia...  

Metalen kapak se otmesti i izdryncha na poda.  

— Vnimavaj, be!  

— Ama ne sym sviknal da vnimavam! Kato biah s Brus Nomada...  

— Stiga si drynkal za toia Brus!  

— Az shto ne te... y-y, takovam, de.  

— Kvo?  

— Ima li niakoj tuk?  

Koen podade glava ot trybata. Pomeshtenieto beshe tymno, vlazhno i pylno s po-malki trybi, razkloniavashti se kym fontanite i vodoskocite.  

—Nikoj ne se vizhda — promyrmori toj razocharovan.  

— Mnogo dobre. Vsichki da izlizat!  

Otekvaha rugatni i styrzhene na metal, dokato izmyknat kolichkata na Hamish.  

Gospodin Sejvloj zapali kibritena klechka, a drugite ot Ordata se prysnaha da ogledat.  

— Pozdravleniia, gospoda. Spored men veche sme v dvoreca.  

— Da, be — protochi Trykyl. — Prevzehme edna... hy, nepriiatna tryba. I kvo tolkoz?  

— Ej, tuj kolelce se vyrti!  

— I zashto pylziahme po trybata, a?  

— A tuj lostche za kakvo e?  

— Kvo?  

— Ùo da ne namerim vratata, da izskochim ottuka i da izkolim vsichki?  

Gospodin Sejvloj zatvori ochi za mig. Imashe neshto poznato v polozhenieto. Seti se kak zavede cial klas v gradskiia muzej na oryzhiiata. Desniiat krak oshte go naboliavashe, shtom vremeto zapochneshe da se razvalia.  

— Ne, ne i ne! Kakva polza shte imame ot tova? Momko Uili, ne pipaj tozi lost!  

—E, pone na men shte mi olekne — uveri go Koen. - Nikogo ne sym utrepal dneska, osven onia strazh, pyk toj napravo ne vliza v smetkata.  

— Zabravihte li veche, che sme doshli da kradem, a ne da ubivame? Sega vi molia da mahnete vsichki tezi kozhi i da si oblechete hubavite novi drehi.  

— Ej tuj pyk nikak ne mi dopada — izrymzha Koen. — Obicham horata da znaiat koj sym.  

— Yhü — podkrepi go Uili Momyka. — Kato mahnem kozhite i riznicite, horata shte ni vzemat za niakakvi si dyrtaci.  

— Imenno! —natyrti gospodin Sejvloj. — Tova e chast ot zabludata.  

— Neshto kato taktikata li? — popita Koen.  

—Da.  

— Ne mi haresva — namesi se i Dyrtiia Vinsent. — Da rechem, che pobedim, ama kakvi pesni shte izmisliat bardovete za nas? Kak sme se promyknali prez niakakva si tryba?  

— Mnogo eho shte ima v taia pesen — uhili se Uili Momyka.  

— Takviz neshta niama da pozvolim — tvyrdo otsydi Koen. — Kato im platish dobre, shte peiat kvoto ti poiskash.  

Mokri stypala vodeha do edna vrata. Gospodin Sejvloj veche gi be izkachil i se oslushvashe.  

— Viarno si e — potvyrdi Kaleb. — Nali kojto plashta, toj porychva muzikata?  

— Gospoda — obadi se bivshiiat uchitel sys svetnali ochi, — a kojto e oprial nozh v gyrloto na dirigenta, mozhe sam da si napishe muzikata.  

Ubiecyt napredvashe bavno prez pokoite na Lord Hong.  

Beshe edin ot naj- kadyrnite v svoiata malka, no elitna hunhunska gildiia. Ne prinadlezheshe kym buntovnicite, razbira se. Naprotiv — prezirashe gi. Vsichki do edin se otlichavaha s krajna bednost, znachi bi bilo neveroiatno da mu stanat klienti.  

Pridvizhvashe se po neobichajno predpazliv nachin. Ne mu se nalagashe da stypva po poda. Lord Hong beshe izvesten s kapanite, koito zalagashe. Izpolzvashe kato opora mebelite, dekorativnite paravani, poniakoga i tavana.  

Mnogo go bivashe. Kogato prez otsreshtnata vrata vleze vestonosec, ubiecyt zamryzna za mig i posledva novodoshliia, ostaviajki stypkite mu da zaglushat lekiia dopylnitelen shum.  

Lord Hong praveshe nov mech. Otdavna be otkril, che neizbezhnite dylgi chasove na nagriavane, izkovavane i zakaliavane mu pomagat da proiasni misleneto si. Abstraktnoto umuvane, napylno otkysnato ot dejstvitelnostta, se otraziavashe neblagopriiatno na peshkata. Lord Hong predpochitashe poniakoga da si sluzhi i s rycete si.  

Pyhna otnovo mecha v peshtta i natisna duhaloto niakolko pyti.  

— Da, kakvo ima?  

Vestonosecyt, prosnal se po korem, vdigna glava.  

— Dobri novini, gospodariu. Plenihme Chervenata armiia!  

— E, da, tova si e dobra novina — nehajno otbeliaza Lord Hong, vzrial se v ostrieto, za da zabelezhi navreme promianata v cveta mu. — Onzi, kogoto narichat Naj- golemiia magüosnik, beshe li s tiah?  

— O, da! No ne e chak tolkova velik, gospodariu. Veselata mu usmivka vednaga izblednia, shtom vidia kak se izviha vezhdite na Lord Hong.  

— Nima? Naprotiv, podoziram go, che pritezhava ogromna i opasna mosht.  

— Da, da, gospodariu! Ne iskah da kazha...  

— Pogrizhi se vsichki da bydat zatvoreni v tymnicata. I predaj na kapitan Pet Verni Vojnika da izpylni zapovedite, koito mu dadoh dnes.  

— Vednaga, gospodariu.  

— A sega stani.  

Myzhyt se izpravi raztreperan. Lord Hong nadiana debela rykavica i hvana dryzhkata na mecha. Ot peshtta se chuvashe rev na bushuvashti plamyci.  

— Ia vdigni glava!  

— O, gospodariu...  

— I gi otvori tezi ochi po-shiroko!  

Niamashe nuzhda da zapoviadva. Lord Hong se vtorachi za sekunda v okokorenata maska na uzhas, zabeliaza mignovenoto dvizhenie, kimna i s iziashtnoto dvizhenie na tancü or izmykna sveteshtoto ostrie ot peshtta, zavyrtia se i go zabi...  

Kratyk pisyk, posledvan ot prodylzhitelno syskane.  

Lord Hong ostavi trupa na ubieca da se svleche, izmykna mecha i ogleda ostrieto, ot koeto se vdigashe para.  

— Hm. Interesno... — Ozyrna se kym vestonoseca. — Ti oshte li si tuk?  

— Ne, gospodariu!  

— Postaraj se dumite ti da otgovariat na istinata.  

Zavyrtia mecha taka, che da otraziava slynchevite lychi.  

— A da pratia li... y-y, slugite da., y- y, iznesat tialoto?  

— Kakvo? — razseiano promylvi Lord Hong.  

— Da iznesem li trupa, gospodariu?  

Koj trup? A, da. Pogrizhi se.  

Stenite biaha prekrasni — Rinsuind uspia da zabelezhi tova, makar da go noseha tolkova byrzo, che vsichko mu se slivashe pred ochite. Imashe krasivi ptici, planinski pejzazhi, cyfnali kloncheta, chiito iziashtni detajli biaha sytvoreni s po edno dvizhenie na chetkata.  

Keramichni lyvove reviaha bezmylvno vyrhu mramorni piedestali. Po koridorite se rediaha vazi, po- golemi ot nego.  

Lakiranite dvojni vrati se otvariaha pred strazhite. Rinsuind zyrvashe za mig ogromni pusti zali s izobilie ot ornamenti.  

Naj-setne minaha prez oshte edna shiroka vrata i go zahvyrliha na dyrveniia pod.  

Otdavna znaeshe, che v podobni obstoiatelstva ne e blagorazumno vednaga da nadiga glava.  

Sled malko strog chinovnicheski glas izreche:  

— E, kakvi opravdaniia shte izmislish, okaiana vyshko?  

— Ami az...  

— Tishina!  

Aha, znachi takyv razgovor predstoeshe.  

Drug, nakysan starcheski glas popita:  

— Kyde e... Velikiiat vezir?  

— Ottegli se v pokoite si, o, Poveliteliu. Kaza, che go boliala glavata.  

— Izvikajte go... vednaga.  

— Nezabavno shte izpylnia zapovedta, o, Poveliteliu.  

Pritisnal nos kym poda, Rinsuind napravi oshte niakolko predpolozheniia. Nalichieto na veliki veziri vinagi beshe losh priznak. Obiknoveno zapochvaha da podhvyrliat idei za razpyvane s divi kone ili okovavane v nagoreshteni prangi. A shtom imashe chovek, kym kogoto se obryshtaha s „o, Poveliteliu", i duma ne mozheshe da stava za obzhalvane na prisydata.  

— Tozi e... buntovnik, nali?  

— Tochno taka, o, Poveliteliu.  

— Maj mi se iska... da go ogledam... po-otblizo.  

Priglushenoto myrmorene naokolo podskazvashe, che nemalko hora v zalata sa iznenadani, posle se chu shum ot mestene na mebeli.  

Stori mu se, che zyrva krajcheca na zavivka s ygylcheto na okoto si. Niakoj butashe leglo na kolelca...  

— Nakarajte go... da stane.  

Gyrgoreneto v pauzite zvucheshe kato sapunena voda, stichashta se v kanalizaciia.  

Otnovo krak v botush srita Rinsuind po bybrecite. Iasna zapoved na esperantoto na grubostta. Toj se nadigna ot poda.  

Da, okaza se leglo, i to naj-goliamoto, koeto be vizhdal prez zhivota si. V nego sred brokat i vyzglavnici se gubeshe prestarial myzh. Rinsuind za pryv pyt vizhdashe chovek s tolkova bolnav vid. Bledoto lice imashe zelenikav ottenyk. Venite izpykvaha pod kozhata na rycete kato chervei, natikani v burkanche.  

Imperatoryt veche imashe vsichki neobhodimi svojstva na trup, osven naj- vazhnoto, razbira se.  

— Znachi... tozi e... Naj-golemiiat magü osnik... za kogoto... sme cheli?  

— Ami az... — podhvana Rinsuind.  

— Tishina! — kresna pak kamerheryt.  

Rinsuind vdigna ramene. Ne znaeshe kakvo be ochakval, no v predstavite mu dosega imashe predostatychno miasto za debelak s mnozhestvo prysteni po rycete. A razgovoryt s tozi v legloto si beshe napravo zanimanie za nekromanti.  

— E, shte ni pokazhesh li... oshte niakoia magiia? Rinsuind se ozyrna kym kamerhera.  

— Az, tak...  

— Tishina!  

Imperatoryt pomrydna nemoshtno ryka, izbylbuka i pogledna vyprositelno Rinsuind, kojto pyk reshi da riskuva.  

—Ami seshtam se za edna ot dobrite. Zaklinanie za izchezvane.  

— Mozhesh li... da go napravish... oshte sega?  

— Samo ako otvoriat vratite i vsichki se obyrnat s gryb.  

Izrazhenieto na myrtveshkata maska ne se promeni. Pridvornite se smylchaha. Posledva zvuk, siakash niakoj dusheshe malki zajcheta v chuval.  

Imperatoryt se smeeshe. Ùom se uveriha v tova, ostanalite tutaksi se vkliuchiha vyv veselieto. Nikoj obache ne mozhe da se meri v hihikaneto s choveka, za kogoto e po- lesno da ti otredi smyrt, otkolkoto da se izpikae.  

— E, kakvo... da te pravim? I... kyde e... Velikiiat vezir?  

V tylpata se otvori pyteka.  

Rinsuind se prestrashi da pogledne natam. Popadnesh li v rychichkite na velik vezir, smiataj se za trup. Ami che te do edin sa kovarni megalomani! Veroiatno vliza v dlyzhnostnata im harakteristika: „Ti si lukav, bezumen, nezasluzhavasht doverie intrigant? A, dobre, znachi shte te napravia naj- dovereniia si ministyr."  

— Eto te i teb... Lord Hong — izhriptia Imperatoryt.  

— Milost? — plaho predlozhi Rinsuind.  

— Tishina! — mignoveno izgrachi kamerheryt.  

— Kazhi mi... Lord Hong — prodylzhi iznemoshteliiat vladetel, — kakvo e nakazanieto... za chuzhdenec, dryznal... da pronikne... v Zabraneniia grad?  

— Otnemane na krajnicite, ushite i ochite. Sled tova e svoboden da si vyrvi. Rinsuind vdigna ryka.  

— E, nali mi e za pryv pyt...  

— Tishina!  

— Obiknoveno ne pozvoliavame da ima vtori pyt — otbeliaza Lord Hong. — Koe e tova syshtestvo?  

— Haresva mi — syobshti Imperatoryt. — Maj shte go... zadyrzha. Razsmiva me. Rinsuind otvori usta.  

— Tishina! — sopna mu se grymko kamerheryt, veche ne syvsem na miasto s ogled na nastypiliia obrat.  

— Y-y... Ne mozhe li — koleblivo pomoli Rinsuind — da go nakarate da ne vreshti vseki pyt, kogato ponecha da kazha neshto?  

— Razbira se... Naj-goliam magü osniko. — Imperatoryt kimna na nekolcina strazhi. — Otvedete kamerhera... I mu otrezhete... ustnite.  

— O, Poveliteliu, az...  

— Da... i ushite.  

Zavliakoha neshtastnika kym vratata. Pridvornite izrykopliaskaha.  

— Iskash li da vidish... i kak shte gi iziade? - uhili se shtastlivo Imperatoryt. — Strahotna... zabava!  

— Ahahaha — proiznese Rinsuind.  

— Mydro reshenie, Poveliteliu — syglasi se i Lord Hong.  

Izvyrna poleka glava kym Rinsuind i za negov neopisuem uzhas mu namigna.  

— O, Poveliteliu! — Pylnichyk caredvorec padna na kolene i taka doblizhi Imperatora. — Pitam se vse pak dali e naj-pravilno da proiavim milost kym tozi chuzhdestranen dem...  

Vladeteliat svede pogled kym nego i Rinsuind beshe gotov da se zakylne, che vidia kak ot stareca se posipa oblache prashec. Imperatoryt se zasmia poleka.  

— Razbiram tvoiata... zagrizhenost. — Pridvorniiat si pozvoli usmivka na oblekchenie. — No ne i naglostta ti. Ubijte go bavno... v prodylzhenie... na niakolko dni.  

— Aaaah!  

— Da, neka se vari... v kipiashto olio!  

— Velikolepna ideia, Poveliteliu — odobri Lord Hong.  

Rinsuind syznavashe, che nevednyzh e bil v podobno polozhenie, samo che obiknoveno si imashe rabota s niakogo kato Lord Hong, a ne s hriptiasht trup, izbiagal tolkova nadalech ot razsydyka si, che oshte edin zhivot ne bi mu stignal da se vyrne.  

— Mnogo shte se... veselim — obeshta mu Imperatoryt. — Prochetoh... vsichko za teb.  

— Ahahaha — syglasi se Rinsuind.  

Vladeteliat pak vdigna ryka kym pridvornite.  

— A sega shte se... otteglia za otdih.  

Vsichki zapochnaha da se proziavat. Ochevidno nikoj ne bivashe da bodyrstva po-dylgo ot Imperatora.  

— Poveliteliu — malko otegcheno popita Lord Hong, — kak zhelaete da postypim s vashiia Naj-goliam magü osnik?  

— Otvedete go... v specialnata tymnica. Zasega.  

Rinsuind uspia da pogledne prez ramo, kogato strazhite go ponesoha kym vratata. Vladeteliat se be otpusnal v podvizhnoto si leglo, veche zabravil za nego.  

— Ama toj lud li e ili shto?  

— Tishina!  

Rinsuind se vtorachi v strazha.  

— S takava usta mozhesh goliama belia da si dokarash tuk.  

Lord Hong se chuvstvashe leko potisnat, kogato se zamisleshe za posredstvenostta na horata. Izglezhdaha mu niakak defektni. Ne se sysredotochavaha. Osobeno tiagosten primer beshe Chervenata armiia. Ako toj beshe buntovnik, Imperatoryt shteshe da e stanal zhertva na atentat oshte predi meseci, a cialata strana shteshe veche da plamti s izkliuchenie na prekaleno vlazhnite mesta. Nemalko usiliia vlagashe dori za da poddyrzha iliuziiata, che buntovnicite postigat pone neshto.  

E, dade im Naj- golemiia magüosnik, na kogoto tolkova se upovavaha. Veche niamaha nikakvo opravdanie. Glupakyt izglezhdashe oshte po-strahliv i bezdaren, otkolkoto Lord Hong se be nadiaval. Vsiaka armiia, povedena ot nego, shteshe da byde ili izbita, ili obyrnata v biagstvo... otvariajki pytia za kontrarevoliuciiata.  

A Lord Hong shteshe da se pogrizhi za ostanaloto.  

Vsichko po reda si. Navsiakyde imashe vragove. Pri tova nastryhnali ot podozreniia. Pytiat na ambiciozniia chovek e zastlan s kapani.  

Kolko zhalko, che Naj-golemiiat magü osnik shte se okazhe tolkova lovyk v otvarianeto na kliuchalki. Tazi nosht vojnici na Lord Tang pazeha tymnicite. Razbira se, ako zalovenite chlenove na Chervenata armiia izbiagat, nikoj ne bi mogyl da obvini samiia Lord Tang...  

Izsmia se kratko na vryshtane kym pokoite si. Nikoga ne biva da ima uliki. A i skoro predpazlivostta syshto shteshe da zagubi znachenieto si. Nishto ne obediniava naroda kato strahovito mashtabnata vojna, a pak Naj-golemiiat magüosnik, toest predvodteliat na buntovnicite, beshe zyl chuzhdestranen podstrekatel. Eto ia iskrata, koiato shte podpali fojerverkite.  

I togava... Ankh-Morpork [pikaeshto kuche].  

Dali da ne otdeli malko vreme za kutiiata? Ne. Niakoi naslazhdeniia sa oshte po- iztyncheni, ako protochish ochakvaneto im.  

Invalidnata kolichka na Hamish Besniia karashe niakoi hora da se obryshtat, no nikoj ne se zaiade. Izlishnoto liubopitstvo ne pomagashe na oceliavaneto v Hunhun. Vsichki prodylzhavaha da se zanimavat s rabotata si, koiato maj se systoeshe v raznasianeto na bezbrojni kupchini hartiia po koridorite.  

Koen svede pogled kym rycete si. Prez izminalite desetiletiia se be srazhaval s kakvo li ne — mechove, lykove, kopiia, bozdugani i... a be, pochti vsichko, koeto shto-gode prilichashe na oryzhie.  

Samo ne i s tova...  

— Ej, ne mi haresva taia glupotevina — promyrmori Trykyl. — Za kvo gi nosim tiia hartijki?  

— Zashtoto tuk nikoj niama i da te pogledne vtori pyt, ako imash hartiia v rycete si.  

— I kak tyj?  

— Kvo?  

— Ami... tova e vid magiia.  

— Ama shteshe da mi dopadne poveche, ako beshe neshto za sechene.  

— Vsyshtnost v momenta dyrzhish naj- strashnoto oryzhie na sveta.  

— Niama lyzha, ej sega se poriazah na rybcheto -potvyrdi Uili Momyka.  

— Kvo?  

— Gospoda, ne zabraviajte, che veche sme v Zabraneniia grad, a nikoj ne e postradal.  

— Ej tuj naj go mrazia, da go... takovam.  

Gospodin Sejvloj vyzdyhna. Imashe neshto mnogo osobeno v tona na Trykyl Prostaka. Kakvoto i da kazvashe, vednaga se podrazbirashe onova, koeto vsyshtnost zhelaeshe da izreche. Bi nakaral i gluh da se izchervi, samo kato promyrmori: „ Tuka mnogo mi vee."  

Tresnaha vratata i se chu styrzheneto na rezeto.  

Tymnicite na Imperiiata ne se otlichavaha ot onezi v rodniia kraj. Ùom iskash da lishish ot svoboda izobretatelno syshtestvo kato choveka, obiknoveno razchitash na debeloto zdravo zheliazo i izobilieto ot tezhki kamyni v stenite.  

E, provyrvia mu s Imperatora, no tova neznajno zashto ne obodriavashe Rinsuind. Dyrtakyt izglezhdashe syshto tolkova opasen za onezi, koito sa mu simpatichni, kolkoto i za vragovete si.  

Pyk i ne samo beshe na praga na smyrtta, ami veche oglezhdashe pytekata v koridora i preceniavashe dobre li e izrabotena zakachalkata. Ne e nuzhno da si genij na intrigata, za da shvanesh, che urezhdaneto na smetki shte zapochne, predi trupyt mu da e izstinal. I togava onzi, kogoto toj e haresal pred celiia dvor, shte ima nadezhda da ocelee, kolkoto i mushica-ednodnevka nad pylen s pystyrvi vir.  

Rinsuind izbuta nastrani edin cherep i sedna. E, da, vinagi imashe veroiatnost za nenadejno izbavlenie, no Chervenata armiia bi se zatrudnila dori da spasi ot udaviane edno gumeno pate. A i nali taka pak bi popadnal v noktite na Peperudata, koiato go plasheshe ne po-malko ot Imperatora?  

Nadiavashe se, che sled vsichko, koeto stovariha dosega na glavata mu, bogovete ne sa reshili da go ostaviat da izgnie v podzemie.  

„O, ne, triabva veche da sa mi prigotvili neshto po- hitro..." — dobavi toj gorchivo. Siakash v otgovor se chu tiho tropane po stenata. Vednyzh, vtori pyt, treti.  

Rinsuind vze cherepa i otvyrna na signala.  

Edno pochukvane.  

Povtori go.  

Dve.  

I toj udari dva pyti.  

Poznata istoriia. Bezsmisleni signali... vse edno se be vyrnal v studentskite si godini.  

— Chudesno. — Glasyt mu otekna v kiliiata. — Dyrzhim se kakto podobava na vyzpitani zatvornici. Samo che kakvo si kazvame vsyshtnost?  

Tiho styrzhene... i edin ot kamennite blokove na stenata se podade poleka, posle tupna vyrhu krakata na Rinsuind.  

— Aaah!  

— Za kakyv goliam hipopotam stava duma? — popita priglushen glas.  

— Kakvo?!  

— Iskahte da znaete znachenieto na koda s pochukvaneto, nali? Edno oznachava...  

— Izvinete, no nali v momenta si govorim normalno?  

— E, da, no ne i oficialno. Na zatvornicite e...  

zabraneno... da obshtuvat...  

Glasyt stavashe vse po-provlachen, siakash govoreshtiiat izvednyzh si spomni neshto mnogo vazhno.  

— Viarno, zabravih. Tuk e... Hunhun. Vsichki... se podchiniavat... na pravilata... I Rinsuind mlykna. Posledva dylga, izpylnena s razmisyl tishina.  

— Rinsuind!  

—Dvucvetko!  

— Ti pyk kakvo pravish tuk?  

— Gniia v zandana!  

— I az.  

— Brej... Kolko vreme mina, a?  

— Ti si napisal onazi prokleta kniga!  

— Misleh si, che na horata shte im byde interesno.  

— Interesno li? Interesno, znachi!  

— Ami da, smetnah, che shte e dobre da se zapoznaiat s liubopitnite osobenosti na chuzhdestrannite kulturi. Izobshto ne sym iskal da prichiniavam nepriiatnosti niakomu.  

Rinsuind se oblegna iznemoshtial na stenata. Estestveno. Dvucvetko nikoga ne se stremeshe kym nepriiatnostite. Prosto niakoi hora sa si takiva. Veroiatno posledniiat zvuk, predi Vselenata da se smachka kato nastypena hartiena shapka edin den, shte byde nechij nevinen vypros: „A kakvo shte stane, ako napravia ej tova?"  

— Providenieto triabva da te e dovelo tuk — predpolozhi Dvucvetko.  

— Da, to obicha da si pravi majtap s men — predlozhi hipoteza i Rinsuind.  

— Pomnish li kolko priiatno si prekarvahme vremeto dvamata?  

— Nima? Sigurno vse sym bil sys zatvoreni ochi v priiatnite momenti.  

— O, kakvi prikliucheniia prezhiviahme!  

— Imash predvid kak visiahme nad propasti i tiam podobni?  

— Mnogo mi olekna, kato nauchih, che i ti si tuk.  

Rinsuind se naslazhdavashe na useshtaneto da se opira v zdrava kamenna stena. Pone na neia mozheshe da razchita.  

— Maj vsichki imat ekzempliar ot tvoiata kniga. Stanala e revoliucionen manifest. Prepisvat ia, predavat si ia ot ryka na ryka.  

— Aha, naricha se „ samizdat".  

— Kakvo oznachava tova?  

— Vsiako kopie triabva da e dosusht kato predishnoto. Oh... Misleh si, che shte e samo zabavno. Ne sym si i predstavial, che horata shte ia vzemat tolkova naseriozno.  

— E, tukashnite vi revoliucioneri oshte sa vyv fazata na lozungite i plakatite, no tova edva li oblekchava uchastta im, kogato gi zaloviat. I mezhdu drugoto ti zashto si oshte zhiv?  

— Ne znam. Mozhe i da sa me zabravili. Sluchva se. Zaradi vsichki tezi dokumenti. Niakoj pravi pogreshno dvizhenie s chetkata ili zabravia da napishe vtori ekzempliar.  

— Iskash da kazhesh, che ima hora v tymnicata, za koito nikoj ne pomni zashto sa tuk?  

— Tochno taka.  

— Togava zashto ne gi osvobodiat?  

— Veroiatno zashtoto vlastite sa uvereni, che zatvornicite nepremenno sa prestypili zakona. V kraia na kraishtata ima nesymneni nedostatyci v nashata sistema na upravlenie.  

— Dostatychni, za da imate nuzhda ot nova sistema li?  

— Olele... Za takiva prikazki mogat da te arestuvat.  

Horata spiaha, no ne i Zabraneniiat grad. Plamycite na fakli potrepvaha po ciala nosht, zashtoto delata na Imperiiata ne prekysvaha nito za mig.  

I kakto be otbeliazal gospodin Sejvloj, tova oznachavashe predi vsichko raznasiane na hartii ot edno miasto na drugo.  

Shest Blagopriiatni Vetrove beshe zamestnik na oblastniia administrator na Langtan. Vyrsheshe si dobre rabotata i be dovolen ot tova. Ne mozheshe da se kazhe, che e zyl chovek.  

Da de, imashe chuvstvo za humor kolkoto i pileshkata kasha. Osven tova mrazeshe kotkite i imashe navika da si broi parite po tri pyti pri vsiaka pokupka, osobeno kogato zad nego veche se tochi opashka  

Ot druga strana pyk redovno davashe drebni sumi za blagotvoritelnost. I nikoga ne otnemashe ot horata poveche pari, otkolkoto te imaha v kesiite si.  

Imashe i edna neobichajna osobenost za chovek, rabotesht v Zabraneniia grad. Ne beshe evnuh. Razbira se, strazhite syshto ne biaha skopci, no tuk zaobikaliaha tova drebno zatrudnenie — oficialno gi vpisvaha kato chast ot obzavezhdaneto. Smiatashe se, che i danychnite chinovnici imat nuzhda ot cialata zhiznenost, s koiato prirodata gi e nadarila, za da se boriat s lukavstvoto na seliacite, otlichavashti se s pechalno nezhelanie da plashtat dylzhimoto.  

Tyj che v sgradata beshe lesno da se nameriat nesravnimo po-otvratitelni hora ot Shest Blagopriiatni Vetrove. Samo loshiiat mu kysmet dovede do tova tochno negovata vrata ot bambuk i orizova hartiia da se otvori, za da se pokazhat sedmina stranni stari evnusi, ediniiat ot koito v ustrojstvo na kolela.  

Dori ne se pokloniha, kamo li da padnat na kolene A toj ne samo imashe na glavata si chervenata shapka na chinovnik, no i bialoto kopche otgore j se vizhdashe iasno!  

Iztyrva chetkata si, kogato starcite vliazoha v kabineta mu, siakash im prinadlezhi. Ediniiat tutaksi zapochna da probiva dupki v stenite i da izdava bezsmisleni zvuci.  

— Ej, stenite syshto sa ot hartiia! Gledajte be, samo si oblizvam prysta i gi dupcha!  

— Ej sega shte povikam strazhite i shte bydete nabiti! kresna Shest Blagopriiatni Vetrove, kato samo preklonnata vyzrast na natrapnicite smekchavashe iarostta mu.  

— Kvo kaza toia?  

— Ùial da povika strazhite.  

— Ej, strahotno! Mnogo mi se shte da gi povika!  

— Oshte ne e neobhodimo. Dryzhte se normalno.  

— Znachi da mu klycna gyrloto, a?  

— Po-normalno, molia.  

— Az na tuj mu vikam normalno! Dvama starci se prislamchiha zad gyrba mu i se opitaha da prochetat dokumenta, kojto be systavial dopredi malko. Izmyknaha mu lista ot rycete.  

— Daskale, kvo e tuj?  

— Chakajte da pogledna... „Pyrviiat esenen povej razklashta lotosa. Sedem Iaki Dynera triabva da plati edno prase i tri chuvala oriz ili da ponese dvadeset udara s bich. Po zapoved na Shest Blagopriiatni Vetrove, otgovariasht za danychnite prihodi v Langtan."  

V povedenieto na starcite nastypi edva zabelezhima promiana. Vsichki veche se hileha, no ne po nachin, kojto uspokoiavashe. Onzi, chiito zybi prilichaha na diamanti, se privede kym nego i izsyska na stranno narechie:  

— Znachi si birnik, a, gospodincho s kopche na shapkata?  

Shest Blagopriiatni Vetrove se pitashe raztrevozhen dali izobshto bi uspial da povika strazhite. Imashe neshto strahovito v tezi starci. Izobshto ne biaha pochteni, ami uzhasno zaplashitelni. Makar da ne vizhdashe oryzhiia, smraziavashe go uverenostta, che oshte sled pyrvata srichka shte byde ubit. Gyrloto mu presyhna, a pantalonyt mu se namokri.  

— Nishto losho niama da si birnik... — edva izhyhri toj.  

— I nie ne sme kazvali takvoz neshto — napomni Diamantenite Zybi. — Mnogo si padame da se zapoznavame s birnici.  

— Napravo gi obozhavame — dobavi drug starec.  

— Tyj stava naj- lesno — obiasni Diamantenite Zybi.  

— Yhy — potvyrdi treti starec. — Ùo da hodish ot kyshta na kyshta i da trepesh vsekigo, chakash samo birnikyt da im pribere...  

— Gospoda, pozvolete da se namesia.  

Govoreshe onzi s kozeto lice, ne tolkova protiven kato ostanalite. Shest Blagopriiatni Vetrove naprazno se vslushvashe v strannite zvukosychetaniia na chuzhdiia ezik.  

— Kak tyj? Nali e birnik?  

— Kvo?  

— Sybiraemostta na danycite e zdravata osnova na upravlenieto, gospoda. Poviarvajte mi. Nishto niama da postignem, ako ubiem tozi usyrden chinovnik.  

— Ha, nali shte e trup? I tuj ako ne e polza, zdrave mu kazhi!  

— Kak proniknahte tuk? — osmeli se da popita Shest Blagopriiatni Vetrove. — Naokolo ima silna strazha.  

— Znaeh si, che neshto sme propusnali — promyrmori Diamantenite Zybi.  

— Bihme iskali da ni razvedete iz Zabraneniia grad — predlozhi Kozeto Lice. — Tuk sme, za da nauchim poveche za vashata chudesna... planina... raznovidnost na bambuka... techashta voda vecher... eh, da mu se ne vidi... da, civilizaciia!  

A zad nego Trykyl pokazvashe s energichni zhestove kakvo storili momchetata na Brus Nomada s edin birnik. Shest Blagopriiatni Vetrove ne se nuzhdaeshe ot obiasneniia, za da razbere razkaza.  

— Ama ti kvo mu se umilkvash?  

— Chingis, zagubihme se. I bez tova niama nikakvi karti na Zabraneniia grad. Nuzhdaem se ot vodach. Kozeto Lice podkani:  

— E, shte dojdete li s nas? „Ùe izliaza ottuk! — vyzklikna misleno chinovnikyt. — Navyn sigurno ima strazhi!"  

Rinsuind i Dvucvetko si lezhaha vseki v kiliiata i si pripomniaha dobroto staro vreme. Pone Dvucvetko prikazvashe samo za tova. Rinsuind chovyrkashe proluka v stenata s edna slamka. Drugo niamashe podryka. Biha minali niakolko hiliadoletiia, dokato postigne neshto, no tova ne beshe prichina da se otkazhe.  

— Tuk hraniat li zatvornicite? — seti se izvednyzh, prekysvajki potoka ot vyztorzheni izliianiia.  

— Poniakoga. Razbira se, ne e kato prevyzhodnata hrana v Ankh- Morpork.  

— Nima?  

— Zavinagi zapomnih velikolepnite nadenichki na gospodin Diblyr.  

— Ne si edinstveniiat.  

— Takova neshto se sluchva vednyzh v zhivota.  

— Viarno, dosta ot klientite mu ne smeiat da povtoriat. — Slamkata se schupi. — Grym i mylnii! - izbuhna Rinsuind. — Kakvo j e tolkova vazhnoto na onazi Chervena armiia? Sbirshtina hlapeta! Dosadni sa, nishto poveche!  

— Da, boia se, che zhivotyt dosta se obyrka — prizna Dvucvetko. — Chuval li si za teoriiata, che istoricheskiiat proces e ciklichen? Siakash se vyrti kolelo.  

— Oh, pak li tezi gluposti!  

— E, tuk obache mnozina viarvat v tova. Smiatat, che istoriiata zapochva otnovo na vseki tri hiliadi godini.  

— Mozhe, mozhe... — mynkashe Rinsuind, kojto tyrseshe druga slamka. Posle dumite proniknaha v syznanieto mu. — Samo tri hiliadi godini? Ne e li malko... kratichko, a? Ami zvezdite, okeanite?  

— O, ne ti govoria za tova. Ne za... sypytstvashtite atributi. Istinskata istoriia e zapochnala s osnovavaneto na Imperiiata ot vladetelia Edno Slynchevo Ogledalo. S pyrviia Imperator. I s negoviia Naj- goliam magüosnik. Samo edna legenda, razbira se. Selianite viarvat v takiva izmislici. Kato poglednat Velikata stena i si kazvat: „Vizh kakvo chudo e, triabva da e napravena s magiia." A Chervenata armiia... sigurno e bila pyrvata istinska, disciplinirana i obuchena vojska. Nishto vylshebno. Glupavi predaniia...  

— Kakvi vse pak?  

— Ami razpraviat, che Naj-golemiiat magüosnik oduhotvoril prystta. I kogato vsichki drugi armii na kontinenta se izpravili na bojnoto pole sreshtu Imperatora Edno Slynchevo Ogledalo, toj pusnal hvyrchilo.  

— Razumno — odobri Rinsuind. — Kato pochne vojna, vzemi si otpusk.  

— Ne me razbra. Hvyrchiloto bilo mnogo osobeno. Ulavialo mylniite ot nebeto, Naj- golemiiat magüosnik gi sybiral v styklenici i... opekyl prystta s tiah. Taka syzdal armiiata.  

— Ha, nikoga ne sym chuval za podobni zaklinaniia.  

Parchence ot mazilkata se otroni. „Ne e zle za desetina minuti trud — pohvali se Rinsuind. — Dokym sledvashtiia lednikov period mozhe i da se izmykna."  

Seti se obache, che chovyrka stenata kym kiliiata na Dvucvetko. Maj si gubeshe vremeto.  

Zahvana se s onazi, koiato triabvashe da e vynshnata.  

Raznese se smraziavasht pisyk.  

Toj zadraska oshte po-uporito po procepa mezhdu kamynite.  

— Izglezhda Imperatoryt se e sybudil — predpolozhi Dvucvetko otkym dupkata.  

— Aha, malko iztezaniia za obodriavane rano sutrin, tyj li?  

Veche udriashe po stenata s napipano na poda kamyche.  

— Vsyshtnost vinata ne e negova. Toj prosto ne razbira otnosheniiata mezhdu horata.  

— Nima?  

— Nali znaesh, che pochti vsichki hlapeta minavat v detstvoto si prez etapa, kogato kysat krilcata na muhite?  

— Az pyk nikoga ne sym go pravil. Ne mozhesh da im imash doverie na muhite. Malki sa, ama hapiat gadno.  

— Dobre, de. Pomisli — toj e Imperatoryt. Nikoj ne e posmial da mu obiasni, che taka ne biva Pette roda neumorno se boriat za koronata. Segashniiat ni vladetel e ubil plemennika si, za da sedne na trona. Nikoj nikoga ne mu e kazval, che e greshno da pogubvash hora za udovolstvie. Pone ne znam niakoj da e dovyrshval pyrvoto izrechenie, dori da e iskal. Rodovete Hong, Fang, Tang, Sung i Maksuini ot hiliadoletiia se iztrebvat pomezhdu si. Tova e chast ot naslediavaneto na prestola.  

— Maksuini li?!  

— O, mnogo star i prochut rod.  

Rinsuind zakima mrachno. Maj procesyt prilichashe na otglezhdaneto na rasovi kone. Ako nasadish sistema, v koiato lukavite ubijci obiknoveno pobezhdavat, nakraia shte otgledash naj- strashnite lukavi ubijci. Ùe se stigne dotam da ne smeesh dori da se navedesh nad tiah oshte kogato sa v liulkata...  

Oshte edin pisyk.  

Rinsuind zarita biasno kamynite.  

V kliuchalkata se zavyrtia kliuch.  

— Oh... — promylvi Dvucvetko.  

Nikoj ne vleze. Sled malko Rinsuind doblizhi i pobutna. Vratata se otvori, no ne dokraj — precheshe j tialoto na prosnat strazh.  

A ot kliuchalkata viseshe ciala halka s kliuchove.  

Neopitniiat zatvornik shteshe prosto da si pliue na petite. Rinsuind obache, taka da se kazhe, be zashtitil doktorat po izkustvoto da oceliava. Znaeshe, che e naj- dobre da pusne vsichki ot kiliite, da potupa vsekigo po gyrba i da go podkani: „Pobyrzaj, ej sega shte te dokopat!" Posle ostavashe samo da izchaka v hubava tymna nisha, dokato stihne shumyt na poteriata.  

Pyrvo otvori kiliiata na Dvucvetko.  

Drebosykyt izglezhdashe po-klü oshtav i mrysen, otkolkoto go pomneshe, imashe i riadka bradica, no naj-vazhnoto si beshe neizmenno — shirokata, siiaeshta, doverchiva usmivka, koiato podskazvashe, che vsichko losho e drebna greshka i niakoj razumen chovek skoro shte ia opravi.  

Dvucvetko nadzyrna prez ramoto mu kym povaleniia strazh.  

— Myrtyv li e? — pozhela vse pak da znae, makar ot gyrba na padnaliia myzh da styrcheshe mech.  

— Naj-veroiatno.  

— Ti li go napravi?  

— Che az si biah v kiliiata po tova vreme!  

— Izumitelno! Kak li uspiavash...  

Rinsuind ne zabraviashe kak vypreki postoianniia sblysyk s faktite v prodylzhenie na niakolko godini Dvucvetko izobshto ne pozhela da proumee, che negoviiat spytnik ima magicheskata darba na domashna muha. Byrzo se ubedi, che e bezsmisleno da go razubezhdava. Dvucvetko prosto dobavi i skromnostta kym spisyka na negovite nesyshtestvuvashti dostojnstva.  

Opita kliuchovete i na sysednite vrati. Zaizlizaha opyrpani hora, primigvashti v malko po-rehaviia mrak na koridora. Sred tiah beshe i Tri Vpregnati Bivola, kojto se zavyrtia nastrani, za da mine prez vratata. Maj beshe izial boia, no po-skoro zaradi nechij opit da privleche vnimanieto mu.  

— Tova e Rinsuind! gordo go predstavi Dvucvetko. — Naj-golemiiat mag osnik. Znaete li, che ubi strazh, kakto si sedeshe v kiliiata?  

Zatvornicite uchtivo ogledaha trupa.  

— Ne sym go...  

— I kolko e skromen!  

— Ej, goliamoto priiatelche, ia vzemi kliuchovete i pusni horata.  

Drug zatvornik izkucuka do kraia na koridora.  

— I tuk ima myrtyv strazh.  

— Ama ne sym im pravil nishto! — zhalno izmynka Rinsuind. — E, da, iskashe mi se da puknat, no...  

Okolnite se pootdrypnaha. Koj bi ostanal blizo do chovek s tolkova poraziavashti zhelaniia?  

Tri Vpregnati Bivola staratelno izpylniavashe zadachata si. Oshte vrati se otvariaha...  

— Cyftiasht Lotos?  

Tia be hvanala Bivolite za rykata i se usmihvashe. Zad neia se tylpiaha ostanalite ot organizaciiata.  

V sledvashtiia mig momicheto izumi Rinsuind - vzria se v Dvucvetko, pisna i se provesi na vrata mu  

— Ej, kakvo stava?  

Edna syvsem mynichka nelegalna podrypna kraia na drehata mu.  

— Toj j e tatko.  

— Ne si spomenaval, che imash deca!  

— O, ne mi se viarva. Triabva chesto da sym ti govoril za tiah. Ne e zabraneno da imash deca.  

— Zhenen li si?  

— Biah, da. I tova triabva da sym ti kazval.  

— Mozhe bi tochno togava pak sme biagali ot neshto. Znachi ima i gospozha Dvucvetkova, a?  

— Imashe dopredi vreme.  

Za mig izrazhenie na pochti neudyrzhim gniav razkrivi neestestveno blagoto lice. Rinsuind se izvyrna.  

I Peperudata be izliazla ot kiliiata si. Stoeshe do vratata, zabola skromno pogled v krakata si. Dvucvetko se vturna kym neia.  

Rinsuind se obyrna kym momichenceto s pliushenoto zajche.  

— Biser, i tia li mu e dyshteria?  

— Ami da.  

Drebosykyt se vyrna pri nego, povliakyl i chedata si.  

— Poznavash li dyshterite mi? Tova e Rinsuind, kojto...  

—Veche imahme udovolstvieto — seriozno izreche Peperudata.  

— Vie vsichki kak popadnahte tuk?  

— Srazhavahme se, no te biaha prekaleno mnogo.  

— Ah, dano ne ste opitali da im otnemete oryzhiiata! — izlia Rinsuind celiia nasybral se v dushata mu sarkazym.  

Momicheto vpi iarosten pogled v nego.  

— Izviniavaj — promyrmori toj sled sekunda.  

— Bilkite tvyrdi, che za vsichko e vinovna sistemata — namesi se krotko Cyftiashtiiat Lotos.  

— Obzalagam se, che veche e izmislil po- dobra — procedi Rinsuind prez zybi. — I kyde e toj mezhdu drugoto?  

Dvete momicheta zapochnaha da oglezhdat osvobodenite zatvornici.  

— Ne go vizhdam tuk — nenuzhno otbeliaza Lotosyt. — Sigurno e pozhertval zhivota si za deloto, kogato strazhite ni napadnaha.  

— Hajde, be...  

— Da, toj kaza, che vsichki sme dlyzhni da go storim. Mnogo se sramuvam ot sebe si, che ne go poslushah. No strazhite izglezhda iskaha da ni zaloviat zhivi.  

— Hm... Ne beshe tam s nas — promyrmori Peperudata.  

Dvamata s Rinsuind se spogledaha.  

— Znachi veche e bil zaloven? — popita Lotosyt.  

Rinsuind si kaza, che po-malkata sestra maj e nasledila vyzgledite za sveta na bashta si, no goliamata triabva da se e metnala na majka si. Misleshe po-shodno s Rinsuind, toest ot vsekigo ochakvashe naj-loshoto.  

— Mozhe bi — neohotno promylvi Peperudata.  

— Bydi gotov da pozhertvash vsichko za obshtoto blago! — vmetna Tri Vpregnati Bivola.  

— I vsiaka sekunda se razhda oshte edin glupak! — izsyska tihichko Rinsuind. Peperudata se ovladia.  

— Triabva da se vyzpolzvame dokraj ot tazi vyzmozhnost.  

Rinsuind, ponechil da trygne kym stylbata, se smryzna.  

— I kak po-tochno?  

— Ne razbirash li? Mozhem da se razvilneem v samiia Zabranen grad!  

— Ne obicham da vilneia. Predpochitam da izbledneia... v dalechinata.  

Momicheto veche razmahvashe mecha na ubitiia strazh.  

— Ùe napadnem dvoreca, kakto predlozhi Bilkite!  

— Trijsetina ste — napomni Rinsuind. — Niama da e napadenie, ami napravo svetska vizita.  

— V samiia Zabranen grad pochti niama strazhi — vyzrazi Peperudata. — Ako nadviem onezi okolo pokoite na Imperatora...  

— Ne, shte vi izbiiat!  

Tia se nahvyrli sreshtu nego.  

— Pone shte umrem za neshto, koeto si struva samozhertvata!  

— Da prechistim stranata s kryvta na mychenicite! — provyzglasi Tri Vpregnati Bivola.  

— Ej, ia me chujte naj-posle! Znam gi az horata, deto podkokorosvat kym zhertvi za obshtoto blago! Nikoga ne sa syshtite prokletnici, koito praviat zhertvite! Chuete li niakogo da kriaska: Napred, smeli drugari!", tykmo toj se e svrial zad naj- golemiia kamyk i nosi naj-zdraviia shlem! Razbrahte li sega?  

Spria se sam. Hlapetata ot Chervenata armiia go ziapaha, siakash se e pobyrkal. Vzria se v licata im i se pochuvstva uzhasno star.  

— Ima celi, za koito chovek mozhe da dade zhivota si — tvyrdo izreche Peperudata.  

— Ne, niama! Zhivotyt ti e samo edin, a celi - kolkoto iskash, po pet za grosh!  

— Oh... Kak mozhesh da zhiveesh s takava filosofiia?  

Rinsuind si poe dyh i chak togava ia uveri:  

— Do dylboki starini.  

Shest Blagopriiatni Vetrove smiatashe, che e izmislil chudesen plan. Uzhasnite starci ne poznavaha Zabraneniia grad. Viarno, imaha zhilav vid kato estestveni bonsai, zakrepili se na brulen ot burite hylm, no sreshtu tiah natezhavaha preklonnite im godini i iavnata lipsa na prekaleno mnogo oryzhiia.  

Zatova gi povede kym trenirovychnata zala.  

I shtom vliazoha, zakreshtia za pomosht. Za negovo izumlenie natrapnicite ne se obyrnaha i ne pobiagnaha.  

— Mozhe li veche da go ochistim? — potri ryce Trykyl.  

Trijsetina muskulesti myzhe biaha prestanali da nalagat debeli talpi i kupchini tuhli. Vziraha se s podozrenie v novodoshlite.  

— Niakakvi idei? — obyrna se Koen kym gospodin Sejvloj.  

— Olele! Mnogo koravi sa nagled, nali?  

— Pitam te dali se seshtash za neshtichko civilizovano?  

— Ami... ne. Boia se, che shte triabva da se razpraviate s tiah kakto si znaete.  

— Ha-ha! Otkoga chakam! — Kaleb gi razbuta i izleze otpred. — Nali se uprazhniavah s tuj parche tikovo dyrvo.  

— Tezi sa nindzhi — gordo syobshti Vetrovete, a prez tova vreme dvama ot iakite myzhagi zatvoriha i zalostiha vratata. — Naj-dobrite bojci v sveta! Vednaga se predajte!  

— Interesni tipove izsumtia Koen. — Ùo sa oshte po tiia cherni pizhami? Sega li stavat ot leglata? Ej, koj e naj-pecheniiat ot vas?  

Edin se vtorachi v nego i nebrezhno prasna stenata, v koiato ostana vdlybnatina. Posle popita birnika:  

— Zashto si ni dovel tezi stari glupaci?  

— Spored men te sa varvari, nahluli v stranata ni.  

— Ama kak pozna? — slisa se Uili Momyka. — Nosim tiia gadni pantaloni, iadem s vilici i drugi takviz...  

Starshiiat nindzha se uhili prismehulno.  

— Geroi-evnusi, znachi?  

— Ti kogo obizhdash na skopec, be? — ozybi se i Koen.  

— Da mu pokazha li kvo nauchih ot uprazhneniiata s dyrvoto, a? — predlozhi Kaleb, chieto netyrpelivo podskachane ot krak na krak beshe malko zatrudneno ot mycheshtiia go artrit.  

Nindzhata go izgleda s prenebrezhenie.  

— Dazhe niama da go odraskash, starche.  

— Ti samo stoj i gledaj.  

Kaleb Protegna napred rykata si s tikoviia brus i vdigna drugata nad glavata si s leko pyshkane.  

— Vizhdash li ia taia ryka, a? Vizhdash li ia?  

— Vizhdam ia — potvyrdi nindzhata prez zybi, za da ne se razsmee.  

— Hubavo togaz. — Kaleb go ritna s vse sila mezhdu krakata, posle stovari dyrvoto vyrhu tila mu. — Da mi beshe gledal kraka, ziaplü o!  

Drugite nindzhi obache zatrakaha sys svoite nundzhako i dylgi, leko izviti sabi.  

Ordata se skupchi. Hamish otmetna odeialoto ot krakata si i se pokaza skritiiat im arsenal. Vse pak ochukanite ostrieta izglezhdaha bezobidni v sravnenie s lyskavite igrachki na myzhete, zaobikolili gi v kryg.  

— Daskale, ia otidete s birnika v ygyla, da ne postradate — predlozhi Koen.  

— No tova e bezumie! — vyzklikna Shest Blagopriiatni Vetrove. — Te sa nepobedimi, a vie ste starci! Predajte se i shte vi izdejstvam... y-y, danychni oblekcheniia.  

— Po-krotko — meko go skastri gospodin Sejvloj. — Nikoj niama da postrada. Obrazno kazano, de.  

Chingis Koen razmaha mecha si.  

— Hajde, momcheta, ia da vidim kolko struvate. Danychniiat chinovnik ziapashe uzhaseno naperenata Orda.  

— Predstoi strashno klane! — promylvi toj zadyhan.  

— Uvi, taka izglezhda — poklati glava gospodin Sejvloj.  

— No te sa tolkova prestareli, che se chudia kak smyrtta ne gi e pribrala dosega! Zashto go praviat? Bivshiiat uchitel vdigna ramene.  

— Cial zhivot samo tova sa pravili.  

Edin nindzha se premiatashe s kriasyci po zalata, razmahal sabi i s dvete si ryce. Koen go chakashe v pozata na tyrpeliv dyrvar.  

— Chuval li ste niakoga za evoliuciiata? — popita gospodin Sejvloj.  

Dvamata protivnici se sreshtnaha. Vyzduhyt siakash se zamygli.  

— Ili pyk za estestveniia podbor i oceliavaneto na naj-prisposobenite? liubezno prodylzhi bivshiiat uchitel.  

Kriasykyt izvednyzh premina v druga tonalnost.  

— Izobshto ne vidiah kak zamahna s mecha! — proshepna chinovnikyt.  

— Naj-chesto e taka — uspokoi go gospodin Sejvloj.  

Hamish iztropoli kraj tiah v kolichkata si, pognal myzh s prechupena sabia i ogromno zhelanie da se izmykne, za da ocelee.  

— Vzemete si mentovi bonbonki — predlozhi gospodin Sejvloj. — Ako shte se navyrtate po-dylgo kraj Ordata, mnogo pomagat.  

Aromatyt ot podnesenata mu knizhna kesijka blysna nosa na Shest Blagopriiatni Vetrove kato struia ot ognehvyrgachka.  

— No... kak mozhete da pomirishete neshto, sled kato hapnete ot tova?!  

— Ne moga — shtastlivo potvyrdi otskoroshniiat varvarin.  

Chinovnikyt ziapashe. Shvatkata prodylzhavashe, kato samo ednata strana nalitashe iarostno i byrzo. Ordata se bieshe, kakto e prisyshto na starite hora - bavno i presmetlivo. Nindzhite se suetiaha, no kolkoto i byrzo da letiaha natochenite kato brysnach shurikeni ili izstrelianite v kinzhalen udar kraka, mishenata nikoga ne beshe na miastoto si, pri tova bez da vlaga nikakvi vidimi usiliia.  

— Tykmo imame vreme da si pobybrim na spokojstvie — podhvana pak bivshiiat uchitel i v syshtiia mig neshto s mnogo ostrieta se zabi nad glavata na birnika. — Dali mozhete da mi kazhete neshto poveche za ogromnata mogila do grada?  

— Molia? — razseiano izmynka Shest Blagopriiatni Vetrove.  

— Pitam vi za mogilata.  

— Sega li?!  

Nechie uho udari chinovnika po cheloto.  

— Geografiiata mi e liubimoto zanimanie.  

— Ami narichame ia Goliamata mogila... No kakvo pravi toj s tova?...  

— Ima ozadachavashto pravilna forma. Estestveno obrazuvanie li e?  

— Kakvo? A, ne znam. Ako se viarva na predaniiata, veche e na hiliadi godini. Obrazuvala se izvednyzh po vreme na uzhasna buria, kogato pochinal pyrviiat ni Imperator. No... Ej sega shte go ubiiat! Ej sega. Kak go napravi?!  

Shest Blagopriiatni Vetrove izvednyzh si spomni za mnogobrojnite partii shibo, koito be izigral kato malyk s diado si. Starecyt vinagi go pobezhdavashe. Prosto cial zhivot be uprazhniaval igrata.  

— Oh, razbiram!... — vyzklikna chinovnikyt.  

— Imenno — natyrti gospodin Sejvloj. — Natrupali sa desetileten opit kak da ne umirat. I sa istinski majstori v tova izkustvo.  

— A-a... zashto dojdoha tuk?  

— Ùe izvyrshim edin obir.  

Birnikyt kimna s razbirane. Bogatstvata na Zabraneniia grad biaha legendarni. Veroiatno dori prizracite- kryvopijci triabvashe da sa chuvali za tiah.  

— Govoreshtata vaza na Imperator Pgi Su? - opita se da naluchka toj.  

— Ne.  

— Nefritoviiat biust na Sung Ciut Li?  

— Ne. Izobshto ne se doblizhavate do istinata.  

— Mozhe bi tajnata na koprinata?  

— Che kakva tajna e tia? Vsichki ia znaiat. Neshto nesravnimo po- cenno.  

Shest Blagopriiatni Vetrove protiv voliata si zapochna da se izpylva s pochit. Imashe zashto — samo sedmina ot nindzhite oshte biaha na kraka i Koen v momenta se duelirashe s edin, a sys svobodnata ryka si svivashe papiroska.  

Gospodin Sejvloj razpozna izrazhenieto v ochite na pylnichkiia myzh.  

Syshtoto se be sluchilo i s nego.  

Koen nahluvashe v zhivota na horata kato bluzhdaeshta planeta v mirna slyncheva sistema. Povlichashe te sys sebe si, zashtoto vtori takyv shans prosto niamashe da imash v zhivota si.  

Mozhe bi tochno tova uchenite hora narichaha „ harizma". Naddeliavashe dori nad voniata na prych, naskoro hapnal asperzhi s mnogo kyri, koiato se noseshe ot Koen. Vsichko vyrsheshe ne po pravilata. Nespirno rugaeshe horata i spored gospodin Sejvloj se dyrzheshe tvyrde obidno s chuzhdencite. S epitetite, koito ryseshe, vseki drug bi zasluzhil samo klycnato gyrlo. A na Koen mu se razminavashe, zashtoto okolnite vednaga vizhdaha, che ne dyrzhi karez... no predimno zashtoto beshe hodeshta prirodna stihiia.  

Taka beshe s vsichki. Kogato ne se bieshe s trolite, porazhdashe se s tiah mnogo po-dobre ot horata, E smiataha, che razlichnite rasi triabva da imat prava. Dori kryvozhadnite individualisti da mu se biaha hvanali na vydichkata.  

Gospodin Sejvloj obache oshte v pyrviia den prozria bezcelnostta na zhivota im i nasochi poleka razgovora kym bezkrajnite vyzmozhnosti, predlagani ot Aurienta...  

Svetlina ozari ochite na Shest Blagopriiatni Vetrove.  

— Imate li si schetovoditel?  

— Ne. Zashto?  

— Kazhete mi... Postypleniiata ot tozi obir kato pechalba li shte bydat otcheteni ili kato razshirenie na kapitalovata baza?  

— Ne sym se zamislial. Edva li ima znachenie - Ordata ne plashta danyci.  

— Naistina li? Na nikogo?  

— Na nikogo. Smeshno e, no parite ne se zadyrzhat dylgo u tiah. Siakash izchezvat s magiia — harchat gi za piene, zheni i drugite udovolstviia na razgulniia zhivot. Ot gledna tochka na geroite maj si plashtat danyka...  

Chu se tih pukot — birnikyt otpushi shishenceto s mastilo i obliza chetkata si.  

— Ne, po-skoro bih kazal, che tova sa prisyshti razhodi na varvarskiia geroj. Osven tova ima iznosvane i povredi na oryzhieto, zashtitno obleklo... Da ne zabraviame i problema s pensioniraneto.  

— O, ne spomenavajte tazi duma pred tiah! Smiatat ia za mnogo mrysna. Samo che v izvesten smisyl tochno zatova sa tuk. Tova e poslednoto im prikliuchenie.  

— Sled kato otkradnat sykrovishteto, za koeto ne zhelaete da mi nameknete nishto.  

— Pravilno. Ùe bydete dobre doshyl pri nas Ùe stanete varvarski... hm... schetovoditel. Ubival li ste chovek dosega?  

— E, ne s oryzhie. No smeia da tvyrdia, che niakoi danychni zakoni sa naistina smyrtonosni, ako se prilagat striktno.  

Gospodin Sejvloj grejna.  

— Da, tova sa postizheniiata na civilizaciiata! Posledniiat nindzha oshte ne beshe padnal, no veroiatno zashtoto Hamish Besniia mu be pritisnal stypalata s ednoto si kolelo.  

Bivshiiat uchitel potupa chinovnika po ramoto.  

— Izvinete, no chesto se nalaga namesata mi na tozi etap.  

Pristypi predpazlivo kym oceleliia, kojto se ozyrtashe treskavo. Kraj shiiata mu potrepvaha shest ostrieta, siakash uchastvashe v dosta slozhen naroden tanc.  

— Dobro utro — pozdravi go gospodin Sejvloj.  

- Samo shte vi iztykna, che nashiiat Chingis e izvynredno pravolineen chovek. Trudno mu e da razbere bezsmislenoto perchene. Pozvoliavam si da vi predlozha da se vyzdyrzhate ot frazi kato: „Predpochitam da umra, no niama da izmenia na Imperatora!" E, osven ako naistina imate takova zhelanie. Ako shte molite za milost, dostatychen e i lek zhest s ryka. Ne se opitvajte da kimnete, molia vi.  

Mladezhyt izgleda koso Koen, kojto mu kimna okurazhavashto.  

Posle byrzo pomrydna prystite na diasnata si ryka.  

Pletenicata ot mechove okolo nego izchezna. Trykyl tupna nindzhata po glavata s bozdugana si.  

—Izobshto ne se zaiazhdaj s men! Ne go ubih, nali? - izsumtia nedovolno.  

—Au! — Uili Momyka eksperimentirashe s edno nundzhako i se prasna po uhoto. — Kak se opraviat s tiia bokluci?  

— Kvo?  

— Da, ama edin beshe strahoten v zadnoto salto s dve bojni bradvi v rycete.  

— Yhy.  

— Ti obache nechestno si podlozhi mecha.  

— Tyj mu prepodadoh mnogo vazhen urok v zhivota.  

— I kakva mu e polzata, kato zhivotyt mu svyrshi?  

— Kvo?  

Shest Blagopriiatni Vetrove maj ne znaeshe da plache li, da se smee li.  

— No... no... vizhdal sym tezi strazhi da se biiat i drug pyt! Te sa nepobedimi!  

— A ti shto ne ni kaza navreme, a?  

— Vie gi povalihte do posledniia!  

— Tyj, tyj, tuj da se chuva!  

— I ste niakakvi si evnusi! Izchegürta metal. Chinovnikyt pobyrza da zatvori ochi. Ostrietata go dokosvaha pone na pet mesta.  

— Pak taia gadna dumichka... — promyrmori Koen Varvarina.  

— E, pone... ste oblecheni... kato evnusi... Gospodin Sejvloj otstypi poleka i se zasmia nervno.  

— Vizhte kakvo — zagovori pripriano, tvyrde vyzrastni ste, za da se predreshite kato strazhi, a na chinovnici izobshto ne prilichate, zatova tazi maskirovka mi se stori osobeno podho...  

— Evnusi, znachi?! izreva Trykyl. — Tuj li sa si misleli horata, kato sa me ziapali?  

— Chuj me, molia te. V Zabraneniia grad e chest da si evnuh. Mnozina ot tiah zaemat visshi postove v…  

— Daskale, az pyk shte te pratia na edin mnogo visok post v nebeto!  

Koen izbi mecha ot rykata na Trykyl.  

— Ia stiga s tiia shturotii. Ne mi haresva, ama tyj si e s maskirovkata. Ùo se palish tolkoz? Vsichki znaem, che vednyzh othapa glavata na mechok!  

—Da de, ama... Glej sega, oniia mladite dami zatuj sa mi se hileli...  

—Iasno. Ako shtesh, posle gi nameri i gi nakaraj da se smeiat do zabrava — predlozhi Koen. — Daskale, da beshe ni podshushnal!  

— Izviniavajte.  

Gospodin Sejvloj ogleda seriozno porutenata trenirovychna zala.  

— Kolko li e chasyt?  

— A, za vremeto li pitate? — izbylbuka Shest Blagopriiatni Vetrove, staraejki se da ne disha prekaleno burno. — Znaete li, imame edno izumitelno ustrojstvo, koeto pokazva vremeto, dori ako slynceto e zad...  

— Da, chasovnik — prekysna go bivshiiat uchitel. -Imame si gi v Ankh- Morpork. Samo che demonite se izpariavat ot preumora i veche gi praviat s... Hm, interesno. Takava duma lipsva v ezika vi. Y-y... Obraboten metal za prakticheski nuzhdi? Nazybeni kolela?  

Birnikyt kato che se uplashi.  

— Kolela sys zybi li?  

—A kak narichate neshtata, s koito melite zyrnoto?  

— Seliani.  

— Oh... A te s kakvo go praviat?  

— Nito znam, nito me interesuva. S tova se zanimavat samo selianite.  

— Izcherpatelen otgovor — tyzhno kimna gospodin Sejvloj.  

— A be, kvo se chudite? Ima vreme, dokato se razvideli namesi se Trykyl. — Ùo ne izkolim vsichki, kakto si nankat po leglata?  

— Ne, ne! Kolko pyti da vi povtariam, che shte go napravim kakto se polaga?  

— Bih mogyl da vi pokazha kyde e sykrovishtnicata — usluzhlivo predlozhi Shest Blagopriiatni Vetrove.  

— Ne e dobra ideia da dadesh na majmuna kliucha za bananovata plantaciia — vyzrazi bivshiiat uchitel. — Ne se li seshtate za drugo zanimanie, s koeto da gi porazseem oshte okolo chas?  

V tymnicata edin chovek govoreshe za upravlenieto na dyrzhavata, i to mnogo razgoreshteno.  

— Ne mozhete da se srazhavate za kauza! Tia e izmislica!  

— Znachi se srazhavame zaradi selianite — popravi se Peperudata ot bezopasno razstoianie.  

Gnevyt pridavashe na Rinsuind vida na pregriat paren kotel.  

— O, sega li ti hrumna? A poznavash li gi?  

— Ami... vizhdala sym seliani.  

— Velikolepno! I kakvo iskash da postignesh ot tiahno ime?  

— Po-dobyr zhivot za naroda — zaiavi momicheto sys studena neotstypchivost.  

— I si vyobraziavash, che shte go postignesh s niakakyv si bunt i malko besene? Az pyk sym ot Ankh-Morpork! Imali sme bezchet vystaniia i razmirici. Da ti podskazha li rezultata? Vlastnicite sa si oshte po mestata! Vinagi taka stava!  

Vsichki mu se usmihvaha liubezno, smuteni ot nesposobnostta si da go razberat.  

— A be, hora — Rinsuind si potri cheloto, — ia da vi pitam neshto za vsichki onezi Myzhe s vodnite bivoli po poleto. Ako revoliuciiata vi uspee, zhivotyt im shte se promeni kym po-dobro, taka li?  

— Razbira se. Veche niama da sa zhertvi na zhestokite i bezsmisleni prishtevki na upravnicite ot Zabraneniia grad.  

— Lele, kolko me zaradva! Znachi sami shte se upravliavat, a?  

— Nesymneno — namesi se Cyftiashtiiat Lotos.  

— Chrez Narodniia komitet — ne propusna da utochni Peperudata.  

Rinsuind pritisna dlani kym slepoochiiata si.  

— Da mu se ne vidi! Zashto li ot vreme na vreme me spohozhdat prorocheskite darbi, ta poznah kakvo shte iztyrsish? — Zagledaha go oshte po-pochtitelno. - I drugo prozrenie me oseni — v komiteta niama da ima mnogo predstaviteli na horata s bivolite, nali? Dori edno vytreshno glasche mi nashepva — vednaga me popravete, ako gresha! — che Narodniiat komitet v pochti pylniia si systav v momenta stoi pred men.  

— Prav si, no taka shte byde samo v nachaloto — vyzrazi Peperudata. — Selianite sa negramotni.  

— Da be, sigurno i ne znaiat kak da si vyrshat pravilno selskata rabota — kiselo izrymzha Rinsuind. — Imat opit samo ot poslednite tri- chetiri hiliadoletiia. Ne stiga!  

— Nie naistina sme ubedeni, che mogat da bydat izvyrsheni redica podobreniia — s nepoklatimo spokojstvie se syglasi Peperudata. — Osobeno ako rabotim zadruzhno.  

— Napravo se hvashtam na bas, che mnogo shte se zaradvat na ideite vi.  

Vtorachi se unilo v poda. Zhivotyt na myzhete s bivolite nesymneno beshe dostatychno tiagosten i bez niakoj da im pomaga... Kak mu se iskashe da kazhe na hlapetata: Zashto ste i tolkova simpatichni, i tolkova typi? Naj- goliamoto dobro, koeto mozhete da storite na selianite, e da gi ostavite na mira. Kogato gramotnite zapochnat da se boriat vmesto negramotnite, samo zabyrkvat porednata gnusotiia. Ùom tolkova iskate da im pomognete, postrojte goliama biblioteka ili neshto podobno... i ne zakliuchvajte vratata."  

Namirashe se obache v Hunhun. Nikoj ne bi se napynal da misli po tozi nachin. Tuk horata ot pokoleniia se biaha nauchili da praviat kakvoto im narediat. Onezi ot Ordata go biaha proumeli.  

Imperiiata naistina razpolagashe s neshto po-losho ot kamshicite — poslushanieto. Kamshikyt v dushata. Svobodata oznachava da ti zapoviadva ne dosegashniiat gospodar, a nov.  

„Vsichki vi shte izbiiat. Az sym strahlivec, a znam za srazheniiata poveche ot vas. Biagal sym ot naj- strashnite."  

— O, ia da se mahame ottuk! No niama da vi vodia. Samo pokazvam pytia. I tova shte e pytiat navyn, razbrano?  

Vsichki gledaha namuseno, kakto e prisyshto na hora, iztyrpeli prodylzhitelno konsko. Nakraia Dvucvetko proshepna:  

— Chesto izbuhva taka. A posle pravi neshto neopisuemo smelo.  

Rinsuind izpryhtia grubo.  

Na gornata ploshtadka na stylbata nameriha oshte edin prosnat strazh. Vnezapnata smyrt maj beshe zarazitelna v tymnicite.  

Na stenata beshe podprian cial snop mechove s vyrzan na nego svityk.  

— Eto, Naj- golemiiat magüosnik ni pokazva pytia samo ot dve minuti, a spolukata veche ni se usmihva - zaradva se Cyftiashtiiat Lotos.  

— Ne pipajte oryzhiiata! — pobyrza da zapoviada Rinsuind.  

—Ami ako se natyknem na zhivi strazhi? — protivopostavi se Peperudata. — Nima ne biva da im se opylchim do poslednata si kapka kryv?  

Rinsuind ia izgleda vtrencheno.  

— Ne. Triabva da biagate.  

— O, da, po-dobre da ozhiveesh dnes, za da se biesh i utre — namesi se Dvucvetko. — Chesto sym chuval tazi pogovorka v Ankh-Morpork.  

Rinsuind pyk smiatashe otkraj vreme, che celta na biagstvoto dnes e da si v systoianie da izbiagash i utre.  

— Ne e obichajno — napomni toj razdrazneno — horata da bydat puskani zagadychno ot zatvora, da namirat udobno ostaveni oryzhiia, a vsichki strazhi da sa veche izvyn igrata. Ne se li ozadachihte pone mynichko?  

—Imame i karta! — tyrzhestvuvashto obiavi Peperudata.  

Razmahvashe svityka, ochite j blestiaha.  

—Da ne pokazva pytia za izlizane ot Zabraneniia grad? — obnadezhdi se Rinsuind.  

— Ne! Veche znaem kak da proniknem v pokoite na Imperatora! I Bilkite spomenavashe, che tova ni predstoi! Znachi e niakyde v dvoreca! Triabva da ubiem Imperatora!  

— Kysmet! — pozhela Dvucvetko. — I vse pak sym siguren, che ako pyrvo si pogovorim s nego...  

— Ej, vie izobshto li ne me chuvate? — izsyska Rinsuind. —Niama da hodim pri Imperatora! Strazhite ne se probozhdat sami, vratite na kiliite syshto ne se otkliuchvat sami! Nikoj ne namira sluchajno mechove, osobeno pyk i karti!  

— Ùe se vyzpolzvame ot shtastlivoto za nas stechenie na obstoiatelstvata — s kamenno izrazhenie na liceto go uveri Peperudata.  

— Tam shte ima celi otriadi strazhnici!  

— V takyv sluchaj, Naj-goliam magü osniko, predstoi ti da pozhelaesh na vsichki tiah skoroshna gibel.  

— Da ne mislish, che stiga da shtrakna s prysti ej taka... i vsichki strazhi shte se svlekat?  

— Tezi dvamata veche sa se svlekli promylvi s treperesht glas Cyftiashtiiat Lotos.  

— Syvpadenie!  

— Da se dyrzhim po- seriozno — nastoia Peperudata. — Imame symishlenik v dvoreca. I toj mozhe bi riskuva zhivota si za nas v momenta! Znaem otdavna, che niakoi ot evnusite sa na nasha strana.  

— Ami da, kakvo oshte ima da gubiat?  

— Naj-goliam magü osniko, imash li po- dobro predlozhenie?  

— Da. Vryshtame se obratno v kiliite.  

— Kakvo?!  

— Nadushvam gnila vonia v cialata istoriia. Vie naistina li bihte ubili Imperatora? Peperudata se pokoleba.  

— Chesto sme obsyzhdali tova. Dve Ogneni Bilki kaza, che ako premahnem Imperatora, shte zapalim fakela na svobodata...  

— Aha. Samite vie shte izgorite, za da svetite. Hajde, vyrnete se v kiliite. Tam sega e naj- bezopasno. Ùe vi zakliucha i shte... ogledam naokolo.  

— Mnogo smelo! — vyzhiti se Dvucvetko. — Tipichna za nego postypka — dobavi gordo.  

Peperudata opari Rinsuind s pogleda, ot kojto toj be zapochnal da se boi.  

— Chudesna ideia! I az shte dojda s teb.  

— O, mozhe da se okazhe... mnogo opasno — tutaksi vyzrazi Rinsuind.  

— Nishto niama da mi navredi, dokato sym s Naj-golemiia magüosnik.  

— Samata istina! — podkrepi ia Dvucvetko. — Eto, az oshte sym zhiv i zdrav.  

— Osven tova — prodylzhi dyshteria mu — imam kartata. A shte byde uzhasno, ako sluchajno se zagubish i izlezesh ot Zabraneniia grad, nali?  

Rinsuind se primiri. Kaza si, che pokojnata sypruga na Dvucvetko triabva da e bila neobichajno shvatliva zhena.  

— Dobre, de. No niama da mi se prechkash i shte pravish kakvoto ti kazvam. Peperudata se pokloni.  

— Vodi, Naj-goliam magüosniko.  

— Znaeh si! — iadosa se Trykyl. — Otrova!  

— Ne se iade, a se mazhe po tialoto — uspokoi go gospodin Sejvloj. — Gledaj men. V civilizaciiata se pravi taka, za da stanesh chist.  

Ordata stoeshe do krysta v toplata voda, s izkliuchenie na Hamish — otkaza da se razdeli s kolichkata, zatova se be potopil do shiiata.  

— Ùipe me — oplaka se Koen. — A kozhata mi se liushti i se raztvaria.  

— Tova ne e kozhata ti — popravi go strogo bivshiiat uchitel. — Nikoga li ne ste vizhdali bania?  

— O, vizhdal sym — pohvali se Uili Momyka. — Ubih ludiia vyrhoven zhrec na Psevdopolis v edna bania. Imashe mehurcheta. I petnajset goli macki. Birnikyt ne gi slushashe, a se vzhiviavashe v novata si rolia. Veche be stignal do izvoda, che chlenovete na Ordata kato fizicheski lica sa pripechelili planini ot kesh prez karierata si na varvarski geroi. I sa zagubili pochti, vsichko v drugi dejnosti (koito Shest Blagopriiatni Vetrove opredeli kato „vryzki s obshtestvenostta&quo t;), prisyshti na profesiiata im. Veche mozheshe da obosnove chudesno danychno oblekchenie za Ordata. Faktyt, che ne biaha registrirani v nito edna danychna sluzhba po sveta, mu se struvashe syvsem neznachitelen. Vazhen beshe principyt. I lihvite, razbira se.  

Primykna se kym bivshiia uchitel, dokato Ordata prodylzhavashe zapoznanstvoto si s maslata za bania, kato pyrvo gi opitvashe na vkus.  

— Mislia, che veche znam kakvo shte otkradnete. Legendarnoto diamanteno kovchezhe na Shu Iu!  

— Pak greshite.  

— Tyj li...  

— Kraj na baniata, gospoda — prizova gospodin Sejvloj. — Ia da vidim... Usvoihte dosega pravilata na tyrgoviiata, na obshtuvaneto, na danychnoto oblagane...  

— Seriozno? Ne se seshtam — vyzrazi Koen.  

— Vzemate ot tyrgovcite pochti vsichki pari, koito imat — podskaza Shest Blagopriiatni Vetrove, podavajki mu pochtitelno havliia.  

— A, viarno, be. Ot kolko godini go pravia...  

— Ne, vzemal si im vsichki pari — nazidatelno izreche bivshiiat uchitel. — Osnovna greshka. Ubival si mnozina, drugite pyk si ostavial bedniaci.  

— Ama tuj si e napravo prikazka! — vyzropta Trykyl, kojto izchovyrkvashe vkamenelosti ot ednoto si uho. — Tyrgovcite bedni, pyk nie — bogati.  

— Ne!  

— Che zashto?  

— Ne e civilizovano!  

— Syshtoto e kato s ovcete — obiasni krotko birniküt. — Ne gi odirash vednyzh, ami im strizhesh vylnata vsiaka godina.  

Ordata go izgleda s nedoumenie.  

— Te sa oshte v epohata na lovcite- sybirachi — s notka na beznadezhdnost promyrmori gospodin Sejvloj. — Izpolzvahte nepodhodiashta metafora.  

— Aha, znachi e vylshebniiat peesht mech na Uong! — vyodushevi se chinovnikyt. — Tochno tova shte otkradnete!  

— Ne. A i „krazhba" v sluchaia e opredelenie, koeto napylno se razminava s namereniiata ni. Dobre, gospoda... mozhe oshte da ne ste se priobshtili kym civilizaciiata, no ste priiatno chisti. Mnozina smiatat, che poveche ne e i nuzhno. Vreme e da predpriemem neshto.  

Ordata se izpychi. Tova pone go razbiraha.  

— Kym tronnata zala! — nadade boen zov Chingis Koen.  

Shest Blagopriiatni Vetrove ne beshe ot naj-pyrgavite v uma, no naj-posle sybra dve i dve. — Imperatoryt! — ahna i pritisna dlan kym ustata si, samo che v uzhasa mu nahlu zloradstvo. — Ùe go pohitite!  

Diamanti zableshtukaha v usmivkata na Koen.  

Oshte dvama myrtvi strazhi v koridora kym lichnite pokoi na Imperatora.  

— A kak tyj vi zaloviha zhivi? — proshepna Rinsuind. — Vidiah, che vi naletiaha onezi strazhi s golemite mechove. Ti zashto ne si trup, a?  

— Sigurno predpochitaha pyrvo da ni iztezavat — predpolozhi Peperudata. — Zashtoto uspiahme da ranim desetina ot tiah.  

— Nima? Da ne ste lepili plakati po tiah? Ili im piahte revoliucionni pesni, dokato pripadnaha? Niama li da si nabiesh naj-posle v glavata, che niakoj vi e iskal zhivi!  

Rinsuind se vtorachi v trupovete. Nikoj ot dvamata myzhe ne be uspial da iztegli mecha si ot nozhnicata.  

— Hy, kak shte iznenadash po tesen koridor takiva svirepi tipove? Znachi gi e prechukal niakoj, kogoto te sa poznavali. Ia da se razkarame ottuk!  

— Prodylzhavame — nepreklonno reshi Peperudata.  

— Tova e kapan. Izpolzvat vi da svyrshite mrysnata rabota na niakogo. Tia vdigna ramene.  

— Pri goliamata nefritova statuia svivame naliavo.  

Beshe kym chetiri sutrinta, chas predi razsymvane. V zalite imashe malko strazhi. V kraia na kraishtata tova beshe syrcevinata na Zabraneniia grad. Kakvo losho bi moglo da se sluchi tuk?  

Neobhodimo e dosta osobeno syznanie, za da stoi vojnikyt na post noshtem v prazna zala. Edin Shirok Potok imashe tochno podhodiashtata naglasa, reeshta se v inache praznoto prostranstvo na cherepa mu.  

Syvsem uvereno mu dadoha takova ime pri razhdaneto, zashtoto licheshe kolko neudyrzhim shte byde. Vsichki ochakvaha da stane borec cimo, no momcheto se provali na testovete za inteligentnost — ne se opita dori da zahape china, kydeto go nastaniha.  

Nemislimo beshe da skuchae. Lipsvashe mu minimumyt vyobrazhenie.  

Podremvashe dovolen, dochuvashe v prosynica lekoto poskrycvane na podovete, siakash naokolo predpazlivo pristypiashe mishle.  

Vdignaha zabraloto na shlema mu i edin glas popita:  

— I ti li predpochitash da umresh za Imperatora?  

Vtori glas podskaza:  

— Pitame te syvsem seriozno.  

Edin Shirok Potok primiga i svede pogled. Stranno videnie v kolichka be nasochilo shirok mech kym edinstvenoto uiazvimo miasto na tialoto mu — kydeto dolnata bronia ne se prepokrivashe s gornata.  

— Nalaga se da dobavia — obadi se treti glas, — che poslednite dvadeset i devet dushi, koito otgovoriha nepravilno, veche sa myrtvi.  

Namesi se i chetvyrti:  

— I da ne ni pomislish za evnusi! Strazhyt izrymzha ot usilieto da misli.  

— Iskam da zhiveia.  

Myzh s diamanti vmesto zybi vednaga go potupa druzheski po ramoto.  

— Razumno momche. Ia se prisyedini kym nashata Orda! Ùe imame polza ot chovek kato teb. Mozhe da ni posluzhish za taran pri obsada na krepost.  

— Vie koj ste?  

— Chingis Koen — predstavi go gospodin Sejvloj. — Izvyrshil e veliki dela. Ubival e drakoni. Opustoshaval e gradove.  

Edin Shirok Potok trygna sled choveka s diamanti v ustata, zashtoto ot bebe go biaha vyzpitavali da se podchiniava.  

— I vse pak ima desetki hiliadi vojnici, koito biha predpocheli da umrat, vmesto da izmeniat na Imperatora — proshepna Shest Blagopriiatni Vetrove.  

— Dano da e tyj.  

— I niakoi ot tiah sa na strazha okolo Zabraneniia grad. Izplyznahme im se zasega, no ne sa izcheznali izvednyzh. Vse niakoga shte triabva da reshim kakvo da pravim s tiah.  

— Chudnichko! — potri ryce Koen.  

— Naprotiv — losho! — vyzrazi gospodin Sejvloj. — Onova s nindzhite beshe samo za obodriavane, no za kakvo ni e goliama bitka na otkrito? Ù e stane kasapnica.  

Koen zastana pred naj-blizkata stena s prelestna risunka na papagali i izmykna nozha si.  

— Skapana hartiia. I stenite sa napraveni ot neia. — Nadnikna prez dupkata. Posledva pronizitelen pisyk. — Opa... Izviniavam se, gospozho. Proveriavame zdravinata na stenite.  

Pokaza se uhilen.  

— Ne mozhete da minavate prez stenite! — vyzklikna birnikyt. — Che zashto?  

— Ami... te sa steni! Kakvo shte stane, ako vseki zapochne da minava prez tiah? Spored vas za kakvo sluzhat vratite?  

— Za da vlizat prez tiah drugite hora — mydro otsydi Koen. — Nakyde e tronnata zala?  

— Kvo?  

Rinsuind se vmykna v tiasnata proluka mezhdu stenata i statuia na veselo kuche s oplezen ezik.  

— Sega kakvo? — popita Peperudata.  

— Kolko goliama e Chervenata armiia?  

— Nabroiavame mnogo hiliadi — otvyrna tia naezheno.  

— V Hunhun li?  

— O, ne samo tuk. Imame organizacii vyv vseki grad.  

— Otkyde znaesh? Sreshtala li si se s tvoite plamenni syratnici?  

— Bi bilo opasno. Samo Dve Ogneni Bilki znae kak da se svyrzhe s tiah...  

— Predstavi si samo! A iskash li da chuesh az kakvo si mislia? Niakoj zhelae da ima revoliuciia. A vie ste tolkova diavolski pochtitelni i liubezni da mu svyrshite rabotata! Kato se poiaviat buntovnici, vsichko mozhesh da postignesh...  

— Ne ti viarvam...  

— A vystanicite v drugite gradove vyrshat veliki podvizi, nali?  

— Neprekysnato slushame za tiah!  

— Ot vasheto priiatelche Bilkite, a?  

— Da... — namryshti se Peperudata.  

— Maj si porazmyrda mozycheto naj-setne, taka li? — osvedomi se Rinsuind. — Sivite kletki gi biva pone za prostichki smetki, a? Dobre. E, ubedih li te?  

— Ami... ne znam.  

— Sega da se vryshtame.  

— Ne. Triabva da proveria dali v podozreniiata ti e skrita istina.  

— Umirash si da razberesh, znachi? Lele, kak me vbesiavate vsichki... Ia pogledni tova!  

Rinsuind trygna kym kraia na koridora. Ot dvete strani na shirokata dvojna vrata imashe nefritovi drakoni.  

Toj otvori riazko,  

Staiata beshe s nisyk tavan, no mnogo shiroka. V sredata imashe leglo pod baldahin, figurata se gubeshe v ogromnata postelia, no se otlichavashe s nepodvizhnostta, podskazvashta naj- neprobudniia syn.  

— Ubedi li se? Veche sa go ubili!  

Desetina vojnici se kokoreha izumeno sreshtu nego.  

Rinsuind se vzria v naj-blizkiia, kojto dyrzheshe mech. Po ostrieto se steche kapka kryv i s leko zabaviane — mozhe bi za dramatichen efekt — padna na poda.  

Toj vdigna shapkata si.  

— Izvinete, tova ne e li auditoriia ZB?- I pobiagna s vse sila.  

Niakoj zad gyrba mu kreshteshe dumite, prevyrnali se v negov priakor:  

— Dryzhte go!  

Podhlyzna se pri opit da svie zad ygyla, vryhletia prez hartiena stena i plüosna v ezerce s dekorativni ribki. No na chetvyrta skorost Rinsuind mozheshe da se meri po pyrgavina s kotkite, dori s niakoi mesii. Stypalata mu dori ne ostaviha krygcheta po vodata, kogato otskochi.  

Razkysa porednata stena i se ozova mozhe bi v syshtiia koridor.  

Pri vsiako vihreno biagstvo ima samo edna vazhna duma — ot". „Nakyde" ostaviash za desert.  

Preticha mnozhestvo niski stypala i otprashi po pyrviia izprechil mu se koridor.  

Krakata mu veche si vyrsheha rabotata, kakto si znaeha. Pyrvo startirash ludeshki, za da se otyrvesh ot neposredstvenata zaplaha, posle idva red na dylgite krachki, za da uvelichish razstoianieto. Nishto slozhno.  

Razkazvat za edin vojnik, izminal nad chetirideset kilometra, za da syobshti u doma za pobedata v bitka. Po tradiciia go smiatat za velik begach, no ako e triabvalo da syobshti za predstoiashta bitka, Rinsuind shteshe nesymneno da go izprevari.  

I vse pak... niakoj go nastigashe.  

V stenata na tronnata zala se zabi nozh i proriaza dupka, kolkoto da se provre chovek ili invalidna kolichka.  

Ot redicite na Ordata se chuvashe myrmorene.  

- Brus Nomada nikoga ne tyrseshe zadniia vhod.  

— Mlykni, de.  

— Ama si e viarno.  

— Mlykni!  

— Kogato napadna Al Hali, vryhletia pravo kym glavnata kula nachelo na hiliadi vieshti konnici vyrhu mnogo drebni koncheta.  

—Yhy, ama kato go vidiah posledniia pyt, glavata mu veche styrcheshe nabuchena na kopie.  

— Hubavo, prav si. Pone beshe nad glavnata kula. Vse pak vleze v grada, nali?  

— Vleze glavata mu.  

Gospodin Sejvloj pochuvstva leko zloradstvo. Zalata, v koiato vliazoha, nakara Ordata da se smylchi, makar i za kratko. Beshe prostorna, razbira se, no ne tova potiskashe. Edno Slynchevo Ogledalo, sled kato spoil plemenata i razpokysanite kniazhestva v edna dyrzhava, iskal da ima miasto, kydeto da vlizat razni vozhdove i poslanici. I to da im vnushi: „ V po-goliama postrojka ne ste vlizali, po- velikolepna ne mozhete i da si predstavite, pyk nie si imame mnogo takiva..."  

Iskal zalata da stypisva, za da se predavat varvarite mignoveno na nesyshtestvuvashtata mu milost. I kazal: „Neka ima ogromni statui. Gramadni ukraseni platnishta. Koloni i dyrvorezbi. Neka vlezliiat onemee pred velichieto ni. Za da proumee, che tova e civilizaciiata — ili shte stane chast ot neia... ili shte umre."  

Ordata otdeli na zalata vreme, kolkoto da ia razgleda.  

Trykyl poklati glava:  

— Dobre e napraveno, ama e ednoto nishto pred dylgata kyshta na nashiia vozhd v Skund. Vizhte, be, niama si i ognishte po sredata.  

— Natrufena rabota...  

— Kvo?  

— Takviz glupotevini samo typite chuzhdenci mogat da napraviat.  

— Tuj bih go razchistil. Stiga i da nastelesh svezho seno po poda, da okachish niakoj i drug shtit na stenite.  

Koen pristypi kym trona pod kolosalniia pishten baldahin.  

— Ia, shto ima chadyr otgore?  

— Hunhunska divotiia, mozhe da ne sa podredili keremidite dobre, ta kape. Tyj stava, kato ne se seshtat da praviat pokriva ot slama.  

Lakiranoto dyrvo beshe inkrustirano s bezbroj skypocenni kamyni. Koen se nastani na trona.  

— E, Daskale, tuj li beshe vsichko? Uspiahme, a?  

— Da. Ostava i da oceleesh.  

— Izvinete — plaho se namesi Shest Blagopriiatni Vetrove. — Kakvo ste postignali?  

— Nali znaete, che dojdohme da otkradnem neshto?  

— Da?  

— Eto vi i tajnata shte otkradnem cialata Imperiia.  

Izrazhenieto na chinovnika ne se promeni v pyrvite sekundi, posle zastina vyv vcepenena usmivka.  

— Mislia, che ni e vreme za zakuska, predi da prodylzhim delovo predlozhi gospodin Sejvloj. - Gospodin Vetrove, shte bydete li taka dobyr da povikate niakogo?  

Birnikyt vse oshte stoeshe sys zamryznala usmivka vyrhu ustnite si.  

— No... ne e tova nachinyt da zavladeete edna imperiia! Triabva da imate armiia kato predvoditelite na rodove! A prosto da vlezete i da se nastanite... Ne e po pravilata! I... i ima oshte hiliadi strazhi!  

— Da, no vsichki te sa otvyn — napomni blagodushno bivshiiat uchitel.  

— Paziat nas — uhili se Koen.  

— O, ne, paziat istinskiia Imperator!  

— Znachi men — otseche varvarinyt.  

— Ia go glej ti! — vyzmuti se Trykyl. — Koj e puknal, ta ti da stanesh Imperator?  

— Ne e nuzhno da umira nikoj — uspokoi go gospodin Sejvloj. — Naricha se „ uzurpirane na prestola".  

— Pravilno — namesi se Koen. — Razkarvash go na niakoe ostrovche i...  

— Vypreki vsichko shte si imate golemi nepriiatnosti sys strazhite i razni drugi... — nereshitelno napomni Shest Blagopriiatni Vetrove.  

— A mozhe i da ne si poznal — vyzrazi Koen. — Daskale, prosveti choveka.  

— A vie vizhdal li ste... predishniia vladetel?  

— Ne, razbira se. Samo naj-visshite... Chinovnikyt mlykna vnezapno.  

— Dokolkoto razbiram, shvanahte syshtnostta na polozhenieto — pohvali go gospodin Sejvloj. — Byrzo se orientirate. Kakto podobava na Visshiia imperski birnik.  

— No taka ne mozhe da stane, zashtoto...  

Glasyt na Shest Blagopriiatni Vetrove pak presekna. Dumite na obrazovaniia varvarin proniknaha v mozyka mu.  

— Visshiiat imperski birnik li? Za men li govorite? I shte imam onazi cherna shapka s chervenoto rubinovo kopche?  

— Imenno.  

— Ako shtesh, bocni si i niakoe perce v neia — snizhoditelno razreshi Koen.  

Usmivkata na noviia vissh sanovnik oshte malko i bi razcepila liceto.  

— Ta po vyprosa za novoto danychno oblagane — zapochna skorostrelno, — vinagi sym smiatal, che chistiiat vyzduh e prekaleno obshtodostypen, i to na cena dosta pod proizvodstvenata...  

— Ùe izslushame vnimatelno ideite vi — uveri go gospodin Sejvloj. — No v momenta vi molia pyrvo da ni uredite niakakva zakuska.  

— O, setih se — namesi se noviiat vladetel. — Ia povikaj vsichki oniia skapaniaci, deto si misliat, che znaiat kak izglezhda Imperatoryt.  

Presledvachyt beshe vse po-blizo.  

Rinsuind svyrna divo zad poredniia ygyl i se zakova na miasto. Tam go chakaha trima strazhi. Tezi niamaha vid na myrtyvci i dyrzhaha dylgi mechove.  

Niakoj se blysna v gyrba mu, prosna go na poda i skochi napred.  

Chuha se niakolko udara, niakoj izpyshka, posledva stranno drynchene.  

Na poda se vyrteshe shlem.  

Peperudata go izdyrpa da stane.  

— Cial den li shte se izlezhavash taka? Hajde, zad nas ima oshte!  

Rinsuind ogleda za mig napadalite strazhi i trygna s neia.  

— Kolko ostanaha?  

— Sedmina. No dvama nakucvat, a ediniiat disha na presekulki. Pobyrzaj, de!  

— Ti li gi prebi?!  

— Zashto si habish dyha za prikazki?  

— Za pryv pyt vizhdam chovek, kojto da ne izostane ot men, kato pobiagna!  

Oshte edin strazh gi prichakvashe zad ygyla.  

Peperudata dori ne zabavi krachka. Zavyrtia se na ednata si peta i ritna myzha s takava sila po uhoto, che toj napravi zadno salto i padna na glavata si.  

Tia spria da pribere razpilenite kichuri ot strogata si pricheska.  

— Maj triabva da se razdelim — promylvi zamisleno.  

— O, ne! — vyzklikna Rinsuind. — Nali... triabva da te zashtitavam?  

— Ùe se vyrna pri drugite. Ti podmami strazhite naniakyde... — Ama vie vsichkite li umeete da se biete taka?  

— Razbira se! — sopna mu se Peperudata. — Nali ti kazah, che se bihme i sys strazhite, koito ni pleniha? Ako s teb trygnem v razlichni posoki, vse niakoj ot nas shte se izmykne. Prokleti ubijci! Iskali sa da obviniat nas za gnusnoto si zlodeianie!  

— Az kakvo se opitvah da ti vtylpia dosega? I nali uzh iskashe Imperatoryt da e myrtyv!  

— Da, no nie sme buntovnici, a te — dvorcova strazha.  

— Y-y, razlikata ne e mnogo...  

— Niama vreme. Ako ne se vidim na tozi sviat, shte se sreshtnem v nebesata. -Oh...  

V dynoto na koridora se poiaviha strazhi. Napredvaha predpazlivo, kakto podobavashe na hora, sreshtnali predi malko Peperudata.  

— Ej tam!  

— Tia li e? — Ne, toj.  

— Dryzhte go!  

Rinsuind otnovo nabra skorost.  

Lord Hong sgyvashe prilezhno list hartiia.  

I v tova beshe ekspert, zashtoto otdavashe cialoto si vnimanie na vsichko, koeto vyrsheshe. Imashe syznanie kato dobre natochen nozh, mozhe bi dori zloveshto izvit i s nazybeno ostrie.  

Vratata se plyzna vstrani. Zacherven ot tichane strazh se prosna po lice na poda.  

— O, Lord Hong, naj...  

—Iasno, iasno — otvyrna predvoditeliat razseiano, zashtoto se boreshe s mnogo truden ryb. — Kakvo ste napravili ne po naj- dobriia nachin tozi pyt?  

— Gospodariu?  

— Pitam te kakvo ste spleskali.  

— Y-y... Ubihme Imperatora syglasno zapovedta...  

— Chiia zapoved?  

— Gospodariu! Nali vie ni zapoviadahte!  

— Nima?  

Lord Hong sgyna hartiiata oshte vednyzh. Strazhyt za mig stisna klepachi. Spohodi go videnie za mnogo kratkoto mu bydeshte, zavyrshvashto s kopie nad glavnata porta. Nasili se da prodylzhi:  

— No... nikyde ne mozhem da otkriem zatvornicite! Dvama doblizhiha pokoite. Podgonihme gi. Ot drugite niama dori sleda.  

— Nikakvi lozungi? Plakati? Znachi niamame i vinovnici?  

— Niamame, gospodariu.  

— Razbiram. Ostani tuk.  

Rycete na Lord Hong prodylzhiha zanimanieto si, makar ochite mu da se vtrenchiha v drugiia chovek v staiata.  

— E, Dve Ogneni Bilki, iskash li da mi kazhesh neshto? — popita dobrozhelatelno.  

Vodachyt na revoliucionerite samo sgushi glava v ramenete si.  

— Chervenata armiia se okaza skypo nachinanie — prodylzhi Lord Hong. — Samo kato si pomislia za pechatnite razhodi... I ne bi mogyl da tvyrdish, che ne ti pomagah. Otkliuchihme, ubihme strazhite, dadohme na tvoite okaianici mechove i karta, nali? No shtom sa izcheznali bezsledno, trudno shte mi byde da tvyrdia, che te sa ubili Imperatora, dano ostane trup oshte deset hiliadi godini! Horata shte zapochnat da zadavat naj-razlichni neudobni vyprosi. Ne mi e po silite da izbiia vsichki dosadnici. I kakto nauchih, v sgradata sa proniknali niakakvi varvari.  

— Neshto se e obyrkalo, gospodariu... Bilkite ziapashe kato hipnotiziran rycete, koito galeha i oformiaha hartiiata.  

— Kolko zhalko. Ne mi haresva da obyrkvat planovete mi. Ej, ti, strazhyt! Davam ti oshte edin shans da opravdaesh zloshtastniia fakt, che zhiveesh. Otvedi tozi neshtastnik. Nalaga se da systavia nov plan.  

— Gospodariu!  

— Slusham te, Dve Ogneni Bilki.  

— Kogato vie... toest nie se sporazumiahme, che Chervenata armiia shte sluzhi na celite vi, vie mi obeshtahte lichna neprikosnovenost.  

Lord Hong se usmihna.  

— Dobre si spomniam kakvo kazah. Obeshtah da ne izricham i da ne pisha zapoved za ekzekuciiata ti, nali? Dyrzha na dumata si, inache v kakvo bih se prevyrnal?  

Napravi poslednata gynka i ostavi malkoto hartieno ukrashenie vyrhu lakiranata masichka.  

Strazhyt i Bilkite se vtorachiha vyv figurkata.  

— Hajde, izvedi go veche navyn! — otegcheno promylvi Lord Hong.  

Listyt se be prevyrnal v prevyzhodno izobrazhenie na chovek.  

No maj ne be stignal i za glava.  

Naj-priblizhenite se okazaha kym osemdeset myzhe, zheni i evnusi v razlichni stepeni na synlivost.  

Izumiha se do bezchuvstvenost, kogato vidiaha koj sedi na trona.  

Ordata pyk se izumi ot vida im.  

— Ama kakvi sa tiia dyrti kiseli brantii otzad? — shepneshkom popita Koen, kojto nehajno si podhvyrliashe metatelen nozh.  

— Vdovicite na predishni Imperatori — izsyska v uhoto mu Shest Blagopriiatni Vetrove.  

— Ne sme dlyzhni da se zhenim za tiah, nali?  

— Ne mi se viarva.  

— I zashto sa im tolkoz mynichki stypalata? Ne mi haresvat zheni s drebni kraka.  

Sanovnikyt mu obiasni. Liceto na varvarina zastina v svirepa grimasa.  

— Dosta neshtica nauchih za taia civilizaciia i vzeh da se iadosvam. Hy!  

—Ùe ni kazhe li niakoj kakvo stava tuk? — trosnato popita myzh na sredna vyzrast. — Koi sa tezi stari evnusi?  

— Ti pyk koj si, be? — naezhi se Koen i izvadi mecha si. — Iskam da ti chuia imeto, ta da go napishem na groba ti...  

— Pitam se dali ne e vreme za malko po- liubezno zapoznanstvo? — pristypi napred gospodin Sejvloj. — Tova e Chingis Koen... priberi mecha, molia te... a tezi sa negovata Orda. Varvari. Prevzeha vashiia grad. A vie ste?...  

— Varvari li? — nadmenno prihna myzhyt. — Nashestvenicite priizhdat na bezbrojni hiliadi! Bezchet edri vieshti myzhe na drebni kone...  

— Kvo vi razpraviah, a? — dovolno se obadi Trykyl. — Ama koj li me slusha!  

— ...i togava ima pozhari, nasilie i grabezhi po celiia grad!  

— Oshte ne sme zakusili — opravda se lenivo Koen, podmiatajki nozha.  

— Ha! Po-skoro bih umrial, otkolkoto da se podchinia na zhalki tvari kato vas! Koen vdigna ramene.  

— Togaz shto mi gubish vremeto?  

— Olele... — proshepna Shest Blagopriiatni Vetrove.  

Hvyrlianeto beshe st pisvashto tochno.  

— I koj beshe toia? — zaiade se Koen, kogato trupyt padna sgyrchen na poda. — Niakoj poznavashe li go?  

— Chingis... — vyzdyhna gospodin Sejvloj. — Otkoga ti povtariam, che horata niamat tochno tova predvid. E, pone ne vinagi.  

— Che zashto go kazvat togaz?  

— Ami... ot licemerie, predpolagam. Taka e prieto.  

— Pak li taia pusta civilizaciia?  

— Uvi.  

— Ia da uredim vyprosa vednyzh zavinagi! —otseche Koen i se izpravi. — Da si vdignat rycete vsichki, koito predpochitat da umrat, no da ne me priznaiat za svoj Imperator.  

— Ima li takiva? — blago dobavi bivshiiat uchitel.  

Vreme beshe da spre i da pomisli. Presledvaha go. Toest biaha podgonili beglec v izbledniala chervena roba i tvyrde ovyglena ostrovyrha shapka.  

Za Rinsuind beshe neimoverno trudno da preglytne ideiata, no ne izkliuchvashe veroiatnostta da ne go tormoziat, ako obleche neshto drugo.  

Na edno vyzhe pred nego se vetreeha bluzi i pantaloni. Napravata im imashe otnoshenie kym shivashkoto izkustvo, kolkoto secheneto na dyrva kym dyrvodelstvoto. Izglezhdaha dosusht kato drehite, koito noseha pochti vsichki zhiteli na Hunhun.  

Znachi... da si svali shapkata.  

Rinsuind se pokoleba. Niakoj izvyn zanaiata edva li bi razbral zatrudnenieto mu. Magüosnikyt bi se razdelil ohotno s robata i gashtite si, no ne i s shapkata. Nali mozheha da go pomisliat za naj- obiknaven chovek?!  

V dalechinata se raznesoha vikove.  

Glasyt na razuma veche proumiavashe, che ako ne vnimava, shte svyrshi myrtyv kato ostanalite chasti na Rinsuind, i mu podskaza sarkastichno: „ Dobre de, neka si ostanem s prokletata shapka na glavata. Ponachalo zaradi neia zagazihme. Vyobraziavash si, che oshte dylgo shte imash glava, na koiato da ia nosish, nali?"  

Rycete na Rinsuind syshto ne iskaha da zhiveiat - i to za kratko — v interesni vremena. Presegnaha se i smyknaha bluza i pantalon ot vyzheto.  

Vratata kym dvora se prysna na parcheta. Nahluha strazhi.  

Rinsuind se shmugna pod tiasna arka i otprashi kym blizkata gradina.  

Tuk imashe malka pagoda, placheshti vyrbi nad ezerce, ot dekorativnoto mostche hubavichka dama hraneshe vodnite ptici.  

A edin myzh risuvashe po goliama chiniia.  

Koen potri ryce.  

— Aha! Nikoj li? Iasno, razbrahme se.  

—Y-hym...  

Dreben myzh pred tylpata mnogo staratelno pritiskashe rycete si kym korema, edva posmia da promylvi:  

— Izvinete, no... kakvo bi stanalo v syvsem hipotetichniia sluchaj, ako izvikame strazhite i vi zaklejmim kato uzurpatori?  

— Ùe vi izkolim, predi pyrviiat vojnik da vleze tuk razsydlivo obiasni Koen. — Drugi vyprosi ima li? — popita toj ahnaloto mnozhestvo.  

— Y-y... Imperatoryt... toest predishniiat Imperator imashe edni specialno obucheni strazhi...  

Neshto izdryncha. Malyk predmet s niakolko ostrieta se tyrkoli po stypalata i se zavyrtia na poda  

Beshe shuriken.  

— Veche si pobybrihme s tiah — syobshti Uili Momyka.  

— Chudesno — odobri drebosykyt. — Togava vsichko e nared. Deset hiliadi godini zhivot na Imperatora!  

Ostanalite podhvanaha vika, makar i koleblivo.  

— Kak se kazvate, mladezho? — namesi se gospodin Sejvloj.  

— Chetiri Golemi Roga, gospodariu.  

— Dobre, dobre, vizhdam veche, che shte naprednete. Kakyv post zaemate?  

— Starshi pomoshtnik na Lord- kamerhera.  

— A koj ot vas e Lord-kamerheryt? Chetiri Golemi Roga posochi onzi, kojto be predpochel da umre.  

— Eto. vsichko si idva na miastoto — zaradva se gospodin Sejvloj. — Triabva da znaete, gospodin Lord- kamerher, che izdiganeto na shvatlivite hora stava vinagi navreme. A sega Imperatoryt shte zakusi.  

— Kakvo shte zhelae da vkusi negovo velichestvo? — tutaksi se osvedomi noviiat sanovnik, nasilvajki se da izglezhda bodyr i prisposobim.  

— Ami ne e kaprizen. V momenta shte go zadovoliat golemi parcheta meso i mnogo bira. — Gospodin Sejvloj pusna tynkata usmivchica, koiato si pozvoliavashe, ako nikoj osven nego ne razbirashe shegichkata. — Toj predpochita prosti hrani kato nadenichkite — praviat se ot raznoobrazni zhivotinski organi, smleni i natypkani v chervo. Ahaha! No ako se stremite da e dovolen, starajte se da ima izobilie ot golemi sochni mryvki. Prav li sym, poveliteliu?  

Koen plyzgashe sysredotocheniia si pogled po licata na pridvornite. Kogato devetdeset godini si oceliaval pri napadeniia na myzhe, zheni, trolove, dzhudzheta, velikani, zeleni tvari s mnozhestvo kraka, vednyzh dori i na gigantski rak, mnogo mozhesh da nauchish, kato razgadavash skritoto v mynichkite potrepvaniia na licevite muskuli.  

—Y? A, da, be. Pravilno. Golemi mryvki iskam! Ej, birniko... Tiia kvo praviat po cial den?  

— A vie kakvo bihte iskali da praviat?  

— Zasega da mi se razkarat ot glavata. Pridvornite pobyrzaha da napusnat zalata.  

Sled minavaneto na shumnata poteria hudozhnikyt Tri Iaki Zhaboka se nadigna, izvadi chetkata ot ednata si nozdra, smykna trinozhnika ot klonite na blizkoto dyrvo i se postara da si vnushti bezmetezhni misli.  

Gradinata veche ne beshe kakvato ia vizhdashe dopredi malko.  

Placheshtata vyrba mu se struvashe oshte po-izkrivena. Pagodata lipsvashe. Gylybite biaha otleteli. V mostcheto se zabeliazvaha puknatini. A negoviiat model — nalozhnicata Nefritovo Vetrilo, izbiaga s pisyci, shtom uspia da se izmykne ot dekorativnoto ezerce.  

I otgore na vsichko niakoj mu beshe otkradnal slamenata shapka!  

Tri Iaki Zhaboka naglasi razdyrpanite ostatyci ot drehite si i si nalozhi spokojstvie.  

Chiniiata s veche gotovata skica po neia beshe strita na prah. Estestveno.  

Izvadi druga ot ostaveniia nastrani goliam chuval i posegna kym palitrata si.  

Ogromna stypka po sredata...  

Priplaka mu se. Tolkova izostreno useshtashe bydeshtata risunka. Znaeshe, che horata shte j se vyzhishtavat v idnite stoletiia. Ami sysipanite, grizhlivo tyrseni sychetaniia na cvetovete?  

Sybra voliata si v iumruk. Znachi mu be ostanalo samo sinü oto. Ùe vidiat te!...  

Polozhi ogromno usilie da ne vizhda opustoshenieto, vzirashe se samo v kartinata, syzdadena ot , vyobrazhenieto mu.  

— Taka... Nefritovo Vetrilo ticha po mostcheto pred myzh, kojto razmahva treskavo rycete si i vika: „ Mahni mi se ot pytia!" Sledvat go myzh s toiaga, trima strazhi s mechove, petima rabotnici ot peralniata i edin systezatel po borba cimo.  

Razbira se, nalagashe se da stilizira scenata i da j pridade dylbok simvolichen smisyl.  

Presledvachite sviha zad poredniia ygyl, osven boreca, kojto trudno ovladiavashe inerciiata na tulovishteto si.  

— Kyde li izchezna onzi?  

Pak biaha popadnali vyv vytreshen dvor. Ot ednata strana imashe svinarnici, ot drugata — kupchini tor.  

A po sredata — ostrovyrha shapka.  

Edin strazh protegna svetkavichno ryka i poprechi na kolegata si da ia dokopa.  

— Ia umnata!  

— Che kvo? Niakakva si shapka.  

— A ostanaloto kyde e? Mozhe prosto da se e izparil v... ami... Otstypiha.  

— I ti li si chuval kakvo umee?  

— Samo razmahal ryce i otvoril gramadna dupka v stenata!  

— O, tova e nishto! Kazaha mi kak doletial v planinata vyrhu velikanski nevidim drakon!  

— Ami kakvo shte kazhem na Lord Hong?  

— Ne iskam da se prysna na parchenca!  

— Az pyk ne iskam da priznaia pred Lord Hong, che sme iztyrvali begleca. I bez tova sme zagazili.  

— E... shte vzemem shapkata. Za dokazatelstvo.  

— Viarno, be. Ti ia vdigni.  

— A, ne! Ti ia vdigni!  

— Mozhe da e obkryzhena ot strahoviti zaklinaniia.  

— Seriozno? Zatova li iskash az da ia vzema?! Blagodarsko, niama shto! Ia nakaraj niakoj ot tiia da ia vdigne!  

Perachite otskochiha pyrgavo. Hunhunskiiat navik za bezprekoslovno poslushanie siakash se izpari v mig ot dushite im. Ne samo vojnicite se biaha naslushali na razni istorii.  

— Ne, ne, triabva speshno da izperem partida chorapi!  

Strazhyt se ozyrna. Edin seliak tykmo se iznizvashe ot svinarnika, ponesyl chuval. Shiroka slamena shapka zakrivashe liceto mu.  

— Ej, ti!  

Myzhyt pusna tovara si, kolenichi i udari glava v zemiata.  

— Ne me ubivajte! - Strazhite se spogledaha.  

— Niama da te ubiem. Iskame prosto da vdignesh ot zemiata onazi shapka.  

— Kakva shapka, mogysht boeco?  

— Deto e pred teb, slepeco! Vednaga! Seliakyt zapylzia po dvora nastrani kato rak.  

— Tazi li, gospodariu?  

— Tazi, ami!  

Prystite na kolenichiliia myzh dokosnaha oryfanata periferiia.  

— Zhena ti e goliam hipopotam! Liceto mi izgaria! Liceto miiii!...  

Rinsuind izchaka tropotyt na sandali da stihne, stana, iztupa praholiaka ot shapkata si i ia pribra v chuvala.  

Mina mnogo po-dobre, otkolkoto ochakvashe. Nikoj osven prezrianata sgan ne oblichashe takiva drehi, znachi vseki, kojto gi noseshe, triabvashe da prinadlezhi kym sganta. Syshto kato prednaznachenieto na magüosnicheskata shapka, no doniakyde v obratniia smisyl. Okolo chovek s takava shapka si mnogo uchtiv i sdyrzhan, a vidish li niakogo s shiroka slamena shapka, podvikvash mu: „Ej, ti!" i...  

V tozi mig niakoj zad gyrba mu kresna:  

— Ej, ti!  

I go prasna prez gyrba s toiagata si.  

Pred ochite na Rinsuind iznikna liceto na vbesen sluga, kojto edva ne si natika pokazaleca v nosa mu.  

— Zakysniavash! Dyrzhish se losho! Vednaga vlez vytre!  

Socheshe mu dalechna vrata.  

Umyt na Rinsuind veche be podgotvil kratichka rech: „O, znachi se mislim za mnogo vazhni, zashtoto dyrzhim debela toiaga? Az pyk sym velik magü osnik i shte ti kazha kyde da si ia zavresh..."  

Po pytia mezhdu mozyka i ustata mu dumite se preobraziha neuznavaemo:  

— Vednaga, gospodine! Otivam na begom!  

Ordata ostana sama v zalata.  

— E, gospoda, svyrshihme si rabotata—uveri gi bivshiiat uchitel. — Svetyt vi e podnesen na tepsiia.  

— I sykrovishta kolkoto si iskame... — vyzdyhna Trykyl.  

— Viarno.  

— Ami kvo se razmotavame togaz? Da namerim po- golemichki chuvali.  

— Niama smisyl — iztykna gospodin Sejvloj. — Ùe kradete ot sebe si. Tova e Imperiiata. Kak shte ia napyhate v chuval, za da ia zarezhete kraj pyrviia lageren ogyn?  

— Ami malko iznasilvane, a? Kulturniiat varvarin vyzdyhna.  

— Dokolkoto znam, v harema ima kym trista nalozhnici. Ne se symniavam, che mnogo shte vi se zaradvat... stiga pyrvo da si svalite botushite.  

Starcite si razmeniaha izcykleni pogledi kato ribi, mycheshti se da vniknat v principa na velosipeda.  

— Ùe vzemem po- cennite drebolii — predlozhi nakraia Uili Momyka. —Povechko rubini i izumrudi shte natypchem v chuvalite.  

— A na izlizane shte drasnem kibrita — obliza se Vinsynt. — S vsichkata taia hartiia goliam kef shte padne!  

— Ne, ne, ne! — vikna gospodin Sejvloj. — I vazite v tazi zala sa bezcenni!  

— Ne stavat za nosene, edrichki sa.  

— Dovedoh vi v civilizaciiata!  

— Yhy, radvame se, che naminahme. Nali, Koen? Noviiat imperator se be pregyrbil na trona i iadno se vzirashe v otsreshtnata stena.  

— Kvo ima pyk sega?  

— Pribirame skypite dzhundzhurijki i si otivame vkyshti, nali?  

— Da, be... Vkyshti...  

— Nali takyv ti beshe Planyt?  

— Strahoten e — pohvali go Trykyl. — Pravish se na golemiia shef, omotavash im mozychetata na vsichki. Nikakvi nepriiatnosti. Ne razbivahme vrati i drugi glupotevini. Niama li da si hodim veche? I da otmyknem sykrovishtata?  

— Zashto? — vdigna ramene Koen.  

— Kak zashto? Nali sa sykrovishta!. Koen poklati glava.  

— Trykyl, ti za kvo poharchi poslednata pliachka? Nali si otmyknal tri chuvala zlato i nakiti ot onia zamyk s vampirite?  

Trykyl se ozadachi, siakash go popitaha kak mirishe lilavoto.  

— Za kvo sym gi poharchil li? De da znam. Nali znaesh kak stava... Vse ti e taia. To si e pliachka. A ti tvojta za kvo ia harchish?  

Koen vyzdyhna, a Trykyl go ziapna.  

— Ama ti naistina li iskash tuka da si ostanesh? — Stariiat varvarin se vtorachi iarostno v gospodin Sejvloj. — Dvamata li go namislihte, a?  

Koen potropa s prysti po oblegalkata na trona.  

— Iskash da si hodim vkyshti. Kyde?  

— Ami... Kydeto shte da e...  

— A Hamish?  

— Kvo? Kvo?  

— Takvoz, de... Sto i pet godinki e navyrtial. Ne mu li e vreme da pusne koreni niakyde?  

— Kvo?  

— Da pusne koreni? povtori neviarvashto Trykyl. — Ti nali opita vednyzh? Izgoni stopanite ot edna ferma i se zakle da gledash praseta do kraia na zhivota si. Sled kolko vreme se otkaza? Imashe li tri chasa?  

— Kvo kaza toj? Kvo kaza?  

— Hamish, VREME TI BILO DA PUSNESh KORENI!  

— Ùe mu pusna i az edin po tikvata!  

V kuhnite careshe byrkotiia. Polovinata dvorec se be izsipal tam. Povecheto sanovnici za pryv pyt priparvaha na prezrianoto miasto. Typkanicata beshe kato na ulichen pazar, no slugite uporito se opitvaha da si vyrshat rabotata.  

V haosa nikoj ne zabeliaza, che edin ot tiah maj ne e orientiran dobre kakvo da vyrshi.  

— Pomirisahte li go? — vyzmuteno pitashe gospozha Praskoven Cviat. — Kakva vonia!  

— Kato svinarnicite v goresht den! — syglasi se gospozha Dve Ruchejcheta.  

— Triabva da otbelezha, che nikoga ne sym poznavala mirizmata na svinarnicite — nadmenno otvyrna Praskoven Cviat.  

A gospozha Nefritova Nosht, znachitelno po-mlada ot dvete, be haresala aromata na neizkypan lyv, raznasiasht se okolo Koen, zatova si zamylcha.  

Glavniiat gotvach mynkashe smaian:  

— Samo tova li? Golemi parcheta meso? Ami zashto ne iziade napravo cialoto tele!  

— Oshte ne si chul za diavolskata im izmislica — poklati glava noviiat Lord- kamerher. — Narichat ia nadenichki.  

— Mryvki... — Gotvachyt shteshe da se oblee v sylzi vseki mig. — Kakvo izkustvo moga da vlozha v tiah? Nima dori ne iska sos? Predpochitam da umra, vmesto prosto da prepicham gramadni mryvki!  

— O, na tvoe miasto — dobrozhelatelno izreche Lord- kamerheryt — shtiah da vnimavam s dumite. Noviiat Imperator, dano kisne v baniata deset hiliadi godini, mozhe da gi smetne za molba...  

Gylchavata sekna izvednyzh. Prichinata beshe v edin tih zvuk — vadeneto na korkova tapa ot gyrloto na butilka.  

Niamashe symnenie, che Lord Hong pritezhavashe edin ot zadylzhitelnite talanti na Velik vezir — da iznikva siakash ot vyzduha. Ogleda vnimatelno kuhniata.  

I pristypi napred. Be izvadil malko shishe ot rykava na halata si.  

— Donesete mi mesoto. Az shte se pogrizha za sosa.  

Okolnite nabliudavaha s uzhas i liubopitstvo. Naistina otrovata beshe chast ot pridvorniia etiket v Hunhun, no obiknoveno horata si sluzheha s neia potajno, za da ne proiaviavat losh vkus.  

Chu se syrdita zapoved i shum kato ot udar s prychka. Edin selianin neohotno izbuta goliama kolichka s ogromen pokrit syd na neia. Ùom zyrna Lord Hong, toj padna po lice.  

— Izvryshtam pogled ot vashiia... blagopriiatno razpolozhen dom... po diavolite!... lik, gospodariu.  

Predvoditeliat pobutna s krak prosnatata na zemiata figura.  

— Radvam se, che niakoj oshte uprazhniava izkustvoto na pochitta. Svali kapaka.  

Myzhyt se nadigna, no ostana pregyrben. Lord Hong obyrna shisheto nad syda i ne go otmesti, dokato i poslednata kapka ne izsyska vyrhu mesoto.  

— A sega go otnesete na varvarite.  

— Nezabavno, vashe nebesno... mastileno petno... oh, visochestvo!  

— Seliako, otkyde si rodom?  

— Ot Bes Pelargik, gospodariu.  

— Lichi si.  

Goliamata vrata se otvori. Vleze noviiat Lord- kamerher, sledvan ot cial parad kolichki.  

— Zakuskata, o, hiliadoleten Poveliteliu. Golemi mryvki ot prase, golemi mryvki ot kozel, golemi mryvki ot tele.  

Edin sluga vdigna kapaka na syda vyrhu svoiata kolichka.  

— Syvetvam vi vse pak da ne opitvate ot svinskoto. Otroveno e.  

Lord-kamerheryt se izvyrtia na peti.  

— Nagla tvar! Ùe bydesh ekzekutiran za tova.  

— Ia, ama tova e Rinsuind! — uchudi se Koen. - Pone na nego prilicha...  

— Shapkata mi e tuk niakyde. Maj ia pyhnah v krachola na pantalona.  

— Otroveno, znachi? Siguren li si?  

— E, shishenceto beshe cherno, imashe etiket s cherep i kosti, a kogato technostta se izlia, ot neia izlizashe dim — obiasni Rinsuind. — Ne viarvam soeviiat sos da ima podobni svojstva.  

— Otrova, a? Mrazia otrovitelite. Gadniari. Navyrtat se skrishom, razvaliat na chovek klüopachkata... — Koen se vtorachi v Lord-kamerhera. — Ti li beshe?  

— Ne — namesi se Rinsuind. — Napravi go edin, deto go narichat Lord Hong. No vsichki go gledaha v rycete i nikoj ne vyzrazi.  

Ot gyrloto na Lord- kamerhera se iztrygna tih pisyk. Zapylzia napred i shteshe da celune kraka na Koen, no se useti navreme, che rezultatyt edva li shteshe da e po- dobyr, otkolkoto ako hapneshe ot svinskoto.  

— Milost, nebesen vlastiteliu! Vsichki sme pionki v rycete na Lord Hong!  

— Kvo mu e tolkoz specialnoto?  

—Toj e... chudesen chovek! — izbyrbori neshtastnikyt. - I dumichka niama da kazha protiv nego! Ne znam da viarvam li, no imal shpioni navsiakyde! Dylyg zhivot na Lord Hong, samo tova shte kazha!  

Osmeli se da izvie ochi nagore i otkri pred sebe si mecha na Koen.  

— Tuj go shvanah, ama sega ot kogo se boish poveche—ot men ili ot nego?  

— Y-y... ot nego!  

Ednata vezhda na varvarina se izvi. — Bre, seriozen chovek shte da e toia. Imal shpioni navsiakyde, a?  

Nezabavno ogleda ogromnata zala i spria vnimanieto si na mnogo shiroka vaza. Otide pri neia i nadigna kapaka.  

— Dobre li ti e vytre?  

— Ami... Da — raznese se gluh glas.  

— Vsichko li si imash, pitam? Belezhniche, chetchica, shishence s mastilce?  

— Y-y... Da.  

— Kvo shte kazhesh da ti sipem i dvesta- trista litra vriala vodichka?  

—Y-y... Ne.  

— Predpochitash li da umresh, vmesto da predadesh Lord Hong?  

— Y-y... Mozhe li da si pomislia malko?  

— Niamash problemi. I bez tova vodata niama da kipne vednaga.  

Koen ostavi kapaka na miastoto mu.  

— Ej, Edin Shirok Potok! Strazhyt se razmyrda.  

— Da, gospodariu?  

— Gledaj taia vaza i ako onia vytre shukne, napravi mu kvoto az storih na Zeleniia noshten nekromant.  

— Ne znam kakvo ste mu storil, gospodariu.  

Koen mu obiasni. Edin Shirok Potok grejna. A ot vazata se chuvaha usileno potiskani napyni za povryshtane.  

Varvarinyt pak se razpolozhi na trona.  

— Ia mi razkazhi oshte neshto za toia Lord Hong.  

— Toj e Velikiiat vezir — obiasni Lord-kamerheryt.  

Koen i Rinsuind se spogledaha.  

— Viarno e. I vsichki znaiat, che Velikite veziri do edin sa...  

— ...naj-gnusnite kopeleta — dovyrshi Koen. — Ne znam kvo im stava. Trepia gi, kato gi vidia. Da si niamam grizhi posle.  

— Vizh, edni moi priiateli sa v tymnicata. Ti nali sega si... Imperator?  

— Gore-dolu — syglasi varvarinyt.  

— Zasega — natyrti syrdito Trykyl.  

— Pone izpylniava dlyzhnostta — utochni gospodin Sejvloj.  

— Dobre de, tova oznachava li, che mozhesh da namerish po-sigurno mestence za priiatelite mi? Mislia si, che Lord Hong e ochistil stariia Imperator i iska da obvini tiah. Dano izobshto ne mu hrumne, che oshte se kriiat v kiliite.  

— Ama zashto v kiliite? — uhili se Koen.  

— Zashtoto dadat li mi nishtozhen shans da izbiagam po- dalech ot tymnicite na Lord Hong, shte go napravia! — razpaleno obiasni Rinsuind. — Nikoj s kapka mozyk v glavata niama da ostane, kato mu otkliuchat.  

— Iasno. Momko Uili, Edin Shirok Potok, dovedete mi oniia hora.  

— Tuk?! No az te pomolih da gi premestish na bezopasno miasto...  

— I nie sme tuk — liubezno napomni Koen. -Vse shte gi opazim niakak.  

— A teb koj shte opazi?  

Koen se prestori, che ne go e chul.  

— Molia da mi prostite, o, poveliteliu — namesi se nakraia i Shest Blagopriiatni Vetrove, kojto pyrhashe kraj trona. — Izuchaval sym istoriiata na Imperiiata. Pravilniiat metod za smiana na vladetelite e da krachish kym trona v more ot kryv do kolene. Ili da se pokaterish po planina ot cherepi. Tochno takiva sa namereniiata na Lord Hong.  

— Glej ti. More ot kryv?  

— Ili planina ot cherepi. Vypros na izbor.  

— Ti mi razpraviashe, che pokachim li se vyrhu piramidata, vsichki shte ni slushat — ukori Koen gospodin Sejvloj. — Ama nikak ne mi dopadat tiia mrysni nomera i ugodnichene. Maj ne sym zamesen ot imperatorsko testo.  

— I ti li, Koen? Vsichki ste tolkova... tesnogrydi! — izbuhna bivshiiat uchitel. — Ne znam zashto li se staraia zaradi vas! Ia se poglednete! Znaete li kakvi ste? Legendi!  

Ordata predpazlivo obrazuva po-shirok kryg okolo nego. Za pryv pyt vizhdaha Daskala da se razpeni.  

— A dumata oznachava „neshto zapisano"! — prodylzhi toj. — Knigi, nali se seshtate? Chetene i pisane. Ama vie ne chetete, nali? Zashto li vi e da se uchite! Samo deto ste si zagubili nahalost polovinata zhivot. Bihte mogli da sybirate biserite na mydrostta vmesto niakakvi si lyskavi skypocenni kamycheta. Dobre, che horata chetat za vas, vmesto da vi sreshtat na zhivo, zashtoto vie, gospoda, ste edno ogromno razocharovanie!  

Rinsuind nabliudavashe scenkata zaplenen i presmiatashe oshte kolko sekundi zhivot mu ostavat na gospodin Sejvloj. No nishto nepopravimo ne go spoletiavashe. Maj beshe prekaleno raziaren, za da hrumne niakomu da mu otseche glavata.  

— E, kakvo ste postignali v zhivota si, gospoda? Samo ne zapochvajte pak za otkradnatite sykrovishta i pogubenite demoni. Napravili li ste neshto istinsko?  

Trykyl smireno vdigna ryka.  

— Ami az vednyzh utrepah i chetirimata...  

— Da, da, da! — izkriaska netyrpelivo gospodin Sejvloj. — Ubili ste togova, obrali ste onogova! Vsichko tova e... pylnezh! Tapet na stenata! Nishto ne se e promenilo! I nikogo ne interesuva! V Ankh- Morpork sym prepodaval na hlapeta, koito vi smiatat za mitologichni figuri. Eto kakvo ste postignali. Te dori ne viarvat, che ste zhiveli v istinskiia sviat. Spored tiah niakoj vi e izmislil. Vie ste predaniia, gospoda. I kogato vse niakoga umrete, nikoj niama da nauchi, zashtoto povecheto hora sa uvereni, che otdavna ste myrtyvci. — Pospria da si poeme dyh i prodylzhi po-bavno. — Tuk mozhehte da ste istinski, a ne samo da si igraete s zhivota si. Bihte mogli da vyrnete tazi drevna i malko prognila Imperiia v sveta, kydeto j e miastoto. Pone... — Glasyt mu sekna za mig. — Na tova se nadiavah. Iskreno si misleh, che shte postignem neshto...  

Mlykna i sedna na podiuma do trona.  

Ordata si gledashe krakata ili kolelata.  

— Pozvolete otnovo da vi obezpokoia — izreche plaho Shest Blagopriiatni Vetrove. — Vsichki predvoditeli na rodove shte bydat sreshtu vas. Obiknoveno se biiat pomezhdu si, no sreshtu vas shte se obediniat vednaga.  

— I kvo, predpochitat niakakyv si otrovitel Hong pred men? — nedoverchivo popita Koen. — Ama toj e gadno kopele!  

— E, da... no go poznavat. I te sa syshtite.  

— Kolko vojnici imat?  

— Mislia, che... okolo sheststotin ili sedemstotin hiliadi.  

— Da me proshtavate, ama mi e vreme da si poprikazvam s Ordata.  

Starcite se skupchiha. Drezgaviiat shepot se narushavashe samo ot po niakoe „ Kvo?". Po niakoe vreme Koen se ozyrna.  

— More ot kryv, tyj li beshe?  

— Y-y, da.  

Posporiha oshte malko i tozi pyt se ozyrna Trykyl.  

— Ili ciala planina ot cherepi, a?  

— Tochno tova kazah.  

Birnikyt pogledna nespokojno Rinsuind i gospodin Sejvloj, koito ednovremenno vdignaha ramene.  

Shepot, shepot, „ Kvo?"...  

— Ej, izviniavaj...  

— Slusham vi.  

— I kolko goliamka shte da e taia planina? Cherepite ne se trupat dobre, shtoto se tyrkaliat nastrani.  

— Ne znam! Ot mnogo cherepi!  

— Samo pitam.  

Sled malko Ordata izglezhda stigna do edinodushno reshenie. Obyrnaha se s lice kym zalata.  

— Ùe se biem! — opovesti Koen.  

— Da ni biahte kazali po-ranichko za kryvta i cherepite! — obvinitelno izreche Trykyl.  

— Ùe vidite vie myrtvi li sme! — izkikoti se Hamish.  

Gospodin Sejvloj poklati glava.  

—Maj ne ste chuli dobre. Syotnoshenieto na silite e sto hiliadi kym edno vyv vasha vreda!  

— Ej tyj samo horata shte si nabiiat v typite tikvi, che oshte sme zhivichki! — uhili se Kaleb.  

— Ako se srazhavate sys stotici hiliadi voini, shte umrete. — Za svoia ogromna iznenada bivshiiat uchitel se chu da dobavia: — Veroiatno...  

Starcite ot Ordata se podsmivaha.  

— Mnogoto vragove ne ni plashat — obiasni Trykyl.  

— Tyj poveche ni haresva — dobavi Kaleb.  

— Daskale — pouchitelno podhvana Koen, — hiliadi kym edno ne e po-zle ot deset kym edno. Chuj sega zashto. — Zapochna da sviva prysti. — Pyrvo, vojskarcheto, deto se bie za pari, a ne za zhivota si, hich ne iska da si riskuva kozhata. Ùo da ne pobutne napred drugarchetata si, a? Ta znachi prez cialoto vreme shte se butat i dyrpat. Vtoro, niama kak da stigat do nas mnozina navednyzh...  

Toj se vzria sumrachno v rykata si.  

— Treto — podskaza gospodin Sejvloj, zamaian ot logikata mu.  

— Viarno, be. Treto, pochti s vseki udar shte povaliat niakogo ot svoite, dosta rabota shte ni spestiat.  

— Dobre, otnachalo shte imate preimushtestvo — syglasi se neohotno gospodin Sejvloj. — No dori da ubiete dvesta-trista ot tiah, shte se umorite, a drugite shte vi napadat sys svezhi sili.  

— I te shte se umoriat — vyzrazi veselo Koen.  

— Zashto?  

— Mnogo trupove shte triabva da kateriat, za da ni dokopat.  

— Ej na tuj mu vikam az logika — dovolen zavyrshi Trykyl.  

Koen tupna potreseniia bivsh uchitel po ramoto.  

— Niamaj si grizhi! Turihme ryka na Imperiiata po tvoemu, sega shte ia zadyrzhim po nashemu. Ti ni pokaza shto e to civilizaciia, nie pyk shte ti pokazhem shto e to varvarstvo. — Napravi niakolko krachki i se izvyrtia na peti, ochite mu blesnaha zlo. — Varvarstvo li? Ha! Kato trepem horata, gledame gi otblizo, a na onia sviat shte se cherpim, nikakvi srydni. Az ne sym chuval za varvarin, deto rezhe horata na parchenca v podzemiia, izmychva zhenite, ta da stanat po-hubavki, ili pyk sipva mrysotii v klü opachkata. Ako tuj vi e civilizaciiata, da si ia zavrete, kydeto slynceto ne sveti!  

Vratata pak se otvori. Ordata se obyrna natam sys skyrcashti stavi i nasocheni oryzhiia.  

Novodoshlite biaha po-visoki i po- bogato oblecheni ot selianite. Licheshe, che sa sviknali nikoj da ne im zastava na pytia. Pred tiah obache pristypiashe treperesht selianin s cherven flag. Pobutvaha go s mech.  

— Ùo pyk cherveno? — proshepna Koen.  

— Oznachava, che iskat da pregovariat — obiasni Shest Blagopriiatni Vetrove.  

— Kato beliia flag pri nas — podskaza gospodin Sejvloj.  

— I nego ne go znam za kvo sluzhi.  

— Ùom go vidish, ne biva da napadash, dokato ne sa gotovi.  

Dvama ot predvoditelite zastanaha v sredata na zalata. Koen i gospodin Sejvloj trygnaha kym tiah.  

— I ti idvash! — Varvarinyt hvana navreme za iakata Rinsuind, kojto se kaneshe da se pokrie. — Kato te pritisnat v ygyla, mnogo te biva da prikazvash.  

Lord Hong gi udostoi s pogleda na chovek, chieto poteklo go izdiga nad ostanaliia sviat.  

— Az sym Velikiiat vezir na Imperatora. Zapoviadvam vi vednaga da napusnete tazi sgrada i da se predadete na pravosydieto.  

Gospodin Sejvloj se obyrna kym Koen samo za da chue:  

— Niama da stane.  

— Hm, kak tochno da se izrazia? „ Chingis Koen, vozhd na Srebyrnata orda, podnasia pochitaniiata si na Lord Hong, no..."  

— Kazhi mu da skochi ot niakoia visoka skala.  

— Lord Hong, maj ne e nuzhno da prevezhdam. Struva mi se, che dolovihte obshtoto nastroenie.  

— A kyde sa vi ostanalite varvari? pozasmia se predvoditeliat.  

Na Rinsuind uzhasno mu se iskashe da izbiaga. No kolkoto i da zvucheshe naludnichavo, maj naistina beshe v otnositelna bezopasnost do Koen. Inache rano ili kysno shteshe da se ozove v gibelna blizost do Lord Hong.  

Kojto obache viarvashe, che niakyde naokolo ima i drugi varvari...  

— Poveche niama da povtariam — izreche zapovednicheski Velikiiat vezir. — Ako vednaga izlezete ot Zabraneniia grad, pone smyrtta vi shte byde leka i byrza. Posle vashite glavi i drugi chasti ot telata vi shte bydat razneseni po gradovete na Imperiiata, za da nauchat horata kak ste bili nakazani za uzhasnoto si zlodeianie.  

— Zlodeianie li? — nevinno povtori gospodin Sejvloj.  

— Ubihte Imperatora.  

— Nikakyv Imperator ne sme ubivali — vyzrazi Koen. — Ne che imame neshto protiv, ama toia pyt ne biahme nie.  

— Ubit e v posteliata si samo predi chas.  

— Ne ot nas — natyrti tyrpelivo bivshiiat uchitel.  

— A ot teb! — izrigna Rinsuind. — No nali uzh ne e prieto da se pravi taka, zatova iskashe da natopish Chervenata armiia!  

Lord Hong siakash go vidia edva sega i nikak ne mu se zaradva.  

— Pri nastoiashtite obstoiatelstva edva li niakoj shte poviarva na tezi kleveti.  

— E, kvo shte pravim? — namesi se Koen. — Tupanici po ulicite? Prevzemane na kyshta po kyshta? Goliamo mele?  

— V edinstveno istinskiia sviat na Imperiiata — prenebrezhitelno go osvedomi drug ot predvoditelite — nie vodim bitki. Ne se unizhavame do zhalkite shvatki na varvarite. Armiite ni shte se sreshtnat na poleto pred grada.  

— Iasno. Pak taia pusta civilizaciia... Koga?  

— Utre na razsymvane!  

—Dobre, tykmo shte ni se otvori apetit na zakuska. Oshte neshto iskate li?  

—A kolko vojnici nabroiava armiiata ti, varvarino?  

— Ako ti kazha, niama da mi poviarvash — syvsem pravdivo otbeliaza Koen. — Stypkvali sme v kalta celi dyrzhavi. Iztrihme ogromni drevni gradove ot kartata na sveta. Kydeto mine moiata armiia, treva ne nikne.  

— Viarno e — uvereno potvyrdi gospodin Sejvloj.  

— Nikoga ne sme chuvali za teb! — prezritelno se zasmia predvoditeliat.  

— Yhy. Niama ot kogo. Svetna li ti kolko ni biva?  

— Vsyshtnost armiiata mu ima oshte edna otlichitelna osobenost — prozvucha drug glas.  

Vsichki se obyrnaha kym Rinsuind, kojto syshto izglezhdashe uchuden, che se e obadil. No vlakyt na misylta mu veche be pristignal na garata...  

— Slushame te.  

— Mozhe bi ste iznenadani, che vizhdate tuk samo pylkovodcite — prodylzhi toj bavno. — Razbirate li, vojnicite sa... nevidimi. Y-y... Prizraci. Vseizvestno e, nali? — Na Koen mu uvisna cheneto. — Vsyshtnost sa prizraci-kryvopijci utochni Rinsuind. — V kraia na kraishtata tuk nikoj ne se symniava, che otvyd Stenata drugo niama, prav li sym?  

Lord Hong prihna. Ostanalite predvoditeli na rodove obache vpiha v dosadnika pogledi na hora, koito seriozno podozirat, che i onezi otvyd Stenata sa si ot plyt i kryv, no razchitat milionite im podanici da ne razkriiat istinata.  

— Tova e nelepo! Ta samite vie izobshto ne ste nevidimi prizraci-kryvopijci!  

Koen si otvori ustata po-shiroko, za da zableshtukat diamantite.  

— Pozna. Nie sme ot vidimite.  

—Zhalyk opit za zabluda! —nadmenno promylvi Lord Hong. — Vse edno e dali ste prizraci — shte vi smazhem!  

— Mina po-dobre, otkolkoto se nadiavah — otdyhna si gospodin Sejvloj, kogato predvoditelite se iznizaha tyrzhestveno ot tronnata zala. — Gospodin Rinsuind, vie da ne izpolzvahte pohvati ot psiholoicheskata vojna?  

— Brej, tyj li se naricha? - namesi se Koen. — Aha! Vse edno blyskash po shtita ciala nosht, ta vragovete da ne mignat, nali?  

— Podobno e — diplomatichno izvyrtia gospodin Sejvloj. — No se opasiavam, che ne postignahme zhelaniia rezultat. Lord Hong i drugite predvoditeli izglezhda sa hora s shirok krygozor. Kolko zhalko, che ne mozhem da prilozhim syshtata hitrost spriamo obiknovenite vojnici!  

Zad tiah tiho izpisuka pliusheno zajche. Vsichki se ozyrnaha kym nevrystnata organizaciia na Chervenata armiia. Vodeshe gi Peperudata. Tia dori se usmihna tynichko na Rinsuind.  

Toj otkraj vreme razchitashe samo na taktikata „pliuj si na petite". No maj imashe i migove, kogato se izpraviash sreshtu protivnika i se biesh... prosto zashtoto niama kyde da biagash.  

Da, de, no ne go bivashe s oryzhiiata.  

Pone s normalnite.  

— Hm, ako sega izlezem ot dvoreca, shte ni izkoliat, nali?  

— Symniavam se — vyzrazi gospodin Sejvloj. — Veche vsichko se svezhda da pravilata v Izkustvoto na vojnata. Chovek kato Hong bi ni preriazal bezshumno gyrlata, no shtom vojnata e obiavena, obichaite triabva da se spazvat.  

Rinsuind dylboko si poe dyh.  

— Shansyt e edno na milion, no mozhe i da ni izleze kysmetyt...  

Chetirimata mrachni konnici, chiiato poiava vyzvestiava kraia na sveta, sa izvestni kato Smyrt, Vojna, Glad i Chuma. No i po- neznachitelnite sybitiia si imat svoite predvestnici. Naprimer chetirimata konnici na Hremata sa Podsmyrchane, Kashlica, Kihavica i Lipsa na kyrpichki.  

A sred armiite, sybrali se na aluvialnata ravnina okolo Hunhun, nevidimite ezdachi, poznati kato Dezinformaciia, Sluh i Mylva, osedlavaha konete si...  

Mnogobrojnata vojska v svoia polevi lager ima vsichki tiagostni problemi na golemiia grad, no bez nito edno ot udobstvata mu. I skoro strazhevite postove stavat tvyrde propusklivi za civilni, osobeno ako imat kakvo da prodadat i oshte poveche ako sa zheni, v chiiato dobrodetel se e prokradnal i tyrgovski element. Ne e za iztyrvane i raznoobrazieto v hranata.  

— Praseshki topki! Praseshki topki na klechka! Ej, shogun, shte si vzemete li... Ama vie prilichate na...  

— Mlykmlykmlyk!!!  

Rinsuind pridyrpa Dibala v siankata na edna palatka. Tyrgovecyt se vzria v napregnatoto lice mezhdu drehi na evnuh i shirokopola slamena shapka.  

— Ti si magü osnikyt, nali? Kak si popadnal?...  

— Spomniash li si oshte zhelanieto si da zabogateesh byrzo ot mezhdunarodna tyrgoviia?  

— O, da! Mozhem li veche da zapochvame?  

— I tova shte stane. Skoro! No pyrvo se nalaga da mi napravish edna usluga. Chuli veche sluha za armiiata ot nevidimi prizraci-kryvopijci, nastypvashta nasam?  

Ochite na Dibala se zavyrtiaha nervno. No chast ot uspeha si v tyrgoviiata na drebno dylzheshe i na svojstvoto nikoga da ne izdava nevezhestvoto si.  

— E, i? — promyrmori lakonichno.  

— Onazi, koiato nabroiava milioni? — neumolimo prodylzhi Rinsuind. — I vsichki sa pregladneli, zashtoto nishtichko ne sa hapvali po pytia. A Naj-golemiiat magü osnik im e vdyhnal izkliuchitelna svirepost.  

— Y-y... i kakvo?  

— Ami ne e viarno.  

— Naistina li?  

— I na men li ne viarvash? Ne bi li triabvalo az naj- dobre da znam dali e taka?  

— Seriozen dovod.  

— I ne biva da dopuskame horata da se paniküosvat, nali?  

— O, panikata mnogo vredi na biznesa — pritesnen zakima Dibala.  

— Togava postaraj se da vnushish na horata, che v sluhovete niama i sleda ot istina. Uspokoj gi.  

— Dobra ideia. A-a... tezi nevidimi prizraci nosiat li niakakvi pari?  

— Ne. Zashtoto ne syshtestvuvat.  

— Da, be. Vse zabraviam.  

— I izobshto ne nabroiavat 2 300 009, razbra li? Mnogo se gordeeshe s tozi dreben detajl.  

— Znachi ne sa 2 300 009... — povtori Dibala, veche s leko izcyklen pogled.  

— V nikakyv sluchaj, kakvoto i da razpraviat niakoi. I e napravo smeshna mylvata, che Naj- golemiiat magüosnik gi e napravil dvojno po-golemi. Priiatno mi beshe da si pobybrim. Vreme e da si trygvam...  

Tyrgovecyt postoia unesen v razmisyl. Za mig mu hrumna, che e postignal prilichen oborot za dnes i bi mogyl da se pribere vkyshti, da sleze v mazeto, da se svre v niakoe bure i da se pokrie za vseki sluchaj sys star chuval.  

Pytiat mu kym doma obache minavashe prez dosta goliama chast ot lagera. Postara se vojnicite da proumeiat, che v sluhovete niama nishto viarno, no za celta se nalagashe pyrvo da im obiasni shto za sluhove se nosiat.  

Pliushenoto zajche izpiska nespokojno.  

— Mnogo me e stlah ot golemite nevidimi plizlaci, deto smuchat klyv! — izhlenchi Liubimiiat Biser.  

Vojnicite okolo ogynia se opitvaha da ia uteshat, no ne uspiavaha, zashtoto niamashe koj da uteshi tiah.  

— I chuh, che veche iziali niakakvi hola!  

Edin-dvama se zaozyrtaha prez ramo. Nishto ne se vizhdashe v mraka. Uvi, tova ne gi okurazhi.  

Chervenata armiia se primykvashe ot edin lageren ogyn kym drug. Rinsuind im dade mnogo tochni nastavleniia: „Ne im kazvajte nishto. Pitajte gi dali e viarno. Umoliavajte gi da vi uveriat, che ne e viarno. Ili pyk spodelete, che niakoj vi e pratil da gi razubedite. Taka shte e naj- dobre."  

Zashtoto Rinsuind znaeshe — kogato chetirimata drebni i protivni konnici na Panikata iahnat konete si, Dezinformaciiata, Sluhyt i Mylvata si vyrshat dobre rabotata, no nishto ne mozhe da se sravni s opustoshenieto, prichineno ot chetvyrtiia im sybrat — Otricanieto.  

Sled okolo chas Rinsuind se pochuvstva izlishen.  

Navsiakyde careshe gylchava ot smuteni glasove, osobeno po kraishtata na lagera, kydeto noshtta izglezhdashe tvyrde bezkrajna i neprogledna... syshto i prividno bezliudna.  

— I kak tyj razpraviat, che ne bili 2 300 009? Ùom hich gi niama, kvo e tuj chislo?  

— Chuj, be, chovek, izobshto niama nevidimi prizraci- kryvopijci.  

— Kak pyk ne! Ti otkyde znaesh? Vizhdal li si gi?  

— Ama az otidoh da pitam kapitana i toj mi kaza, che bil siguren — niamalo nikakvi nevidimi prizraci naokolo.  

— I toj otkyde znae, kato ne se vizhdat? A oshte ot malyk diado mi razkazvashe, che bili milioni otvyd...  

— Ia postoj... Onuj tam kvo e?...  

— Niama nishto maj...  

— A be, chuh neshto, da znaesh!  

— Ama ne se vizhda!  

— Ej tuj e loshoto...  

Izglezhda katastrofata s bojniia duh naj- setne stigna do vissheto komandvane, zashtoto kym polunosht iz lagera zarevaha dylgi rogove i vestonoscite prochetoha specialna proklamaciia.  

V neia se potvyrzhdavashe syshtestvuvaneto na prizraci-kryvopijci v naj-obsht smisyl, no se othvyrliashe napylno vyzmozhnostta te da sa tuk i sega. Sychinenieto na voenachalnicite beshe po svoemu shed ovyr — prosveti za polozhenieto i onezi vojnici, do koito podrivnata dejnost na Chervenata armiia ne be stignala.  

Samo chas po-kysno nazriavashe istinska kriza. Rinsuind chuvashe i neshta, koito ne be izmislial, osven tova ne mu se i iskashe da gi slusha.  

Tykmo se zaprikazva s dvama vojnici za nesyshtestvuvashtata prizrachna armiia i ediniiat vyzrazi:  

— Ne, be, ima sedmina starci.  

— Samo sedmina li?  

— Uzhasno stari hora. Tolkoz odyrteli, che i smyrt veche ne gi lovi. Edin poznat ot slugite v dvoreca mi podshushna, che minavali prez steni i stavali nevidimi.  

— O, ia stiga! — prihna nedoverchivo Rinsuind. — Sedmina starci da se biiat s cialata tazi armiia?!  

— Ima zashto da si poblyskash glavata, nali? Efrejtor Toshi pyk e siguren, che i Naj-golemiiat magü osnik im pomaga. Vryzva se. Koj shte se izprechi na ciala armiia, ako ne izravniava silite s magiia?  

— Hm, y-y... A niakoj ot vas znae li kak izglezhda onzi Naj-goliam magü osnik?  

— Kazvat, che bil po-gramaden ot kyshta i imal tri glavi na ramenete.  

Rinsuind kimashe nasyrchitelno.  

— I druga mylva se nosi — snishi glas vojnikyt. — Chervenata armiia syshto shtiala da se bie na tiahna strana.  

— I kvo? Efrejtoryt gi e vizhdal. Sbirshtina hlapeta.  

— Ne, be. Chuh, che... takova... istinskata Chervena armiia...  

— Chervenata armiia niama da se syiuzi s niakakvi si varvarski nashestvenici! Pyk i tia si e legenda.  

— Imenno, syshto kato nevidimite prizraci-kryvopijci potvyrdi Rinsuind.  

— Y-y... da, prav si.  

Ostavi gi da sporiat uplasheni.  

Nikoj ne dezertirashe. Po-losho bi bilo da brodish sam v noshtta, izpylnena s neznajni opasnosti. Tova mnogo dopadashe na Rinsuind. Vledenenite ot uplaha hora tyrseha podkrepa edin ot drug. Chudesno se otraziavashe na bojniia duh...  

Promykvashe se obratno kym grada. Zaobikoli edna palatka i v plytnite senki se sblyska s kon, kojto ne propusna da go nastypi po kraka.  

— Zhena ti e goliam hipopotam!  

-IZVINIaVAJ.  

Rinsuind se smryzna, kakto stiskashe postradaloto si stypalo. Samo edno syshtestvo v sveta imashe glas kato grobishte v sredzimna nosht.  

Opita se da otstypi kradeshkom i se natykna na drug kon.  

- RINSUIND, NALI? — uchtivo se osvedomi Smyrt. - DA, TI SI. DOBRA NOÙ. STRUVA MI SE, ChE NE POZNAVASh VOJNATA. DA TI Ia PREDSTAVIa...  

Vojnata dokosna shlema si.  

- Za men e udovolstvie. — Posochi drugite trima konnici. — Da ti predstavia i sinovete si — Uzhas i Strah. I dyshteria si Klansi.  

Decata pozdraviha v hor. Klansi se zybeshe svirepo, no ne beshe na poveche ot sedem godini, noseshe bejzbolna shapka s dylga kozirka i imashe niakakva znachka na drehata.  

- RINSUIND, NE OChAKVAH I TEB DA SREÙNA TUK.  

- O, mnogo se radvam.  

Smyrt izvadi piasychen chasovnik izpod nametaloto si, vdigna go kym lunata i vyzdyhna. Rinsuind se izvi celiiat v usilie da vidi kolko piasyk ostava v gornoto stykleno kylbo na chasovnika.  

-VYPREKI TOVA BIH MOGYL...  

- A, ne si narushavaj programata samo zaradi men — pripriano mahna s ryka Rinsuind. — Vie... vie vsichki ste tuk zaradi bitkata, nali?  

- DA. KAKTO IZGLEZhDA, ÙE BYDE IZVYNREDNO... KRATKA.  

- I koj shte pobedi?  

- IaSNO TI E, ChE NE BIH TI KAZAL, DORI DA ZNAEH.  

— Dori da znaeshe li?! Ot teb ne se li ochakva da znaesh vsichko?  

Smyrt protegna pokazalec napred. Niakakva tvar otpyrha v noshtta. Na Rinsuind mu se stori, che beshe krilato nasekomo sys stranni sharki po krilcata.  

— V TAKAVA NOÙ EDINSTVENOTO NESYMNENO NEÙO E NESIGURNOSTTA. ZNAM, ChE ZVUChI BANALNO, NO SI OSTAVA VIaRNO.  

Otkym horizonta doletia tyten.  

— Ami... az shte si trygvam — smynka Rinsuind.  

— ZAÙO? TUK SI SRED SVOI.  

— Chudnovato choveche — otbeliaza Vojnata sled malko.  

— S NEGO I NEIZVESTNOSTTA E ABSOLIuTNO NEOPREDELENA. NO I V TOVA NE SYM UVEREN.  

Ridkyli se be boril dylgo sys sebe si i be nadvil.  

— Ùe go priberem — syobshti toj reshenieto si. — Minaha chetiri dni. Tykmo shte im vyrnem tazi prokletiia s otvora v sredata. Trypki me pobivat ot neia.  

Starshite magü osnici se spogledaha. Nikoj ne goreshe ot zhelanie Rinsuind otnovo da se navyrta iz Universiteta, no i tiah gi pobivaha trypki ot strannoto ustrojstvo. Ne smeeha da go doblizhat. Biaha strupali niakolko masi okolo nego i se prestruvaha, che ne go vizhdat.  

— Dobre — promyrmori Dekanyt. — No Stibyns se inati, che razmenenite neshta triabvalo da imat ravno teglo. Ako pratim tova tezhko metalno chudo, niama li Rinsuind da se pribere prekaleno byrzo?  

— Gospodin Stibyns raboti uporito po usyvyrshenstvaneto na zaklinanieto. A mozhe i da podredim kupchina diusheci do otsreshtnata stena.  

Kovchezhnikyt vdigna ryka.  

— Ej, krychmariu, halba ot naj- hubavata ti bira!  

— Dobre, dobre — uspokoi go Arhikancleryt. — Znachi reshihme. Veche zarychah na gospodin Stibyns da zapochne izdirvaneto...  

— S onazi negova demonska izmislica li?  

— Da.  

— V takyv sluchaj e nemislimo neshto da se obyrka — kiselo podmetka Dekanyt.  

— I chiniia vareni raci, ako obichash.  

— Eto, i Kovchezhnikyt e syglasen.  

Predvoditelite se sybraha v pokoite na Lord Hong. Vnimavaha da stoiat na razstoianie edin ot drug, kakto podobava na vragove, skliuchili tvyrde krehyk syiuz. Ùom se spraveha s varvarite, ezhbite pomezhdu im mozheha da prodylzhat. V momenta obache iskaha da si vdyhnat uverenost po edin osoben vypros.  

— Ne! — otseche domakinyt. — Neka e absoliutno iasno! Niama nikakva armiia ot nevidimi prizraci! Horata otvyd Stenata sa syshtite kato nas... e, da, po-nizshi vyv vsiako otnoshenie.  

Edin-dvama ot predvoditelite ne izglezhdaha osobeno nasyrcheni.  

— Ami vsichki tezi prikazki za Chervenata armiia?  

— Chervenata armiia, Lord Tang, e nedisciplinirana sgan, koiato shte smazhem reshitelno!  

— Mnogo dobre znaete za koia Chervena armiia dyrdoriat seliandurite! — ozybi se Lord Tang. — Syshtata, koiato predi hiliadi godini...  

— Predaniia! Pak sychineni ot togavashnite selianduri. Te prosto ne sa razbrali smisyla na sybitiiata. Armiiata na Edno Slynchevo Ogledalo... -Lord Hong mahna nebrezhno s ryka — ... e imala po-dobra bronia i e bila po- disciplinirana, tova e vsichko. Ne se boia ot prizraci i izobshto ne me e strah ot legenda, koiato mozhe i da e izcialo izmislena. E, gadateliu?  

Myzhyt, kym kogoto se obyrna, trepna vidimo.  

— Da, gospodariu?  

— Kakvo pokazvat tezi vytreshnosti?  

Gadateliat beshe mnogo raztrevozhen. Ukoriavashe se, che maj e podbral nepodhodiashtata poroda ptica. Zasega vizhdashe vyv vytreshnostite j samo hipotezata, che ako ima kysmeta da dozhivee kraia na denia, mozhe da vecheria pileshko. No netyrpenieto na Lord Hong doblizhavashe opasniia predel.  

— Y-y... bydeshteto e... Bydeshteto e... Za pryv pyt vizhdashe takiva pileshki karantii. Za mig dori mu se stori, che pomrydnaha.  

— Y-y... nesigurno — riskuva toj.  

— Postaraj se da kazhesh neshto po- opredeleno — nastoiatelno go posyvetva Velikiiat vezir. — Koj shte pobedi sutrinta?  

Po masata zaigraha senki.  

Neshto pyrhashe okolo ediniia svetilnik.  

Beshe obiknoveno mytnozhylto nasekomo, no s cherni sharki po krilcata.  

Predskazatelskite darbi na gadatelia, koito naj-nenadejno se okazaha dosta po- moshtni, otkolkoto smiatashe, go ubediha, che momentyt ne e podhodiasht ot druga strana, vseki moment beshe nepodhodiasht za ekzekuciia, predshestvana ot uzhasni iztezaniia, zatova...  

— Niama nikakvo symnenie, che vragyt shte byde okonchatelno razgromen.  

— Eto, Providenieto ni se usmihva — natyrti Lord Hong.  

— I vse pak... — podvoumi se Lord Tang. — Horata ni sa malko razkolebani.  

— Ami kazhete im... — Lord Hong izvednyzh se zasmia. — Kazhete im, che ima ogromna armiia ot nevidimi prizraci- kryvopijci.  

— Kakvo?!  

— Tochno taka! — Velikiiat vezir zakrachi bodro, ot vreme na vreme shtrakashe s prysti. — Da, zaplashva ni strahovita vojska ot chuzhdestranni prizraci. I tova tolkova e razgnevilo sobstvenite ni prizraci, che... Da, hiliada pokoleniia nashi praotci se nosiat s viatyra, za da otblysnat vrazheskoto nashestvie! Dori demonite na nashite zemi sa raziareni! Ù e se spusnat kato oblak ot ostri nokti i zybi, za da... Kazhi, Lord Sung.  

— Dyrzhish li na tazi ideia, Lord Hong? Ochite na Velikiia vezir blesnaha zad malkite krygli stykla.  

— Prochetete proklamaciiata na vojnicite.  

— No nali samo predi niakolko chasa obiasnihme na horata si...  

— Sega shte chuiat drugo.  

— Ùe poviarvat li, che...  

— Kakvoto im kazhem, na tova shte viarvat! — kresna Lord Hong. — Ùom vragyt razchita na izmamata, shte obyrnem tova oryzhie sreshtu nego! Kazhete na armiiata, che s nas shte bydat vsichki prizraci na Imperiiata!  

Drugite otbiagvaha pogleda mu. Niamaha zhelanie da mu napomniat, che obiknoveniiat vojnik ne shte se zaradva, ako izniknat prizraci i pred nego, i zad gyrba mu, osobeno kato se znae kolko sa kaprizni.  

— Ti oshte li si tuk? — sopna se Lord Hong na gadatelia.  

— Razchistvah, gospodariu!  

Myzhyt si pribra zlopoluchnoto pile i se izniza na begom.  

„V kraia na kraishtata ne izlygah, nali? Ne kazah chij vrag shte byde razgromen."  

Skoro Lord Hong ostana sam. I se useti, che treperi. Osven tova dishashe tezhko. Vleze v tajniia si kabinet i zakliuchi. Posle otvori skypocennata kutiia.  

V nastypilata tishina se chu samo shumolene na plat.  

Lord Hong zastana pred ogledaloto.  

Agentite mu biaha izpylnili zadachata, bez da razbirat smisyla j. A majstorite ot Ankh- Morpork si biaha svyrshili dobre rabotata. Brodirano to koprineno nametalo i velurenata shapka s pero prevryshtaha noseshtiia gi v istinski ankh- morporkski dzhentylmen.  

V pyrviia den na sbydvaneto na velikiia zamisyl Lord Hong shteshe da se razhodi iz grada i horata shtiaha da gledat smylchani prateniia im ot Providenieto vladetel.  

Izobshto ne mu hrumvashe, che niakoj bi kazal vednaga: „Glej go toia paun, be! Ia go prasni s tuhlata da mu priberem kesiiata!"  

Mravkite shtykaha. Neshtoto, koeto vinagi praveshe „ pyr", usyrdno izdavashe veche poznatiia zvuk.  

Magüosnicite chakaha. Niamashe kakvo drugo da praviat, dokato Heksyt raboti s pylno natovarvane, osven da ziapat ribkite v akvariuma i da smazvat kolelcata ot vreme na vreme. Styklenite trybichki i epruvetki poniakoga probliasvaha v magicheski oktarinov cviat.  

Heksyt uspiavashe da obraboti po niakolkostotin zaklinaniia v minuta. Chovek bi triabvalo da otdeli izpylnen s naprezhenie chas dori za ednichko. I v momenta, taka da se kazhe, Heksyt hvyrliashe mrezhi iz cialoto okultno more, za da ulovi edna izvynredno hlyzgava riba.  

Sled devetdeset i tri minuti postigna onova, s koeto starshite prepodavateli biha se mychili niakolko meseca.  

— Vidiahte li? — s treperesht glas promylvi Pondyr, dokato vnimatelno vdigashe podredenite kubcheta ot podnosa za izhodiashti danni. — Toj se spravi.  

— Toj li? — koso go izgleda Arhikancleryt.  

— Heksyt.  

— Iskashe da kazhesh to, nali?  

— Ami... da.  

Gospodin Sejvloj veche be zabeliazal koteshkata sposobnost na Ordata da ne vyrshi nishto, kogato niama nishto za vyrshene.  

Natochiha si mechovete. Posle hapnaha — golemi mryvki ili kasha v sluchaia s Hamish Besniia. Razbira se, pyrvo se uveriha, che hranata ia biva — dovliakoha gotvacha, prikovaha prestilkata mu kym poda i okachiha nad nego ogromna bojna bradva. Koen dyrzheshe kraia na vyzheto i si typcheshe ustata s drugata ryka.  

Nakraia se otdadoha na bezdelie. Sluchvashe se niakoj da zasviri pesnichka prez ostatycite ot zybite si ili da pochovyrka gynkite na kozhata si v tyrsene na osobeno dosadna vyshka. Inache prosto ziapaha v prostranstvoto.  

Mina mnogo vreme, predi Kaleb da promyrmori:  

— Ej, da znaete, che nivgash ne sym hodil do HHHH. Drugite mestenca vsichkite sym gi izryshkal. Chudia se tam kvo li ima...  

— A, vednyzh ni se razbi korabyt na onia briag — izpryhtia Vinsynt. — Smahnata zemia. Gymzhi ot magii. Ima niakakvi si bobri s pateshki chovki, ima i gramadni plyhove s dylgi opashki, deto vse podskachat. Pylno e s chernokozhi tipove. Razpraviat, che zhiveeli nasyn. Ama im seche pipeto. Samo da im pokazhesh pustinia sys suho dyrvo po sredata i sled malko ti nosiat za obiad pyrvo, vtoro i treto, otdelno plodovete i iadkite. Birata im syshto e hubava.  

Dylgo mylchanie. A posle...  

— Ej, tuka dali imat bardove? Goliam sram shte e, ako ni prechukat, pyk niama koj edna pesen da sychini za tuj.  

— V tolkoz goliam grad triabva da byka ot bardove.  

— Znachi niama problemi.  

— Niama.  

Porednata protochila se pauza.  

— E, ne che shte umirame, de.  

— Ami da, niama tepyrva da me trepiat na tiia godini, he-he...  

— Ej, Koen...  

— Yhy.  

— Ti da ne si ot viarvashtite?  

— Dosta hramove obrah i dosta zhreci iztrebih. Ne znam dali tova vliza v smetkata.  

— V tvoeto pleme horata kakvo ochakvat, kato puknat v bitka?  

— O, pristigat na kone edni gramadni zhenishta s rogati shlemove i te otkarvat v dvorcite na Jo, deto vechno se biesh, pliuskash i piesh.  

— Ama naistina vechno li?  

— Tyj sym chuval.  

— Kofti rabota. I pechenata pujka pisva oshte na chetvyrtiia den.  

— Dobre de, vie pyk v kvo viarvate?  

— Ne pomnia. Maj ni otkarvat v ada s lodka ot izriazani nokti. Neshto takvoz beshe.  

— Ùo li samo pliampame, kato niama da umirame...  

— Ti go kaza.  

— Ne si struva be, chovek, shtom na onia sviat pak shte nabivash mryvki i shte te voziat v lodka, deto smyrdi na vehti chorapi.  

— Ha-ha!  

Oshte edna pauza.  

— Ej, viarvate li, che vseki ubit vrag ti stava sluga v otvydnoto?  

— De da znam.  

— Ti kolcina si ubil?  

— Oh, smetki li da pravia... Dve-tri hiliadi. Bez da broia trolovete i dzhudzhetata.  

— Ùe ima koj da ti reshe kosata i da ti otvaria vratite.  

Mylchanie.  

— Ama niama da umirame, nali?  

— Pravilno.  

— Ùoto... Sto hiliadi sreshtu edin... I kvo ot tuj? Razlikata e samo v niakakvi si nulichki.  

— Viarno.  

— Nali sme silna druzhinka. Kvo poveche da iska chovek?  

— Nishto osobeno. Da mozheshe i niakoj vulkan da izrigne vyrhu onaia armiia... Tishina.  

— Ùe se umira, a?  

— Yhy.  

Starcite se spoglezhdaha.  

— Vsiako zlo za dobro — vdigna ramene Uili Momyka. — Oshte dylzha petdesetachka na dzhudzheto Fafa za noviia mech. Maj shte go izpyrzaliam nakraia.  

Gospodin Sejvloj stisna glavata si s dlani.  

— Tolkova syzhaliavam...  

— Niama za kvo da se kahyrish — uteshi go Koen.  

— No... prosto ne e neobhodimo da umirate. Mozhem... mozhem da se izmyknem. Pak po trybata. Horata neprekysnato vlizat i izlizat ot grada. Ùe se mahnem... bez... nikoj...  

Glasyt mu spria v gyrloto. Niamashe kak da prodylzhi pod tezhestta na tezi pogledi. Dori Hamish, kojto obiknoveno se vzirashe osemdesetina godini v minaloto, sega se be vtorachil iadno v nego.  

— Nema da begam!  

— No tova ne e biagstvo — izfyfli niakak bivshiiat uchitel. — Razumno otstyplenie. Takticheska ulovka. Zdravomislie v kraia na kraishtata!  

— Nema da begam.  

— No nali dori vie, varvarite, umeete da broite! Sami si priznahte, che shte zaginete!  

— Nema da begam.  

Koen go potupa druzheski po rykata.  

— Zaradi cialoto tuj gerojstvo e, nali se seshtash? De se e chulo i vidialo geroj da biaga? Nali ni razpraviashe za oniia dechica... deto za tiah sme bili izmislica. Te shte poviarvat li, che sme ofejkali, a? Tuj go niama v istoriiata. Neka drugite biagat kolkoto si shtat.  

— I koga shte ni padne drug takyv sluchaj? — uhili se Trykyl. — Shestima sreshtu pet armii? Tuj si e shib... ciala prikazka, de. Ne legendi shte sychiniavat za nas, ami napravo mitove!  

— No... nali... shte umrete.  

— I tuj go ima v zarovete, priznavam. Ama kakyv kraj! A za uchitelite ima li si otdelno mestence na onia sviat?  

Gospodin Sejvloj se zamisli unilo dali naistina mozhe da se nadiava na Vechnata vakanciia. Ne mu se viarvashe. Sigurno pak bi triabvalo da preglezhda kupishta kontrolni.  

— Vse edno, kato se kachish i ti gore, otbivaj se da pijnem po neshto. Dobre si prekarahme i tuka. Na dosta neshta ni nauchi, nali, momcheta?  

Vsichki potvyrdiha.  

— Da se chudi chovek kak gi kazvash oniia dylgite dumi.  

— I ni pokaza kak da si pazaruvame.  

— I da si prikazvame s horata, bez da gi... hy-hy!  

— Zhalko, che ne ni provyrvia — zavyrshi Koen, — ama men ne me biva mnogo po planovete. Noviiat varvarin se izpravi reshitelno.  

— I az shte dojda s vas — zaiavi mrachno.  

— Kvo, shte se biesh li?  

— Da!  

— Ama ti dyrzhal li si mech v ryka? — usymni se Trykyl.  

— Ne...  

— Vidia li sega? Ti pyk si prahosal celiia si zhivot!  

Gospodin Sejvloj go izgleda oskyrben.  

— Ùe se naucha v dvizhenie.  

— V dvizhenie li? Tuj e mech, a ne igrachka.  

— Takova e vsekidnevieto na uchitelia — vdigna ramene gospodin Sejvloj. — Vednyzh cial srok prepodavah prakticheska alhimiia, sled kato gospodin Shizma se grymna i si vze otpusk po bolest. Dotogava ne biah vizhdal tigel!  

— Ia dryzh.  

Uili Momyka mu podade rezervnoto si oryzhie. Bivshiiat uchitel go poe nepohvatno.  

— A... ima li narychnik?  

— Za kvo ti e? Stiskash typiia kraj, a s ostriia rygash horata otsreshta.  

— Nima? Mnogo pravolineen podhod. Misleh, che e po- slozhno.  

— Seriozno li si se nastroil da dojdesh s nas? — popita Koen.  

Gospodin Sejvloj kimna.  

— Izobshto ne se kolebaia. I bez tova ne viarvam da oceleia, ako vi pobediat, pyk i... kakto izglezhda, za vas, geroite, ima po- hubavi mesta v nebesata.  

— Ami ti, birniko?  

Shest Blagopriiatni Vetrove pritisna gryb do stenata.  

— Az... az maj sym po- podhodiasht da razrushavam sistemata otvytre.  

— Tvoia si rabota — vdigna ramene Koen i se izvyrna kym Ordata. — Tiia oficialni vojni ne sym gi vodil dosega. Kak se pravi?  

— Ùe se podredim sreshtu tiah i shte napadnem — velichestveno mahna s ryka gospodin Sejvloj.  

— A, tuj go razbiram. Da vyrvim. Trygnaha kym izhoda, butajki kolichkata na Hamish. Birnikyt ahna:  

— Gospodin Sejvloj, da ne si zagubihte uma?  

— Da. Namerih si po-dobyr.  

Bivshiiat uchitel se uhili. Predi zhivotyt mu beshe prekaleno slozhen — uchebni programi, lenivi i shumni klasove, syrditi direktori, omrazni uchiteli po fizkultura. Izvednyzh vsichko se oprosti. Dyrzhish typiia kraj i s ostriia rygash. I se nadiavash na mnogo interesna vechnost v otvydnoto...  

Zhitelite na Hunhun se biaha strupali po gradskite steni. Ne vseki den se sluchva takava bitka.  

Rinsuind blyskashe s lakti i ritashe, za da stigne do organizaciiata, koiato zadruzhno si be izvoiuvala naj- dobroto miasto nad gradskata porta.  

— Vie zashto oshte visite tuk? Mozhehte da ste na ciala nosht pyt ot stolicata!  

— Iskame da vidim kakvo shte stane, razbira se - s nedoumenie otvyrna Dvucvetko.  

—Az znam predvaritelno! Ordata shte byde nasechena na parchenca v pyrviia mig!  

— O, zabraviash za nevidimite prizraci- kryvopijci.  

—Molia?!  

— Tajnata im armiia. I predvoditelite imali takava. Gledkata shte byde interesna... ako vidim neshto.  

— Dvucvetko, niama nikakvi prizraci!  

— Vsichki otrichat, znachi neshto ne e nared — uveri go Cyftiashtiiat Lotos.  

— Az go izmislih!  

— Ili pyk samo si vyobraziavash, che ti si go izmislil, zashtoto si peshka v igrata na Providenieto — mydro otsydi Dvucvetko i dobavi veselo: — Vse syshtiiat si! Vinagi pesimist, a nakraia vsichko se opravia.  

— Niama vylshebni armii! — izsyska Rinsuind.  

— Kogato sedem veterani izlizat sreshtu sto hiliadi pyti po-mnogobrojna vojska, srazhenieto mozhe da ima samo edin kraj — uveri go Dvucvetko.  

— Imenno. Radvam se, che se opomniash.  

— Te shte pobediat. Nepremenno. Inache svetyt syvsem se e obyrkal.  

— Ti pone mi izglezhdash nachetena — obyrna se Rinsuind kym Peperudata. — Obiasni mu v kakvo greshi. V moiata strana si imame otdavna edna dreboliia, naricha se matematika...  

Momicheto mu se usmihna blago.  

— Ne mi viarvash, a? Syshtata si kato nego! Vojnata da ne vi e kato homeopatiiata? Kolkoto po-malko vojnici imash, tolkova po-sigurno nadvivash, tüj li? Ne stava taka, makar i na men da mi se iska. Niama udivitelna spoluka, niama magicheski resheniia!  

— Ti obache vinagi oceliavash — napomni Dvucvetko. — Vypreki vsichkite ni izumitelno opasni prikliucheniia.  

— Sluchajnost.  

— Tolkova pyti pored?  

— I ni izvede zhivi i zdravi ot tymnicata — dobavi Cyftiashtiiat Lotos.  

— Strupvane na sluchaj... Ej, ia se razkaraj! Rinsuind gnevno otpydi peperudata, koiato se kaneshe da mu kacne na nosa.  

— Hubavo, kakto iskate. Az se maham. Imam si druga rabota. A i posle razni nepriiatni tipove shte zapochnat da me tyrsiat.  

Izvednyzh zabeliaza sylzite v ochite na Cyftiashtiia Lotos.  

— Nie... nie si mislehme, che shte napravish neshto.  

— Koj, az li?! Nishtichko ne moga da napravia! Osobeno magii! Prochut sym s tova! I ne viarvajte, che Naj-golemite magüosnici shte vi reshat problemite. Pyrvo, niama takiva, vtoro, ne umeiat, treto — az znam naj- dobre, zashtoto ne sym ot tiah! Sami se vadete ot kalta! Nikakvi tajnstveni magicheski armii niama da... Ia stiga ste me gledali taka! Ne e moia vina i ne e moia rabota!  

Obyrna se i pobiagna.  

Tylpite ne mu obyrnaha nikakvo vnimanie.  

Pred nego imashe malka stranichna porta. Naokolo izglezhdashe bezliudno. Maj strazhite biaha zabravili zadylzheniiata si tazi sutrin.  

Kolkoto i da se boeshe, mina spokojno. Tichashtite hora se nabivat na ochi. No tylpata po stenite vizhdashe samo armiite.  

— Pogledni gi samo gorchivo kaza toj neznajno na kogo, mozhe bi na Vselenata kato cialo. — Typanari. Ako biaha sedem sreshtu sedemdeset, nikoj ne bi se symniaval chiia shte e pobedata. A shtom sa sedem sreshtu sedemstotin hiliadi, izvednyzh zapochvat da umuvat. Vse edno chislata niamat nikakvo znachenie. Ha! I zashto az da se namesvam? Dori ne poznavam choveka tolkova dobre. Viarno, spasi mi zhivota dva-tri pyti, no tova ne e dostatychna prichina da umiram v uzhasni myki, zashtoto toj ne mozhe da broi do tri.  

Koen ogleda horizonta. Trupaha se sivosinkavi oblaci.  

— Ùe ima buria.  

— Ami kato umrem, shte ni e vse edno dali sme podgiznali bodro vmetna Uili Momyka.  

— Chudna buria shte da e taia. Maj napira ot vsichki strani.  

— Na tiia chuzhdenci i vremeto im e skapano.  

Koen vdigna ramene i se sysredotochi vyrhu armiite na petimata predvoditeli.  

Biaha se podredili okolo izbranata ot nego poziciia. Taktikata iavno shteshe da e ot naj- prostite — nastypvash i tolkova. Ordata vizhdashe komandirite, iazdeshti naliavo- nadiasno pred bezbrojnite vojnici.  

— Dobre de, kak shte zapochnem? — promyrmori Koen. — Niakoj shte nadue svirkata za nachaloto li? Ili pochvame da vikame i napadame?  

— Obiknoveno se zapochva po obshto syglasie — obiasni gospodin Sejvloj.  

— Aha.  

Koen pak se obyrna kym gystata gora ot kopiia i bojni znamena. Stotici hiliadi voini izglezhdaha kato adski mnogo hora, poglednati otblizo.  

— Sigurno nikoj ot vas — protochi toj ne e izmislil neshto strahotno, za koeto da si e mylchal do posledniia mig?  

— Mislehme, che ti si se setil za neshto — uchudi se Trykyl.  

Nekolcina konnici se otdeliha ot vsiaka armiia i spriaha blagorazumno na poveche ot hvyrlej kopie. I zachakaha.  

— Dobre, iasno znachi — promylvi Koen. — Mnogo nepriiatno, ama shte triabva da si prikazvame s tiah za kapitulaciia.  

— Ne! — Gospodin Sejvloj se iznenada na svoia grymko oteknal glas. — Niama da oceleete, ako se predadete. Prosto niama da umrete vednaga.  

Koen si pochesa nosa.  

— Kakyv beshe toia flag... za prikazki, bez da te prechukat na miasto?  

— Cherven. No vizh, niama smisyl da...  

— Ama che shturaci! Cherveno za predavane, bialo za pogrebeniia. Vse edno. Niakoj ima li neshto cherveno?  

— Nosia nosna kyrpichka — predlozhi gospodin Sejvloj. — No e biala.  

— Davaj.  

Uchiteliat-varvarin se razdeli krajno neohotno s toaletnata prinadlezhnost, a Koen izvadi malyk nazyben nozh ot poiasa si.  

— Ne moga da poviarvam! — Gospodin Sejvloj s myka sdyrzhashe sylzite si. — Koen Varvarina da govori za kapitulaciia s takiva tipove!  

— Te ti go vliianieto na civilizaciiata. Sigurno mi se e razmeknal mozykyt.  

Koen drasna s nozha po rykata si i pritisna kyrpichkata kym tynkata strujka.  

— Gotovo. Chudnichko cherveno zname.  

Ordata zakima odobritelno. Beshe izumitelno simvolichen, gerojski i veroiatno glupashki zhest, kojto obache ne ostana nezabeliazan i ot naj-blizkite vojnici.  

— Ti, Daskale, i ti, Trykyl, idvate s men.  

— Ùe te zavlekat v tymnicata! — opita se da go vrazumi gospodin Sejvloj. — Tehnite palachi mogat da zapaziat zhivota ti godini nared!  

Poklati glava i se povleche sled drugite dvama.  

Lord Hong vdigna zabraloto na shlema si i gi izgleda ot visotata na sedloto.  

— Ej ti go chervenoto znamence nenuzhno posochi Koen mokriia parcal na vyrha na mecha si.  

— Da, nasladihme se na malkoto predstavlenie. Obiknovenite vojnici mozhe i da sa iztrypnali, varvarino, no men niama da vpechatlish.  

— Tvoj problem. Dojdohme da govorim za kapitulaciiata.  

— Aha! Ne iskate da se perchite poveche. Dobre, predajte oryzhiiata si i shte vi otvedat obratno v dvoreca.  

Koen i Trykyl go ziapnaha.  

— Kak tyj shte si predavame oryzhiiata?  

— Nali shte obsyzhdame vashata kapitulaciia?  

— Nashata li?!  

Ustnite na gospodin Sejvloj bavno se raztegliha v shiroka naludnichava usmivka. Lord Hong se vtorachi v Koen.  

— Nima iskash da poviarvam, che si doshyl da iskash ot nas... — Privede se nad sedloto i se vzria izpitatelno vyv varvarite. — O, da, taka e. Ama che ste praznoglavci! Viarno li e, che mozhete da broite samo do pet?  

— Mislehme si da ne postradat hora — obiasni milo Koen.  

— Ne, iskali ste i vie da ne postradate.  

— Ne shta da te plasha, ama dosta ot tvoite hora shte si go otnesat.  

— Te sa seliani — s prezrenie napomni predvoditeliat.  

— Da be, kak zabravih. Pyk ti si im glavatariat. Vse edno si igraesh shah, a?  

— Da, az sym tehen povelitel. Ako e neobhodimo, shte umrat po moia zapoved.  

Koen mu se uhili zastrashitelno.  

— Koga zapochvame?  

— Vyrni se pri svoiata... shajka. I shte zapochnem skoro.  

Lord Hong se vtrenchi v Trykyl, kojto bavno razgyna list hartiia i plyzna mazolestiia si pokazalec po nego.  

— Okaiana... tvar, eto kvo si ti.  

— O, bogove! — proshepna gospodin Sejvloj, kojto be systavil spisyka s razreshenite izrazi.  

Na vryshtane se chuvashe styrzhene — Koen iznosvashe niakoj i drug karat ot zybite si.  

— „Ùe umrat po moia zapoved"! Mrysnikyt dori ne e chuval kakyv triabva da e istinskiiat vozhd. Ama che... kopele!  

— Sega kakvo shte pravim? — razpaleno popita gospodin Sejvloj. — Ùe izpeem li niakakyv boen himn?  

— Prosto shte chakame.  

— Tuj si e goliama chast ot bitkata — da chakash - syglasi se Uili Momyka.  

— A, da, chuval sym go i ot drugi. Dylgi periodi skuka, posledvani ot kratki vylneniia.  

— Ne e tochno tyj — popravi go Koen. — Kysi periodi chakane, posledvani ot dylyg period na smyrt. .  

Rinsuind se zapyti kym mogilata. Pytekite i mostchetata uzh biaha prokarani prividno sluchajno, no vodeha vse natam. V momenta imashe nuzhda ot peshtera ili uiutno...  

Spria i pomisli.  

— A, ne, niama da me minete s tozi nomer. Ùe vliaza v udobno izprechila mi se peshtera, otvytre shte izskochi dreben zlonameren starec ili pyk shte se otvori tajna vratichka... I eto me otnovo nasred opasnostite. Pravilno. Tozi pyt ostavam na otkrito.  

Za negova iznenada postrojkata na vyrha se okaza ryzhdiasala. Prosto cialata beshe napravena ot zheliazo. Na poda vytre imashe malko izostaveni gnezda i naviat ot burite bokluk, inache ne se miarkashe nikoj. Ne prilichashe na dobro skrivalishte. Presledvachite pyrvo biha nadniknali v pagodata.  

A okolo sveta veche se sybirashe stena ot oblaci. Navsiakyde probliasvaha mylnii, otekvaha grymotevici — ne sravnitelno umereni i predpazlivi kato pri biasna liatna buria, ami takiva, ot koito napravo se cepeshe nebeto.  

Poleto obache si ostavashe pritisnato ot tezhka zhega. Vyzduhyt siakash se sgystiavashe. Skoro shteshe da se izsipe istinski potop.  

— Da nameria miasto, kydeto da ne me zabelezhat — myrmoreshe si Rinsuind. — I da se snisha. Samo taka! Zashto da mi puka? Drugite da si opraviat problemite, kakvo me zasiaga?  

Hlyzna se nadolu v porednata iama. Na dynoto imashe suha treva i myh.  

Vyzduhyt beshe kato v pesht, kato che napirashtata buria iztikvashe pred sebe si goreshtinata.  

V edin mig prystta pod nego izskyrca i hlytna kovarno. Rinsuind ne smeeshe da disha, za da ne natezhi prekaleno. Do bolka iasno mu beshe kakyv shte e rezultatyt ot otchaian opit da izskochi...  

Mnogo bavno svede glava i pogledna pod krakata si. Maj stoeshe vyrhu niakakva noseshta greda, no sipeshtata se kraj neia pryst podskazvashe dylboka dupka otdolu.  

Gredata shteshe da poddade vseki mig.  

Rinsuind se hvyrli napred. I oporata pod krakata mu se svleche... posle spria neochakvano. Suhi buchici i kamycheta propadaha neumorno okolo nego.  

Kato specialist po zaplahite za zhivota mu toj useshtashe, che e nad goliama dylbochina... toest visochina ot negovata gledna tochka.  

Gredata pak se razmesti.  

Spored Rinsuind ostavaha dve vyzmozhnosti. Da propadne kym neznajnata si uchast v mraka ili da stoi vyrhu gredata, dokato nakraia vse pak propadne zaedno s neia kym neznajnata si uchast v mraka.  

No za negova ogromna radost se poiavi i treta vyzmozhnost. S vyrha na obuvkata si napipa neshto, koren ili styrchasht kamyk. Poe chast ot tezhestta mu. Pone zastina v neustojchivo ravnovesie — nito se otyrva, nito se surna nadolu. Vremenno spasenie, razbira se, no Rinsuind otdavna smiatashe, che zhivotyt e poredica ot navyrzani vremenni spaseniia.  

Bledozhylta peperuda sys smahnati cherni sharki po krilcata se poiavi v iamata i se nastani vyrhu edinstvenoto otlichavashto se cvetno petno — shapkata mu.  

I dyrvoto izpuka leko.  

— Drypni se! — uchtivo pomoli Rinsuind, boeshe se dori ot tezhkite dumi. — Vyrvi si!  

Peperudata svi krilca i se nastroi za malko slynchevi bani. Rinsuind izdu dolnata si ustna i se opita da duhne nagore.  

Stresnatoto nasekomo otletia i otvyrna instinktivno na zaplahata. Razmaha krilca po osoben nachin.  

Klonkite na hrastite se razliuliaha. Kylbiashtite se v nebeto oblaci se izviha v neobichajni formi.  

Poiavi se oshte edin — s goleminata na iadosan siv balon. I zavalia. Ne izobshto, a konkretno. Tochno vyrhu kvadratniia metyr, sydyrzhasht Rinsuind i shapkata mu.  

Edna mynichka mylniia go zhilna po nosa.  

Skoro shapkata podgizna dostatychno, progniloto dyrvo poddade i Rinsuind propadna neizbezhno kym neznajnata si uchast v mraka.  

Toj si potupa dzhobovete i proiznese mantrata, s koiato dori nezapoznatite s magiiata hora si pomagat v tyrseneto:  

— Kibrit, kibrit, imah kibrit tuk niakyde!  

Napipa klechka i ia drasna treskavo vyrhu nokytia na paleca si. Malkoto dimno zhylto kylbo osveti prystite mu i chast ot rykava.  

Rinsuind se prestrashi da napravi niakolko krachki, predi da se e oparil.  

Ne se chuvaha nikakvi zvuci. V takava podzemna kuhina ochakvash da chuesh kapeshta voda, samo che tuk beshe dosta suho.  

Toj vdigna vtorata klechka nad glavata si, za da proveri kyde e tavanyt.  

I se vtorachi v dvumetrov voin, usmihvasht se nasreshta mu.  

Koen pak zavyrtia glava.  

— Ej segichka shte ni zalee toia poroj. Kvo nebe samo...  

V plytnite kipiashti kylba nad tiah imashe seriozno prisystvie na cherveno i purpurno, mozhe bi ot nespirno miatashtite se svetkavici vyv vytreshnostta na oblacite.  

— Daskale, ti nali znaesh vsichko. Onia oblak shto e takyv?  

Gospodin Sejvloj se vzria v dalechinata. Nisko nad horizonta imashe i zhyltenikav oblak, vsyshtnost tynichka ivica, siakash slynceto se opitvashe da pronikne otvsiakyde.  

— Privizhda li mi se — promylvi smaian bivshiiat uchitel — ili naistina se razshiriava s vsiaka sekunda?  

Kaleb pyk oglezhdashe nehajno vrazheskite pozicii.  

— Dosta ot tiia tipove se shturat napred-nazad na konchetata si. Dano se razmyrdat naj-setne. Niama da kisnem tuk cial den!  

— Az glasuvam da napadnem, ta da gi stresnem — izkriaka Hamish ot kolichkata.  

— Ej, stoj malko... — vdigna ryka Trykyl. Raznese se zvyn ot mnogo gongove, pridruzhen ot pukot na fojerverki. — Tiia pu... a be, muhlüovci maj se nakaniha.  

— E, tyj veche biva.  

Koen stypka papiroskata si na zemiata. Gospodin Sejvloj trepereshe ot vyzbuda.  

— Niakakvi ezicheski zaklinaniia ili molitvi?  

— Maj ne se nalaga othvyrli predlozhenieto Koen.  

Pak se ozyrna kym ivicata, obhvanala horizonta. Tia smushtavashe spokojstvieto mu mnogo poveche ot prisystvieto na bezbrojnite vragove. Beshe oshte po- shiroka, no izbledniavashe. Za mig mu se priiska da imashe pone edin bog ili boginia, chijto hram da ne be ograbil ili podpalil.  

A nastypvashtata armiia izvednyzh nadade strahovit boen vik i napadna.  

Vturna se kym Ordata pochti s byrzinata na priizhdashtite otvsiakyde oblaci.  

Mozykyt na Rinsuind poleka otyrsi ledenata korichka na uzhasa.  

„Ami che tova e statuia — kaza si toj. — Nikakvi problemi ne mi syzdava. Dazhe ne e osobeno majstorski izrabotena. Goliam myzh v bronia. Ej tam maj ima oshte dve-tri..."  

-Oh!  

Iztyrva ostatyka ot klechkata i si obliza prystite.  

Sega mu beshe nuzhna stena. V stenite obiknoveno imashe izhodi. E, da, te mozheha da se prevyrnat i vyv vhodove, no ne mu se viarvashe tuk da nahyltat strazhi. Dolaviashe dyh na drevnost s ottenyk na buria, no nad vsichko vlastvashe zastoiala nepodvizhnost.  

Opipvashe vsiako stypalo s krak.  

Izvednyzh otnovo se poiavi svetlina. Malka sinia iskra izskochi ot pokazaleca mu.  

Koen si prigladi bradata, koiato kato che se kaneshe da otleti ot liceto mu.  

A kosata na gospodin Sejvloj shtrykna taka, che mu pridade oshte po-goliama prilika s gluharche.  

Pred tiah vyrhovete na vrazheskite kopiia prosvetvaha v zdracha. Atakata siakash se prepyna v nevidima pregrada. Veche se chuvashe i po niakoj pisyk, kogato golemite iskri preskachaha ot vojnik na vojnik.  

Koen pogledna nagore.  

— Lele! Ia vizhte tuj tam...  

Rykata na Rinsuind dokosna kamyk i toj vnimatelno zapristypva kraj stenata. Poniakoga nastypvashe neshto meko i podatlivo. Iskreno se nadiavashe, che e zemia.  

Posle, tochno na visochinata na ramoto mu, pred nego se pokaza lost.  

Hm... mozheshe da e kapan. No, ot druga strana, za kapanite v grobnicite nauchavash chak kogato glavata ti se tyrkulne niakolko krachki vstrani. Pyk i stroitelite na klopkite za maroderi obiknoveno biaha nastroeni kryvozhadno. Riadko nalagaha na zhertvite si neobhodimostta sami da doprinesat za svoiata gibel.  

Rinsuind drypna losta.  

Milionite zhylti petynca na oblaka prelitaha nad tiah, noseni ot viatyra, kojto syzdavaha sami — dosta po-byrzo, otkolkoto podskazvaha mudnite dvizheniia na krilcata.  

Gospodin Sejvloj primiga stypisaj.  

— Peperudi?...  

Vragovete biaha spreli zanimaniiata si, za da ziapat izumitelnata stihiia.  

— Dobre, Daskale, ia sega da te chuia tuj kak shte go obiasnish — podsmihna se Koen.  

— Ami... mozhe da e prirodno iavlenie... Naprimer peperudata- monarh poniakoga... Oh, ne znam... Oblakyt naletia kym mogilata.  

— Da ne e niakakvo znamenie? — vdigna ramene Koen. — Vse niakyde ima hram, deto ne sym go ograbil.  

— Na tiia znameniia gadnoto im e — namesi se Uili Momyka, — che ne znaesh za kogo sa. Tuj mozhe da e blagopriiatno za Hong i priiatelchetata mu.  

— A, ne, vzimam im go!  

— Ne mozhesh da otkradnesh i poslanie ot bogovete! — vyzrazi gospodin Sejvloj.  

— Da vizhdash etiketche „ Prodadeno"? Ne, nali? Dobre. Znachi znamenieto stava moe.  

Koen vdigna mecha si kym nebeto i izreva:  

— Bogovete ni se usmihvat! Ha-ha-ha!  

— Zashto se izsmia taka? — proshepna gospodin Sejvloj.  

— Da vseia smut vyv vojnichetata. Glavatariat ogleda horata si. Vseki kimna poleka.  

— Iasno, momcheta. Tuj beshe.  

— Y-y... Sega kakvo da pravia? — neuvereno popita gospodin Sejvloj.  

— Ami misli za neshto, deto mnogo shte te iadosa. Da ti kipne kryvchicata. Vse edno tiia vragove sa naj- omraznata gnusotiia na sveta.  

— Uchilishtni direktori! — procedi prez zybi gospodin Sejvloj.  

— A tyj.  

— Uchiteli po fizkultura! — kresna toj.  

— Yhy.  

— Momchenca s dyvki v ustite! — raznese se div voj.  

— Glej go, dim mu izliza ot ushite — odobri Koen. — Ajde, napadame!  

Zhyltiiat oblak se sgysti po sklonovete na mogilata i se izdigna, ponesen ot techenieto.  

I buriata se sybra otgore, strupa se i se oformi v neshto kato chuk...  

Posle udari.  

Mylniite se zabiha v pagodata s takava mosht, che ia prysnaha na nazhezheni do bialo parchenca.  

Za edna armiia e mnogo obyrkvashto da byde napadnata ot sedmina starci. Nikoj narychnik po taktika ne predlaga syvet za podobno polozhenie.  

Vojnicite pred atakuvashtata grupichka zaotstypvaha, ostanalite se skupchiha zad neia. Plyten obrych ot shtitove se skliuchi okolo Ordata. Gyneshe se ot haotichnoto dvizhenie na armiiata, syshto i ot udarite, koito gospodin Sejvloj sipeshe s mecha si.  

— Hajde de, niama li da se biete! Ej, ti! Ne si znaesh uroka, a? Na ti togava!  

Koen se ozyrna kym Kaleb, kojto se uhili mylchalivo. Be vizhdal dostatychno berserki na bojnoto pole, no nikoj ne se paleshe kato bivshiia uchitel.  

Obrychyt se razkysa dvama-trima se opitaha da se shmugnat v zadnite redici, koito pyk gi othvyrliha kym mechovete na Ordata. Ednoto kolelo na Hamish prasna zhertvata po kolianoto i kogato myzhyt se previ, bradvata na dyrtaka go presreshtna.  

Tajnata ne beshe v byrzinata. Ordata otdavna ne se otlichavashe s pyrgavina. Ikonomiia na usiliiata, tova beshe. Vinagi se ozovavaha tam, kydeto iskaha da bydat — vstrani ot oryzhiiata na vraga. Ostaviaha tyrchaneto za protivnika. Sluchvashe se vojnik da naleti dryzko kym Trykyl i nenadejno Koen mu se izprechvashe ili pyk Uili Momyka go namushkvashe v gryb. Poniakoga niakoj ot Ordata otdeliashe mig da otbie udar, nasochen kym gospodin Sejvloj, zashtoto bivshiiat uchitel be zabravil vsiakakva predpazlivost.  

— Otdrypnete se, neshtastni glupaci!  

Lord Hong se poiavi v gymzhiloto, koniat mu se izpravi na zadnite si kraka.  

Armiiata se pomychi da izpylni zapovedta. Naj-setne se otvori proluka. Ordata ostana sred vse po-shirokiia kryg ot shtitove. Nastypi podobie na tishina, narushavana samo ot nespirniia grohot i pukot na mylniite po mogilata.  

Syvsem drugi bojci razbutaha gnevno tylpata i izliazoha napred. Biaha po-visoki i edri, s tezhki broni i tolkova shtryknali mustaci, che i te stigaha za obiaviavane na vojna.  

Edin ot tiah vpi pogled v Koen.  

— Orrrr! Itijorshu! Iutimishu!  

— Kvo mu stava?  

— Toj e samuraj — obiasni gospodin Sejvloj, triejki potnoto si chelo. — Ot voinskoto syslovie. Maj ti otpravia oficialno predizvikatelstvo. Y-ü... Iskash li az da se zaema s nego?  

Vnushitelniiat boec izvadi parche koprina ot gynkite na broniata si i go podhvyrli nagore. Drugata ryka sgrabchi dryzhkata na dylgata tynka sabia...  

Dori ne se chu syskane, no tri kyscheta koprina bavno padnaha na utypkanata zemia.  

— Daskale, ia se drypni malko — protochi Koen. — Kato gledam, toia se pada na men. Ej, imash li drugo parcalche? Blagodarsko.  

Samuraiat ogleda otvisoko mecha na Koen. Beshe dylyg, tezhyk i tolkova nazyben, che sigurno otlichno sluzheshe i za trion.  

— S tova oryzhie? Nikoga niama da uspeesh! Koen shumno se izsekna v kyrpichkata.  

— Ajde, be... Ti samo gledaj!  

Parcheto koprina litna kym nebeto. Koen hvana dryzhkata na mecha s dve ryce...  

I obezglavi trima ziapnali nagore samurai, predi kyrpichkata dori da zatrepti nereshitelno na viatyra. Drugite ot Ordata, chiito vyzgledi ne se otlichavaha ot tezi na glavataria, povaliha oshte petnajsetina.  

— Ot Kaleb go nauchih toia nomer — dovolen otbeliaza Koen. — Ili se bij, ili blej, tvoia si rabota.  

— Niamash li chest? — kresna Lord Hong. — Nima si samo prezrian bandit?  

— Az sym varvarin! revna sreshtu nego Koen. -I kvato chest si imam, moia si e, ne sym ia otkradnal ot nikogo.  

— Iskah da vi zalovia zhivi, no veche ne vizhdam prichina da se pridyrzham kym plana si. Predvoditeliat razmaha mecha si.  

— Otdrypnete se, neshtastnici! Pusnete bombardirite da minat!  

Liceto mu plamteshe, ochilcata mu se biaha izkrivili. Lord Hong zagubi samoobladanie. Znae se, che kogato iazovirnata stena se spuka, navodnenieto mozhe da pogylne celi strani.  

Ordata otnovo ostana nasred shirok kryg.  

— Kvo e bombardir? ne sdyrzha liubopitstvoto si Uili Momyka.  

— Ami onzi, kojto izstrelva neshto — neuvereno otvyrna gospodin Sejvloj. — Dumata proizhozhda ot...  

— Da be, shte streliat s lykove.  

Uili Momyka pliu prezritelno v prahta.  

Rinsuind lezheshe na poda, zapushil s dlani ushite si.  

Grohotyt na buriata izpylvashe podzemnata kuhina. Sinkavo-violetovite probliasyci biaha tolkova iarki, che gi vizhdashe i prez stisnatite si klepachi.  

Nakraia oglushitelniiat shum zapochna da stihva. Svetlinata izblednia do bialo siianie.  

Rinsuind riskuva da se pretyrkoli i da otvori ochi.  

Na ryzhdiasali dylgi verigi pod pokriva visiaha golemi stykleni kylba s diametyr kolkoto choveshki ryst. Mylniite veche pukaha i syskaha v tiah, kylviaha styklenite steni, tyrseha pyt navyn.  

Vyzduhyt niakak se omazni. Po poda pylziaha golemi iarki iskri.  

Rinsuind se izpravi. Vseki kosym ot bradicata mu styrcheshe v svoia posoka.  

Kylbata s mylniite osvetiavaha kryglo ezerce. Ako mozheshe da se sydi po tezhkite vylnichki v nego, systoeshe se ot chist zhivak. V sredata imashe nisko petoygylno ostrovche. Kogato Rinsuind pristypi vtreshten natam, kym nego se plyzna lodka.  

V neia lezheshe bronirana figura. Ili beshe samo prazna bronia... No zashto li beshe v pozata na chovek, nameril posledniia si pokoj?  

Rinsuind zaobikoli, dokato se ozova pred plocha, nagled ot zlato, postavena na poda pod edna statuia.  

Znaeshe, che v grobnicite chesto ima pametni nadpisi, makar da se pitashe koj li bi triabvalo da gi chete. Bogovete li? Che te i bez tova znaiat vsichko za myrtveca.  

Piktogramite na plochata obache kazvaha prostichko: Edno Slynchevo Ogledalo".  

Nito duma za velichavi zavoevaniia, nikakyv spisyk ot bliaskavi uspehi. Dori ne se spomenavashe za mydrost ili bashtinski grizhi za naroda. Izobshto lipsvashe obiasnenie. Siakash samoto mu otsystvie podskazvashe: „ Znaesh li imeto, znaesh i vsichko drugo."  

Statuiata kato che beshe izrabotena ot porcelan i izrisuvana do pylno pravdopodobie. Edno Slynchevo Ogledalo izglezhdashe obiknoven chovek. Nikoj ne bi go posochil v tylpata kato potencialen imperator. I vse pak tozi myzh s malkata zakryglena shapchica, malkiia zakryglen shtit i malkite zakrygleni chovecheta na malki zakrygleni koncheta be obedinil hiliadi vrazhduvashti klanove v edna velika Imperiia, chesto izpolzvajki za spojka kryvta na podanicite si.  

Rinsuind primizha otblizo sreshtu statuiata. Mozhe bi se zabluzhdavashe, no mu se stori, che veche be vizhdal tezi stisnati ustni i prisviti ochi... na liceto na Chingis Koen.  

Izrazhenieto na chovek, kojto absoliutno ot nikogo i ot nishto ne se boi.  

Malkata lodka otplava kym dalechniia kraj na srebristoto ezerce.  

Ednoto ot styklenite kylba prosvetna, stana mytnocherveno i ugasna. Sled nego drugo.  

Vreme beshe da se izmykne ottuk.  

Zabeliaza oshte neshto. V podnozhieto na statuiata biaha ostaveni shlem, chift rykavici i dva tromavi botusha.  

Rinsuind vze shlema. Ne mu se stori osobeno zdrav, zatova pyk beshe lek. Obiknoveno izobshto ne se grizheshe za predpazno obleklo, zashtoto znaeshe koia e naj-dobrata zashtita — da otprashish kym drugiia kontinent. Tozi pyt obache ideiata za bronia si imashe i privlekatelnite strani.  

Svali si shapkata, naglasi shlema na glavata si, smykna zabraloto i nahlupi shapkata otgore.  

Neshto zableshtuka pred ochite mu i Rinsuind se vtorachi v sobstveniia si gryb. Kartinata beshe dosta edrozyrnesta, i to samo v ottenyci na zelenoto.  

Vdigna zabraloto obleshten.  

Ezerceto si beshe na miastoto.  

Svali zabraloto.  

I vidia sebe si na petnajsetina stypki, s shlema na glavata.  

Razmaha ryka i figurata povtori zhesta.  

„Dobre, kakvo tolkova? Magicheski shlem. Mozhesh da se gledash otdalech. I da se smeesh, dokato se prepyvash v niakoia dupka, koiato ne si vidial, zashtoto ti e tochno pod krakata."  

Pak vdigna zabraloto i ogleda pridirchivo rykavicite. I te biaha leki kato shlema, no tvyrde grubovati. Podhodiashti za razmahvane na mech, no ne i za izkusen zanaiatchijski trud.  

Nadiana ednata. Vednaga se chu brymchene i na shirokiia manshet svetna redica ot kartinki. Vojnici — kopaeshti, srazhavashti se, katereshti se...  

Aha. Magicheska bronia. Normalno. V Ankh-Morpork nikoga ne se be radvala na populiarnost. Razbira se, leka e. Mozhesh da ia napravish tynka kato plat. Samo che gubi svojstvata si v naj- nepodhodiashtite migove. Poslednite dumi v zhivota na mnozina niakogashni vladeteli sa bili: „ Ne mozhesh da me ubiesh, zashtoto imam magicheska... Oooh!"  

No zashto da ne si posluzhi s neia? Nishto, che e stara. Ne mu tezheshe, a i kalta okolo Hunhun syvsem mu sysipa starite botushi.  

Rinsuind obu dvata botusha, postaveni pred statuiata.  

„I sega kakvo?"  

Izpravi se. Zad nego sys zvuka ot pusnati na poda sedem hiliadi saksii Chervenata armiia zastina v stojka „ mirno" pod vse oshte syskashtite mylnii.  

Heksyt se be razrasnal oshte malko prez noshtta. Ejdriyn, kojto beshe dezhuren, za da hrani mishkite, da naviva chasovnicite i da pochistva umrelite mravki, se zakle, che nishtichko ne e pipal i nikoj drug ne e vlizal.  

Samo che na miastoto na tromavite kubcheta s bukvite i simvolite imashe perodryzhka nasred pletenica ot vyzhenca i makarichki.  

— Gledaj — iznerven promylvi Ejdriyn i pripriano nabra s lostovete prostichka zadacha.  

Mravkite zashtykaha. Zybnite kolelca se zavyrtiaha. Vsichko zaskyrca tolkova ostro, che Pondyr nevolno napravi krachka nazad.  

Perodryzhkata se zaklati kym mastilnica, potopi se, vyrna se nad podpyhnatiia ot Ejdriyn list i zapochna da pishe.  

— Puska po niakoe mastileno petynce — bezpomoshtno syobshti studentyt. — Kakvo stava?  

I Pondyr be mislil. Zakliucheniiata mu ne go uteshavaha.  

— Ami... znae se, che knigite, sydyrzhashti magiia, zapochvat... da se osyznavat po malko. A pyk nie napranihme mashina za...  

— Nima tvyrdish, che e zhiva?  

— E, hajde sega, da ne se vpuskame v okultnite debri — s presilena bodrost go ukori Pondyr. — V kraia na kraishtata sme magü osnici.  

— Pak li chovyrkame v neshta, ot koito si niamame i poniatie?  

Pondyr se ozyrna kym chudatoto tulovishte na mashinata. Ne izglezhdashe zaplashitelno, a samo... razlichno.  

„Tyj, ami — pyrvo chovyrkash, posle zapochvash da razbirash. Inache kak shte se poiavi neshto novo, koeto da razberesh? Triabva umyt ti da izleze v gryb na Vselenata, za da j izvie rychichkite..."  

Mozhe bi sbyrka, kato dade ime na tvorenieto si. Beshe samo shega. No ne se setiha navreme kolko vazhni sa imenata. Predmet s ime veche ne e samo predmet...  

— Ejdriyn, vyrvi da si pochinesh — tvyrdo naredi Pondyr.  

Sedna i nabra reshitelno: „ Zdrasti."  

Razni detajli zabrymchaha. I peroto izpisa: „ +++?????+++3drasti.+ ++ Restartiraj sistemata."  

Dalech gore edna peperuda s cherni sharki po mytnozhyltite krilca vletia prez otvoreniia prozorec.  

Pondyr se zahvana s izchisleniiata za prehvyrlianeto mezhdu Hunhun i Ankh- Morpork.  

Krilatata bubolechka za moment navesti haosa ot stykleni trybichki. Sled mig se izdigna, no ostavi petynce nektar.  

Dolu Pondyr nabirashe staratelno komandite.  

Malka, no nelishena ot znachenie mravka izmezhdu shtykashtite hiliadi stigna do puknatina v trybichkata i otdeli niakolko sekundi da izsmuche nektara, posle se vyrna da si vyrshi rabotata.  

Skoro Heksyt dade otgovor. Beshe absoliutno pravilen s izkliuchenie na malka, no nelishena ot znachenie podrobnost.  

Rinsuind se obyrna. Chervenata armiia povtori dvizhenieto s mnogo skribucane.  

Ama naistina e chervena, osyzna toj. S cveta na tukashnata pochva.  

Be se blyskal v niakoi statui, kakto brodeshe v mraka. Chak sega vidia kolko mnogo sa. Redica sled redica chezneha v senkite.  

Sled niakolko nespoluchlivi opita otkri, che za da zastane s lice kym tiah, triabva da svali botushite, da se obyrne i pak da se obue.  

Spusna zabraloto za mig i se vidia kak spuska zabraloto za mig.  

Protegna ryka. I te protegnaha ryce. Podskochi. Te syshto, no s tyten, ot kojto styklenite kylba se razliuliaha. Svetkavici izskochiha izpod botushite im.  

Napushi go isterichen smiah.  

I s uzhasiavashto za samiia nego likuvane napravi tradicionniia zhest za otpyzhdane na demoni. Sedem hiliadi terakoteni sredni prystove shtryknaha kym tavana.  

Rinsuind reshi, che e krajno vreme da se uspokoi.  

Ot pametta mu naj- setne izpluva dumata, koiato tyrseshe uporito — golem.  

Imashe edin-dva i v Ankh-Morpork. Vinagi se natykvash na tiah, kydeto ima magüosnici ili zhreci, nastroeni da eksperimentirat. Naj-chesto biaha glineni figuri, ozhiveni s podhodiashto zaklinanie ili molitva. Motaeha se naokolo i vyrsheha prostichka rabota, no ne biaha na moda naposledyk. Imashe edno zatrudnenie — kak da gi nakarash da sprat, sled kato im vyzlozhish zadacha. Ako zarychash na niakoj golem da prekopae gradinata i se razseesh, shte namerish leha s bob, dylga hiliada i petstotin mili. Rinsuind svede pogled kym rykavicite. I dokosna koleblivo kartinkata s biesht se vojnik.  

Zvukyt ot ednovremenno izvadenite sedem hiliadi mecha beshe kato razkysvane na debel list stomanena lamarina. Sedem hiliadi ostrieta socheha pravo kym nego.  

Toj otstypi. Syshtoto stori armiiata. Be popadnal v zatvoreno prostranstvo s hiliadi izkustveni vojnici, noseshti mechove, faktyt, che mozheshe da gi kontrolira, ne mu vdyhvashe spokojstvie. Na teoriia kontrolirashe i sebe si cial zhivot, a eto kakvo stavashe...  

Pak se vzria v malkite kartinki. Razlichi vojnik s dve glavi i natisna. Armiiata riazko se obyrna krygom. Aha...  

A sega da se izmykne ottuk...  

Ordata nabliudavashe sueteneto sred horata na Lord Hong. Primykvaha napred niakakvi tezhki neshta.  

— Ej, tiia niama da streliat s lykove — poklati glava Uili Momyka.  

— Vikat im „ grymovni kucheta" — obiasni Koen. — Vizhdal sym gi veche. Po sredata e neshto kato tryba, natypkana s fojerverki, i kato gi podpaliat, otpred izskacha goliama kamenna topka.  

— Ùo?  

— Ami i ti niama da stoish miren, ako niakoj ti podpali gyza, nali?  

— Daskale, toj kaza „gyz" — oplaka se Trykyl.  

- Na moia list pishe, che ne bivalo...  

— Imame shtitove — napomni gospodin Sejvloj.  

-Ùe se skupchim, shte gi vdignem nad sebe si i...  

— Ama kamykyt e ciala stypka shirok, leti byrzo j e strashno goresht.  

— O, znachi shtitovete ne vyrshat rabota...  

— Ne. Trykyl, ti shte butash Hamish...  

— Chingis, i petdeset krachki niama da napravim - usymni se Kaleb.  

— Po-dobre sega da sa petdeset krachki, shtoto sled minuta shte ni triabvat samo po shest stypki v zemiata.  

— Bravo! — vyzhiti se na logikata mu gospodin Sejvloj.  

— Kvo?  

Lord Hong ne gi izpuskashe ot pogled. I vidia kak se zavyrtiaha kolelata pod Hamish. Vdigna mecha si:  

— Ogyn!  

— Gospodariu, oshte natypkvame zariadite.  

— Kazah „ Ogyn!"  

— No triabva i da pyhnem fitilite!  

Bombardirite byrzaha treskavo — poveche gi prishporvashe strahyt ot nalitashtata Orda, a ne ot Lord Hong.  

Kosata na gospodin Sejvloj se vetreeshe. Tichashe s dylgi krachki po praholiaka i vieshe.  

Po-shtastliv ne se be chuvstval prez zhivota si. Znachi tova bila tajnata v syrcevinata na vsichko — da poglednesh gibelta v liceto i da ia vryhletish. Nikakvi uvyrtaniia.  

Lord Hong tresna svirepo shlema si v prystta.  

— Streliajte, okaiani selianduri! Ah, vie, otrepki! Vtori pyt li iskate da vi zapoviadam! Daj mi tozi fakel, glupako!  

Razbuta bombardirite, klekna do edno Grymovno kuche, zavyrtia duloto da sochi kym Koen i podnese fakela...  

Zemiata se nadigna. Grymovnoto kuche se prekaturi.  

Blazheno usmihnata chervena glava se podade ot prystta.  

Vojnicite zapishtiaha, vtoracheni v krakata si — oporata pod tiah myrdashe kato zhiva. Opitvaha se da biagat i izchezvaha v blyvnalite oblaci prah.  

Zemiata propadashe.  

I otnovo napirashe nagore v choveshki obraz.  

Ordata spria vnezapno.  

— Kvi sa tiia, be? uchudi se Koen. — Da ne sa trolove?  

Nablizo desetina figuri prodylzhavaha da kopaiat usyrdno vyzduha. Posle zamriaha. Zavyrtiaha glavi.  

Niakakyv serzhant sigurno be povikal strelcite napred, zashtoto niakolko streli se prechupiha v terakotenata bronia, bez dori da ia odraskat.  

I drugi cherveni voini izlizaha sled doskoroshnite kopachi. Blyskaha se sred shum ot udareni grynci. Posle kato edin chovek — ili trol, ili demon — te izvadiha mechovete si, obyrnaha se i trygnaha kym armiiata na Lord Hong.  

Dosta ot vojnicite ponechiha da se srazhavat s tiah po prinuda, zashtoto niamashe nakyde da otstypiat.  

I umriaha.  

Ne zashtoto chervenite voini biaha tolkova umeli bojci. Vseki izpylniavashe edno i syshto mushkane, otbivane i sysichane nezavisimo ot dvizheniiata na protivnika. Prosto nishto ne mozheshe da gi spre. Ako ne uspeeha da dokopat vraga, stypkvaha go. Vednaga si prolicha, che chervenite figuri sa tvyrde tezhki.  

Zastinalite usmivki oshte poveche zasilvaha neponosimata uplaha.  

— Glej ti... — izsumtia Koen i brykna v kesijkata si s tiutiuna.  

— Ne se biiat kato trolove — vdigna ramene Trykyl.  

Prednite cherveni redici napredvaha sred prah n pisyci. Izvynredno trudno e da zadvizhish byrzo goliama armiia. Diviziite, koito se ustremiha da se spraviat s neznajnata zaplaha, se smesvaha s biagashtite, koito si tyrseha po- potajna dupka v zemiata i okonchatelno uvolnenie ot vojskata. Zvyniaha gongove, mnozina se opitvaha da kreshtiat zapovedi, no nikoj ne razbirashe smisyla im.  

Koen si svi papiroskata i drasna klechka kibrit po chetinata na bradichkata si.  

— Dobre potrygna — obobshti polozhenieto nakratko. — Ia sega da spipame onia gadniar Hong.  

Oblacite gore veche ne biaha tolkova stypisvashti, mylniite syshto se razrediha. Vse pak mirisheshe na skoroshen dyzhd.  

— No tova e izumitelno!. — ahkashe gospodin Sejvloj.  

Niakolko kapki tupnaha tezhko i napraviha kratercheta v praha.  

— Yhy, prav si — syglasi se Koen.  

— Neveroiatno iavlenie! Armiia da izleze izpod zemiata!  

Kraterchetata zapochvaha da se slivat. Maj predstoeshe poroj.  

— De da znam, tuka mozhe da go praviat prez den — prenebrezhitelno izreche Koen. — Eto go nashichkiia!  

Edin konnik se otdalechavashe celeustremeno ot tiah.  

Haosyt po ravninata beshe neopisuem. Chervenite bojci postaviha samo nachaloto mu. Neustojchiviiat syiuz mezhdu petimata predvoditeli ne be zalichil vzaimnite podozreniia i panicheskoto biagstvo se tylkuvashe kato kovaren opit za napadenie. Nikoj dori ne poglezhdashe kym Ordata. Ne biaha prastar vrag spored nerushimata tradiciia. Pyk i prystta veche se prevryshtashe v kal, vsichki ot krysta nadolu pridobivaha edin i sysht cviat... kojto se nadigashe tuktam.  

— Chingis, kakvo shte pravim?  

— Vryshtame se v dvoreca.  

— Zashto?  

— Ùoto natam trygna i Hong.  

— No tuk e fantastichnoto...  

— Daskale, Daskale... Vizhdal sym hodeshti dyrveta, paiaci- bogove, golemi zeleni izrodi sys zybi kolkoto rykata ti. Niama vse da povtariam „ izumitelno" i „ fantastichno", ia! Nali, Trykyl?  

— Tyj si e. A be, znaesh li, kato podgonih onia petoglav kozel- vampir v Skund, horicata mi rekoha da ne go tormozia, shtoto bil zastrashen ot izchezvane vid. Az pyk im natiaknah, che e na izchezvane zaradi men. I kvo mislish, che mi blagodariha li?  

— Hy-hy — uhili se Kaleb i podvikna: — Ej, vojniche, ia krygom i marsh vkyshti!  

Grupichkata, probivashta si pyt, za da izbiaga ot chervenite bojci, se podhlyzna druzhno v kalta, ziapna s uzhas Ordata i poe v nova posoka.  

Trykyl spria da si poeme dyh.  

— Stiga sme podtichvali. I bez tuj az butam Hamish. Daj da si pochinem.  

— Kvo?  

— Da si pochinem li? — promylvi Koen. — O, bogove! I toia den li dochakah? Geroj da si pochiva... A Voltan Neuiazvimiia pochivashe li si niakoga, a?  

— Veche samo tuj shte pravi. Myrtyv e, Chingis — obadi se Kaleb.  

Koen se pokoleba.  

— Koj, dyrtiia Voltan li?  

— Syshtiiat. I Dzhenkins Bezsmyrtniia pukna.  

— Ama nali go vidiah minalata godina!  

— Veche go niama. Vsichki geroi izmriaha osven nas. I za mene si ne sym mnogo siguren.  

— A Hrun? Toj triabva da si e zhivichyk! Godinkite mu sa napolovina ot nashite!  

— Za posledno chuh, che se hvanal na rabota. Serzhant v niakakva si strazha.  

— Serzhant v strazha! Na zaplata!  

— Yhy. I se hvaleshe, che skoro shteli da go napraviat kapitan. Kaza... oh, kaza, che pensijkata mu bila v kyrpa vyrzana.  

Koen se pregyrbi.  

— Ne ostanahme mnogo — promyrmori Trykyl.  

— I nikoga ne sme bili! — ozybi se Koen. — I az niama da umiram skoro, tyj da znaete! Kvo shte stane inache? Kopeleta kato Hong shte turiat ryka na sveta, pyk te dazhe ne znaiat shto e to istinski vozhd. Bokluci! „Ùe umrat po moia zapoved" , a? Syshto kato onia civilizovan shah, deto ti ni nauchi da go igraem, Daskale. Izkarvash peshkite, ta protivnikyt da gi smete ot dyskata. Cariat pyk se kefi otzad. Hajde be, hora, razmyrdajte se da dokopame mrysnika!  

— Chingis, dylgo utro beshe — vyzdyhna Uili Momyka.  

— Ia bez opravdaniia!  

— Ne e zle da se otbiia v kenefa. Zaradi toia dyzhd me napyva mehuryt.  

— Pyrvo da hvanem Hong.  

— Dano se krie v kenefa, da svyrshim dve raboti navednyzh.  

Stignaha pred gradskata porta. Beshe zatvorena. Stotici grazhdani i strazhi se vtorachiha v Ordata ot stenite.  

Koen razmaha pryst.  

— Niama da povtariam. Vlizam, iasno? Ùe stane ili po lesniia nachin, ili po trudniia.  

Bezizrazni lica se navedoha kym klü oshtaviia starec, posle se vdignaha kym armiite na predvoditelite, iztrebvashti se vzaimno po poleto i biagashti ot terakotenite bojci. Nadolu. Nagore. Nadolu. Nagore...  

— Dobre, posle da ne kazhete, che ne sym vi predupredil!  

Koen vdigna mecha si.  

— Chakaj malko — spria go gospodin Sejvloj. — Chuj...  

Zad portata se raznasiaha vikove i neiasni zapovedi, posle oshte po-silni kriasyci. Syprovodeni ot dva- tri pisyka.  

Krilata na portata se otvoriha, dyrpani ot desetki grazhdani. Koen svali oryzhieto.  

— A, vrazumiha se navreme.  

S hriptene i nakucvane Ordata mina prez portata. Mnozhestvoto gi gledashe smylchano. Trupovete na nekolcina strazhi biaha prosnati naokolo. Dosta poveche si biaha oshte zhivi, zashtoto zahvyrliha shlemovete si i se otdadoha vnezapno na civilniia zhivot, pone za da ne bydat stypkani ot raziarenata tylpa.  

Licata se obryshtaha sled Koen kato slynchogledi. Toj obache ne gi poglezhdashe.  

— A Kraudi Mogyshtiia?  

— Myrtyv.  

— Ne mozhe da byde. Predi dva-tri meseca go zyrnah, prashteshe ot zdrave. Trygvashe kym novo prikliuchenie.  

— Posle umrial.  

— Kvo e stanalo?  

— Chuval li si za strashniia chovekoiaden lenivec v Slup?  

— Deto pazi gramadniia rubin na ludiia bog na zmiite?  

— E... pazeshe go.  

Tylpata praveshe pyt na Ordata. Nikoj ne vikashe privetstviia. Imashe obache stranen shepot, izlizasht ot bditelnoto mylchanie kato mehurcheta ot vriashta voda.  

„Chervenata armiia, Chervenata armiia!..."  

— Ami Slogo Kiprata? Razpraviaha, che vilnee iz Houondalend.  

— Umrial e ot otraviane s tezhki metali.  

— Kak tyj?  

— Tri mecha v korema... „Chervenata armiia!..."  

— A Mungo Sekacha?  

— Smiatat go za zaginal v Skund.  

— Samo go smiatat li?  

— Ami namerili mu glavata, za ostanaloto ne se znae.  

„Chervenata armiia!..."  

Ordata doblizhi vytreshnata porta na Zabraneniia grad. Gymzhiloto gi sledvashe otdalech.  

I tazi porta beshe zatvorena. A pred neia stoiaha dvama edri strazhi s izrazheniiata na hora, koito niama da napusnat posta si, kakvoto shte da stava. Komandirite chesto poveriavat na takiva vojnici otbranata na mostove ili prohodi, posle za tiah sychiniavat hvalebstveni odi... posmyrtno.  

Koen pristypi kym tiah.  

— Niama da si gubia vremeto s vas, razbrahme li se? I vie li predpochitate da umrete, vmesto da izmenite na svoia Imperator?  

Strazhite se vziraha nevyzmutimo v dalechinata.  

— E, popitah vi, da niama srydni posle. — Toj iztegli mecha si ot nozhnicata, no go spria vnezapno hrumvane. — Ami Nyrkyr Gramadniia? Zhilav beshe kato kozhata na stari botushi.  

— Ribena kost — smynka nelovko Kaleb.  

— Ajde be! Nyrkyr vednyzh utrepa shestima trolove s goli...  

— Zadavil se ot ribena kost v kashata. Misleh si, che znaesh. Syzhaliavam.  

Koen vpi pogled v nego, posle se vtorachi v mecha si.  

— Vizhte kvo, momcheta — obyrna se kym strazhite s takava umora, che gospodin Sejvloj useti kak v preddverieto na pobedata zejva propast, — shtiah da vi seka glavite. Ama... ima li smisyl? Na koj mu puka nakraia, a?  

Ochite na strazhite se razshiriavaha poleka.  

— I bez tuj shte umrete rano ili kysno — uveri gi otegcheno Koen.  

— Y-y... Chingis — podrypna rykava mu bivshiiat uchitel.  

— Ia me poglednete! Otkak se pomnia, vse glavi rezha, pyk s kvo imam da se pohvalia?  

—Koen!...  

Licata na strazhite se razkriviavaha v maski na uzhas.  

— Koen!!!  

— Ùo me dyrpash?  

— Molia te, obyrni se.  

Polovin duzina cherveni bojci pristypiaha po ulicata. Tylpata se kokoreshe v bezmylvna vcepeniavashta uplaha.  

— Ogledaj gi vnimatelno! Ne sa trolove. Dvizhat se kato niakakvi mehanizmi. Ne ti li e interesno?  

— Ne — razseiano otreche Koen. — Abstraktnoto mislene ne e prisyshto za psihicheskite procesi na varvarskite geroi. Ta dokyde ia biah dokaral? — Toj vyzdyhna. — Da, be. Ajde sega, momcheta, kazvajte — shte umirate li ili shto?  

Dvamata strazhi se biaha skovali ot strah. Koen vdigna mecha. Gospodin Sejvloj vdisha s pylni gyrdi, hvana rykata mu i kresna:  

— Vednaga mu otvorete portata! Mig na bezdihanna tishina. Toj pobutna Koen i izsyska v uhoto mu:  

— Dryzh se kato Imperator!  

— Kvo iskash?... Da se kikotia, da mycha horata? Da imash da vzemash!  

— Ne! Kakto triabva da se dyrzhi Imperatoryt! Koen go izgleda s nedoumenie i se izprechi na strazhite.  

— Dobre se dyrzhahte. Vashata viarnost vi pravi... kak beshe, be? Da, chest. Prodylzhavajte taka i shte se pogrizha za povishenieto vi. Sega da vlizame vytre, inache moite saksieni hora shte vi otrezhat krakata, ta da pylzite v kanavkata, dokato si tyrsite glavite!  

Strazhite se spogledaha, zahvyrliha oryzhiiata si i se prosnaha po lice.  

— I da stavate vednaga, chuhte li! malko po-blago zapoviada Koen. — Ej, Daskale!  

— Kazvaj.  

— Veche sym Imperator, a?  

—Ia da pomislia... Vojnicite ot pryst kato che sa na nasha strana. Narodyt smiata, che ti si pobedil. Oshte sme zhivi. Da, vizhdam, che se spravihme.  

— Ùom sym Imperator, shte zapoviadvam na vsichki kvo da praviat, nali?  

— Nepremenno.  

— Ama kakto triabva, nali se seshtash? Sys svityci i pechati. A skapaniaci v uniformi shte naduvat rogovete i shte vreshtiat: „Ej tuj iska toj ot vas!"  

— Razbiram. Iskash da napravish proklamaciia.  

— Pozna. Nikakvo pylzene v prahta poveche! Trypki me pobivat. Nikoj nikomu niama da se klania do zemiata, chuhte li me vsichki? Kato me vidite, mozhe da otdavate chest ili da mi davate pari. No da ne sym vi vidial poveche da si blyskate glavite v poda! Sega go napishi tuj kakto se polaga.  

— Ej sega. I...  

— Stoj, be, ne sym svyrshil. — Koen prehapa ustni v neprivichno mislovno usilie. Chervenite bojci biaha zastinali nepodvizhno. — Yhy... Dobavi, che puskam vsichki zatvornici bez oniia, deto sa vyrshili istinski gnusotii. Kato otrovitelstvo naprimer. Dreboliite ti shte gi sychinish. Vsichki palachi si gubiat glavite tutaksi, iasno? I vseki selianin poluchava bezplatno prase ili neshto podobno. — Toj svede pogled kym strazhite. — Na kogo kazah da stava, be? Kylna se, che sledvashtiia neshtastnik, kojto celune zemiata pred men, shte go sritam tam, deto naj-boli. Otvariajte portata.  

Tylpata se razvika likuvashto. I posledva Ordata v neshto sredno mezhdu revoliucionen ustrem i pochtitelno pristypiane na prysti.  

Terakotenite bojci ostanaha otvyn. Ediniiat se zapyti kym stenata i nakraia se blysna v neia. Oliulia se kato piian, no nakraia uspia da zastane na krachka ot stenata. Vdigna tromavo ryka i zapochna da pishe s pryst po mokrata mazilka:  

POMOShT POMOShT AS SYM EJ TUK NA PULETU POMOShT NE MOGA DA Ia SMYKNA TAJZI PROKLETY BRONJY  

Koen razmaha mecha si.  

— Svalete gi tiia sandali, be! Izpodrahte mi poda!  

— Vchera ne ti pukashe za poda — izrymzha Trykyl.  

— Ne beshe moj.  

— Tvoj si beshe — napomni gospodin Sejvloj.  

—Ama ne istinski. Pravoto na zavoevatelia, tuj e to! Kryv da ima. Horata samo ot kryv razbirat. Vlizash, prevzemash, a te se hiliat. A kato ima more ot kryv... Togaz se sepvat.  

— I planina ot cherepi — dovolen dobavi Trykyl.  

— Glej ia samo istoriiata! Chuesh li za niakoj kral, che upravliaval sviastno, veche ti e iasno shto za gramadno bradato kopele e bil, troshil e glavi na volia i se e smial do pripadyk. A kojto izmislial pravilni zakoni, chel knizhki i iskal da izglezhda umen... „A, dobyr beshe, ama maj ne stavashe za kral." Drugo niama da dochaka ot horata.  

Gospodin Sejvloj vyzdyhna.  

— No az se nadiavah da uspeem, bez nikoj da postrada. Kato si izpolzvame mozycite.  

— Ne mozhe. Istoriiata ne vyrvi tyj. Pyrvo kryvta, posle mozycite.  

— Triabva da ima i po-dobyr nachin ot bitkite! — vyzklikna gospodin Sejvloj.  

— Ima gi vsiakakvi. Ama ne vyrshat rabota.  

Oshte edna rezbovana i lakirana vrata se otvori pred tiah. Zalata zad neia beshe pretypkana, no horata uspiaha niakak da se pritisnat kym stenite i ostaviha Shest Blagopriiatni Vetrove syvsem sam po sredata. Pridvornite veche se usyvyrshenstvaha v tazi manevra.  

— A-a... Vidiahme Chervenata armiia da se nadiga ot zemiata... A-a... Tochno spored predskazanieto... A-a... Vie naistina ste vyplyshtenie na Edno Slynchevo Ogledalo...  

Drebnichkiiat birnik izglezhdashe iskreno zasramen. Do dnes ne be viarval v legendite, osobeno v onazi za selianina, popylvasht vsiaka godina absoliutno chestna danychna deklaraciia.  

— Tyj, tyj — nebrezhno otvyrna Koen. Zastana pred trona i zabi mecha si v poda.  

— Na niakoi ot vas shte im bydat otsecheni glavite za tiahno dobro. Oshte ne sym reshil kogo da nakazha. A sega niakoj da zavede Uili Momyka v kenefa.  

— Niama nuzhda. Oniia statui kato ni izskochiha v gryb...  

— No kyde — s treperesht glasec popita Shest Blagopriiatni Vetrove — e Naj- golemiiat magüosnik, kojto prizova Chervenata armiia ot zemiata?  

— Hich ne go znam.  

Terakoten voin vleze s tropot v zalata. Po nego se stichaha kapki.  

Vsichki se prisviha ot strah. Osven Ordata. Gospodin Sejvloj be zabeliazal, che nepoznatite opasnosti ili gi iadosvaha, ili gi uchudvaha.  

Razveseli go prozrenieto, che ne sa neshto poveche ot nego, prosto sa drugi. Biva gi da se opylchvat sreshtu ogromni chudovishta, no ia gi nakaraj da izliazat na ulicata i da kupiat chuval oriz i shte se opletat...  

— Daskale, sega kvo da pravia? — proshepna Koen.  

— Ti si Imperatoryt. Pogovori s tova tvorenie.  

Koen kimna privetlivo na cherveniia gigant.  

— Dobrutro. Hubava rabota svyrshihte navyn. Ti i drugite momcheta poluchavate pochiven den da sadite v sebe si zdravec ili kvoto oshte vi hrumne. Y-y... Imate li niakoj starshi, ta da prikazvam i s nego?  

Terakoteniiat voin izskyrca i vdigna pryst. Pritisna dva razpereni prysta kym drugata si predmishnica i pak vdigna pokazalec kym tavana.  

Vsichki zashumiaha, a velikanyt ot izpechena pryst se chukna po ednoto uho.  

— No kakvo li oznachava tova? — promylvi Shest Blagopriiatni Vetrove.  

— Kolkoto i da e neveroiatno — podhvana gospodin Sejvloj, — vizhdame edin prastar metod za obshtuvane, shiroko razprostranen v zemite na prizracite- kryvopijci.  

— Vie razbirate li go?  

— O, da. Po zhestovete triabva da se dosetite za dumata ili izraza. Opitva se da ni kazhe... Hm, edna duma s dve srichki. I pyrvata triabva da e...  

Opyrpana figura razblyska uchtivo mnozhestvoto. Ednoto styklo na ochilata j beshe spukano.  

— Ako pozvolite, mislia, che shte uspeia da razgadaia byrzo poslanieto...  

Dyzhdyt se leeshe taka, che kapkite se rediaha na opashka edna nad druga.  

Sloiat chervena pryst tuk-tam beshe debel po niakolkostotin stypki. Davashe po dve-tri rekolti godishno. Beshe bogata, plodorodna zemia. A izmokrena stavashe neveroiatno lepkava.  

Ocelelite se biaha izmyknali s mychitelni usiliia ot bojnoto pole. Ako ne se broiat stypkanite, Chervenata armiia ne be pogubila pochti nikogo. Uzhasyt svyrshi tova vmesto neia. Nesravnimo poveche vojnici zaginaha v mezhduosobnite shvatki ili dori ot rycete na svoite v blyskanicata pri biagstvoto.  

Terakotenite voini ostanaha sami na poleto. Otbeliazvaha pobedata po razlichni nachini. Mnozina obikaliaha v kryg. Niakoi kopaeha okop, chiito steni se svlichaha neprekysnato. Otdelni bojci se opitvaha da izkateriat nesyshtestvuvashti steni. Imashe i takiva, koito veroiatno v rezultat na hiliadoletno syhranenie pri nuleva poddryzhka se vzriviavaha v oblaci sinkavi iskri.  

A plytnata pelena ot voda zalivashe vsichko naokolo. Niamashe estestven vid. Vse edno moreto be reshilo da zavladee sushata, padajki otgore j.  

Rinsuind zatvori ochi. Broniata mu beshe okaliana. Veche ne razlichavashe kartinkite i mu olekna, zashtoto ne se symniavashe, che vsichko e spleskal. Izobretateliat na broniata iavno ne ia be prednaznachil za upotreba v dylboka do krysta kal pod nebesen vodopad. Ot vreme na vreme prashteshe i iskreshe. Desniiat botush se sgoreshtiavashe.  

A zapochna tolkova dobre! Posle obache se namesi onova, koeto veche narichashe „ faktoryt Rinsuind". Niakoj drug magü osnik sigurno shteshe da izvede armiiata v zastrashitelen marsh, bez da go namokri poroiat, sled tova shteshe da ia prevede v parad po ulicite na Hunhun, horata pyk shtiaha da mu hvyrliat cvetia i da vyzklicavat: „Eto ti go istinskiia Naj- goliam magü osnik!"  

Syznavashe, che pak se vyrgalia v blatoto na samosyzhalenieto. Kakto se vyrgaliashe i v kalta vprochem. I zatyvashe. Niamashe smisyl da si dyrpa kraka — drugiiat hlytvashe oshte po-nadolu.  

Mylniia uluchi terakoten boec. Torsyt mu se vzrivi, pryskajki naokolo lepkav katran. Krakata prodylzhiha oshte malko i chak togava spriaha.  

Mytnite potocheta noseha neshto. Prilichashe na parchence mrysna hartiia.  

Rinsuind se podvoumi, protegna se i vdigna neshtoto na rykavicata si.  

Kakto i ochakvashe, okaza se peperuda.  

— Mnogo ti blagodaria! — sopna j se gorchivo.  

Ponechi da svie prysti, no vyzdyhna i kolkoto mozha po- vnimatelno izbuta syshtestvoto kym vyrha na pokazaleca si. Mokrite krilca visiaha.  

Prikri ia ot dyzhda s drugata si ryka i zapochna da poduhva lekichko.  

— E, stiga si myrzeluvala. Peperudata se zavyrtia, fasetychnite j ochi problesnaha v zeleno za mig, posle tia razmaha krilca. Dyzhdyt spria. I zavalia sniag, no samo vyrhu Rinsuind.  

— O, da, na druga proiava na priznatelnost ne se i nadiavah!  

Snegyt izchezna, a oblacite se raznesoha s neveroiatna byrzina. Slynceto tutaksi se vyzpolzva ot shansa da napeche ravninata. Zaizdigaha se kylba para.  

— Eto te i teb! Kyde li ne te tyrsihme!  

Kalta ne pozvoliavashe na Rinsuind da se obyrne. Chu „plüok" — polozhiha dyska vyrhu podgiznalata zemia.  

— Kato vidiah sniag vyrhu glavata ti nasred tozi pek, si kazah: „Niama koj drug da e." Pusnaha oshte edna dyska nablizo.  

— Az sym — Dvucvetko. Dobre li si, priiateliu?  

— Ediniiat mi krak maj se e opekyl, no inache mi e mnogo hubavo.  

— Vednaga se dosetih, che ti pravish onezi gatanki s rycete. — Drebosykyt go hvana pod mishnicite i zapochna da dyrpa s vse sila. — A onova: „Govno, govno, shte se mre!" beshe osobeno spoluchliva nahodka. Vsichki razbraha ot pyrviia pyt. Hm... Maj si zatynal seriozno.  

— Triabva da e zaradi magicheskite botushi.  

— Ne mozhesh li da si izmyknesh krakata niakak? Posle shte pratim niakogo da gi izkopae.  

Rinsuind se pomychi da si izvie stypalata. S niakolko podzemni zhvakaniia i bylbukaniia se osvobodi. Sled malko sedeshe na dyskata.  

— Syzhaliavam, che stana taka s glinenite vojnici — izmynka unilo. — Obyrkah se s kartinkite, a posle ne znaeh kak da gi spra...  

— No nali postigna velikolepna pobeda! uchudi se Dvucvetko.  

— Nima?  

— Gospodin Koen stana Imperator!  

— Seriozno?  

— Ami dojde i si vze titlata. Pyk i vsichki tvyrdiat, che bil prevyplyshtenie na Edno Slynchevo Ogledalo. Toj kaza, che ako iskash da si Naj- golemiiat magüosnik, niamal nishto protiv.  

— Izviniavaj, sigurno neshto propusnah...  

— Ti povede Chervenata armiia, nali? I gi prati v bitkata, kogato za Imperatora be nastypil truden mig.  

— E, ne bih kazal, che e tochno...  

— A sega Imperatoryt iska da te vyznagradi. Ne e li chudesno?  

— Za kakva nagrada si govorim? — s cherno podozrenie popita Rinsuind.  

— Chakaj da si spomnia dumite mu. Da! „Vyrvi da namerish Rinsuind i mu kazhi, che mozhe da e tiuflek povecheto vreme, ama e svesten. Zatuj da stane glaven magüosnik na Imperiiata ili kvoto mu se shte, shtoto ne viarvam na vas, chuzhdestrannite gadove."  

Chutoto se prosmuka prez ushite na Rinsuind i zapochna da blyska iz glavata mu.  

— Na cialata Imperiia? — Toj se izpravi riazko. — Ùe se sluchi neshto otvratitelno zaiavi s glas, raven kato dyskata, na koiato stoeshe. — I to syvsem skoro.  

— Niama li da se vryshtame v dvoreca?  

— Mozhe bi shte me udari meteorit — predpolozhi Rinsuind.  

Dvucvetko pogledna nedoverchivo iasnoto sinüo nebe.  

— Znaesh kakyv sym pechalno otroni Rinsuind. — Tykmo da pipna neshto i Providenieto mi go izdyrpva ot prystite.  

— Zasega ne vizhdam sleda ot meteorit — uteshi go Dvucvetko. — Kolko triabva da pochakame spored teb?  

— Znachi shte e drugo — uporstvashe Rinsuind. — Niakoj shte izskochi nasreshta mi ili shte ima zemetresenie...  

— Ùom nastoiavash uchtivo se syglasi Dvucvetko. — Ami... Tuk li predpochitash da stoish, za da te spoleti neshto uzhasno, ili shte se vyrnesh v dvoreca, shte se izkypesh i shte hapnesh, dokato chakash?  

Rinsuind prizna, che niama nishto protiv vremenniia uiut.  

Minavaha ot dyska na dyska, beliazali krivolicheshtata pyteka kym grada.  

— Da poglednem polozhenieto otkym hubavata mu strana — predlozhi Dvucvetko. — Imperatoryt e syglasen da si napravish sobstven Universitet, ako zhelaesh.  

— Ne! Ne! Molia vi, neka niakoj po- byrzichko me capardosa s zhelezen pryt!  

— Zaiavi, che e s dve ryce za obrazovanieto, stiga da ne go iskat i ot nego. I sychiniava proklamacii kato besen. Evnusite veche zaplashiha sys stachka.  

— Ha! Che kakvo vyrshat, kogato stachkuvat?  

— Podnasiat hranata, opraviat leglata... Vsyshtnost te poddyrzhat zhivota v Zabraneniia grad. No Imperatoryt gi ubedi da priemat negovata gledna tochka.  

— Ne sym se i symniaval.  

— Obeshta, ako ne zapochnat da pishat vednaga, da im otrezhe kakvoto oshte im e ostanalo. A, eto, stignahme do po-tvyrda zemia.  

Sobstven Universitet, znachi... I togava bi stanal Arhikancler, nali? Predstavi si kak gostuva v Nevidimiia Universitet na Ankh- Morpork, slozhil na glavata si gramadna shapka s mnogo ostyr vryh. Bi mogyl da se dyrzhi grubo s kogoto si poiska. Osven tova...  

Nakara se da prestane. Taka vsichko bi potrygnalo oshte po- zle.  

— Razbira se — zamisleno izreche Dvucvetko, — tvyrde veroiatno e vsichko losho veche da ti se e sluchilo. Da ti e doshyl redyt za neshto priiatno.  

— Samo ne mi probutvaj zalygalkata s karmata. V moeto kolelo na kysmeta lipsvat polovinata spici.  

— Ne razbiram zashto si ubeden, che si zhivial neshtastno dosega. Kato po-mladi dobre se pozabavliavahme. Pomnish li kak padnahme ot ryba na sveta?  

— Chesto si spomniam. Obiknoveno kym tri sutrinta.  

— A kak onzi drakon pod nas se raztvori vyv vyzduha?  

— Poniakoga minava cial chas, bez da si go spomnia.  

— I onezi hora, koito ni napadnaha s namerenieto da ni ubiiat?  

— Za koj ot sto chetirideset i devette sluchaia govorish?  

— Taka se gradi harakter — shtastlivo otbeliaza Dvucvetko. — Stanah kakyvto sym sega.  

— O, da, opredeleno moga da kazha syshtoto za sebe si...  

Vliazoha v grada po na praktika opustelite ulici. Povecheto hora se biaha stekli na ogromniia ploshtad pred dvoreca. Novite Imperatori chesto sa sklonni kym pokazna shtedrost. Pomogna i svetkavichno razneslata se novina, che tozi e syvsem stranen i razdava bezplatni praseta.  

— Chuh go da spomenava za pratenici do Ankh- Morpork — seti se Dvucvetko. — I ti bi mogyl da trygnesh s tiah. Ùe imash nuzhda ot mnogo posobiia za noviia si Universitet, a pyk az pomnia dobre, che niakoi ot zhitelite na onzi grad izpitvat chudato pristrastie kym zlatoto.  

Rinsuind zaskyrca sys zybi. Vyobrazhenieto mu ne zhelaeshe da se ukroti. Kato Arhikancler naema vsichki starshi prepodavateli za portieri i...  

—Ne!  

— Molia?  

— Ne me nasyrchavaj! Ùom se zabludia, che neshto shte se opravi, i svetyt shte se obyrne s glavata nadolu!  

Pochti bezshumno dvizhenie zad gyrba mu... I edin nozh izvednyzh se opria v gyrloto mu.  

— A, magü osnikyt...  

— Vidia li? Biagaj! Ne stoj kato zamryznal, proklet slaboumnik takyv! Biagaj!  

Dvucvetko se obyrna i zaticha v trys.  

— Tozi go ostavete naredi glasyt. — Ne ni e nuzhen.  

Zavliakoha Rinsuind v gluha ulichka i go zahvyrliha na kaldyryma.  

— Ne mi izglezhda chak tolkova velik. Ia vdigni glava da te vidim! — Nerven smiah na vojnici. — Poglednete go, idioti! — vbesen zakreshtia Lord Hong. — Mogysht li e? Obiknoveno choveche, otkrilo niakakvi drevni hitrini! Ùe proverim kolko vladee magiiata, kato go lishim ot krajnicite mu.  

— Oho... — promylvi Rinsuind. Lord Hong se navede nad nego. Na kalnoto mu lice ochite blestiaha ludeshki.  

— Ùe vidim togava kakvo shte napravi tvoiat varvarski Imperator. — Mahna prezritelno kym svoite izcapani i navyseni vojnici. — Te vse pak sa gotovi da poviarvat, che si Naj-golemiiat magüosnik. Uvi, sueveriiata se vkoreniavat. Pochti vinagi sa udoben lost, no poniakoga stavat prekaleno neudobni. Kogato obache te izvedem na ploshtada i pokazhem kolko struvash, na varvarina niama da mu ostane mnogo zhivot.  

Vratata na tronnata zala se otvori s triasyk. Dvucvetko izpripka vytre, sledvan po petite ot Edin Shirok Potok.  

— Lord Hong hvana Rinsuind! Ùe go ubie! -Koen vdigna ramene.  

— Ùe se izmykne s magii.  

— Niama! Veche ne upravliava Chervenata armiia! Triabva da napravite neshto!  

— A be, magü osnicite i bez tuj sa mnogo — promyrmori Trykyl.  

— Ne! — prekysna go Koen, vyzdyhna i vze mecha si. — Da vyrvim.  

— Ama, Koen...  

— Kazah: „Da vyrvim!" Ne sme kato onia Hong. Rinsuind mozhe i da e pluzhek, ama e ot nashite. Kvo chakate?  

Lord Hong i vojnicite mu se dobraha do podnozhieto na stylbata, predi Ordata da se poiavi gore. Predvoditeliat dyrzheshe Rinsuind pred sebe si i pritiskashe nozh kym shiiata mu.  

— O, imperatoryt — promylvi na syvyrshen ankh- morporkski. — Pak se sreshtnahme. Maj si v shah sega.  

— Kvo prikazva toia? — uchudi se Koen.  

— Smiata, che te e natikal v ygyla — obiasni gospodin Sejvloj.  

— A otkyde znae dali mi puka, che magüosnikyt shte umre?  

— Boia se, che razbira ot psihologiia.  

— Typotiia! — kresna gnevno Koen. — Ako go zakolish, shte puknesh i ti! Lichno shte se pogrizha za tebe!  

— Greshish — nevyzmutimo vyzrazi Lord Hong. — Ùom horata se ubediat kolko lesno e umrial tozi... Naj-goliam magü osnik, kolko vreme shte se zadyrzhish na trona spored teb? Ti pobedi s izmama!  

— Kakvi sa usloviiata vi? — osvedomi se gospodin Sejvloj.  

— Nikakvi! Ne mozhete da mi dadete nishto. Sam shte si go vzema. — Lord Hong sgrabchi podadenata mu ot edin vojnik shapka i ia nahlupi vyrhu glavata na Rinsuind. — Tvoia si e! — izgrachi v uhoto mu. — „Magesnik"! Dori ne vladeesh pravopisa! Niama li da kazhesh neshto?  

— O, ne!  

Lord Hong se usmihna.  

— Taka e po-dobre.  

— O, neeeeee!...  

— Chudesno!  

— Aaaaah!  

Lord Hong primiga. Za mig figurata pred nego siakash se udylzhi dvojno, posle kolenete ia prasnaha po bradichkata.  

M izchezna sys slab ekot ot grym.  

Nastypilata tishina beshe po-skoro zvukyt na onemiavane ot izumlenie.  

— Lord Hong?  

Predvoditeliat se obyrna. Zad nego stoeshe nisichyk chovek s ochila, ednoto styklo na koito beshe puknato. Ne mu obyrna vnimanie. Oshte opipvashe vyzduha, nesposoben da poviarva na setivata si.  

— Izvinete, Lord Hong — pak se obadi natrapnikyt, — no dali sluchajno pomnite Bes Pelargik? Sluchkata predi okolo shest godini? Struva mi se, che togava pak se karahte s Lord Tang. Imashe sblysyci. Niakolko ulici biaha izravneni sys zemiata. Nishto osobeno.  

Lord Hong za mig pritvori klepachi.  

— Kak se osmeliavash da mi govorish!  

— Vsyshtnost niama znachenie — prodylzhi Dvucvetko. — No mi se shte da si spomnite. Az... mnogo se razgnevih. I... hm, iskam da se biia s vas.  

— S men? Znaesh li s kogo govorish?  

— Uvi, da.  

Lord Hong naj-posle se sysredotochi vyrhu sluchkata. Deniat opredeleno beshe nepriiaten.  

— Glupavo nishtozhestvo! Dori niamash mech!  

— Ej, chetiriokiiat! Dryzh!  

Dvucvetko ulovi nelovko mecha na Koen, no edva ne padna pod tezhestta mu. I Lord Hong izvadi syvyrshenoto si dylgo oryzhie ot nozhnicata.  

— Chinovniko, ti imash li predstava za boia s mechove?  

— O, ne. Vazhnoto e niakoj da vi se opylchi. Kakvoto i da go spoleti sled tova.  

— Da — potvyrdi Lord Hong, oglezhdajki smylchanata tylpa. — Neka vsichki vidiat kakvo shte te spoleti.  

I vdigna mecha si.  

Vyzduhyt iztreshtia. Grymovnoto kuche se stovari na ploshtada tochno pred nego. Licheshe, che e nazhezheno. I fitilyt mu goreshe.  

Posle svetyt pobelia.  

Sled vreme Dvucvetko se nadigna ot plochite. Maj beshe pyrviiat. Kojto ne lezheshe, be izbiagal otdavna.  

Ot Lord Hong se vizhdashe samo edna dimiashta obuvka. No po stypalata nagore se tocheshe progorena sleda.  

Dvucvetko se zaprepyva po neia. Nadnikna kym preobyrnatata invalidna kolichka.  

— Dobre li ste, gospodin Hamish?  

— Kvo?  

— Radvam se.  

Ostanalite ot Ordata se biaha skupchili na gornata ploshtadka. Ot dvoreca izlizashe pushek. V kraia na poleta si giulleto be podpalilo neshto vytre.  

—Daskale, chuvash li me? — neumorno povtariashe Koen.  

— A, be, kak shte te chue? Niama s kvo! — vnushavashe mu Trykyl.  

— Mozhe da e oshte zhiv — opravda se glavatariat.  

— Ami, mnogo e myrtyv dazhe. Zhivite hora imat povechko... telesa.  

— No ostanalite ste oshte zhivi! — promylvi Dvucvetko. — A az vidiah kak grymna pravo sreshtu vas!  

— Mahnahme se — obiasni Uili Momyka. — V tuj ni biva.  

— Gorkiiat Daskal niamashe nashiia opit v biaganeto ot smyrtta — poklati glava Kaleb. Koen se nadigna.  

— Kyde e toia Hong? — popita mrachno. — Ùe go...  

— I toj e myrtyv, gospodin Koen. Varvarinyt kimna.  

— I bez tuj shtiah da go ochistia zaradi Daskala.  

— Svesten myzh beshe — dobavi Trykyl. — E, malko smeshnichko se gnuseshe ot psuvnite...  

— Imashe si toj mozyk v glavata. Mozhe da ne e zhivial kato nas, varvarite, ama da se znae, che kato takyv shte go pogrebem!  

— V goliam korab — predlozhi Uili Momyka. — I shte go podpalim, kato go pusnem da plava.  

— Olele! — vyzhiti se gospodin Sejvloj.  

— V ogromna iama vyrhu trupovete na vragovete — namesi se Kaleb.  

— Nima shte iztrebite celiia 4 „ b" klas? — obliza se gospodin Sejvloj.  

— V carska mogila — seti se Vinsynt.  

— O, ne bih iskal da habite tolkova trud zaradi men — vyzrazi liubezno gospodin Sejvloj.  

— Na dylyg podpalen korab vyrhu trupovete na vragovete v carska mogila — nepreklonno zaiavi Koen. — Nishto ne e prekaleno dobro za nashiia star Daskal.  

— Uveriavam vi, chuvstvam se prevyzhodno! — opita se da go prekysne gospodin Sejvloj. — Vsyshtnost az... A, taka li...  

— VIE LI STE RONALD SEJVLOJ? Toj se obyrna.  

— Oho! Razbiram...  

— ÙE BYDETE LI TAKA DOBYR DA MINETE OTTUK?  

Dvorecyt i Ordata zastinaha kato na kartina, posle izbledniaha.  

— Chudno, no ne ochakvah da stane po tozi nachin — otbeliaza gospodin Sejvloj, podtichvajki do konia na Smyrt.  

— MALCINA OChAKVAT DA STANE PO KOJTO I DA BILO NA- ChIN.  

Ostri cherni pesychinki skyrcaha pod onova, koeto gospodin Sejvloj po navik oshte narichashe svoi kraka.  

— Kyde sme?  

—V PUSTINIaTA.  

Imashe iarka svetlina, no nebeto cherneeshe.  

— Dokyde se prostira?  

— ZA NIaKOI E BEZKRAJNA. NAPRIMER ZA LORD HONG SYDYRZhA NEIZBROIMO MNOZhESTVO OT NETYRPELIVI PRIZRACI.  

— Struva mi se, che Lord Hong ne viarvashe v prizraci.  

— MOZhE I DA PROMENI MNENIETO SI. NE SA MALKO PRIZRACITE, KOITO VIaRVAT V LORD HONG.  

— I sega kakvo shte stane s men?  

— Hajde be, chovek, niama s tebe da se zanimavam cial den! Ela nasam, po-zhivo!  

Gospodin Sejvloj vdigna pogled kym zhenata na konia. Edro zhivotno, poneslo osobeno edra zhena. Tia imashe plitki, shlem s roga i broniran nagrydnik, kojto sigurno be otnel ciala sedmica usyrden trud na niakoj tenekedzhiia. Gledashe go dobrozhelatelno, no i netyrpelivo.  

— Izvinete, ne razbiram.  

— Tuka pishe Ronald Sejvloj. Kak ti vikat?  

— Ami Ronald Sejvloj.  

— Vseki, deto go pribiram ottuka, si ima priakor. Ti koj si?  

— Syzhaliavam, no...  

— Hubavo, de, shte te pisha Ronald Izvinenieto. Skachaj na sedloto zad men, che ima vojna, triabva da shavame chevrysto.  

— Kyde otivame?  

— Starche, ti idvash li ili se otkaza? Gospodin Sejvloj se ogleda. Smyrt ochevidno be otishyl da si vyrshi rabotata.  

Ostavi se zhenata da go izdyrpa vyrhu konia.  

— Dali sluchajno imate i biblioteka? popita s nadezhda.  

— De da znam. Nikoj ne e iskal takvoz neshto.  

— A mozhe li da organiziram vecherni kursove?  

— Po kvo?  

— Ami... Po kakvoto i da e. Prilichni obnoski na masata, da rechem. Pozvoleno li e?  

— Ùo ne? — Valkiriiata se obyrna na sedloto i se vtorachi izpitatelno v nego. — Ama ti siguren li si, che popadna tochno deto ti e miastoto v zadgrobniia zhivot?  

Gospodin Sejvloj obmisli za mig drugite vyzmozhnosti.  

— Mislia, che si struva da opitam.  

— Slushaj, Chetiriokiia... Znaesh li kvo vyrshi Velikiiat vezir?  

— Niamam poniatie, gospodin Imperator Koen.  

— Ej tyj mi haresvash. Znachi poluchavash rabotata. Razmyrdaj se. Pyrvo iskam chasha chaj, ama tolkoz gyst, che i podkova ako pusnesh, da ne potyne. S tri buchki zahar. Sled pet minuti. Razbrahme li se?  

— Chasha chaj za pet minuti? — slisa se Dvucvetko. — No tova niama da e dori naj-kratkata ceremoniia!  

Koen priiatelski obgyrna s ryka ramenete na drebosyka.  

— Veche ima nova ceremoniia. Ej takvaz: „Nosia ti chaia, sladurche. Mliako iskash li? Da ti sipia li oshte edna chasha?" A na evnusite kazhi, che Imperatoryt e... kak beshe? Da, be, pravolineen. I e iztyrval frazata. „Glavi shte se tyrkaliat!"  

Ochite na Dvucvetko blesnaha zad napukanite ochila. Haresvashe mu.  

Maj shteshe da zhivee v interesni vremena...  

Providenieto se nastani po-udobno na kresloto. Bogovete se pootpusnaha i zashumiaha.  

— Naravno sme — obiavi toj. — Nagled mozhe i da specheli v Hunhun, no ti se nalozhi da pozhertvash naj- cennata si figura.  

— Molia? — ozadacheno promylvi Damata. — Ne znam za kakvo govorish.  

— Dokolkoto razbiram ot tozi vid fizika, ne viarvam, che niakoj mozhe da se materializira v Nevidimiia Universitet, bez da umre v syshtiia mig. Edno e da se blysnesh v snezhna priaspa, syvsem drugo — v stena...  

— Nikoga ne zhertvam figurite si — zaiavi Damata.  

— I kak togava se nadiavash da spechelish, ako ne zhertvash po neshto?  

— O, az ne igraia, za da spechelia — usmihna se tia. — Samo se stremia da ne gubia. Pogledni...  

Syvetyt na magü osnicite se be sybral pred stenata i ziapashe onova, koeto pokrivashe polovinata ot neia.  

— Interesen efekt — produma Ridkyli sled malko. — Spored teb s kakva skorost se dvizheshe?  

— Okolo petstotin mili v chas — presmetna Pondyr. — Maj sme prekalili. Heksyt kazva, che...  

— Ot miasto do petstotin mili? — poklati glava Lektoryt po Syvremenni runi. — Strahoten shok.  

— Razbira se, triabva da se radvame, che ne beshe Rinsuind.  

Dvama-trima ot prepodavatelite se izkashliaha neuvereno.  

— A kakvo e? — popita Dekanyt.  

— Beshe — popravi go Pondyr Stibyns.  

— Sivo — zapochna arhikancleryt. — Dylgi zadni kraka. Zaeshki ushi. Dylga opashka, izostrena nakraia. E, da, edva li sa mnogo syshtestvata, shiroki dvajsetina stypki, debeli edin pryst i prepecheni do korichka.  

— Ne che iskam da dosazhdam — obadi se pak Dekanyt, — no v takyv sluchaj kyde e Rinsuind?  

— Siguren sym — podsmihna se Ridkyli, — che gospodin Stibyns shte ni obiasni kak v izchisleniiata mu se e prokradvala greshchica.  

Pondyr go ziapna i zamyrmori tolkova kiselo, kolkoto se osmeliavashe:  

— Maj sym zabravil, che triygylnikyt ima tri pravi ygyla, a? Y-y... Mislia, che e bil vyveden lateralen komponent v operaciiata, koiato triabvashe da ostane strogo dvuposochno prehvyrliane. Veroiatno vliianieto e bilo naj-silno izrazeno v tochkata po sredata, poiavilo se e novo silovo iadro na ravno razstoianie ot drugite dve. Izkriviavaneto bi se stabiliziralo po takyv nachin, che da se osyshtestvi prehvyrliane ot vsiaka tochka na triygylnika kym niakoia ot drugite dve, s priblizitelno ravna masa na telata. Ne sym siguren zashto tretoto tialo se prenese tuk s takava skorost... Mozhe bi zashtoto dopylnitelnoto iadro e vyzniknalo vnezapno. I mi se struva, che syshtestvoto edva li e bilo prepecheno v estestvenoto si systoianie.  

— Ej, momche, che az dori razbrah niakoi dumichki! — zaradva se Arhikancleryt. — Po-kysite, de.  

— Syvsem prosto e — bodro se namesi Kovchezhnikyt. — Pratili sme onova... metalno kuche obratno v Hunhun. Rinsuind e popadnal drugade. A ottam pyk pri nas pristigna ej tazi tvar. Syshto kato igrata „ Daj na drugarcheto otliavo".  

— Vidia li sega? — obyrna se Ridkyli kym Pondyr. — Takyv ezik izpolzvash, che i Kovchezhnikyt te razbira. A pyk toj gyltashe hapcheta ot susheni zhabi ciala sutrin.  

Bibliotekariat nahylta, previt pod tezhestta na ogromen atlas.  

— Uuuk.  

— Eto, pone shte vidim kyde e nashiiat chovek — zaradva se Arhikancleryt.  

Pondyr izvadi ot shapkata si linijka, pergel i kompas.  

— Ako priemem, che Rinsuind e bil po sredata na Uravnovesiavashtiia kontinent, triabva da nachertaem...  

— Uuuk!  

— Samo s moliv, posle shte go iztriia...  

— Iiik!  

— Dobre, shte si vyobrazim treta tochka, ednakvo otdalechena ot pyrvonachalnite dve... Hm, tia maj izliza otvyd Ryba... Znachi v drugata posoka...  

Magüosnicite se strupaha nad stranicata. Vse pak imashe neshto.  

— Dori ne e narisuvano kakto triabva — izsumtia Dekanyt.  

— Zashtoto nikoj ne znae dali naistina syshtestvuva — napomni Profesoryt po Neopredeleni izsledvaniia.  

Nasred okeana imashe kontinentche, syvsem mynichko po merkite na Diska.  

— HHHH — prochete imeto mu Pondyr. — Pratili sme go na miasto, za koeto ne se znae dali syshtestvuva?...  

— Veche znaem — natyrti Ridkyli. — I triabva da e bogata zemia, shtom plyhovete izrastvat tolkova edri.  

— Ùe otida da posmiatam — predlozhi Pondyr. — Ùe proveria dali mozhem da...  

— Ne! — prekysna go Arhikancleryt. — Blagodaria, no ne! Sledvashtiia pyt niakoj slon shte ni se stovari na glavite. Ostavi neshtastnika na mira. Ùe izmislim neshto drugo... — Toj potri ryce. — Maj e vreme za vecheria.  

— Smiatash li, che postypihme pravilno popita Profesoryt po Neopredeleni izsledvaniia, — kato zapalihme fitila?  

— Razbira se — podhvyrli prez ramo Ridkyli, zapytvajki se kym trapezariiata. — Niama da kazhat, che ne sme go vyrnali, kakto si e bilo...  

Heksyt synuvashe krotko v staiata si. Magüosnicite biaha pravi. Heksyt ne misleshe. Oshte niamashe izmisleni dumi za onova, koeto umeeshe.  

Dori Heksyt ne znaeshe kakvo e to. No shteshe da otkrie.  

Perodryzhkata zaskyrca i neznajno zashto izpisa kalendar, ukrasen s dosta yglovata risunka na drebna hrytka, zastanala na zadnite si kraka.  

Zemiata beshe chervena kato v Hunhun. Samo che izglezhdashe kato piasyk, prepichaj ot slynceto milioni godini.  

Imashe redki tufi zhyltenikava treva i niski razkriveni dyrveta sys siva kora. Imashe i zhega.  

Tova osobeno se zabeliazvashe nad ezerceto. To bylvashe para.  

Ot oblacite izleze niakoj. Razseiano chisteshe opyrlenite kosymcheta ot bradicata si.  

Rinsuind izchaka lichniiat mu sviat da se zakove naj- posle na edno miasto i togava otdeli vnimanie na chetirimata myzhe, koito go chakaha.  

Biaha chernokozhi, s beli sharki po licata i obshto s ne poveche ot dva kvadratni metra plat po telata si.  

Ediniiat ot tiah vdigna ramene i opria vyrha na kopieto si v zemiata.  

— Dobyr ti den, choveko.  

— Ami... Tova nali ne e Nevidimiiat universitet?  

Myzhete se uhiliha. Imaha oslepitelno beli zybi.  

— Klach? Houondalend? — s nadezhda pitashe Rinsuind.  

— Za takiva choveci nishto ne znaem.  

— Kak shte narechem tozi?  

— Chovekyt-kenguru. Tochno e. V edin mig beshe kenguru, v sledvashtiia — chovek.  

— Da proverim dali i toj e ot Synia.  

Vodachyt doblizhi Rinsuind s usmivka, zapazena za obshtuvaneto sys slaboumni ili vyoryzheni hora, i mu podade prychka.  

Beshe ploska i izvita v sredata. Niakoj si be prahosal vremeto da pravi po neia krasivi figurki s raznocvetni tochici. Rinsuind izobshto ne se iznenada, che razlichi i peperuda sred tiah.  

Lovcite go gledaha.  

— Y-y, da. Chudesno izraboteno. Mnogo interesen podhod. Zhalko, che ne ste imali niakoe po- pravo dyrvo.  

Razbirashe, che e podlozhen na niakakvo izpitanie. Triabvashe da napravi neshto s parcheto. Iavno beshe mnogo vazhno...  

O, ne! Ùe kazhe ili shte napravi neshto, posle te shte se razkriaskat, che bil Golemiiat chovek, shte go pomyknat naniakyde i shte zapochne porednoto prikliuchenie, toest period na strah i nepriiatnosti. Zhivotyt beshe pylen s takiva kapani.  

Tozi pyt obache Rinsuind niamashe da se hvane.  

— Iskam da si otida u doma. Da se vyrna v Bibliotekata, kydeto e tiho i spokojno. Ne znam kyde sym. I ne me interesuva kakvo shte mi storite, razbrahte li? Nikakvi prikliucheniia ne iskam, niama da spasiavam pak sveta. Ne mozhete da me podlyzhete s niakakvi si tajnstveni parcheta dyrvo.  

Zamahna i zahvyrli neshtoto s cialata sila, koiato mu beshe ostanala.  

Skrysti ryce, a chernokozhite myzhe vse taka se vziraha v nego.  

— Ne uchastvam v igrata — uveri gi Rinsuind. — Ostavam si tuk.  

Te veche se hileha veselo na neshto zad gyrba mu. Toj si pozvoli da pokazhe razdraznenieto si.  

— Vie izobshto li ne me chuvate? Vselenata poveche niama da nadhitri Rins...  


Home Site Map my.TagTag

Terms of Use
TagTag.com